Comer fideos instantáneos con frecuencia es perjudicial para las mujeres

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Las mujeres que comen fideos instantáneos por lo menos dos veces a la semana aumentan en un 68% el riesgo de colesterol alto, diabetes, hipertensión, según un estudio estadounidense publicado el jueves.

Bloque de fideos instantáneos como se venden normalmente en Europa (Foto: Wikipedia)

Se analizaron datos de una encuesta efectuada en Corea del Sur, el mayor consumidor mundial de estos fideos, tomaron una muestra de 10, 771 adultos representativos de la población, más de la mitad mujeres.

“El consumo de fideos instantáneos se relaciona con un aumento del síndrome metabólico en las mujeres, sin importar su régimen alimenticio dominante”, escriben los investigadores de la Universidad de Harvard cuyo trabajo se publica en el Journal of Nutrition del mes de agosto.

El síndrome metabólico se refiere a la presencia de un conjunto de signos fisiológicos que aumentan el riesgo de diabetes y de enfermedades cardiovasculares.

Así, aunque las mujeres coreanas tienen una dieta tradicional a base de arroz, pescado y verduras, o comen principalmente carne y alimentos fritos menos sanos, el hecho de comer pasta instantánea dos veces por semana incrementa en gran medida su riesgo metabólico.

“Comer fideos una o dos veces al mes no es ningún problema, pero varias veces a la semana es problemático”, dijo Frank Hu, profesor de Nutrición y de Epidemiología en la Universidad de Harvard y principal autor del estudio, citado por el New York Times.

El hecho de que los datos provienen de una encuesta puede explicar por qué los hombres no parecen muy afectados como las mujeres, señala el profesor Hu en el estudio.

Explica que las mujeres tienden a describir su régimen alimentario con mayor precisión. Pero, dijo, también es posible que ellas sean más sensibles a los efectos de los carbohidratos, grasas y la sal.

China: retraso en el aterrizaje de un avión, los controladores aéreos dormían

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En un aeropuerto chino, un avión se vio obligado a dar de vueltas por varios minutos antes de aterrizar, por no tener contacto con los controladores de tráfico aéreo… que se quedaron dormidos en su turno, un incidente que desató la ira y la preocupación de los usuarios de internet.

Controlador aéreo. (Foto: seneam.gob.mx)

El avión de China Eastern Airlines estaba a punto de aterrizar en la pista del aeropuerto de Wuhan, pero sus llamados para obtener el permiso de tierra quedaron sin respuesta durante casi un cuarto de hora.

Los controladores del tráfico aéreo de guardia estaban dormidos en sus puestos, lo que obligó al Boeing 737 a dar vueltas en el aire durante unos diez minutos, informaron medios de comunicación chinos.

Después de largo tiempo de espera se estableció contacto, y el aparato que venía de la isla tropical de Hainan, al sur del país, pudo aterrizar de forma segura, de acuerdo con el portal de información Sina.com.

Los controladores “se quedaron dormidos durante las horas de servicio, por lo que (el avión) tuvo que emitir varias llamadas sin respuesta”, reconocieron las autoridades chinas de aviación civil, citadas por la revista financiera Caijing.

Una investigación independiente sobre un incidente que ocurrió hace un mes, pero sólo se hizo pública hasta hace unos días, mostró que en total dos controladores dormían la siesta en esa ocasión.

El caso provocó el martes reacciones indignadas de los internautas chinos, alarmados por la seguridad de los aeropuertos del país.

Un usuario de Weibo, equivalente chino de Twitter, dijo: “Es una tarea agotadora, pero no hay excusas por quedarse dormido en el trabajo. La vida de cientos de personas dependen de estos chicos en sus torres de control.”

Otra comentó: “Esto podría haber tenido graves consecuencias. Si (a un controlador) le gusta tanto dormitar, que lo dejen dormir su borrachera en la cárcel.”

Los delfines dan gritos agudos cuando están contentos

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Los delfines dan gritos agudos cuando les dan un pescado de regalo, sonidos que algo recuerdan a los que emiten los niños cuando están contentos, según un estudio estadounidense publicado el miércoles pasado.

Stenella longirostris, Delfín acróbata de hocico largo (Foto: http://www.elhogarnatural.com)

Los autores señalan que esos sonidos no sólo se usan para alertar a otros delfines de la presencia de alimento, sino para expresar su alegría.

Explican que los sonidos emitidos por cetáceos muestran su placer, ya que los producen en el tiempo requerido para que el cerebro libere dopamina, hormona vinculada al placer.

El estudio publicado en la revista británica, Journal of Experimental Biology, fue conducido por Sam Ridgway, de la National Marine Mammal Foundation de San Diego.

Desde hace años, los investigadores estudian a los delfines de hocico largo y la ballena blanca. Los animan a repetir movimientos recompensándolos con pescado que les encanta.

Otras investigaciones han usado estimulación eléctrica que demostró que los cerebros de los monos y ratas están dotados de un mecanismo de placer en el cual la dopamina juega un papel importante, como en los humanos.

Experimentos con delfines en la década de los 50, ya habían revelado un mecanismo similar después de estimular su cerebro y producir dopamina.

Los científicos analizaron años de grabaciones de delfines y ballenas blancas.

Descubrieron que el tiempo trascurrido entre la expectativa de recompensa, el pescado, y su consumo, fuente de placer, fue un poco más largo que el tiempo necesario para liberar dopamina en el cerebro, por lo general unos 100 milisegundos.

Liberia: centro de cuarentena atacado en Monrovia, 17 pacientes huyeron

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Hombres armados diciendo no creer en la enfermedad del Ébola, atacaron un centro de cuarentena para pacientes en Monrovia, provocando la huida de 17 enfermos y llevándose material.

Transeuntes pasan frente a un cartel que alerta del riesgo del Ébola en Monrovia, este domingo. (Foto: AP/ Abbas Dulleh)

Los funcionarios de salud dicen que temen la propagación acelerada del Ébola, pues más de 20 personas que potencialmente tienen esta enfermedad altamente contagiosa huyeron del centro, 17 en el ataque y 3 más que sus padres se llevaron a la fuerza.

Los saqueadores se llevaron sábanas ensangrentadas, mantas y cochones, así como otras cosas posiblemente infectadas.

El ministro de salud dijo que el ataque fue porque la gente local estaba enojada porque llevaron al centro a otros pacientes de otras partes de Monrovia.

El gobierno está luchando para contener la enfermedad. La presidente Ellen Johnson-Sirleaf declaró el estado de emergencia debido al brote, visto como el mayor desafío del país desde la guerra civil de 1989-2003. La cantidad de muertos en este país es mayor que en cualquier otro país afectado.

Muchos liberianos creen que el Ébola es un engaño, ha habido muchos casos de pacientes que sacaron por la fuerza de las clínicas, mientras que en otros lugares la familias han escondido a las víctimas de la enfermedad por el estigma.

Fármaco experimental

Trabajadores de la salud en Liberia administraron tres dosis de la droga experimental ZMapp a tres médicos que tienen Ébola, dos médicos de Monrovia lo dijeron a Reuters.

Liberia recibió tres dosis del raro suero en un envío especial.

Los médicos Zukunis Ireland y Abraham Borbor de Liberia y el Dr. Aroh Cosmos Izchukwu de Nigeria son los primeros africanos en recibir el tratamiento. El fármaco ha había sido administrado a dos trabajadores de la salud de América y un sacerdote español, todos trabajaban en hospitales de Liberia.

Los estadounidenses han mejorado desde entonces, aunque no se sabe si se debe a la droga. El sacerdote español murió después de ser trasladado a Madrid.

La agencia de salud de Naciones Unidas dijo que se han proporcionado cerca de 10 a 12 dosis de la droga, y esto plantea preguntas éticas sobre quién debe tener prioridad.

La aparente mejora de la condición de los dos estadounidenses ha avivado la presión popular sobre la disponibilidad del medicamento para los africanos, causa defendida por el Twitter hashtag group#giveustheserum.

Actualmente no hay vacuna contra la enfermedad, otros tratamientos sólo están diseñados para aliviar los síntomas, como fiebre, vómitos y hemorragias.

En cinco meses, el brote de Ébola, la peor desde la aparición de la fiebre hemorrágica altamente contagiosa en 1976, es de 1,145 muertes, según el último informe de la organización Mundial de la Salud (OMS): 413 en Liberia, 380 en Guinea, 348 en Sierra Leona y cuatro en Nigeria.

México: Después de una fuga de ácido, un río color naranja y los habitantes sin agua

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Una fuga de ácido sulfúrico tiñó de naranja el Río Sonora, 20,000 habitantes están sin agua.

Buenavista del Cobre contamina desde hace años, aseguran activistas. (Foto: Dossier Político/ Cuartoscuro)

En total, los habitantes de siete ciudades están sin agua desde la fuga, el 6 de agosto, de 40,000 metros cúbicos de ácido sulfúrico en la mina de cobre de Buenavista del Cobre, en Cananea.

La Comisión Nacional de Derechos Humanos abrió una investigación “por posibles violaciones de los derechos humanos de los pueblos de Sonora, afectados por la fuga”, los grupos ecologistas han advertido de los peligros a la salud de esta agua contaminada.

La empresa que gestiona la mina, Grupo México (una de las líderes del sector en América Latina), asegura haber prevenido a las autoridades desde el miércoles.

Quiere tranquilizar, “el contenido del ácido no es tóxico en sí mismo”, dijo Juan Rebolledo, vicepresidente de relaciones internacionales de Grupo México, en Radio Fórmula.

“No habrá ningún problema, ni consecuencias graves para la población, siempre y cuando se tomen las precauciones adecuadas y la empresa vierta, como lo hace ahora, cal”, para neutralizar la acidez del producto, dijo.

Explico el accidente por “lluvias atípicas” ocurridas en la región, lo que causó inundaciones en los embalses.

Sin embargo, el efecto visual es muy preocupante, ya que el tóxico provocó en el río, a lo largo de 420 kilómetros, una mancha naranja de al menos 60 Km, a lo largo de siete ciudades: Arizpe, Banamichi, Baviacora, Aconchi, Cananea, Ures y Hermosillo, cuyo suministro de agua se suspendió.

La mina que ofrece 9,000 empleos directos, y tiene proyectos de expansión, busca aumentar su producción anual de cobre de 200,000 toneladas actualmente a 510,000 en 2016.

La región de Sonora, que reagrupa el 27% de la actividad minera en México, es la principal productora de oro, cobre y de grafito del país.

Nos amenazan virus emergentes

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SIDA, SARS, H1N1, Ébola, regularmente aparece la amenaza de un virus, favorecido por la presión demográfica, los cambios de estilo de vida, el calentamiento global.

Foto tomada con microscopio en 2009 de un virus H1N1 en el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, en EE.UU. (afp.com)

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 154 nuevas enfermedades virales se descubrieron entre 1940 y 2004, de las que la tercera parte son infecciones transmitidas del animal al hombre (zoonosis), o como en el caso del virus del SIDA; transmitido a los humanos en el siglo XX por los chimpancés en África, es la fuente de una de las epidemias más mortales de los últimos cincuenta años, con casi 40 millones de muertes.

Los virus emergentes provienen principalmente de países del sur, sea Asia o África, y su propagación en el resto del mundo se facilita en gran medida por el transporte aéreo.

Las enfermedades emergentes pueden ser causadas por mutaciones o recombinaciones virales, observadas sobre todo en el virus de influenza.

Un virus puede finalmente “emerger” en una zona donde anteriormente estaba completamente ausente, porque los enfermos o los animales atravesaron las fronteras y llegaron a poblaciones no inmunes, así se vuelve más virulenta: el mejor ejemplo es el virus Nil occidental, transmitido por los mosquitos.

Aislado en 1937 en Uganda, luego se observó en Medio Oriente en los años 50, se introdujo en 1999 en América del Norte donde se propagó y causó cientos de víctimas, por lo general después de una meningitis o encefalitis.

Pero antes de atacar al hombre, el virus puede permanecer mucho tiempo confinado en un reservorio animal, en general aves silvestres o murciélagos.

Para ir más allá, necesitan huéspedes intermediarios más estrechamente relacionados con los humanos, como los cerdos, aves o mosquitos y condiciones favorables.

La gripe aviar H5N1, apareció en el sur de China, en zonas densamente pobladas y una alta densidad de cría de pollos.

El coronavirus, origen del SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), que causó grave crisis sanitaria mundial en 2003 y mató a casi 800 personas, principalmente en Asia, pudo migrar del murciélago al hombre a través del cebollín silvestre cultivados para abastecer los restaurantes de Cantón.

Calentamiento Global

La deforestación conduce a acercar los animales salvajes a las zonas habitadas, mientras que el calentamiento climático favorece la multiplicación de los mosquitos en las regiones donde antes eran desconocidos.

Es el caso del virus del dengue y de chikungunya, llevados por dos mosquitos, uno de ellos el mosquito tigre (Aedus albopictus), siempre restringido a Asia Sur-Oriental, pero ahora se encuentra en el continente americano y parte de Europa.

Para algunos científicos, se cumplen las condiciones para que el chikungunya, virus que apareció primero en África y la India, y que está golpeando el Caribe, se propague en el futuro en todo el continente americano.

En cuanto al virus del Ébola, descubierto en 1976, con dos brotes simultáneos en Sudán y la República Democrática del Congo, no inquietaba mucho a los especialistas hasta la actual epidemia.

En el pasado, la infección se limitaba a unas pocas aldeas y había tal mortalidad que el virus se debilitó y la epidemia se detuvo.

Al tocar las ciudades de varios países de África Occidental, el virus se convirtió en una amenaza para las poblaciones en cuestión, enfrentando sistemas de salud deficientes, a pesar de que se transmite por contacto directo con infectados y no por vía respiratoria, como fue el caso del SARS.

Según los expertos, el Ébola tiene, poca probabilidad de extenderse fácilmente a otras partes del mundo.

La momificación en Egipto sucedió 1,500 años antes de lo calculado

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Los orígenes de la momificación podrían ser 1,500 años antes de lo calculado hasta ahora, según un estudio publicado el miércoles.

Dos capas de un textil analizado, la interior impregnada de sustancias para embalsamar. (Foto: R. Oldfield y J.Jones)

Los índices descubiertos previamente se encontraban entre 4,500 y 3,100 años antes de la era cristiana, la momificación egipcia consistía en la deshidratación del cuerpo de forma natural por la acción de la arena caliente y seca del desierto.

Antes del desarrollo de técnicas para embalsamar a sus muertos, los egipcios los enterraban en sus tumbas repletas de arena.

Rastros del uso de resinas para momificar los cadáveres descubiertos de forma esporádica y aislada se remontan a unos 2,200 años a. C., luego fueron más frecuentes en un periodo de 2,000 a 1,600 años antes de nuestra era, dicen los autores de los trabajos publicados en la revista estadounidense PLOS ONE.

Los investigadores de las universidades británicas de York y Oxford, así como de la universidad australiana de Macquarie, analizaron textiles funerarios encontrados en los cuerpos de las tumbas de uno de los más antiguos cementerios egipcios conocidos, que datan de 4,500 a 3,350 antes del comienzo de la era cristiana. Descubrieron la presencia de sustancias complejas usadas para embalsamar.

Con la ayuda de análisis bioquímicos, identificaron resina de pino, un extracto de planta aromática, goma, una planta oleaginosa y grasa animal.

Los resultados sugieren que los agentes de embalsamamiento pudieron usarse al menos un milenio antes de lo que se pensaba. Estas sustancias se encuentran en recetas complejas recurriendo a los mismos productos naturales y en proporciones similares a los utilizados en el apogeo de la momificación de los faraones, 3,000 años más tarde.

“Las propiedades antibacterianas de estos ingredientes, y la preservación de los tejidos blandos nos condujo a concluir que la presencia de estas sustancias marcan el inicio de los experimentos de momificación en Egipto”, dijo Stephen Buckey, investigador de la Universidad de York, uno de los principales autores de esta investigación.

“Estas recetas de resinas, usadas en las tiras prehistóricas que envolvían los cuerpos y contenían agentes antibacterianos, tenían las mismas proporciones de diferentes sustancias naturales como los empleados por los embalsamadores egipcios en la cima de su técnica 2,500 a 3,000 años más tarde”, dijo.

Los egipcios momificaban a sus muertos porque creían que no podían alcanzar la vida eterna si el cuerpo no se conservaba.

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