Macao superó a las Vegas en 2013

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Los casinos de Macao, muy por delante de Las Vegas, generaron en 2013 una facturación de 360 mil millones de patacas (33 mil millones euros), un aumento del 18.6%, según las cifras oficiales publicadas este jueves.

Macao, mayor mercado de apuestas del mundo. (Wikipedia)

El crecimiento de los ingresos del juego en Macao es superior al 13.5% registrado en el 2012, pero se mantiene muy por debajo del aumento del 42% registrado en 2011.

La antigua posesión portuguesa que regresó a China en 1999, superó a Las Vegas para convertirse en el número uno mundial en los juegos de azar después de su apertura a los grupos extranjeros en 2002.

Macao ve acudir cada año millones de turistas chinos en los inmensos casinos.

Seis empresas tienen licencia para operar en el territorio, el único en China que permite los juegos de azar.

Estas empresas planean construir nuevos complejos hoteleros en Cotai Strip, antiguo pantano que se convirtió en el centro neurálgico de las apuestas en Asia.

Nexen: No se debería permitir a China controlar una empresa canadiense

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David Kilgour

La propuesta de compra de participaciones de Nexen Inc, la sexta compañía petrolera más grande de Canadá, por 15.1 mil millones de dólares por la empresa estatal China National Offshore Oil Corp (CNOOC), obliga al gobierno de Harper a decidir si aprueba o no la compra, en virtud del indefinido “beneficio neto” y de la “seguridad nacional” pruebas en el Acta de inversiones de Canadá. Estas son algunas de las preocupaciones:

Stephen Harper, Primer ministro de Canadá (Wikipedia)

The Economist incluye puntos importantes sobre el funcionamiento del modelo chino de capitalismo de Estado (21 de enero de 2012), entre ellos:

“El partido-Estado chino es el principal accionista de 150 de las empresas más grandes del país y dirige miles de otras… Una cultura de corrupción permea la economía china actual, en el ranking mundial de transparencia cayó al lugar 75 de su índice de corrupción en el 2011.”

La revista cita una estimación del Banco Central de China que, entre mediados de 1990 y 2008, de 16,000 a 18,000 funcionarios chinos y ejecutivos de empresas de propiedad estatal “se llevaron un total de $123 mil millones de dólares” y concluye: “Al convertir las empresas en órganos de gobierno, el capitalismo de Estado concentra, simultáneamente, el poder y lo corrompe.”

The Party, libro publicado en 2010 por Richard McGregor, ex jefe de la oficina de The Financial Times en China, documenta que el partido comunista continúa incrustado en el gobierno, los tribunales, medios de comunicación y la milicia. Entre las conclusiones del libro:

“Los principales líderes se adhieren al marxismo en sus declaraciones públicas, aun cuando dependen del despiadado sector privado para crear puestos de trabajo. El partido predica la igualdad, mientras preside ingresos tan desiguales como en cualquier país de Asia… ha erradicado o castrado a rivales políticos; eliminado la autonomía de los tribunales y la prensa, restringido a la religión y la sociedad civil; denigrado las versiones rivales de nación; centralizado el poder político; estableciendo amplias redes de policía de seguridad; y enviando a los disidentes a campos de trabajos forzados.”

La adquisición de Nexen por la CNOOC constituiría su nacionalización por el partido-Estado de Pekín. La CNOOC está controlada por su empresa madre, la China National Offshore Oil, que pertenece en su totalidad al gobierno de China. Se trata de un error de los que defienden la compra a largo plazo en una transacción comercial. Una oferta similar a la de la CNOOC fue hecha por Unocal oil de California en 2005, pero se detuvo frente a una fuerte oposición del congreso y la opinión pública estadounidense. El mismo año, Minmetals de China comenzó su asedio a Noranda, entonces la más grande empresa minera, pero lo abandonó cuando los canadienses se dieron cuenta de que Minmetals era una filial del departamento de minas del gobierno de Pekín.

El presidente de la Junta de la CNOOC, Wang Yilin, es también el secretario del comité del partido de la misma. Charles Burton, académico y ex diplomático canadiense en Pekín, explica:

“El comité del partido de la CNOOC tiene un grupo que inspecciona la disciplina del partido cuya cabeza, Zhang Jianwei, es también un alto miembro de la junta de la CNOOC. El trabajo del Sr. Zhang es asegurarse que todos los líderes de Nexen cumplan con las directivas secretas de la dirección del partido en Pekín. Ay de aquellos que no sigan la voluntad del partido en la CNOOC… es una función del partido-Estado chino, y es difícil de creer que no vaya a funcionar de esa manera, sus abogados canadienses, agencias de relaciones públicas y los canadienses ‘pro-China’ dicen que será, al menos, no cómo se sabe el Partido Comunista Chino opera en su país. Lo que el partido clama son sus prácticas y lo que realmente hace bajo el manto del secreto, rara vez son lo mismo. Continúan las cosas desagradables, engañosas y deshonestas, y Pekín considera que se justifica por un bien mayor y “la sagrada misión” del ascenso mundial de China al poder bajo el liderazgo de la élite de políticos comunistas y empresariales.”

El comportamiento de las empresas de propiedad estatal chinas, a nivel mundial es indignante. Cuando la China National Petroleum Corp. adquirió una participación en los campos de petróleo de Sudán en 1996, Pekín apoyó el régimen de al-Bashir en Jartum, le vendió armas y lo encubrió diplomáticamente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Bashir y sus agentes estaban cometiendo atrocidades sistemáticas en el sur de Sudán y Darfur. Muchos africanos acusan a las empresas chinas de malbaratar las empresas locales y de no contratar a sus habitantes. En Zambia, las empresas mineras chinas prohibieron la actividad sindical y en dos casos; fueron acusadas de intento de asesinato después de abrir fuego en contra de los empleados locales al protestar por las condiciones de trabajo.

En Canadá, la Sinopec SOE trajo a 150 trabajadores chinos a Alberta en 2007, para construir un tanque de almacenamiento en un proyecto petrolero. Dos murieron y dos resultaron heridos cuando se desplomó el techo del tanque. Cuando el gobierno de Alberta formuló cargos en contra de Sinopec por no proteger a sus trabajadores, la empresa de construcción Sinopec negó que tuviera presencia en Canadá. Las principales empresas nacionales están efectivamente por encima de la ley en China, y es costumbre que hagan caso omiso a la seguridad, la legislación ambiental y del empleo, con impunidad. Mostraron su falta de respeto al Estado de Derecho en Canadá como lo hacen en China, y actuarán siempre como agentes del partido-Estado que los controla.

Por el momento, Pekín no permite que una empresa o gobierno extranjero compre el control de una empresa de recursos naturales. El Primer Ministro Harper debe bloquear la propuesta de adquisición y dejar claro que cualquier empresa de propiedad estatal, sin importar su origen, se limitará a una minoría de capital social en cualquier empresa canadiense.

Los Juegos Olímpicos de Londres dejaron caer al turismo

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Alex Johnston, Epoch Times

Londres 4 de agosto de 2012, “equipo de embajadores de Londres”, proporcionaban mapas del centro y respondían a las preguntas de los turistas en el lado sur.

De acuerdo a un grupo de representantes de trabajadores turísticos, los Juegos Olímpicos de Londres no trajeron tanto dinero como lo esperaba el Reino Unido. De acuerdo a la cadena de televisión Sky News, una encuesta de UKinbound, la organización de trabajadores, reveló que el 66% de las 250 empresas turísticas tuvieron menor rentabilidad, comparado con el año anterior, en términos de reservas y de turistas entre las fechas del 23 de julio al 12 de agosto, es decir, durante los Juegos Olímpicos.

De acuerdo con la cadena de TV, aproximadamente el 22% de las empresas encuestadas dijeron que el turismo había sido ligeramente inferior. Mary Rance, directora de UKinbound declaró que “mucha gente pensaba que Londres estaba muy ocupado y caro en este tiempo”, lo que explica por qué los números se redujeran. “No estábamos muy sorprendidos, pero nos decepcionó un poco.”

Rita Beckwith, director general de City Cruises, en realidad no estaba muy impresionada por la cantidad de turistas que vinieron a los Juegos Olímpicos. Dijo a Sky News: “Como industria sabíamos que los juegos tendrían un impacto negativo en el número de visitantes internacionales a Londres, pero el impacto en el resto del Reino Unido, junto a la ausencia de visitantes nacionales, fue muy decepcionante.”

España se vuelve austera, en medio de protestas

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Alex Johnston, Epoch Times

Madrid, 11 de julio. Manifestantes gritan delante de la policía antidisturbios durante una manifestación de mineros de carbón (César Manso/ AFP/ Getty Images)

El primer ministro Mariano Rajoy dio a conocer nuevas medidas de austeridad puestas en marcha para hacer frente a la presión de la Unión Europea, para evitar el plan de rescate y completar un ahorro de 65 mil millones de euros (80 mil millones de dólares) durante los próximos dos años. Frente al parlamento, Rajoy declaró que España necesita ponerse en “el camino” de la recuperación, lo que “no es fácil, ni rápido, ni agradable. Pero no podemos escapar”. Mientras hablaba, recibió abucheos y burlas de los políticos de oposición.

El primer ministro conservador dijo que el impuesto al valor agregado español pasaría de 18% al 21% y los gobiernos locales tendrían que apoyar el presupuesto. También anunció una reducción al fondo de los desempleados, reducción a los salarios de la administración pública, mientras que los impuestos medioambientales suben, así como el impuesto al tabaco. Finalmente no habrá aguinaldos para los funcionarios públicos.

Mientras Rajoy anunciaba estas medidas, se llevaba a cabo una manifestación frente al Ministerio de Industria de Madrid, dando lugar a violentos enfrentamientos entre militantes y policías. De acuerdo al diario El País, por lo menos 76 personas, entre manifestantes y policías, sufrieron heridas leves.

Para dispersar a la multitud la policía disparó balas de goma. Básicamente, la manifestación contaba con mineros, pero se les unieron miles de personas más. Los testigos dijeron a la prensa que los manifestantes arrojaron botellas, piedras y fuegos artificiales a la policía.

El diario dijo que los mineros han hecho muchas movilizaciones para protestar en contra de las medidas de austeridad, se reunieron de nuevo porque son el grupo más afectado.

Herman, un minero de Langreo, dijo a un periódico: “Estábamos comiendo cuando varias camionetas de la policía comenzaron a aparecer, comenzamos a gritar y algunos lanzaron botellas”.

El manifestante añadió que la policía respondió con balas de goma, mientras que algunos manifestantes se armaron de piedras. “Imagínese el resultado”, concluyó.

El grupo PSA Peugeot Citroën anunció la supresión de 8,000 empleos

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Iwu Shik, Epoch Times

Francia. Un empleado de la empresa automotriz francesa Peugeot Citroën en frente de la fábrica de Aulnay-Sous-Bois, después del anuncio del grupo de que eliminará 8,000 empleos,12 de julio de 2012 (Martin Bureau/ AFP/ Getty Images)

FRANCIA- Philippe Vavin, presidente de la automotriz francesa PSA Peugeot Citroën, anunció el jueves el plan de reestructuración del grupo, acompañado por la eliminación de 8,000 puestos de trabajo en territorio francés.

El grupo decidió trasladar la producción de la fábrica de Aulnay-Sous-Bois hacia Poissy en la provincia de Yvelines, al proporcionar empleo alternativo a la mitad de los 3,000 empleados. PSA también eliminará 1,400 empleos en su planta de Rennes, que ya perdió la mitad de su fuerza de trabajo desde 2005. Las medidas conciernen también a los empleados en investigación y en gestión industrial, donde se suprimirán 2,700 empleos.

El PSA registra este semestre 700 millones de déficit, principalmente debido al menor consumo de vehículos personales en el mercado europeo, que es el 60 % de la producción, y que sufre una disminución prevista del 10% para este año. Para Philippe Vavin estas medidas constituyen la única manera de “asegurar el futuro del grupo.”

Por su parte el gobierno de Jean Marc Ayrault pidió “una concertación sin demora” para restaurar la relación transparente con el grupo que en los últimos años recibió más de $4 mil millones de euros de ayuda del gobierno.

En cuanto a François Hollande, dijo estar “profundamente preocupado” y prometió “hacer todo lo posible para limitar las consecuencias de este plan.”

Restricciones a la exportación de Tierras Raras

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NTD-Francia

China controla cerca del 95% de la producción de Tierras raras (NTD)

Empresas y gobiernos extranjeros acusan al régimen chino de monopolizar los recursos de tierras raras. El régimen bajó sus cuotas de exportación a fin de elevar el precio mundial de estos minerales preciosos y hacer más difícil la explotación fuera de China. China controla el 95% de la producción mundial de tierras raras. Estos metales se utilizan en muchas áreas de la tecnología; componentes aeroespaciales, pasando por los autos híbridos, las turbinas de viento o los Smartphones.

Los dos últimos años, China ha reducido sus cuotas de exportación en un 40%, alegando agotamiento de los recursos y la degradación ambiental para justificar sus decisiones. Los importadores de estos minerales, en particular Japón, tienen que cambiar a otras fuentes de suministro.

El jueves 16 de septiembre en Pekín, representantes de la industria y gobierno de más de doce países asistieron a una conferencia sobre tierras raras. Un funcionario se refirió a lo que consideraba los verdaderos motivos del régimen chino.

Michael Silver, director ejecutivo de American Elements, dijo: “De hecho, piden a las empresas terminar sus productos únicamente en China y exigen que las empresas que quieran implantarse en China transfieran su valiosa tecnología a otras empresas chinas para que los productores chinos puedan beneficiarse de este conocimiento, especialmente en ciertos sectores como la tecnología verde, energía solar y la industria automotriz”.

Funcionarios de la Unión Europea acusaron al régimen de usar dos medidas, especialmente cuando se queja de las garras de otros productores de metales como Río Tinto, BHP y Vale en el sector.

La Unión Europea, los Estados Unidos y Japón unieron sus fuerzas para encontrar otras fuentes de tierras raras, así como sustitutos.

En julio pasado, la Organización Mundial de Comercio rechazó por infundada la declaración del régimen chino de que los derechos de importación y las cuotas impuestas a las materias primas minerales se destinaran únicamente a proteger el medio ambiente y los recursos agotados.

La generosidad de las grandes fortunas, dispuestos a pagar más impuestos

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Lauren Smith, La Grande Époque

Maurice Levy, Presidente del grupo mundial de comunicaciones Publicis y de la Asociación Francesa de la Empresa Privada (Pierre Verdy/ AFP/ Getty Images)

Las declaraciones de algunos millonarios son la respuesta para reducir el déficit público y hacer frente a la crisis económica. El mundo es, sin duda sorprendente. Mientras que el fantasma de la recesión y la ruina financiera pesa sobre las principales potencias occidentales, hay personalidades muy afortunadas que piden mayores impuestos a los ricos.

Así, el 15 de agosto, en un artículo titulado “Dejen de mimar a los súper ricos”, el estadounidense Warren Buffett, tercer millonario a nivel mundial, declaró al New York Times: “Por mucho tiempo, nos han consentido a mí y a mis amigos multimillonarios. Nosotros, los mega-ricos, seguimos beneficiándonos de las exenciones de impuestos especiales. Nuestro gobierno debe tomar en serio la distribución de beneficios”. Para ilustrar este punto, Warren Buffett no duda en señalar que la tasa de impuestos en las cuentas del gobierno federal de los EE.UU. representa el 17.4% de sus ingresos mientras que las de 20 personas que trabajan con él está entre ¡el 33% y el 44%!

Haciendo eco al otro lado del Atlántico, el francés Maurice Lévy, Presidente de Publicis y de la Asociación Francesa de la Empresa Privada y el tercer jefe mejor pagado de Francia, respondió el 17 de agosto en Le Monde: “Creo que es esencial que el esfuerzo de solidaridad comience con aquellos a quienes la suerte los sigue. Sí, una contribución de los más ricos es necesaria”. Sólo se puede aplaudir el valor de estas personas que se atreven a sugerir con firmeza ese sentido de compartir, en ese caso el enriquecimiento sólo fue un dogma por más de treinta años.

Geoffroy Roux Bézieux, fundador de The Phone House, director de Virgin Mobile (Eric Piermont/ AFP/ Getty Images)

De inmediato, en Francia contradijeron estos propósitos con la oposición de otras personalidades como Pierre Bergé, fundador de la casa Yves Saint Laurent, o Geoffroy Roux Bézieux, director del Virgin Mobile. Hay que recordar que gracias a muchas lagunas fiscales a su disposición, los más ricos de Francia, a menudo logran evadir impuestos y en general son menos impuestos que los del ciudadano medio.

Como de costumbre, Gran Bretaña tomó la delantera en Europa, con la tasa máxima de impuestos del 40 al 50% en ingresos superiores a 150,000 libras esterlinas.

Pero a veces se debe esperar tener los pies en la tierra para tomar decisiones que van en contra de las ideas más persistentes. Por ejemplo, el líder italiano Silvio Berlusconi, la primera fortuna de la península, esperó la presión de los mercados para anunciar un aumento de impuestos del 5% en los ingresos por encima de los 90,000 euros, y el 10% en los ingresos que sobrepasan los 150,000 euros. En los Estados Unidos, el debate enciende a republicanos y demócratas, ha provocado que no se haya tomado ninguna decisión en este asunto.

En Francia, algunos diputados del UMP vienen demandando un aumento de impuestos sobre los ingresos que sobrepasan 1 millón de euros, pero el gobierno, enganchado con los numerosos regalos fiscales concedidos desde hace 5 años, se contenta con pasar un nuevo “golpe fiscal”, y elección presidencial de por medio, la oportunidad de poner a la oposición en aprietos proponiendo la inclusión de la “regla de oro” del 3% de déficit en la Constitución. ¿Se podrán mantener con este sencillo maquillaje? Los mercados financieros no tardarán en reponerse, pero apostemos a que no se dejen engañar.

Cuando los ricos huyen de China

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GlobalVoiceonline.fr

Un estudio de China Private Wealth 2011 publicado por el Banco Mercantil de China y la firma de consultoria Bain and Company, ha dado que hablar en Sina Weibo y en otros lugares.

Entre los hallazgos más controvertidos revelados por este estudio, se encuentra que más de 20,000 multimillonarios chinos poseen más de 15 millones de dólares individualmente, el 27% ya han emigrado al extranjero, y cerca del 60% de los que poseen más de 1.5 millones de dólares en activos, o sea 960,000 personas, ya abandonaron el país o planean hacerlo. Según los informes, este “éxodo de ricos” comenzó en 2009.

“Un día, alguien dijo que primero dejarían que algunos se enriquecieran y luego ellos vendrían a ayudar a los demás. Bueno, espere. Salvo que los que se enriquecieron primero escogieron invertir en el extranjero y se fueron. ¿Quién le va a ayudar?”

Gracias y adiós (Mike Clarke/AFP/Getty Images)

“La sociedad china necesita que los “super ricos” guíen a todos en la construcción del país y el desarrollo de un futuro mejor. Pero hasta ahora, China necesita más gente por sus pensamientos y acciones, que mejoren el nivel moral del pueblo chino. Sin embargo, las personas que deciden emigrar no hacen gran cosa en ese sentido. ¿De qué sirve culpabilizar, implorando que se queden o fustigarlos si se van?”

Uno de mis amigos tiene un departamento, en el que vive, y repite a todos que espera que aumente su valor. Le pregunté: “Vives en la única propiedad que posees, ¿qué diferencia hay para ti si el precio del inmueble sigue aumentando? Si aumenta la propiedad, el de los bienes de consumo aumentará también, ¿no deberías esperar que la vivienda disminuya? Él respondió: Todo lo que quiero es que el precio de la vivienda aumente lo suficiente para cubrir los gastos de inmigración, podría entonces vender de inmediato y dar los primeros pasos para invertir en el extranjero. En ese momento, los precios de los bienes de consumo no importan.”

“Un periodista me preguntó lo que pensaba de la inmigración. Yo le respondí: la emigración es para algunos chinos, la respuesta a su sentimiento de inseguridad, pero honestamente, el pueblo chino es demasiado grande, la inmigración no resolverá los problemas de todos. Sólo espero que las elites chinas sean lo suficientemente responsables para no buscar únicamente una solución a sus problemas, sino trabajar también para resolver los de la mayoría de los chinos. Si se proyectan hacia el futuro, verán que al resolver los problemas de la mayoría resolverán los suyos.”

“Esta fuga de ricos es digno de mencionarse. De acuerdo a las cifras publicadas por el Departamento de Estado de Los Estados Unidos, durante el año fiscal de octubre de 2008 a septiembre de 2009, el número de visas de inmigrante EB-5 emitidas ha aumentado de 1443 el año pasado, a un total de 4,218 de las cuales el 70% se emitieron a chinos. Las estadísticas de inmigración de Canadá muestran que en 2009, admitieron a 2,055 personas vía el proceso de inmigración de inversores, de los cuales cerca de 1,000 venían de China continental.”

“Estas personas han contribuido enormemente a la economía china, pero al mismo tiempo, han salido muy beneficiadas, convirtiéndose en el grupo que tomó los mejores beneficios de las políticas de reforma y apertura de China. Ahora estas personas han optado por invertir en el extranjero. Hablando estrictamente de la importancia de todo esto, la riqueza total de China va sin duda a disminuir, personalmente, no creo que deberíamos decir adiós a estas inversiones migrantes mientras sigan saliendo de China.”

El estudio puso también de relieve en muchas discusiones aquí y allá, la iniciada por el usuario “Cristopher Gold” en Sina Weibo, uno de los más activos, y empieza así:

“En teoría, el crecimiento económico de China requiere que la riqueza y sus talentos permanezcan en China. En la actualidad, hay personas de todo el mundo que vienen a China en búsqueda de oportunidades y reservas, mientras, el 60% de los multimillonarios (en RMB) chinos han emigrado o lo están haciendo. El año 2009 vio un aumento del 45% con respecto al 2008 de personas que se fueron a los Estados Unidos a través de inversiones. Estos cerdos son tan grandes que temen al matadero o a la corrupción por ello transfieren sus riquezas, encuentran la contaminación tan presente que no pueden soportar quedarse, sienten que el declive de China es tan evidente, lo que significa ¿qué apuestan a un futuro “escape de China en el futuro?  ¡Es increíble!

Facebook, un modelo de negocio único

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Florian Storm, The Epoch Times

Durante meses, el tema de la valuación de la red social Facebook en el mercado de valores regresó a primer plano. A principios de este año, después de que el banco de inversiones Goldman Sachs invirtió US $450 millones en Facebook, con un socio ruso Digital Sky Technology, que por su parte contribuyó con US $50 millones, la controversia aumentó. Esta transacción valuó a Facebook a unos US $50 mil millones. Sin embargo, hasta ahora, no ha comunicado la mínima cifra de beneficio.

Mark Zuckerberg, propietario de Facebook (Justin Sullivan/Getty Images)

Facebook, fundada en 2004 por Mark Zuckerberg, está entre los 15 mejores sitios web visitados en el mundo y cuenta con más de 500 millones de usuarios. Este éxito se debe al fenómeno de comunicación de masas a través de la red social de la Web, ¿seguirá en los próximos años? ¿Su modelo económico es viable?

Facebook ofrece de manera rápida y fácil la comunicación entre personas con información personal de los usuarios a través de sus perfiles. La relación con el cliente depende de su lealtad. El número y nivel de actividad de sus miembros influye en el éxito de Facebook,  porque el sitio gana dinero cada vez que un usuario hace clic en un anuncio. Tiene un modelo económico poco común en el que los clientes son al mismo tiempo proveedores.

La conexión entre consumidores y proveedores es la razón de su éxito, pero también podría ser la causa de su fracaso. En otras palabras, esta característica de Faceboook es su fuerza y su vulnerabilidad. Por el momento la cantidad y nivel de actividad de sus miembros son su principal fuerza, pero su principal fuente de ingresos, la publicidad, depende totalmente de los usuarios. Siempre que los usuarios sean fieles a la red social y sean sensibles a la publicidad, va a generar ingresos.

Sin embargo, el segundo punto débil de este modelo económico es la dependencia de los anunciantes en los usuarios, estos últimos no son necesariamente sensibles a la publicidad. Se estima que el 78% de los actuales usuarios rechazan los mensajes de marketing y publicidad dirigida. ¿Cuánto tiempo aceptarán los anunciantes financiar Facebook? Si no encuentra una manera de hacer que sus usuarios sean más sensibles a la publicidad, se arriesga a perder sus ingresos.

Adaptar la estrategia de la empresa

Para mantener su posición, Facebook deberá ajustar la configuración de cada cuenta de usuario para gestionar mejor la información. Por lo tanto, para superar la falta de respuesta de los usuarios a la publicidad, lanzó una nueva aplicación “Lugares” que permite a los usuarios dar su ubicación y ayudará a los anunciantes a ponerse en contacto con ellos. Además, creó un nuevo sistema de puntos de crédito que se pueden canjear por productos.

Los factores de riesgo pueden surgir de los valores generados en los procesos sociales: La gente tiende a exponer sus vidas en la red social, pero solamente a ciertos individuos y desean mantener el control de la información mostrada. Es posible que la atracción de los usuarios de Facebook sea pasajera si pierden el control de sus datos personales. Por otra parte, si otras redes sociales se establecen, su posición puede verse debilitada.

Con los problemas de respeto mutuo entre las personas y la violación de la privacidad que aparece durante algún tiempo y a la que el sitio se enfrenta actualmente, existe el riesgo de que los usuarios pierdan la confianza entre ellos y se aparten de Facebook. Así, el propio concepto de red social podría ser obsoleto tan rápido como apareció y se convierta en un fenómeno de masas.

Los competidores están comenzando a surgir

La era de la red social se encuentra al inicio de su desarrollo. Facebook actualmente domina, pero el periodo de cambio gradual, no está muy lejos de sus competidores que surgen en las redes especializadas.

Faceboook cuenta actualmente con la ventaja de costos, pero si no satisface a sus usuarios a través del tiempo, no dudará en unirse a otras redes sociales como My-Space, Bebo, Friendster, hi5 o Quora. Unos meses después de su creación, la red Quora, cuyas características son una mezcla de las de Google, Facebook y Wikipedia, es un competidor potencial importante con sus 60,000 usuarios. Lo mismo ocurre con iTunes, la red social de Apple especializada en música constituye otro serio competidor. Por último, mediante la implementación de la red social que no muestra información privada, el sitio Diaspora ya ha conquistado parte de los usuarios de Facebook.

El frenesí de los inversores que rodea a Facebook parece desproporcionado en relación con el tamaño de los ingresos de la compañía sin duda positivo, pero no fabuloso. Según informes de prensa, el sitio no reembolsaba beneficios antes de 2009. La especulación ya comenzó en cuanto a su valor en el mercado potencial, que algunas estimaciones van hasta US $200 millones de aquí a cuatro años.

La oferta pública inicial propuesta sin duda estimulará la reputación de Facebook tanto como sus éxitos. De hecho, una vez invertido su dinero, la gente tenderá a influir en su éxito, y a la vez de los clientes y proveedores. Los accionistas de hecho motivados a usar las redes sociales para aumentar los ingresos de Facebook con el fin de aumentar el valor de sus propias acciones. La pregunta es si Facebook tendrá la capacidad de obtener importantes ingresos y cautivar a sus usuarios a tiempo. ¿Éxito o fracaso?

 

Tema del G20; China reduce su exportación de tierras raras

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Lucía Aragón

Un tema por su importancia económica será tratado en el marco del G20, es el de las tierras raras, 17 elementos químicos estratégicos usados en las industrias de alta tecnología. Durante mucho tiempo no tuvieron grandes aplicaciones, pero en la actualidad se encuentran en una gran variedad de objetos: lámparas de bajo consumo, baterías eléctricas, computadoras, lentes, pantallas de plasma, celulares, convertidores catalíticos, turbinas de viento, alas de avión, etc.

Los presidentes del G20 el año pasado (AFP/Getty Images)

El meollo del asunto es que China está reduciendo sus exportaciones de tierras raras, quiere maximizar sus beneficios, fortalecer sus propias empresas de alta tecnología y obligar a los otros países a participar en la explotación de sus minerales.

China produjo el 97% de las tierras raras vendidas el año pasado. Sin embargo, China posee un tercio de las reservas mundiales. Estados Unidos y Australia disponen de grandes reservas (15 y 5% respectivamente), pero han dejado de producir debido a los precios muy bajos que practica China y sus preocupaciones por el medio ambiente.

Los principales consumidores de tierras raras, incluyendo Japón, han dado la voz de alarma y acusan a Pekín de detener la exportación de estos elementos necesarios para la industria. China lo niega, pero en realidad los envíos se han interrumpido y un alto funcionario nipón advirtió que las reservas japonesas se acabarán de aquí a marzo.

El tema es tan importante que Washington y Berlín quieren abordarlo en el G20 en Seúl. Japón y Vietnam están a punto de firmar un acuerdo de desarrollo conjunto de reservas de tierras raras. Alemania adoptó medidas para diversificar sus suministros de países como Mongolia y Namibia.

Altos funcionarios chinos creen que durante mucho tiempo “vendieron a compradores extranjeros las tierra raras, tan preciadas como el oro, a precio de rábanos”, dijo Damien Ma, analista de Eurasia Group.

Desde 2006, Pekín ha reducido sus exportaciones de 5% a 10% por año. La producción ha estado limitada por la preocupación de que se agoten sus reservas en 15 años.

Al reducir la oferta a empresas extranjeras, mientras la aumenta a las suyas propias de alta tecnología, los chinos se dieron cuenta que ganaban menos exportando las materias primas que utilizándolas para fabricar mercancías sofisticadas con tecnología propia.

Dentro de unos años, alrededor de 40,000 toneladas de tierras raras de procedencia no-china se deberán agregar a las 125,000 toneladas producidas anualmente, declaró a la AFP Geoff Bedford, vicepresidente de Neo-Tecnología, empresa de tierras raras que opera en China.

La producción de la mina de Mountain Pass en California, detenida en 2002 después de un accidente industrial, se reanudará.

Japón, que utiliza la quinta parte del suministro mundial, tiene un presupuesto de 1,250 mil millones de dólares, equivalente al valor total de la producción de tierras raras en un año, para abastecerse en otras partes sin contar con China en 2011, dijo recientemente la empresa Advanced Material Japan Corp.

El Ministerio de Comercio de China se reservó el derecho a reducir aún más sus exportaciones de tierras raras con el fin de “proteger sus limitados recursos y un desarrollo sostenible” en un área problema con explotaciones ilegales y mucha contaminación.

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