China diversifica sus inversiones en América Latina

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El gran apetito de China por materias primas ha hecho que su presencia en América Latina sea cada vez más importante, pero el gigante asiático está tratando de diversificar sus inversiones financiando con miles de millones los sectores clave de desarrollo como la infraestructura.

Mina peruana de Las Bambas (Foto: AFP/ Getty Images)

La cumbre G77 + China, que se llevará a cabo el sábado en Santa Cruz en el 50° Aniversario del grupo, tiene como objetivo promover el desarrollo económico, a través de la cooperación Sur-Sur y cuenta con delegaciones de los 133 Estados miembros, entre treinta jefes de Estado y de gobierno.

Bolivia, el país más pobre de América del Sur, ha experimentado un crecimiento, en estos últimos años, de más del 6% y planea grandes obras de infraestructura.

Las empresas chinas han expresado su interés en la construcción de un ferrocarril de Bolivia a Brasil, conectando el Atlántico con el Pacífico, así como carreteras y proyectos de conexiones fluviales.

El ministro chino de Relaciones Exteriores, Wang Yi, expresó recientemente en Brasilia, el interés de China, el mayor socio comercial de Brasil, de aumentar sus inversiones y su relación con América Latina y el Caribe.

El dirigente chino, Xi Jinping, brilla por su ausencia en la Cumbre de Santa Cruz, participará a mediados de julio en la Cumbre de los Brics, que reúne a los principales países emergentes (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica).

En Brasil, la mayor economía de la región, el interés de China se concentra en las grandes licitaciones para vías férreas, carreteras y electricidad.

En los últimos años, con la compra al por mayor de materias primas a América Latina y la venta de sus productos manufacturados, China se ha convertido en el segundo socio comercial de muchos países de la región y el primero en Brasil desde 2009.

Bolivia no consideraba a China como socio, pero ahora hay más comercio y, de hecho, hace poco le compró un satélite.

De acuerdo con un reciente informe de académicos estadounidenses, China proporcionó $102 mil millones de dólares en préstamos a países de Latinoamérica entre 2005 y 2013, principalmente a Venezuela y Argentina.

El año pasado, los préstamos chinos a los gobiernos, empresas públicas y privadas latinoamericanas fueron $20 mil millones de dólares. En 2012, la cifra sólo fue de $3, 500 millones de dólares, el más bajo desde que Pekín comenzó a interesarse en la región desde 2005.

Actualmente, en términos de comercio e inversión, China va más allá que los socios tradicionales de la región como Europa y Estados Unidos.

China juega cada vez un papel más importante en el nuevo milenio y consolida su expansión comercial acercándose a América Latina.

En Perú, una de las economías más dinámicas de la región, China hizo su más importante adquisición en el extranjero en la industria minera, con Las Bambas, mina de cobre por $4 mil millones de euros.

China es el segundo mercado más grande después de los Estados Unidos para Venezuela, país que dispone de las más importantes reservas probadas de petróleo en el mundo, y los dos países han hablado de aumentar la producción en la Faja del Orinoco, con una inversión de $28 mil millones de dólares.

Victoria de EE.UU. contra China en la OMC

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Este viernes, los Estados Unidos ganaron en la OMC una causa contra China en aranceles impuestos a coches de lujo estadounidenses.

Michael Froman, representante Especial de EE.UU. para Comercio Exterior (Foto: Wikipedia)

“El mensaje es claro: China debe respetar las reglas como cualquier otro estado miembro de la OMC”, declaró el Representante especial para el Comercio Exterior (USTR), Michael Froman, en una conferencia de prensa.

La Organización Mundial de Comercio (OMC), con sede en Ginebra, dijo que los derechos de aduana impuestos por Pekín a los vehículos estadounidenses de primera calidad en diciembre de 2011, carecían de fundamento legal.

China había tomado esta decisión después de concluir que algunos coches fabricados en los Estados Unidos, incluso autos y camionetas 4×4, habían recibido subsidios ilegales y se vendían con pérdidas.

Específicamente, Pekín impuso aranceles que van del 2% al 21.5% en los autos importados de EE.UU. de una cilindrada superior a 2.5 litros.

Los vehículos fabricados en Estados Unidos por la General Motors, Chrysler Group, BNW Manufacturing, Mercedes-Benz US International, American Honda Motor y Ford Motor, se vieron afectados por estas sanciones en un mercado en auge.

En 2013, los EE.UU. vendieron $8.5 mil millones de dólares en autos en el país, el 13.5% del total de sus exportaciones en automóviles. China es ahora el segundo mercado extranjero para los autos estadounidenses.

China, por fin había abandonado sus represalias comerciales en diciembre de 2013, pero los Estados Unidos mantuvieron sus procedimientos ante la OMC.

Durante años, los Estados Unidos acusaron a China de prácticas desleales y medidas antidumping, para tratar de reducir su déficit comercial con Pekín.

La OMC ha recibido varios conflictos entre las dos potencias sobre automóviles, paneles solares o tierras raras que son materiales esenciales en la fabricación de productos de alta tecnología.

China no reaccionó de inmediato tras la decisión de la OMC. Pero la agencia oficial de noticias China Nueva indicó que la organización no dio la razón a Estados Unidos en todas las cuestiones planteadas en la queja.

Este nuevo episódico de fricciones comerciales entre China y EE.UU. se produce tras una semana de mucha tensión, después de que Estados Unidos acusó a militares chinos de robar secretos comerciales.

Angola quiere diversificar su comercio con China

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El presidente angolés José Eduardo dos Santos, al recibir al primer ministro chino Li Keqiang en Luanda el viernes, llamó a una diversificación de intercambios económicos de por sí intensos, incluyendo una muy fuerte presencia china en importantes proyectos en Angola.

El primer ministro chino, Li Keqiang, y el presidente de Angola, José Eduardo dos Santos durante una conferencia de prensa en Luanda, 9 de mayo 2014 (Foto: AFP/ Estelle Maussion)

“Ambas partes podrían (…) promover la cooperación pragmática en los campos de energía, finanzas, infraestructura, agricultura, urbanización e industria”, dijo el primer ministro chino en visita oficial de dos días a Angola.

“Aún es posible desarrollar y diversificar nuestras relaciones económicas, dando más peso a las inversiones directas de las empresas chinas en la producción de bienes de consumo (…) en perjuicio de la ejecución de obras públicas”, dijo a su anfitrión José Eduardo dos Santos.

Angola es ahora el país con más inversiones chinas en África, mientras Pekín es el primer comprador de petróleo de Luanda, cerca del 40% del crudo angoleño alimenta al mercado chino.

En 2013, el comercio entre los dos países ascendió a casi $36 millones de dólares, según las últimas cifras dadas a conocer por las aduanas chinas.

Los dos dirigentes anunciaron la creación de un grupo de trabajo para desarrollar un plan de cooperación a largo plazo, tanto en el sector público como en el privado, mientras se firmaron seis acuerdos de cooperación financiera, económica y política, sin mencionar el monto.

El primer ministro chino también anunció una donación de 180 millones de yuanes (21 millones de euros) a Angola, para financiar varios proyectos, pero no se revelaron los detalles.

Las compañías chinas llegaron a Angola después de la guerra civil en 2002. Las condiciones impuestas por los donantes de fondos occidentales, como la Banca Mundial y el Fondo Monetario Internacional, convencieron a Luanda de recurrir a Pekín para asegurar la reconstrucción del país.

Desde que la guerra terminó, las líneas de crédito acordadas por China para Angola ascendieron a 14.5 millones de dólares, según las últimas cifras publicadas por la embajada china en ese país.

El primer ministro chino pidió a Luanda facilitar la entrada de sus nacionales en el país, que ya son más de 250,000, con la promesa de alentar a las empresas chinas para establecer empresas conjuntas con los angoleños en el campo de la industria, agricultura y la energía.

La presencia china suscita crecientes críticas en Angola. Muchos observadores denuncian la falta de transparencia de los contratos firmados, el incumplimiento con la mano de obra angoleña o la mala calidad de la infraestructura construida.

Frente a las críticas, las autoridades angoleñas aseguran que controlan la relación con Pekín, y que la usan para ayudar a diversificar su economía. Luanda, que califica la relación de “ganar-ganar”, aprovecha la influencia de China en la escena internacional.

“Es importante que China, como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, use su influencia para garantizar las fuerzas de paz en África, puedan obtener los medios y continuar sus misiones respectivas con éxito”, subrayó el Presidente dos Santos.

Como segundo productor africano de petróleo, a Angola la cortejan mucho. La visita del Sr. Li sigue por unos días la del Secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, el segundo mayor socio comercial del país, por delante de Portugal, Brasil y África del Sur, no quiere alejarse mucho por culpa de los chinos.

Macao superó a las Vegas en 2013

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Los casinos de Macao, muy por delante de Las Vegas, generaron en 2013 una facturación de 360 mil millones de patacas (33 mil millones euros), un aumento del 18.6%, según las cifras oficiales publicadas este jueves.

Macao, mayor mercado de apuestas del mundo. (Wikipedia)

El crecimiento de los ingresos del juego en Macao es superior al 13.5% registrado en el 2012, pero se mantiene muy por debajo del aumento del 42% registrado en 2011.

La antigua posesión portuguesa que regresó a China en 1999, superó a Las Vegas para convertirse en el número uno mundial en los juegos de azar después de su apertura a los grupos extranjeros en 2002.

Macao ve acudir cada año millones de turistas chinos en los inmensos casinos.

Seis empresas tienen licencia para operar en el territorio, el único en China que permite los juegos de azar.

Estas empresas planean construir nuevos complejos hoteleros en Cotai Strip, antiguo pantano que se convirtió en el centro neurálgico de las apuestas en Asia.

Nexen: No se debería permitir a China controlar una empresa canadiense

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David Kilgour

La propuesta de compra de participaciones de Nexen Inc, la sexta compañía petrolera más grande de Canadá, por 15.1 mil millones de dólares por la empresa estatal China National Offshore Oil Corp (CNOOC), obliga al gobierno de Harper a decidir si aprueba o no la compra, en virtud del indefinido “beneficio neto” y de la “seguridad nacional” pruebas en el Acta de inversiones de Canadá. Estas son algunas de las preocupaciones:

Stephen Harper, Primer ministro de Canadá (Wikipedia)

The Economist incluye puntos importantes sobre el funcionamiento del modelo chino de capitalismo de Estado (21 de enero de 2012), entre ellos:

“El partido-Estado chino es el principal accionista de 150 de las empresas más grandes del país y dirige miles de otras… Una cultura de corrupción permea la economía china actual, en el ranking mundial de transparencia cayó al lugar 75 de su índice de corrupción en el 2011.”

La revista cita una estimación del Banco Central de China que, entre mediados de 1990 y 2008, de 16,000 a 18,000 funcionarios chinos y ejecutivos de empresas de propiedad estatal “se llevaron un total de $123 mil millones de dólares” y concluye: “Al convertir las empresas en órganos de gobierno, el capitalismo de Estado concentra, simultáneamente, el poder y lo corrompe.”

The Party, libro publicado en 2010 por Richard McGregor, ex jefe de la oficina de The Financial Times en China, documenta que el partido comunista continúa incrustado en el gobierno, los tribunales, medios de comunicación y la milicia. Entre las conclusiones del libro:

“Los principales líderes se adhieren al marxismo en sus declaraciones públicas, aun cuando dependen del despiadado sector privado para crear puestos de trabajo. El partido predica la igualdad, mientras preside ingresos tan desiguales como en cualquier país de Asia… ha erradicado o castrado a rivales políticos; eliminado la autonomía de los tribunales y la prensa, restringido a la religión y la sociedad civil; denigrado las versiones rivales de nación; centralizado el poder político; estableciendo amplias redes de policía de seguridad; y enviando a los disidentes a campos de trabajos forzados.”

La adquisición de Nexen por la CNOOC constituiría su nacionalización por el partido-Estado de Pekín. La CNOOC está controlada por su empresa madre, la China National Offshore Oil, que pertenece en su totalidad al gobierno de China. Se trata de un error de los que defienden la compra a largo plazo en una transacción comercial. Una oferta similar a la de la CNOOC fue hecha por Unocal oil de California en 2005, pero se detuvo frente a una fuerte oposición del congreso y la opinión pública estadounidense. El mismo año, Minmetals de China comenzó su asedio a Noranda, entonces la más grande empresa minera, pero lo abandonó cuando los canadienses se dieron cuenta de que Minmetals era una filial del departamento de minas del gobierno de Pekín.

El presidente de la Junta de la CNOOC, Wang Yilin, es también el secretario del comité del partido de la misma. Charles Burton, académico y ex diplomático canadiense en Pekín, explica:

“El comité del partido de la CNOOC tiene un grupo que inspecciona la disciplina del partido cuya cabeza, Zhang Jianwei, es también un alto miembro de la junta de la CNOOC. El trabajo del Sr. Zhang es asegurarse que todos los líderes de Nexen cumplan con las directivas secretas de la dirección del partido en Pekín. Ay de aquellos que no sigan la voluntad del partido en la CNOOC… es una función del partido-Estado chino, y es difícil de creer que no vaya a funcionar de esa manera, sus abogados canadienses, agencias de relaciones públicas y los canadienses ‘pro-China’ dicen que será, al menos, no cómo se sabe el Partido Comunista Chino opera en su país. Lo que el partido clama son sus prácticas y lo que realmente hace bajo el manto del secreto, rara vez son lo mismo. Continúan las cosas desagradables, engañosas y deshonestas, y Pekín considera que se justifica por un bien mayor y “la sagrada misión” del ascenso mundial de China al poder bajo el liderazgo de la élite de políticos comunistas y empresariales.”

El comportamiento de las empresas de propiedad estatal chinas, a nivel mundial es indignante. Cuando la China National Petroleum Corp. adquirió una participación en los campos de petróleo de Sudán en 1996, Pekín apoyó el régimen de al-Bashir en Jartum, le vendió armas y lo encubrió diplomáticamente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Bashir y sus agentes estaban cometiendo atrocidades sistemáticas en el sur de Sudán y Darfur. Muchos africanos acusan a las empresas chinas de malbaratar las empresas locales y de no contratar a sus habitantes. En Zambia, las empresas mineras chinas prohibieron la actividad sindical y en dos casos; fueron acusadas de intento de asesinato después de abrir fuego en contra de los empleados locales al protestar por las condiciones de trabajo.

En Canadá, la Sinopec SOE trajo a 150 trabajadores chinos a Alberta en 2007, para construir un tanque de almacenamiento en un proyecto petrolero. Dos murieron y dos resultaron heridos cuando se desplomó el techo del tanque. Cuando el gobierno de Alberta formuló cargos en contra de Sinopec por no proteger a sus trabajadores, la empresa de construcción Sinopec negó que tuviera presencia en Canadá. Las principales empresas nacionales están efectivamente por encima de la ley en China, y es costumbre que hagan caso omiso a la seguridad, la legislación ambiental y del empleo, con impunidad. Mostraron su falta de respeto al Estado de Derecho en Canadá como lo hacen en China, y actuarán siempre como agentes del partido-Estado que los controla.

Por el momento, Pekín no permite que una empresa o gobierno extranjero compre el control de una empresa de recursos naturales. El Primer Ministro Harper debe bloquear la propuesta de adquisición y dejar claro que cualquier empresa de propiedad estatal, sin importar su origen, se limitará a una minoría de capital social en cualquier empresa canadiense.

Los Juegos Olímpicos de Londres dejaron caer al turismo

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Alex Johnston, Epoch Times

Londres 4 de agosto de 2012, “equipo de embajadores de Londres”, proporcionaban mapas del centro y respondían a las preguntas de los turistas en el lado sur.

De acuerdo a un grupo de representantes de trabajadores turísticos, los Juegos Olímpicos de Londres no trajeron tanto dinero como lo esperaba el Reino Unido. De acuerdo a la cadena de televisión Sky News, una encuesta de UKinbound, la organización de trabajadores, reveló que el 66% de las 250 empresas turísticas tuvieron menor rentabilidad, comparado con el año anterior, en términos de reservas y de turistas entre las fechas del 23 de julio al 12 de agosto, es decir, durante los Juegos Olímpicos.

De acuerdo con la cadena de TV, aproximadamente el 22% de las empresas encuestadas dijeron que el turismo había sido ligeramente inferior. Mary Rance, directora de UKinbound declaró que “mucha gente pensaba que Londres estaba muy ocupado y caro en este tiempo”, lo que explica por qué los números se redujeran. “No estábamos muy sorprendidos, pero nos decepcionó un poco.”

Rita Beckwith, director general de City Cruises, en realidad no estaba muy impresionada por la cantidad de turistas que vinieron a los Juegos Olímpicos. Dijo a Sky News: “Como industria sabíamos que los juegos tendrían un impacto negativo en el número de visitantes internacionales a Londres, pero el impacto en el resto del Reino Unido, junto a la ausencia de visitantes nacionales, fue muy decepcionante.”

España se vuelve austera, en medio de protestas

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Alex Johnston, Epoch Times

Madrid, 11 de julio. Manifestantes gritan delante de la policía antidisturbios durante una manifestación de mineros de carbón (César Manso/ AFP/ Getty Images)

El primer ministro Mariano Rajoy dio a conocer nuevas medidas de austeridad puestas en marcha para hacer frente a la presión de la Unión Europea, para evitar el plan de rescate y completar un ahorro de 65 mil millones de euros (80 mil millones de dólares) durante los próximos dos años. Frente al parlamento, Rajoy declaró que España necesita ponerse en “el camino” de la recuperación, lo que “no es fácil, ni rápido, ni agradable. Pero no podemos escapar”. Mientras hablaba, recibió abucheos y burlas de los políticos de oposición.

El primer ministro conservador dijo que el impuesto al valor agregado español pasaría de 18% al 21% y los gobiernos locales tendrían que apoyar el presupuesto. También anunció una reducción al fondo de los desempleados, reducción a los salarios de la administración pública, mientras que los impuestos medioambientales suben, así como el impuesto al tabaco. Finalmente no habrá aguinaldos para los funcionarios públicos.

Mientras Rajoy anunciaba estas medidas, se llevaba a cabo una manifestación frente al Ministerio de Industria de Madrid, dando lugar a violentos enfrentamientos entre militantes y policías. De acuerdo al diario El País, por lo menos 76 personas, entre manifestantes y policías, sufrieron heridas leves.

Para dispersar a la multitud la policía disparó balas de goma. Básicamente, la manifestación contaba con mineros, pero se les unieron miles de personas más. Los testigos dijeron a la prensa que los manifestantes arrojaron botellas, piedras y fuegos artificiales a la policía.

El diario dijo que los mineros han hecho muchas movilizaciones para protestar en contra de las medidas de austeridad, se reunieron de nuevo porque son el grupo más afectado.

Herman, un minero de Langreo, dijo a un periódico: “Estábamos comiendo cuando varias camionetas de la policía comenzaron a aparecer, comenzamos a gritar y algunos lanzaron botellas”.

El manifestante añadió que la policía respondió con balas de goma, mientras que algunos manifestantes se armaron de piedras. “Imagínese el resultado”, concluyó.

El grupo PSA Peugeot Citroën anunció la supresión de 8,000 empleos

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Iwu Shik, Epoch Times

Francia. Un empleado de la empresa automotriz francesa Peugeot Citroën en frente de la fábrica de Aulnay-Sous-Bois, después del anuncio del grupo de que eliminará 8,000 empleos,12 de julio de 2012 (Martin Bureau/ AFP/ Getty Images)

FRANCIA- Philippe Vavin, presidente de la automotriz francesa PSA Peugeot Citroën, anunció el jueves el plan de reestructuración del grupo, acompañado por la eliminación de 8,000 puestos de trabajo en territorio francés.

El grupo decidió trasladar la producción de la fábrica de Aulnay-Sous-Bois hacia Poissy en la provincia de Yvelines, al proporcionar empleo alternativo a la mitad de los 3,000 empleados. PSA también eliminará 1,400 empleos en su planta de Rennes, que ya perdió la mitad de su fuerza de trabajo desde 2005. Las medidas conciernen también a los empleados en investigación y en gestión industrial, donde se suprimirán 2,700 empleos.

El PSA registra este semestre 700 millones de déficit, principalmente debido al menor consumo de vehículos personales en el mercado europeo, que es el 60 % de la producción, y que sufre una disminución prevista del 10% para este año. Para Philippe Vavin estas medidas constituyen la única manera de “asegurar el futuro del grupo.”

Por su parte el gobierno de Jean Marc Ayrault pidió “una concertación sin demora” para restaurar la relación transparente con el grupo que en los últimos años recibió más de $4 mil millones de euros de ayuda del gobierno.

En cuanto a François Hollande, dijo estar “profundamente preocupado” y prometió “hacer todo lo posible para limitar las consecuencias de este plan.”

Restricciones a la exportación de Tierras Raras

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NTD-Francia

China controla cerca del 95% de la producción de Tierras raras (NTD)

Empresas y gobiernos extranjeros acusan al régimen chino de monopolizar los recursos de tierras raras. El régimen bajó sus cuotas de exportación a fin de elevar el precio mundial de estos minerales preciosos y hacer más difícil la explotación fuera de China. China controla el 95% de la producción mundial de tierras raras. Estos metales se utilizan en muchas áreas de la tecnología; componentes aeroespaciales, pasando por los autos híbridos, las turbinas de viento o los Smartphones.

Los dos últimos años, China ha reducido sus cuotas de exportación en un 40%, alegando agotamiento de los recursos y la degradación ambiental para justificar sus decisiones. Los importadores de estos minerales, en particular Japón, tienen que cambiar a otras fuentes de suministro.

El jueves 16 de septiembre en Pekín, representantes de la industria y gobierno de más de doce países asistieron a una conferencia sobre tierras raras. Un funcionario se refirió a lo que consideraba los verdaderos motivos del régimen chino.

Michael Silver, director ejecutivo de American Elements, dijo: “De hecho, piden a las empresas terminar sus productos únicamente en China y exigen que las empresas que quieran implantarse en China transfieran su valiosa tecnología a otras empresas chinas para que los productores chinos puedan beneficiarse de este conocimiento, especialmente en ciertos sectores como la tecnología verde, energía solar y la industria automotriz”.

Funcionarios de la Unión Europea acusaron al régimen de usar dos medidas, especialmente cuando se queja de las garras de otros productores de metales como Río Tinto, BHP y Vale en el sector.

La Unión Europea, los Estados Unidos y Japón unieron sus fuerzas para encontrar otras fuentes de tierras raras, así como sustitutos.

En julio pasado, la Organización Mundial de Comercio rechazó por infundada la declaración del régimen chino de que los derechos de importación y las cuotas impuestas a las materias primas minerales se destinaran únicamente a proteger el medio ambiente y los recursos agotados.

La generosidad de las grandes fortunas, dispuestos a pagar más impuestos

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Lauren Smith, La Grande Époque

Maurice Levy, Presidente del grupo mundial de comunicaciones Publicis y de la Asociación Francesa de la Empresa Privada (Pierre Verdy/ AFP/ Getty Images)

Las declaraciones de algunos millonarios son la respuesta para reducir el déficit público y hacer frente a la crisis económica. El mundo es, sin duda sorprendente. Mientras que el fantasma de la recesión y la ruina financiera pesa sobre las principales potencias occidentales, hay personalidades muy afortunadas que piden mayores impuestos a los ricos.

Así, el 15 de agosto, en un artículo titulado “Dejen de mimar a los súper ricos”, el estadounidense Warren Buffett, tercer millonario a nivel mundial, declaró al New York Times: “Por mucho tiempo, nos han consentido a mí y a mis amigos multimillonarios. Nosotros, los mega-ricos, seguimos beneficiándonos de las exenciones de impuestos especiales. Nuestro gobierno debe tomar en serio la distribución de beneficios”. Para ilustrar este punto, Warren Buffett no duda en señalar que la tasa de impuestos en las cuentas del gobierno federal de los EE.UU. representa el 17.4% de sus ingresos mientras que las de 20 personas que trabajan con él está entre ¡el 33% y el 44%!

Haciendo eco al otro lado del Atlántico, el francés Maurice Lévy, Presidente de Publicis y de la Asociación Francesa de la Empresa Privada y el tercer jefe mejor pagado de Francia, respondió el 17 de agosto en Le Monde: “Creo que es esencial que el esfuerzo de solidaridad comience con aquellos a quienes la suerte los sigue. Sí, una contribución de los más ricos es necesaria”. Sólo se puede aplaudir el valor de estas personas que se atreven a sugerir con firmeza ese sentido de compartir, en ese caso el enriquecimiento sólo fue un dogma por más de treinta años.

Geoffroy Roux Bézieux, fundador de The Phone House, director de Virgin Mobile (Eric Piermont/ AFP/ Getty Images)

De inmediato, en Francia contradijeron estos propósitos con la oposición de otras personalidades como Pierre Bergé, fundador de la casa Yves Saint Laurent, o Geoffroy Roux Bézieux, director del Virgin Mobile. Hay que recordar que gracias a muchas lagunas fiscales a su disposición, los más ricos de Francia, a menudo logran evadir impuestos y en general son menos impuestos que los del ciudadano medio.

Como de costumbre, Gran Bretaña tomó la delantera en Europa, con la tasa máxima de impuestos del 40 al 50% en ingresos superiores a 150,000 libras esterlinas.

Pero a veces se debe esperar tener los pies en la tierra para tomar decisiones que van en contra de las ideas más persistentes. Por ejemplo, el líder italiano Silvio Berlusconi, la primera fortuna de la península, esperó la presión de los mercados para anunciar un aumento de impuestos del 5% en los ingresos por encima de los 90,000 euros, y el 10% en los ingresos que sobrepasan los 150,000 euros. En los Estados Unidos, el debate enciende a republicanos y demócratas, ha provocado que no se haya tomado ninguna decisión en este asunto.

En Francia, algunos diputados del UMP vienen demandando un aumento de impuestos sobre los ingresos que sobrepasan 1 millón de euros, pero el gobierno, enganchado con los numerosos regalos fiscales concedidos desde hace 5 años, se contenta con pasar un nuevo “golpe fiscal”, y elección presidencial de por medio, la oportunidad de poner a la oposición en aprietos proponiendo la inclusión de la “regla de oro” del 3% de déficit en la Constitución. ¿Se podrán mantener con este sencillo maquillaje? Los mercados financieros no tardarán en reponerse, pero apostemos a que no se dejen engañar.

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