Fumar cannabis regularmente durante la adolescencia puede causar una disminución de la capacidad intelectual en la edad adulta, según un estudio publicado este lunes por una revista científica estadounidense.

Flores secas de Cannabis sativa (Wikipedia)

La investigación efectuada en 1,000 neozelandeses, tomando en cuenta un periodo de 25 años, permitió comparar su coeficiente intelectual (IQ) a los 13 y 38 años de edad, algunos usuarios habituales de cannabis, incluso durante y después de 20 o 30 años, y otros no.

Al final del periodo, se encontró una diferencia de ocho puntos entre fumadores y no fumadores, dijo Madeleine Meier, psicóloga de la Universidad de Duke, Carolina del Norte, autor principal del estudio publicado en las Actas de la Academia Americana de Ciencias.

El “Se supone que el IQ es estable” a medida que se envejece, dijo. Para las personas que nunca han fumado cannabis, su coeficiente intelectual aumentó ligeramente unas décimas de punto.

“Se sabe que el IQ es factor determinante para el acceso a la universidad, obtener ingresos toda la vida, un empleo, y el rendimiento en el trabajo”, dijo la investigadora.

“Alguien que pierde ocho puntos de IQ durante su adolescencia y los veinteañeros pueden encontrarse en una situación de desventaja en muchos aspectos importantes de la vida”, y por muchos años, concluyó, subrayando que esta importante diferencia no se debe a otros factores (educación, alcohol, otras drogas, etc).

Los usuarios de marihuana mostraron una menor capacidad de memoria, concentración, estado de alerta, según el estudio.

Los que redujeron su consumo un año antes de los 38 años, momento de la segunda prueba, no obtuvieron mejores resultados.

Por el contrario, los fumadores que comenzaron en la edad adulta no sufren de este vacío intelectual junto con los no fumadores.

“La adolescencia es un periodo muy sensible en el desarrollo del cerebro”, dice la Sra. Meier. El uso de sustancias que actúan directamente en la mente de los jóvenes “puede interrumpir los procesos normales del cerebro”, dijo.

El estudio no evaluó los efectos de dejar de fumar o una disminución del consumo en la vida, ni se precisó las cantidades consumidas.