El programa de médicos cubanos en el exterior, primera fuente de divisas para la isla

A finales de 2016, médicos cubanos ejercían en 62 países del mundo, para la isla comunista constituyen la primera fuente de divisas, antes que el turismo, según cifras oficiales publicadas este lunes.

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El trabajo de médicos cubanos dentro y fuera del país da aporta a la isla miles de millones de dólares. (Foto: AFP)

Según el Anuario estadístico de Salud de 2016, los médicos cubanos están presentes en 24 países de América Latina y el Caribe, 27 en África subsahariana, siete en Asia Oriental y el Pacífico, dos en Medio Oriente y este de África, así como en Rusia y Portugal.

Esta actividad generó ingresos estimados en más de 11 mil millones de dólares en promedio por año entre 2011 y 2015, la isla factura los servicios de sus médicos en 35 de esos 62 países, según el ex ministro de economía, José Luis Rodríguez, citado por el portal oficial de información Cubadebate.

A modo de comparación, la industria del turismo generó 2,800 millones de dólares en 2016, según las cifras oficiales cubanas.

La venta de servicios profesionales, principalmente médicos, es la principal fuente de divisas para Cuba.

El Anuario publicado este lunes no dice cuántos profesionales cubanos están en el exterior, pero de acuerdo con el Ministerio de Salud, a mediados de 2015 había más de 50,000, y la mitad eran médicos.

En total, Cuba tenía a finales de 2016, unos 90,161 médicos, cifra que incluye a los que trabajan en el extranjero.

En la isla, la salud y la educación son gratuitos y financiados por el Estado, un motivo de orgullo para el régimen comunista también criticado por las violaciones a los derechos humanos, en este país afectado por la pobreza extrema.

El envío de médicos al mundo es una antigua tradición cubana, que le aporta tanto un arma diplomática como una fuente de ingresos vital.

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