La verdadera y trágica historia de Pocahontas

La verdadera y trágica historia de Pocahontas

La mayoría de la gente está familiarizada con la versión de Disney cuando se habla de la historia de una princesa nativa americana llamada Pocahontas, quien se enamoró del inglés John Smith durante el apogeo del conflicto entre los colonos ingleses y los pueblos indígenas de las Américas.

En 1995, Disney lanzó una artística y bella película animada que muestra los supuestos acontecimientos que tuvieron lugar entre Smith y Pocahontas.

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Las versiones fílmicas la muestran como un personaje romántico, pero tuvo una vida dramática. Sufrió cautiverio, desarraigo y jamás volvió a su tierra natal. A 400 años de su muerte, la controversia sobre su historia real sigue enfrentando a los investigadores

 

Su verdadero nombre era Matoaka, y su apodo, Pokahantesú. Que los ingleses convirtieron en Pocahontas: en lengua algonquina, significa “Divertida”. Se cree que Pocahontas nació alrededor de 1595 cuando su tribu estaba bajo el mandato del jefe Powhatan.

Su pueblo, empujado por la conquista española, se asentó en Virginia y Maryland, donde crearon con otras tribus la poderosa confederación Tsenacommacah: 200 aldeas, 30 poblaciones, 15 mil almas en 20.500 kilómetros cuadrados, y una fuerte economía con base en el maíz y el tabaco. Una especie de nación feliz… Pero condenada a chocar con el hombre blanco europeo. La verdadera raíz de la leyenda…

En 1995, el sello Disney lanzó un romántico film sobre la vida de Pocahontas. Según el guión, la princesa se enamoró del inglés John Smith en pleno y ardiente conflicto entre los colonos de la Rubia Albión y los pueblos indígenas, su familia le salvó la vida, y Smith partió a su patria muy enfermo…
Pero los hechos no sucedieron así.

Durante la infancia de Matoaka, el inglés había llegado al Nuevo Mundo, y los enfrentamientos entre los colonizadores y los nativos americanos eran algo común. En 1607, John Smith, un almirante de Nueva Inglaterra, soldado inglés y explorador, llegó a Virginia en barco con un grupo de cerca de otros 100 colonos.

¿Sabías que la verdadera historia de Pocahontas no es como la contó Disney?
Representación artística de Pocahontas salvando la vida del Cap. John Smith. (Biblioteca del Congreso via Wikimedia Commons)

Un día, mientras exploraba del río Chickahominy, John Smith fue capturado por una de las partidas de caza de Powhatan. Fue llevado a la casa de Powhatan en Werowocomoco. Los relatos de lo que sucedió a continuación varían de una fuente a otra.

En la escritura original de John Smith, este dijo haber participado de una gran fiesta, después de lo cual se sentó y habló con el jefe Powhatan. En una carta escrita a la reina Ana, John Smith contó la historia de que Matoaka se arrojó sobre él protegiéndolo así con su cuerpo de la ejecución a manos de Powhatan.

Pero otra versión dice que Smith urdió esa mentira para lograr fama. Se cree que John Smith era un hombre pretencioso que dijo esta mentira para ganar notoriedad. En la versión de Disney, Matoaka/Pocahontas es representada como una mujer joven cuando salvó a John Smith, aunque los cuentos de la época señalan que Pocahontas era una niña de 10 años de edad cuando ocurrieron estos eventos, por lo tanto es muy poco probable que hubiera algún romance entre ellos.

Pintura "John Smith salvado por Pocahontas" de Alonzo Chappel, circa 1865.
Pintura “John Smith salvado por Pocahontas” de Alonzo Chappel, circa 1865. (Wikimedia Commons)

En 1613, a sus 18 años, Pocahontas fue –como tantas veces– al asentamiento inglés de Jamestown para ayudar a los colonos, jaqueados por el hambre. Pero el 13 de abril de ese año, Samuel Argall, oficial de marina y aventurero, la secuestró, y exigió como rescate la libertad de prisioneros ingleses en poder de su padre. La princesa pasó un largo año en cautiverio.

Durante su cautiverio, el plantador de tabaco John Rolfe tuvo un especial interés en la atractiva joven prisionera, y finalmente, llegó a un acuerdo por su liberación condicionada a su casamiento con él. Matoaka fue bautizada con el nombre de Rebecca y en 1614 se casó con John Rolfe, el primer matrimonio registrado entre un europeo y una nativa americana.

El padre de Pocahontas no se opuso a la boda: los indios no condenaban los matrimonios mixtos. En cambio, Rolfe tuvo que escribirle una carta al gobernador de la colonia para conseguir su permiso. “No me mueve un desenfrenado deseo carnal, sino el bien de la plantación, el honor de nuestro país, la gloria de Dios, mi propia salvación, y la conversión al verdadero conocimiento de Dios y Jesucristo de una criatura no creyente, Pocahontas”.

"El bautismo de Pocahontas", de John Gadsby Chapman.
“El bautismo de Pocahontas”, de John Gadsby Chapman.

 La unión sirvió para reducir las querellas entre indios y europeos hasta la firma de la paz. Para mostrar el éxito de su empresa de colonización en América, Rolfe no tenía nada mejor: una joven “salvaje”, convertida al cristianismo… y casada con un inglés.

Como “El buen salvaje”: mito y lugar común del pensamiento y la literatura de Europa en la Edad Moderna. Y subterfugio para anular su rebeldía ante la colonización a sangre y fuego…

Dos siglos después, durante la conquista del oeste norteamericano, no se acudió a ningún subterfugio. El lema fue “el mejor indio… es el indio muerto”.

Dos años más tarde, Rolfe llevó a Matoaka o Pocahontas a Inglaterra promoviendo así una campaña de propaganda para respaldar la colonia de Virginia, apoyando a levantarse como el símbolo de esperanza para la paz y las buenas relaciones entre él, los americanos y los nativos. Se muestra a “Rebecca” como un ejemplo de una “salvaje” civilizada y Rolfe fue elogiado por su logro en llevar el cristianismo a las “tribus paganas”.

Y otro día entre los días, Rebecca–Pocahontas se topó, por azar, con John Smith. Pero no dijo una palabra. Giró su cabeza y huyó. Hay otras versiones, que nunca pudieron comprobarse con documentos históricos, que señalan que en ese encuentro podría haber surgido el romance que Disney tomó y convirtió en una exitosa película de animación infantil en 1995.

John Rolfe, un rico plantador de tabaco, se enamoró de Pocahontas y decidió hacerla su mujer
John Rolfe, un rico plantador de tabaco, se enamoró de Pocahontas y decidió hacerla su mujer

La historia real, es la contracara de la versión del film de Disney. “Siempre quisimos hacer una historia tipo Romeo y Julieta, de dos persona diferentes que se encuentran y chocan”, dijo Peter Schneider, jefe de la división animada de Walt Disney, el día del estrenó del film.

La princesa Pocahontas, en 1615 tuvo a su único hijo: Thomas, y viajó a Inglaterra con su marido y diez indios powhatan. En Londres fue muy popular, y también muy apreciada por la sociedad inglesa más inclinada a discriminar. Y llegó a ser presentada ante el rey Jacobo I de Inglaterra y la reina consorte, Ana.

En 1617, la familia Rolfe abordó un barco para regresar a Virginia. Sin embargo, Matoaka o Pocahontas no completaría este viaje a casa.

Se enfermó gravemente, algunas teorías van desde la viruela, a la neumonía o la tuberculosis, hasta que fue envenenada, y retirada de la lista de pasajeros del barco en Gravesend, donde murió el 21 de marzo de 1617. Se cree que tenía 21 años cuando murió.

Lamentablemente, la historia no terminó en un cuento de hadas para Matoaka. Y su vida no fue un cuento de hadas ni un film encantador. Fue una historia de desarraigo, de trueque (usada como moneda de cambio), y de muerte prematura.

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