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México, particularmente vulnerable ante un terremoto

Por Pascale Mollard-Chenebenoît, AFP

La Ciudad de México, afectada por un sismo de magnitud 7.1 el 19 de septiembre de 2017, que se produjo en el centro del país, es una ciudad vulnerable porque se construyó sobre una cuenca sedimentaria que amplifica las ondas sísmicas, señalan expertos.

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Rescatistas buscan gente atrapada dentro de un edificio colapsado en la Ciudad de México, en la colonia Del Valle, el miércoles 20 de septiembre. (AP)

El terremoto, que causó al menos 225 muertos, fue “moderadamente fuerte” (7.1), dijo a la AFP Yann Klinger, especialista en tectónica de placas del Instituto de Física de la Tierra de París.

En comparación, el que ocurrió al sur de México el 7 de septiembre, de magnitud 8.2, era “un monstruo”, pero relativamente menos mortal (100 muertos), dijo.

“El que haya muchas víctimas esta vez se debe, en particular, a la configuración específica de México”, explica.

“México es un lugar extremadamente activo en el plano sísmico”, dice el sismólogo Michel Campillo, profesor en la Universidad de Grenoble, Francia.

El gran terremoto de 1985, de magnitud 8.1, que devastó México, causó más de 10,000 muertos (30,000 según algunos cálculos).

“El sismo del 19 de septiembre está relacionado con el hundimiento de la placa de Cocos, una micro-placa situada debajo de la placa Norteamericana”, dice Yann Klinger.

“Esta micro-placa está atrapada entre la placa del Pacífico y la placa Norteamericana”, dijo.

Tradicionalmente, la costa oeste de México registra grandes terremotos debido a la fricción entre la placa oceánica y la placa continental.

“Pero este sismo es un poco particular porque se localizó al este. En lugar de hundirse suavemente, la placa de cocos flotó un poco y luego terminó por impactar más lejos hacia el este. Se torció y se rompió. En ese lugar se produjo el terremoto”, dijo Yann Klinger, Director de Investigación en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS, por sus siglas en francés).

Se trató de un “terremoto entre las placas”, que ocurre al interior de una placa, no de un “terremoto de subducción” convencional (ruptura en la interfaz de la placa oceánica y la placa continental), como en el caso del sismo del 7 de septiembre.

El epicentro del sismo se situó a 120 kilómetros de la capital, su foco a 57 kilómetros de profundidad.

Arenas movedizas

Ya sea un terremoto intraplaca o de subducción, esta configuración geológica genera una amplificación de las ondas sísmicas, con frecuencias muy perjudiciales para los edificios de varios pisos. De ahí el mayor peligro para los habitantes.

“Hay dos efectos muy perjudiciales que se combinan, las ondas quedan atrapadas en la cuenca y se amplifican. Además, los sedimentos suaves (arcillas, arena) pierden su consistencia al ser sacudidos y se licuan, un poco como arenas movedizas”, dice Yann Klinger.

Algunas imágenes del sismo de 7.1 “se parecen a las de 1985, con edificios que se derrumban sobre sí mismos », señala Michel Campillo.

David Rothery, profesor de Geociencias en la Universidad Abierta (Reino Unido), también señala que en la ciudad de México “la naturaleza del suelo tiende a amplificar el terremoto, como en 1985”.

Pero el experto se pregunta sobre el colapso de la escuela primaria y secundaria Enrique Rébsamen en la Ciudad de México, “parece ser un edificio moderno”, escribió en un comentario publicado por el Science Media Center (SMC).

“Si se hubiera construido adecuadamente, no se habría derrumbado y espero que se cuestione si se respetaron los códigos de construcción”, dijo.

Los científicos esperan réplicas en los próximos días o semanas.

“En un esquema clásico, las réplicas son de una magnitud más moderada que el sismo inicial, pero no se pueden descartar choques fuertes”, dice Yann Klinger.

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Desenmascarar a un criminal gracias a un mosquito… ¿ficción?

Si un mosquito llegara a picar a un criminal en la escena del crimen, sería factible identificarlo a través del ADN de la sangre recuperada de su estómago, según un estudio publicado en la revista PLos ONE.

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Mosquito chupando sangre. (Foto: dominio público)

Científicos de la Universidad de Nagoya en Japón demostraron que era posible determinar de quién es el ADN de la sangre ingerida por un mosquito hasta 48 horas después de la picadura.

“La técnica puede ayudar al trabajo de la policía para identificar quién estaba en la escena del crimen”, señala el investigador Toshimichi Yamamoto. “En el futuro, la técnica podría proporcionar pruebas suficientes para condenar a un delincuente.”

Nadie sabía hasta ahora cuánto tiempo la sangre succionada por un mosquito permitiría identificar el ADN que contiene antes de degradarse.

Para responder a esa pregunta, Yamamoto y su equipo de expertos forenses recuperaron la sangre de los mosquitos que picaron a unos voluntarios.

Mediante la amplificación de un pequeño fragmento de ADN, los científicos pudieron identificar correctamente a cada uno de los voluntarios, incluso hasta dos días después de la picadura.

Siguiendo esta investigación, sería posible determinar con precisión cuando el mosquito picó a su víctima.

La mayoría de los mosquitos no vuelan más allá de un radio de varios cientos de metros, su longevidad varía, según la especie, de varios días a dos meses.

El experimento japonés se llevó a cabo con dos especies de mosquitos oriundos principalmente de regiones tropicales y subtropicales: el mosquito común (Culex pipiens) y el mosquito tigre (Aedes albopictus).

Ladrillos de “tierra marciana” para los futuros colonos del planeta rojo

Científicos fabricaron ladrillos de “tierra marciana” artificial, anticipando el día en que los humanos se lancen a la construcción de colonias en el planeta rojo, según un estudio publicado en el journal Scientific Reports.

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Ladrillo fabricado con “tierra marciana” artificial. (Foto: AFP)

Un equipo de ingenieros de la Universidad de California en San Diego, obtuvo un poco de tierra preparada con mucho cuidado por la NASA que imita las propiedades del suelo de Marte. Su ambición es fabricar ladrillos de origen exclusivamente marciano para futuras construcciones en el planeta rojo.

“Los que irán a Marte son increíblemente valientes, verdaderos pioneros y será un honor para mí fabricar sus ladrillos”, dijo Yu Qiao de la Universidad de California y autor del estudio.

Los investigadores encontraron que era suficiente comprimir bloques de tierra rojiza para producir estos ladrillos. No hay nada más que hacer, no se necesita añadir otros materiales, ni cocción.

Al comprimirse la “tierra marciana”, se endurece como una roca y se vuelve más resistente que el hormigón armado.

Con este método, los investigadores pudieron producir cientos de ladrillos circulares de 3 milímetros de espesor.

Entonces, el verdadero suelo de Marte podría comprimirse capa por capa para erigir un muro o para fabricar ladrillos más gruesos, sugiere Yu Qiao.

Otros investigadores ya habían imaginado construir plantas nucleares en Marte para cocer ladrillos, o llevar desde la Tierra grandes cantidades de polímero como “pegamento” para fabricarlos.

Obviamente, queda por saber si la verdadera tierra marciana reaccionaría como la tierra artificial creada por la NASA, dice Yu Qiao. Sólo las pruebas en el lugar podrían validar la técnica.

En 2012, el robot Curiosity de la NASA recogió las primeras muestras de arena y polvo de Marte, analizando in situ su composición.

México: el cetáceo más pequeño del mundo a punto de desaparecer

La vaquita del Pacífico, el cetáceo más pequeño del mundo, está a punto de desaparecer, alertan científicos que contaron sólo 30 ejemplares en aguas del Golfo de California.

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Vaquita marina en peligro de extinción. (Foto: Armada de México)

A pesar de los esfuerzos de la Armada de México, la especie es víctima de las redes utilizadas por los contrabandistas de totoaba, un pez también en peligro de extinción.

“La situación que ya era desesperada, empeoró a pesar de los esfuerzos de conservación puestos en marcha”, dice en su informe el Comité Internacional para el Rescate de la “vaquita” (CIRVA).

“Al ritmo actual, la vaquita probablemente habrá desaparecido para el año 2022, a menos que se mantenga y se respete la prohibición de las redes”, agregó el comunicado.

Un análisis con sonar de las aguas del Golfo de California puso en evidencia que en noviembre sólo quedaban alrededor de 30 especímenes, según el informe.

Un estudio previo realizado entre septiembre y diciembre de 2015, había contado 60 marsopas en estas aguas. Eran cien en 2014 y el doble en 2012.

En un último esfuerzo por salvar la especie, los científicos anunciaron un plan de captura de varios ejemplares para ser introducidos en un área cerrada del Golfo, donde puedan reproducirse.

Sin embargo, algunos conservacionistas se oponen a esta medida, por temor a que algunos animales puedan morir durante la operación.

En una operación llevada a cabo durante dos semanas entre noviembre y diciembre de 2016, se identificaron un centenar de redes de deriva y se decomisaron 85, sigue el informe.

CIRVA exige la prohibición definitiva de las redes de deriva.

En 2015, el presidente de México, Enrique Peña Nieto desplegó la Armada para detener la pesca ilegal, amplió la superficie del área protegida, y la prohibición de redes de deriva en 13,000 kilómetros cuadrados durante dos años.

El cetáceo más pequeño del mundo, con sólo 1.5 metros de largo, es diezmada desde hace años por estas redes que son para otra especie, la totoaba, muy apreciada por su vejiga natatoria, que una vez seca, se vende en el mercado negro en China.

Cada vejiga de totoaba tiene un precio que oscile entre 10,000 y 20,000 dólares la pieza en Asia, según las autoridades estadounidenses.

China: advierten contra el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos

Investigadores advierten de los peligros de la proliferación de agentes microbianos resistentes a la mayoría de los antibióticos, mientras China se prepara para introducir en los hospitales la colistina, un antimicrobiano llamado de “último recurso”, que se utiliza ampliamente en la medicina veterinaria.

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Bacterias. (Foto: Dominio público)

La colistina es un antibiótico que data de 1959, utilizado contra las bacterias resistentes a los carbapenémicos (ERC), otra clase importante de antibióticos utilizados para tratar la multi-resistencia bacteriana.

Después de emplear durante años masivamente la colistina en medicina veterinaria, China decidió recientemente prohibirla, y proyecta introducirla en la medicina humana.

En 2015, este país descubrió la presencia de un gen, el MRC-1, en bacterias E.coli y K.pneumoniae, resistentes a la colistina. Este gen resistente a los tratamientos, posteriormente se detectó en Dinamarca, Vietnam, España y los Estados Unidos, identifican investigadores que publican sus estudios en la revista médica especializada The Lancet Infectious Diseases.

“El desarrollo de bacterias resistentes a la colistina es probable que aumente cuando el medicamente se introduzca en el hombre (en China)”, predice el prof. Timothy Walsh, de la Universidad de Cardiff, quien junto con un colega chino, llevó a cabo un estudio en dos hospitales de China durante ocho años.

El estudio permitió identificar el gen MCR-1 en 146 muestras de E.coli, de las que cinco fueron también resistentes a los carbapenémicos.

Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad de Zhejiang, descubrió el gen MCR-1 en 20 de 1495 muestras de E.coli, una de ellos también fue resistente a los carbapenémicos.

La doble resistencia preocupa profundamente a los investigadores que temen el advenimiento de una era post-antibióticos, en la que las infecciones comunes no se podrán curar.

Por ahora, el riesgo es limitado, dice el prof. Yu Yunsong, sin embargo, dijo que la situación se debe vigilar cuando China introduzca la colistina en seres humanos.

En un comentario adjunto al estudio, el Prof. David Paterson de la Universidad de Queensland (Australia) reconoce que el “escenario catastrófico aún no se ha producido a gran escala en China.”

Sin embargo, se insta a las autoridades chinas a vigilar los nuevos antibióticos disponibles en los hospitales, para que no sean objeto de “copias genéricas baratas utilizadas en la agricultura”, que podrían tener un impacto aún más importante que el gen MCR-1.

En septiembre, un septuagenario estadounidense murió después de haberse infectado con una bacteria K.pneumoniae resistente a los carbapenémicos y a otros 25 antibióticos.

Se estima que la resistencia a los antibióticos es responsable de 700,000 muertes al año en el mundo, 23,000 en los Estados Unidos y 13,000 en Francia.

En 2050, el fenómeno podría causar diez millones de muertos al año, según un reciente estudio británico, tantos como el número de víctimas de cáncer.

Prescripciones excesivas, mal uso de los antibióticos y su uso excesivo en el ganado son las principales causas del fenómeno de la resistencia microbiana.

La suciedad que deja en su celular cuenta su vida

Lo que comió, los medicamentos que toma, los cosméticos que usa, es algo de la información que se puede obtener de usted gracias a un método científico que establece perfiles, principalmente para investigación criminal, revela un estudio el lunes.

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la suciedad del teléfono celular dice mucho del estilo de vida del usuario. (Foto: Dominio público)

Los investigadores pudieron reconstruir el modo de vida de 39 participantes mediante el muestreo de las moléculas de sus teléfonos celulares.

“Se puede imaginar que los investigadores llegan a la escena de un crimen y encuentran objetos personales, como un celular, una pluma o una llave sin huellas dactilares, o ADN que no esté en la base de datos de la policía… sin dejar rastro”, dijo Pieter Dorrestein, profesor de la Facultad de Farmacia de la Universidad de California en San Diego, autor principal del estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS, por sus siglas en inglés).

“Al analizar las moléculas dejadas en su teléfono celular, se puede decir si se trataba de una mujer, que usa cosméticos caros, se pinta el pelo, bebe café, prefiere la cerveza al vino, le gustan los alimentos picantes, recibe tratamiento para la depresión, lleva lentes de sol, usa insecticidas y pasa mucho tiempo fuera…”, dice Amina Bouslimani, científica de la Universidad de California en San Diego y otra de los autores de este trabajo.

Los investigadores tomaron muestras en cuatro lugares del teléfono celular, y 8 puntos de a mano derecha de los participantes, dando un total de cerca de 500 muestras.

Luego, se usó la técnica de espectrometría de masas para detectar las moléculas en estas muestras.

Identificaron tantas moléculas cómo fue posible, teniendo como referencia una gran base de datos.

Este enfoque no es lo suficientemente preciso, sin la mínima duda, para identificar a una persona, como lo permiten las huellas digitales, señala el profesor Dorrestein.

Para afinar la técnica, se necesita más moléculas de referencia en la base de datos como las que se encuentran en los alimentos que se consumen más, textiles de ropa, alfombras, paredes pintadas y todo lo que está en contacto con la gente.

Además de los perfiles en las investigaciones criminales, esta técnica podría utilizarse, entre otras, para el control de seguridad en los aeropuertos y en estudios de contaminación ambiental, según los autores.

La Luna podría tener influencia en los terremotos

Los violentos terremotos ocurren con mayor frecuencia en luna llena o luna nueva, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience.

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Los terremotos son más propensos a ocurrir en luna nueva o llena, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience. (Foto: Dominio público)

De acuerdo con investigadores japoneses, el estudio de las mareas en las regiones sísmicas podría ayudar a evaluar el riesgo.

Las fuerzas de atracción gravitacional de la Luna y del Sol tienen un efecto significativo en la Tierra.

Cuando la Tierra, la Luna y el Sol están alineados, como durante la luna llena y la luna nueva, se añaden las fuerzas de atracción de los dos astros y los efectos son más fuertes.

Esta atracción es responsable de las mareas, más los efectos de la gravedad que son más fuertes, y la amplitud de las mareas es importante.

El trabajo demostró la relación entre la fuerza de las mareas, el tamaño y la frecuencia de los terremotos.

Para llegar a estas conclusiones, Satoshi Ide y sus colegas de la Universidad de Tokio, integraron a las estadísticas, los datos de los terremotos en el mundo y los valores de amplitud de las mareas.

De acuerdo con sus resultados, algunos de los mayores terremotos de los últimos 20 años se originaron durante la marea alta, es decir, cuando la luna era llena o nueva.

Además, los terremotos fuertes parecen mucho más numerosos cuando la amplitud de las mareas es importante.

El estudio da ejemplos de estos terremotos de “luna llena” o “luna nueva”.

El domingo 26 de diciembre de 2004, frente a la costa de Sumatra (Indonesia), seguido del enorme tsunami que dejó más de 220,000 muertos.

El del 27 de febrero de 2010, cuando un terremoto de magnitud 8.8 en el centro de Chile provocó 523 muertos. El del 11 de marzo de 2011, cuando un terremoto devastó la costa este de Japón, matando a 19,000 personas.

Las líneas de falla, bajo presión, podrían ser susceptibles a las fuerzas gravitacionales del Sol y la Luna.

Sin embargo, según los investigadores, los astros sólo influyen en los fuertes terremotos. Para los pequeños, no parece existir ninguna relación.