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Coronavirus: los Países Bajos empiezan a sacrificar miles de visones

Por: Epoch Times Francia y AFP 

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Uno de los más de 10,000 visones liberados de un criadero en Alemania oriental por desconocidos el 26 de octubre de 2007. (Foto JENS SCHLUETER / DDP / AFP vía Getty Images).

Las autoridades holandesas comenzaron a sacrificar a más de mil 500 visones de una granja donde se han reportado casos de Covid-19 en pequeños mamíferos, después de que un juez rechazara una petición de activistas de los derechos de los animales. 

El Departamento de Agricultura anunció que sacrificará “más de 10 mil visones” de las granjas donde se han encontrado casos del nuevo coronavirus para evitar que se conviertan en un foco epidémico. 

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Grupo de visones se refugia en un agujero en el suelo después de que fueran liberados por hombres desconocidos el 26 de octubre de 2007. (Foto Jens SCHLUETER / DDP / AFP vía Getty Images).

Dos grupos de defensa de derechos de los animales presentaron una demanda en los Países Bajos en un intento de impedir esta medida, pero su solicitud fue rechazada el viernes pasado por la noche. 

🇳🇱 [FLASH] – El gobierno holandés está informando de un raro caso de transmisión de animal a humano del virus #coronavirus en una granja #vison en los Países Bajos. (BNO) #Países Bajos #Covid_19 pic.twitter.com/Beza3IFQiv 

– La Plume Libre (@LPLdirect) 20 de mayo de 2020 

Por lo tanto, el sacrificio de los animales “comenzó hoy (sábado) en una granja de visones en Deurne, en el sur de los Países Bajos, dijo Frédérique Hermie, portavoz de la Autoridad Alimentaria y Veterinaria (NVWA). 

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Un grupo de visones perdidos después de ser liberados de una granja de cría. (Foto Jens SCHLUETER / DDP / AFP vía Getty Images).

Los animales son asesinados con monóxido de carbono 

Esta empresa tiene unas mil 500 hembras, cada una con cuatro o cinco crías”, dijo Hermie a la AFP, y agregó que matan a los animales con monóxido de carbono. 

La matanza de visones en las otras nueve granjas contaminadas continuará durante la semana, dijo. 

Dos empleados probablemente contagiados con Covid-19 

Las autoridades determinaron en mayo que dos empleados de estas granjas se contagiaron “muy probablemente” con Covid-19 de visón. 

Las imágenes tomadas por @L214 en una granja de visones en la región de Vendée, Francia, revelan las inaceptables condiciones de vida de los animales criados para obtener su piel. La SPA apoya a la asociación que pide que esta granja sea cerrada lo antes posible. https://t.co/9z7lhcDNON 

– La SPA France (@SPA_Officiel) 22 de febrero de 2018 

Estos dos casos de posible contagio con visón holandés podrían ser los “primeros casos conocidos de transmisión” del nuevo coronavirus de animales a humanos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Posteriormente, el gobierno prohibió el transporte de estos animales e hizo obligatoria la prueba del Covid-19 en todas las granjas de visones de los Países Bajos donde se crían para obtener pieles. 

En 2016, el más alto tribunal del país ordenó el cierre de las granjas de visones para 2024. 

Traducción: Lucía Aragón 

Origen de Covid-19: un laboratorio de virología de Wuhan 

Por: Aurelien Girard, Epoch Times Francia 

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(STR/AFP via Getty Images)

Durante semanas, han circulado las hipótesis más diversas en Internet. La peligrosidad del virus de Wuhan sería “amplificada” por las redes 5G, sería un arma china de guerra biológica deliberadamente difundida, basada en los trabajos iniciados en el Instituto Pasteur y patentada hace 15 años… todas estas teorías sin fundamento – o simplemente fantasiosas – han impedido todo interés en la que es hoy la explicación más documentada de la aparición del virus: la falta de medidas de seguridad en los laboratorios de virología de Wuhan. 

Lamentablemente, este editorial no agradará a quienes quieren creer en una conspiración mundial, y tal vez menos para los que el virus es necesariamente un accidente genético.  Porque según los datos disponibles, la verdad sobre la aparición del coronavirus de Wuhan probablemente se encuentra en algún punto intermedio. 

Para ello, es importante en primer lugar conocer el funcionamiento de la investigación virológica, tal y como se lleva a cabo en todo el mundo: para comprender los nuevos virus y los riesgos que pueden suponer, se recogen en laboratorios especializados y se analiza y compara su genoma (su código genético, que proporciona todas sus propiedades). Así es como se puede entender su evolución, por ejemplo, se estableció el vínculo entre el Covid-19 y el SARS en 2003. Estos virus se manipulan, según su nivel de peligrosidad, en los laboratorios de seguridad BSL-3 (“P3”, adaptado para los coronavirus) o BSL-4 (“P4”, para cepas como el Ébola). 

En Wuhan, con colaboración de Francia, se construyó un laboratorio de tipo P4, a pesar de la preocupación internacional por el uso militar oculto que el régimen comunista haría de él para producir armas biológicas. Es probablemente por esta razón que los primeros rumores relacionaron a Covid-19 con actividades “secretas” del laboratorio P4. Sin embargo, hoy en día no hay pruebas que demuestren que el laboratorio P4 fue la fuente del brote. En particular, el análisis de la secuencia genética del Covid-19 no muestra ninguna manipulación que sea una prueba evidente de la creación de un arma biológica. Esto fue señalado recientemente por grupos de científicos internacionales en los periódicos The Lancet y Nature: COVID-19 es un virus que contiene esencialmente (pero no necesariamente solo) el llamado material genético natural. 

Detallemos el “no necesariamente único”: el laboratorio P4 de Wuhan, inaugurado en 2017 por el Primer Ministro francés, su Ministro de Sanidad y el Director General del Inserm, pertenece a un campus de investigación más amplio, el Instituto de Virología de Wuhan. Esto incluye un laboratorio de clase mundial que trabaja específicamente en las diferentes cepas de coronavirus. Está dirigida por el Prof. Shi Zhengli, un referente internacional en la materia, formado en la Universidad de Montpellier y cuyos trabajos se publican en las mejores revistas científicas. Es a su laboratorio donde se dirigen todas las sospechas. 

La manipulación genética de un laboratorio de Wuhan… 

El primer paso es averiguar cómo funciona un laboratorio de virología como el de Shi Zhengli. Utilizando herramientas de ingeniería (las “tijeras” moleculares del CrispR-Cas9, por ejemplo), podemos modificar algunas de las proteínas clave de los virus para comprender sus propiedades, conocer sus trucos, cómo evolucionan y cómo podrían infectar a las células humanas; el objetivo, al conocerlo mejor, es disponer de medios más rápidos para combatirlo. En los laboratorios de virología de todo el mundo abundan estos virus modificados, “diseccionados” por los investigadores, bajo condiciones de seguridad muy estrictas para evitar el posible desastre de un virus en fuga. La diferencia en China es que hay una constante sospecha de uso militar de los descubrimientos, y un temor a las violaciones de seguridad. Porque en los últimos años se han multiplicado los ejemplos de contaminación relacionados con la reventa de animales de laboratorio, o incluso la fuga de virus o bacterias debido a la insuficiente capacitación del personal. 

Richard Ebright, profesor del Instituto de Microbiología de la prestigiosa Universidad de Rutgers, escribe en el Boletín de los Científicos Atómicos que muchos de los científicos de Wuhan trabajan con “salvaguardas mínimas” para protegerlos de la infección: “La recolección, el cultivo de virus, la infección de animales a niveles de BSL2 [baja seguridad] con un virus de este tipo crea riesgos reales de infección para el personal de laboratorio y, a partir de ahí, para el público”, dice. 

Un conjunto de elementos concordantes 

En el Washington Post del 2 de abril, un prominente editorial decía algo así: “La comunidad de inteligencia de EE.UU. no cree que la pandemia haya sido intencional”, escribe Ignatius, un editorialista conocido por sus redes con el aparato de seguridad nacional. “Pero los científicos no descartan la posibilidad de que un accidente en un laboratorio de investigación en Wuhan pueda haber liberado un mortal virus de murciélago que estudiaban allí… a menos de 300 metros del mercado de mariscos de Wuhan hay un laboratorio del CDC en Wuhan. Los investigadores del sitio y del Instituto de Virología de Wuhan han publicado artículos sobre la colección de coronavirus de toda China. ¿Se escapó alguno de ellos, o los residuos fueron arrojados en un lugar que permitió la propagación?” 

Ignatius también cita un artículo científico chino del 6 de febrero, “curiosamente suprimido”, en el que se afirma: “El coronavirus asesino probablemente proviene de un laboratorio de Wuhan. Es necesario aumentar los niveles de seguridad en estos laboratorios de alto riesgo biológico”. Los autores de este artículo han sido desde entonces completamente inaccesibles. 

Lo que podría haber sido una pista para identificar el verdadero brote de la epidemia fue omitido deliberadamente por el régimen chino, que obligó a la investigación a centrarse en el mercado de mariscos en Wuhan, y cerró el sitio del CDC y el Instituto de Virología. En el British Daily Mail, Gao Yu, un periodista chino liberado después de 76 días de prisión en Wuhan, dijo que habló con el Dr. Shi Zhengli: “Me dijo que su instituto había terminado de secuenciar el virus el 2 de enero, pero que se le había impedido liberarlo”. 

El mismo día, el director del Instituto de Virología de Wuhan, Wang Yanyi, envió un correo electrónico a todo el personal del Instituto pidiéndoles que no divulgasen ninguna información sobre la enfermedad, citando instrucciones de la Comisión Nacional de Salud de China. 

Al mismo tiempo, el personal del Instituto hablaba de un estudiante, Huang Yanling, que se enfermó repentinamente en 2019 después de trabajar con el coronavirus y cuyo perfil se eliminó rápidamente del sitio web del Instituto. 

Además de este visible deseo de impedir la divulgación de información delicada del Instituto de Virología, llaman la atención otros elementos que sugieren, con mucho, la hipótesis más probable, una propagación del virus desde el laboratorio. La primera es que se sabe que el virus “natural” del que deriva el Covid-19 ha infectado a murciélagos a más de 600 km de Wuhan, lo que sugiere que apareció muy lejos de Wuhan, y fue reportado allí por investigadores que querían estudiarlo.  La segunda son las publicaciones científicas del equipo de Shi Zhengli que muestran los esfuerzos dirigidos a modificar los coronavirus y hacerlos capaces de infectar las células humanas. El último es el sorprendentemente pequeño trozo de ADN presente en una proteína esencial del virus, que ahora le permite adherirse muy eficazmente a las células humanas: estos cuatro pequeños fragmentos están presentes en cuatro lugares estratégicos de la proteína y son extrañamente idénticos a los fragmentos del virus del VIH. Que uno de ellos esté allí por casualidad debido a las mutaciones naturales del virus es admisible. ¿Pero cuatro? Sin embargo, investigadores de la India que publicaron estos resultados a finales de enero se han retractado de su artículo para “pensarlo”. 

En conclusión, es tan improbable hoy en día asumir un origen completamente natural de este coronavirus ausente de las áreas naturales alrededor de Wuhan como pensar en una fabricación militar. Por otro lado, se ha establecido que el régimen comunista chino es activo en la prevención de cualquier hipótesis que no se ajuste al mensaje oficial. El sitio del Instituto de Virología de Wuhan está totalmente cerrado y se pide a la comunidad científica internacional que salga en busca de todos los pangolines que quiera. En cualquier caso, este último no tiende naturalmente a favorecer una hipótesis que socavaría totalmente su credibilidad y conduciría, una vez terminada la epidemia, a más controles, menos libertad y menos presupuesto para la investigación. Los investigadores del servicio secreto parecen ver las cosas de manera diferente: como informa el Daily Mail, los miembros de Cobra, el comité de expertos científicos británicos que trabajan con el servicio secreto del país, están considerando muy seriamente esta “alternativa creíble [a la teoría de un virus natural], basada en la naturaleza del virus”. Tal vez no sea una coincidencia que exista este laboratorio en Wuhan”. 

Traducción del original en francés: Lucía Aragón 

Descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio en Australia

Por: Richard Szabo

La Gran Época, Australia

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Dibujo del dinosaurio dhimbangunmal de Fostoria cuyos restos fueron descubiertos en Lightning Ridge, Australia. (James Kuether / Universidad de Nueva Inglaterra).

Se han encontrado fósiles de una especie de dinosaurio desconocida hasta ahora en una mina de ópalo en el interior de Australia, en la Costa Dorada. Los cuatro especímenes son la primera manada de dinosaurios descubierta en la historia de Australia.

La Universidad de Nueva Inglaterra en Armidale dirigió a un equipo de investigadores a la mina subterránea de ópalo, ubicada cerca de Lightning Ridge, en el noroeste de la región de Nueva Gales del Sur.

Los investigadores desenterraron un total de cuatro esqueletos, algunos pertenecientes a especímenes pequeños, otros a animales más grandes, que probablemente medían 5 metros de largo. En las excavaciones se encontraron una especie de dinosaurio desconocida hasta ahora, además de lo que los investigadores han descrito como el dinosaurio opalizado más completo del mundo.

El investigador en jefe de la Universidad de Nueva Inglaterra, Phil Bell, dijo: “Al principio pensamos que era un solo esqueleto, pero cuando empecé a mirar algunos de los huesos, me di cuenta de que teníamos cuatro omóplatos, todos de animales de diferentes tamaños”.

El equipo de Bell cree que los restos podrían haber sido parte de una pequeña manada o familia, y se sorprendió por la cantidad de huesos recuperados.

El nuevo dinosaurio se llamó Fostoria dhimbangunmal en honor a Robert Foster, el minero de la mina de ópalos que en 1985 descubrió algunos fósiles compuestos principalmente de ópalos grises no preciosos y ópalos del Sheepyard.

Fostoria era un dinosaurio iguanodonte de dos patas, un herbívoro que, según UNE, estaba estrechamente relacionado con la especie más conocida de Muttaburrasaurus descubierta en el centro de Queensland en 1980.

Científicos del Museo Australiano de Sydney ayudaron a desenterrar huesos fosilizados, que no fueron estudiados hasta que los hijos de Foster (Gregory y Joanne) los donaron al Centro Australiano del Ópalo (AOC) en 2015, como parte del programa de donación cultural del gobierno federal.

El centro elogió el reciente descubrimiento que sacó a la luz el “esqueleto de dinosaurio opalizado más completo del mundo”.

Jenni Brammall, responsable de los proyectos especiales y paleontológicos de AOC, dijo: “Recuperar decenas de huesos de un esqueleto es lo mejor. Se han encontrado esqueletos parciales de reptiles nadadores extintos en otras áreas de ópalos australianos, pero para los dinosaurios opalizados, generalmente sólo tenemos un solo hueso o un diente o, en casos raros, algunos huesos”.

El nombre de la especie, dhimbangunmal (pronunciado bim-baan gun-mal), significa “redil” en los idiomas locales de Yuwaalaraay, en reconocimiento a la mina de ópalo llamada Sheepyard, donde Foster encontró originalmente los huesos.

El descubrimiento se produjo pocos meses después de que los restos de un nuevo dinosaurio herbívoro, el Weewarrasaurus pobeni, también fueran encontrados en Lightning Ridge.

El Weewarrasaurus pobeni era un dinosaurio del tamaño de un perro pastor que corría sobre dos patas sobre las planicies de inundación prehistóricas que existían en la zona hace unos 100 millones de años.

El fragmento de mandíbula del Weewarrasaurus fue encontrado por casualidad en un cubo de escombros de ópalo en la mina de ópalo Wee Warra. El comerciante de ópalos de Adelaida Mike Poben, que donó el fósil para la investigación, dijo: “Estaba seleccionando un ópalo en bruto cuando, asombrado, vi dos segmentos en forma de abanico que sobresalían de la tierra alrededor de una pieza de forma extraña”. El tiempo se detuvo y [pensó] “si estos fueran dientes, entonces sería un fragmento del esqueleto mandibular folizado”.

Cuando Phil Bell vio su mandíbula, comprendió inmediatamente que se trataba de un valioso descubrimiento: “Recuerdo a Mike mostrándome el espécimen y me sorprendió. Tenía que tratar de contener mi emoción, era tan hermosa”.

Jenni Brammall confirmó que el espécimen es “un descubrimiento extremadamente raro e improbable. Este increíble pequeño objeto es a la vez una mandíbula de hace 100 millones de años de una nueva especie de dinosaurio, y una gema preciosa”.

Según la Universidad de Nueva Inglaterra, el Lightning Ridge es el único lugar en el mundo donde los huesos de los dinosaurios suelen convertirse en ópalo. El precioso ópalo emana un arco iris de colores; en el caso de la mandíbula, emite una luz verde y azul brillante.

Sin embargo, muchos de los restos se han encontrado a menudo en el material extraído de las minas, ya que se encuentran en capas de roca que se encuentran hasta 30 metros bajo tierra. Bell explica: “El proceso de extracción rompe los fósiles en fragmentos, pero, por otro lado, nunca podríamos ver esos fragmentos si no fuera por la minería”.

Artículo en inglés: Dinosaur Herd Discovered in Australian Outback for First Time in History

Traducción: Lucía Aragón

Según un estudio: Niños que pasan más de 7 horas al día frente a una pantalla tienen una estructura cerebral diferente

La primera parte de los datos obtenidos reveló que podría tener un efecto negativo en los niños

Por: Jack Phillips

La Gran Época, Estados Unidos

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Imagen de resonancia magnética funcional del cerebro de un preadolescente mientras realiza una tarea de memoria operativa, publicado por investigadores de ABCD. Las regiones en amarillo y rojo son las más activas. (Richard Watts, PhD, University of Vermont y Fair Neuroimaging Lab, Oregon Health and Science University)

Un estudio innovador de 300 millones de dólares encontró que los niños que pasan al menos siete horas al día en teléfonos inteligentes o tabletas cambian la estructura de sus cerebros.

La nueva investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud, una agencia del gobierno de Estados Unidos, que muestra los resultados de la tecnología en los niños.

Los investigadores hicieron sus descubrimientos al escanear los cerebros de 4,500 niños, y los científicos hacen un seguimiento de más de 11 mil niños de 9 y 10 años de edad durante un período de unos 10 años. La primera parte de los datos reveló que pasar demasiado tiempo frente a la pantalla podría tener un efecto negativo en los niños.

“Los científicos pueden examinar las características del cerebro asociadas con la acción impulsiva o la psicopatología temprana, el impacto de los comportamientos relacionados con la salud (por ejemplo, sueño, actividad física) en el desarrollo cognitivo y cerebral, o los rasgos asociados con el uso de los medios de comunicación, incluido el tiempo de exposición ante la pantalla. Por ejemplo, un estudio reciente (el vínculo es externo) realizado por investigadores del ABCD mostró asociaciones entre diferentes cantidades y usos del tiempo frente a una pantalla (por ejemplo, videojuegos frente a redes sociales) y diferentes características estructurales del cerebro, rasgos psicológicos y función cognitiva”, escrito en un resumen del Instituto Nacional de Salud.

“Los científicos podrán seguir a los participantes a lo largo de los años para comprender cómo el uso de los medios de comunicación influirá en el desarrollo de una persona, destacando la oportunidad única que ofrece el estudio ABCD”, añadió.

En particular, los científicos descubrieron que el uso diario de la pantalla mostraba que los niños tenían un adelgazamiento prematuro de la corteza cerebral, que es la capa más externa que procesa la información. Aquellos que usaron menos la pantalla mostraron una diferencia, pero la directora del estudio de los NIH, Gaya Dowling, advirtió en contra de sacar una conclusión en este momento.

“No sabemos si es por las horas que pasamos frente a la pantalla. Todavía no sabemos si esto es algo malo”, dijo Dowling a CBS News. “Es sólo cuando los seguimos a lo largo del tiempo que veremos si hay algún resultado asociado con las diferencias que vemos en esta instantánea única”.

En el informe de CBS News, los científicos obviamente no saben si el debilitamiento de la corteza que surge de los escáneres cerebrales es causado por el tiempo que se pasa frente a la pantalla.

“Seremos capaces de responder algunas de estas preguntas en pocos años”, añade Dowling.

Y añadió: “Las entrevistas y los datos del estudio del NIH ya revelaron algo más: los niños que pasan más de dos horas al día en las pantallas obtuvieron una puntuación más baja en las pruebas de pensamiento y lenguaje”.

Dowling espera que, una vez completado el estudio, los investigadores puedan determinar si el tiempo que pasan frente a la pantalla es adictivo.

“Podremos ver no solo cuánto tiempo pasan frente a la pantalla, cómo perciben el impacto que esto tiene en ellos, sino también cuáles son algunos de los resultados. Y eso nos llevará a preguntarnos si hay o no adicción”, dijo a CBS.

“Las respuestas no estarán disponibles hasta dentro de unos años”, dijo.

“Tomará tiempo para que las cosas sucedan para obtener respuestas a algunas de estas interesantes preguntas sobre los resultados a largo plazo”, añade Dowling.

El Dr. Dimitri Christakis, del Hospital Infantil de Seattle, es el autor principal de las directrices más recientes de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre el tiempo frente a la pantalla, y afirma que los padres deben “evitar el uso de medios digitales, excepto la videoconferencia, para los niños menores de 18 a 24 meses de edad”.

“Lo que sabemos de los bebés que juegan con un iPad es que no transfieren lo que aprenden del iPad al mundo real, es decir, si le das a un niño una aplicación en la que juega con Legos virtuales, bloques virtuales y los apila, y luego pones bloques reales delante de ellos, comienzan de nuevo”, dice en el informe.

Dijo que el conocimiento adquirido al jugar con bloques virtuales y Legos no se transfiere al mundo real. “No es una habilidad transferible. No transfieren conocimientos de dos a tres dimensiones”, dice.

Artículo en inglés: https://www.theepochtimes.com/kids-who-stare-at-a-screen-for-more-than-7-hours-a-day-have-different-brain-structure-study_2734625.html

Traducción Lucía Aragón

Sustitución de pesticidas por música, un método fascinante con resultados “innegables”

Agricultores franceses utilizan una melodía para tratar una patología, método desarrollado por la empresa Genodics

Por: NTD Inspired, Francia

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Foto de la izquierda: Facebook / Genodics – Foto de la derecha: captura de pantalla / video de YouTube

Los plaguicidas son perjudiciales para la salud. Cuanto menos usemos, mejor. Por lo tanto, es fascinante saber que es posible reemplazarlos con música a través de un proceso muy efectivo, según los agricultores que lo han manifestado en varios medios de comunicación.

No se trata de hacer que las plantas escuchen a Mozart, sino de una melodía propia de la patología a tratar. En Francia, unos 130 agricultores utilizan el método desarrollado por la empresa Genodics y sus dispositivos alimentados por paneles solares.

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Crédito: captura de pantalla / video de YouTube

¿Los resultados? “En cuanto empecé a tocar música en mis invernaderos, vi la diferencia”, dijo Gilles Joshuan en entrevista a France Inter, un horticultor de Bouches-du-Rhône que salvó toda su cosecha de calabacines.

“Al transmitir de 3 a 6 minutos de música por la mañana, al mediodía y por la noche, los efectos fueron indiscutibles”, dijo a Mon quotidien Christian Douillard, responsable del cultivo de pepinos en el invernadero de los Tres Molinos de Loire-Atlantique.

¡Esperemos que este método siga desarrollándose!

Artículo en francés: https://inspirant.epochtimes.fr/remplacer-pesticides-de-musique-methode-fascinante-aux-resultats-incontestables-571323.html

Traducción de: Lucía Aragón

Científicos confirman la presencia de microplásticos en el cuerpo humano

Sugiere que estas partículas pueden estar presentes en grandes cantidades en la cadena alimenticia

Por John Smithies

La Gran Época, Reino Unido

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Botellas de plástico. Según varios investigadores, liberarían microplásticos que ingresan al cuerpo, detectables en el sistema digestivo humano. (Foto por Justin Sullivan / Getty Images)

Algunos investigadores han confirmado por primera vez, gracias a la investigación específica, la presencia de trozos de plástico en las heces humanas: el descubrimiento sugiere que las micropartículas de plástico pueden estar presentes en grandes cantidades en la cadena alimenticia.

Aunque el estudio fue pequeño (sólo ocho participantes de Europa, Rusia y Japón), se encontraron microplásticos en todas las muestras tomadas para el análisis.

Los resultados sorprendieron a los investigadores de la Universidad Médica de Viena y de la Agencia de Medio Ambiente de Austria, que registraron nueve tipos diferentes de plástico en las muestras; los más comunes fueron el polipropileno y el polietileno tereftalato PET.

El hallazgo de veinte partículas microplásticas en cada diez gramos de heces indica que los seres humanos ingieren plástico a través de los alimentos.

Ninguno de los participantes en el estudio eran vegetarianos y seis comían pescado. En sus diarios sobre el tipo de alimentación (apropiada para el experimento) registrada la semana anterior a la deposición de las muestras de heces, los investigadores observaron cómo todos estuvieron expuestos a alimentos empacados en plástico y cómo todos bebieron de botellas de plástico.

“Las implicaciones para nuestra comprensión de las enfermedades gastrointestinales son significativas”, dijo el investigador Dr. Philipp Schwabl, quien señala, sin embargo, que ahora se necesita una investigación exhaustiva: “Este es el primer estudio de este tipo y confirma lo que durante mucho tiempo habíamos sospechado: que los plásticos llegan a los intestinos humanos al final de la digestión.  En particular, por lo que a nosotros respecta, en las personas que sufren problemas gastrointestinales […] Aunque en los estudios en animales se ha encontrado la mayor concentración de plástico en los intestinos, las partículas más pequeñas de microplásticos son capaces de entrar en el torrente sanguíneo, el sistema linfático e incluso se pueden encontrar en el hígado”.

Impacto en el sistema inmunológico

Los científicos aún no conocen los efectos de los microplásticos en el cuerpo humano, pero los investigadores piensan que podrían tener efectos dañinos en el sistema inmunológico del sistema digestivo, promoviendo enfermedades o la transmisión y propagación de químicos tóxicos en el cuerpo.

Según Schwabl, “ahora tenemos la primera evidencia de la presencia de microplásticos en el hombre y necesitamos realizar nuevas investigaciones para entender lo que esto significa para la salud humana”.

Los microplásticos son piezas microscópicas de plástico con dimensiones inferiores a 5 milímetros. Son el producto de varios procesos en las industrias, pero también se pueden producir debido al efecto de la intemperie en los productos de plástico (que se deterioran bajo ciertas condiciones).

Los científicos han descubierto que los microplásticos actúan como esponjas que absorben la contaminación química ya presente en el agua, como el DDT, un pesticida responsable de dañar el sistema reproductivo humano y por esta razón ya prohibido durante décadas en Occidente, pero todavía utilizado en algunos países como China.

Se ha estimado que entre el 2 y el 5 por ciento de todos los plásticos producidos terminan en los océanos. Allí son ingeridos y absorbidos por la fauna marina y, por lo tanto, entran en la cadena alimenticia. Se ha encontrado una gran y significativa cantidad de microplásticos en el atún, las langostas y los camarones.

Actualmente es prácticamente imposible eliminar estos plásticos de la cadena alimenticia, pero muchos gobiernos están intentando limitar el uso de los plásticos por parte de los consumidores y la producción de los mismos microplásticos.

A principios de este año, el Parlamento Europeo aprobó una prohibición a escala de la UE de los microplásticos en cosméticos, a raíz de una ley estadounidense, firmada en 2015 por el entonces presidente Barack Obama, que prohibía su uso en cosméticos. Además, muchas ciudades de Estados Unidos están prohibiendo los popotes de plástico y los artículos desechables, como los cotonetes de algodón y los agitadores para bebidas, que pueden producir microplásticos.

Según Frank Kelly, profesor británico de Salud Ambiental, algunos microplásticos son tan pequeños que se pueden inhalar en el aire que respiramos.

Sin embargo, el profesor Alistair Boxall, de la Universidad Británica de York, dijo a The Independent que no le preocupaba el nuevo estudio: “Se encontraron microplásticos en el agua de la llave, agua embotellada, pescado, tejido de mejillón e incluso en la cerveza. Estaremos expuestos a partículas de polvo doméstico, materiales de embalaje y botellas de plástico. Es inevitable que al final algunos de estos terminen en nuestros pulmones y en nuestro sistema digestivo”.

Artículo en inglés: Microplastics Found in Human Feces for the First Time

Traducción de Lucía Aragón

Daño a largo plazo del cannabis en el desarrollo del cerebro

La marihuana causa más daño que el alcohol y también reduce la capacidad de controlar los impulsos adictivos 

Por Simon Veazey 

La Gran Época, Estados Unidos 

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Planta de Cannabis. (Foto: Pinterest)

Un nuevo estudio sugiere que el cannabis causa daños a largo plazo en el desarrollo cerebral de los adolescentes. El estudio indica que el consumo de cannabis tendría un peor impacto que el alcohol en la memoria, el comportamiento de las personas y el ejercicio de las propias capacidades. Además, las investigaciones sugieren que el cannabis puede promover la aparición de nuevas adicciones al reducir la capacidad mental para controlar los propios impulsos. 

Estos resultados se obtuvieron mediante el seguimiento de 3,800 adolescentes durante cuatro años desde que tenían unos 13 años de edad. Los investigadores de la Universidad de Montreal están instando ahora a los adolescentes a “posponer” el consumo de cannabis, ya que descubrieron que afecta a algunas “funciones cognitivas importantes”. 

Ya se había establecido un vínculo estadístico entre el consumo de esta droga y algunos trastornos cognitivos entre los adolescentes, pero estudios anteriores no habían llegado a la conclusión de que el consumo de cannabis causara deterioro cognitivo. 

La Dra. Patricia Conrod, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Montreal, dijo: “Este es un estudio único porque ha monitoreado una gran muestra de estudiantes de secundaria a través de mediciones cognitivas y de uso de sustancias. Con grandes cantidades de datos a nuestra disposición, pudimos reconstruir la naturaleza compleja de la relación entre las diferentes variables”. 

Los investigadores vigilaron el consumo de cannabis año tras año y el desarrollo cognitivo de las habilidades de memoria, la inteligencia visual, el control inhibitorio y las habilidades de memoria. 

El estudio, publicado en el American Journal of Psychiatry, encontró que el consumo de cannabis y alcohol en la adolescencia generalmente conduce a peores resultados en todos los dominios cognitivos. Conrod declaró: “Sin embargo, a medida que aumentaba el consumo de cannabis, pero no el consumo de alcohol, se produjeron nuevas ralentizaciones en funciones cognitivas como la inteligencia visual, la memoria a largo y corto plazo y el control inhibitorio (la capacidad de suprimir la acción impulsiva)”. 

“Uno de los descubrimientos más preocupantes es precisamente la relación entre el consumo de cannabis y la reducción duradera de la capacidad inhibitoria, que es un factor de riesgo para el desarrollo de nuevas adicciones, y puede explicar por qué el consumo de cannabis se ha asociado durante mucho tiempo con la aparición de nuevas adicciones”.

Artículo en inglés: Cannabis Causes Long-Term Damage to Teen Brains: Study

traducción de Lucía Aragón

Cómo superar la ansiedad

Por Olivia Remes, Universidad de Cambridge

La Gran Época, Reino Unido

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Sigue mi corazón latiendo… Imagen: Shutterstock

Los trastornos de ansiedad son actualmente uno de los problemas mentales más comunes en el mundo, y cuatro de cada cien personas los padecen. Un estudio de la Universidad de Cambridge muestra que las mujeres y los jóvenes se encuentran entre los más afectados.

Los datos muestran que los trastornos de ansiedad le cuestan al sistema de salud de los Estados Unidos más de $42 mil millones al año y que, cuando no se tratan o no se resuelven, pueden resultar en depresión, uso de drogas e incluso suicidio.

Existe una diferencia entre la ansiedad normal, que todos experimentamos diariamente, y los trastornos de ansiedad. La ansiedad normal es un sentimiento que puede motivar, movilizar y proteger a las personas. En el mundo moderno, la ansiedad puede proporcionar un impulso a la hora de cumplir un plazo inminente, y puede dar prisa a la gente, por ejemplo, cuando de repente resulta que un conocido ha tenido un accidente. Pero si estos sentimientos comienzan a manifestarse en situaciones que no son realmente peligrosas o importantes, entonces es posible que sufras de un trastorno de ansiedad.

Existen diferentes tipos de trastornos de ansiedad; algunos de los más comunes son el trastorno de pánico y el trastorno de ansiedad generalizada. Las personas con trastorno de pánico pueden experimentar picos intensos de ansiedad que aumentan repentinamente, con el corazón comenzando a latir rápidamente; usted puede sentirse aturdido o sin aliento, e incluso puede pensar que está a punto de tener un ataque cardíaco o que va a morir.

Por otra parte, las personas que sufren de un trastorno de ansiedad generalizada tienden a tener miedo de todo lo que les pueda suceder y pueden tener dificultades para desviar su atención de sus preocupaciones hacia los demás. Las preocupaciones pueden ser tan irritantes que llevan a la persona a querer faltar a la escuela, al trabajo u otros eventos importantes.

La ansiedad no deja marcas, cicatrices o moretones en el cuerpo, pero puede ser más debilitante que una enfermedad física grave, como el cáncer o la diabetes.

Existen tratamientos, pero las recaídas son frecuentes y algunos no pueden lograr mejoras tangibles. También existe la terapia cognitivo-conductual, pero los tiempos de espera para una consulta pueden ser largos y no todos los psicólogos son adecuados para todos. Pero cualquiera que sea la opción que elijas, puede ayudarse ‘científicamente’ usando algunos métodos sencillos.

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Realmente disfrute. Foto: Shutterstock

Abandonar la autocensura

Las personas ansiosas a menudo vuelven a examinar lo que piensan porque no quieren ofender a nadie. Siempre tratan de encontrar el momento perfecto para plantear un tema en particular y están preocupados por el impacto que tendrán en los demás. Dado que las personas ansiosas a menudo tienen miedo, sienten inseguridad y temen que otros se estén aprovechando de ellas.

Una solución es dejar de censurar sus palabras y acciones.

Puede parecer difícil al principio, pero es importante empezar. Puedes empezar con las personas con las que se sienta más cómodo, y luego hacerlo gradualmente con todos. Tan pronto como comience a hacerlo, sentirá una sensación de alivio y comenzará a considerarse como una persona que piensa independientemente. Además, esta es una habilidad que se puede desarrollar a través de la práctica.

Vivir en el presente

Lo ideal sería centrarse únicamente en lo que está haciendo. Si piensa mucho en lo que pasó ayer o en lo que pasará mañana, esto puede significar que no está viviendo en el presente. Y si no vive en el presente, es mucho más probable que experimente estados de ansiedad.

Pero hay una salida. Cuando surgen pensamientos perturbadores, no es necesario suministrarles energía. En su lugar, usted necesita enfocarse lo más posible en lo que está haciendo en el presente. Cuando bebe algo caliente, por ejemplo, puede intentar sumergirse en la experiencia, prestar atención a la sensación que produce la taza caliente que descansa sobre su piel y el aroma de la bebida.

Cuando se sumerge en el presente, el cuerpo se relaja y la mente se vuelve serena. Varios estudios han probado que este tipo de conciencia reduce drásticamente la ansiedad.

Aprender a perder

Dado que las personas ansiosas a veces tienen más dificultades para establecer relaciones con los demás, a menudo tienen la sensación de que tienen que hacer todo lo posible para preservar las relaciones que ya tienen. Esto puede hacerlos demasiado dependientes y necesitados de atención.

Pero para preservar su salud mental, es importante aprender a perder. Si está peleando con alguien y éste quiere poner fin a su amistad, tiene que saber dejarlo ir. Es mejor para su dignidad e, irónicamente, puede fortalecer su autoestima y aumentar su confianza en sí mismo.

Como decían los antiguos monjes budistas: “Cuando sueltas la empuñadura, puedes experimentar otra cosa”. Cuando dejas de pensar en circunstancias que no se pueden cambiar, tu mente automáticamente comienza a pensar en posibilidades futuras. Lo que puede ser emocionante y energizante. De hecho, aprender a perder no se trata sólo de las relaciones, sino de cada área de la vida. Todo lo que queda por hacer es intentarlo.

Olivia Remes es estudiante de doctorado en la Universidad de Cambridge en Inglaterra. El artículo original fue publicado por The Conversation.

Artículo en inglés: Anxiety: Stop Censoring Yourself and Learn to Lose

Traducción de Lucía Aragón

Ex monje momificado hace mil años

Por NTD

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© Captura de pantalla del vídeo NTD

En el Templo Dinghui de Jiangsu Sheng, China, los monjes budistas pueden rendir homenaje a los restos esmaltados y dorados del antiguo monje maestro Ci Xian más de mil años después de su muerte.

El indio nativo viajó a China durante el reinado de Khitan hace mil años, trayendo consigo la palabra del budismo para promover las enseñanzas religiosas.

Finalmente fue nombrado maestro budista por el rey Khitan, pero su legado se multiplicó por diez cuando sus restos fueron sometidos a un examen médico después de ser llevados de vuelta al templo donde se encuentran ahora.

Descubierto en una cueva en los años 70, el cuerpo del monje está perfectamente conservado, pero su estado meditativo y sus rasgos realistas no son las cosas más impresionantes descubiertas por los científicos.

Después de recibir una tomografía computarizada, se descubrió que Ci Xian todavía tiene material cerebral completamente intacto. A medida que avanzaban las pruebas, los expertos médicos se dieron cuenta de que aún tenía un esqueleto completo.

Los métodos de conservación utilizados para la momificación en la antigüedad eran magistrales y meticulosos, por lo que no es de extrañar que arqueólogos y exploradores se encontraran con estos restos casi vivos siglos después de la muerte del monje.

Sin embargo, encontrar un cerebro completo mil años después es un milagro, incluso para los estándares modernos. Al parecer, ¡la sociedad todavía tiene mucho que aprender de los antiguos!

Artículo en francés: https://www.epochtimes.fr/si-on-vous-disait-a-quoi-ressemble-le-cerveau-de-cet-ancien-moine-1000-ans-apres-avoir-ete-momifie-vous-ne-le-croiriez-pas-302355.html

Traducción de Lucía Aragón

Con el poder del sol, México avanza en la producción de energía limpia

Por: AFP

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Planta fotovoltaica Villanueva (PV) operada por la empresa italiana Enel Green Power en el desierto cerca de Villanueva, un pueblo ubicado en el municipio de Viesca, estado de Coahuila, México. Fotografía: AFP.

Con sus interminables dunas y cactus, el silencioso desierto del norteño estado mexicano de Coahuila parece ser igual a cualquier otro, salvo que alberga el parque de energía solar más grande de América Latina.

El lugar fue elegido por la compañía italiana Enel para instalar 2 millones 300 mil paneles solares que se prevé generen energía suficiente para 1 millón 300 mil hogares en México a partir de la segunda mitad del año.

En esa zona silenciosa, los paneles solares azules –que abarcan un área equivalente a 2 mil 200 campos de fútbol– se mueven lentamente siguiendo al sol como si fueran girasoles. A lo lejos, parecen un océano en medio del desierto.

Pero son una muestra de la meta que tiene México para que 35 por ciento de la electricidad se genere mediante energías limpias como la solar o la eólica para 2024.

Ese objetivo es posible gracias a la reforma energética de 2013, que acabó con 76 años de monopolio estatal en el sector. También abrió a la iniciativa privada la generación y suministro de electricidad y acabó con el monopolio de la estatal Comisión Federal de Electricidad (CFE).

Esa parte de la reforma a veces pasa casi inadvertida para los mexicanos, aunque ha generado entusiasmo entre empresas.

“Estamos muy satisfechos con el ambiente y con las oportunidades en México”, dice a la AFP Antonio Cammisecra, Director de la División Global de Energías Renovables de Enel.

“Después de la reforma, vemos mejores condiciones de mercado y posibilidades para una compañía como la nuestra”, agrega.

Aunque el presidente electo de México, Andrés Manuel López Obrador, criticó duramente en campaña la apertura energética, analistas dudan que vaya a interrumpir el arribo de inversiones.

Menores costos

El objetivo de la generación de energías limpias es alcanzable también porque los costos de la tecnología solar han disminuido considerablemente.

Según la Agencia Internacional de Energías Renovables, una organización intergubernamental que promueve las energías limpias, el costo de la manufactura de paneles solares se ha desplomado drásticamente en la última década “haciéndolos no solo asequibles sino también como la forma más barata de producir electricidad”.

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Vista aérea tomada el 20 de abril de 2018 del parque de paneles solares ubicado en el desierto, cerca de la localidad de Viesca, en el estado de Coahuila, México. (Foto: AFP/ Archivos/ Alfredo Estrella)

“La energía solar fotovoltaica es la que ha tenido más crecimiento a nivel mundial. Eso tiene un impulso en los innovadores de tecnología”, dice Arturo García, experto de la consultora Deloitte.

La industria de energía solar en México también ha tomado nota de ello.

“Antes de la reforma era un asunto ambiental”, dice por su parte Víctor Ramírez, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Energía Solar, un organismo que agrupa a varias empresas del sector en México.

“Hoy no solamente es un asunto ambiental, sino económico. Si está saliendo más barato tener energía a partir de fuentes solares, la inversión se va a ir hacia allá”, agrega.

Por eso, el interés de una compañía como Enel: además del parque solar en el desierto en el que invirtió 650 millones de dólares, tiene otro en el central estado de Guanajuato. Construye también un parque eólico en Coahuila y otro en Tamaulipas.

Apenas en mayo la empresa se comprometió a invertir 97 millones de dólares más para expandir sus instalaciones.

Otras compañías apuestan por la energía del sol. La holandesa Alten construye un parque solar en Aguascalientes mientras que la española Iberdrola construye instalaciones similares en Sonora y San Luis Potosí.

Atlas Renewable Energy, respaldada por el fondo de capital británico Actis, recién adquirió el proyecto Guajiro, en Hidalgo, que se espera produzca energía para cerca de 120 mil hogares al año.

“México tiene un recurso solar de talla mundial, de características muy buenas, sobre todo en la parte desde el centro hasta el norte del territorio”, dice Camilo Serrano, gerente general de la empresa en el país.

Las subastas eléctricas

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Operarios instalan nuevos paneles solares en el desierto el 20 de abril de 2018 cerca de la localidad de Viesca, en el estado de Coahuila, México. (Foto: AFP/ Archivos/ Alfredo Estrella)

Para impulsar este tipo de energía, la reforma estableció subastas eléctricas, un mecanismo en el que las empresas privadas compran y venden energía a partir de fuentes limpias, y que han dejado una inversión estimada de 8 millones 600 mil dólares, según cifras oficiales.

“El potencial está completamente probado e identificado y el apetito de los inversionistas se ve en las subastas”, agrega Serrano, de Atlas Energy.

El Secretario de Energía mexicano, Pedro Joaquín, dijo en abril que tras esas subastas se construirán en total 40 instalaciones solares y 25 eólicas.

Agregó que en 2015 había nueve parques solares y que para 2021 se espera llegar a 68 instalaciones.

A la fecha, se han realizado tres subastas, en las que se ha observado una disminución en los costos de generación de energía eléctrica, lo que las hace una inversión más viable.

El costo de la producción de energía bajó de 50 dólares por megawatt a 20 dólares en la tercera subasta.

Con esas cifras, el gobierno asegura que México es una de las 10 naciones con mayor inversión limpia en el mundo. Confía en mantener la tendencia con la próxima subasta que se realizará en noviembre de este año.