Archivos

Ladrillos de “tierra marciana” para los futuros colonos del planeta rojo

Científicos fabricaron ladrillos de “tierra marciana” artificial, anticipando el día en que los humanos se lancen a la construcción de colonias en el planeta rojo, según un estudio publicado en el journal Scientific Reports.

ladrillo-marte-2

Ladrillo fabricado con “tierra marciana” artificial. (Foto: AFP)

Un equipo de ingenieros de la Universidad de California en San Diego, obtuvo un poco de tierra preparada con mucho cuidado por la NASA que imita las propiedades del suelo de Marte. Su ambición es fabricar ladrillos de origen exclusivamente marciano para futuras construcciones en el planeta rojo.

“Los que irán a Marte son increíblemente valientes, verdaderos pioneros y será un honor para mí fabricar sus ladrillos”, dijo Yu Qiao de la Universidad de California y autor del estudio.

Los investigadores encontraron que era suficiente comprimir bloques de tierra rojiza para producir estos ladrillos. No hay nada más que hacer, no se necesita añadir otros materiales, ni cocción.

Al comprimirse la “tierra marciana”, se endurece como una roca y se vuelve más resistente que el hormigón armado.

Con este método, los investigadores pudieron producir cientos de ladrillos circulares de 3 milímetros de espesor.

Entonces, el verdadero suelo de Marte podría comprimirse capa por capa para erigir un muro o para fabricar ladrillos más gruesos, sugiere Yu Qiao.

Otros investigadores ya habían imaginado construir plantas nucleares en Marte para cocer ladrillos, o llevar desde la Tierra grandes cantidades de polímero como “pegamento” para fabricarlos.

Obviamente, queda por saber si la verdadera tierra marciana reaccionaría como la tierra artificial creada por la NASA, dice Yu Qiao. Sólo las pruebas en el lugar podrían validar la técnica.

En 2012, el robot Curiosity de la NASA recogió las primeras muestras de arena y polvo de Marte, analizando in situ su composición.

México: el cetáceo más pequeño del mundo a punto de desaparecer

La vaquita del Pacífico, el cetáceo más pequeño del mundo, está a punto de desaparecer, alertan científicos que contaron sólo 30 ejemplares en aguas del Golfo de California.

1597442

Vaquita marina en peligro de extinción. (Foto: Armada de México)

A pesar de los esfuerzos de la Armada de México, la especie es víctima de las redes utilizadas por los contrabandistas de totoaba, un pez también en peligro de extinción.

“La situación que ya era desesperada, empeoró a pesar de los esfuerzos de conservación puestos en marcha”, dice en su informe el Comité Internacional para el Rescate de la “vaquita” (CIRVA).

“Al ritmo actual, la vaquita probablemente habrá desaparecido para el año 2022, a menos que se mantenga y se respete la prohibición de las redes”, agregó el comunicado.

Un análisis con sonar de las aguas del Golfo de California puso en evidencia que en noviembre sólo quedaban alrededor de 30 especímenes, según el informe.

Un estudio previo realizado entre septiembre y diciembre de 2015, había contado 60 marsopas en estas aguas. Eran cien en 2014 y el doble en 2012.

En un último esfuerzo por salvar la especie, los científicos anunciaron un plan de captura de varios ejemplares para ser introducidos en un área cerrada del Golfo, donde puedan reproducirse.

Sin embargo, algunos conservacionistas se oponen a esta medida, por temor a que algunos animales puedan morir durante la operación.

En una operación llevada a cabo durante dos semanas entre noviembre y diciembre de 2016, se identificaron un centenar de redes de deriva y se decomisaron 85, sigue el informe.

CIRVA exige la prohibición definitiva de las redes de deriva.

En 2015, el presidente de México, Enrique Peña Nieto desplegó la Armada para detener la pesca ilegal, amplió la superficie del área protegida, y la prohibición de redes de deriva en 13,000 kilómetros cuadrados durante dos años.

El cetáceo más pequeño del mundo, con sólo 1.5 metros de largo, es diezmada desde hace años por estas redes que son para otra especie, la totoaba, muy apreciada por su vejiga natatoria, que una vez seca, se vende en el mercado negro en China.

Cada vejiga de totoaba tiene un precio que oscile entre 10,000 y 20,000 dólares la pieza en Asia, según las autoridades estadounidenses.

China: advierten contra el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos

Investigadores advierten de los peligros de la proliferación de agentes microbianos resistentes a la mayoría de los antibióticos, mientras China se prepara para introducir en los hospitales la colistina, un antimicrobiano llamado de “último recurso”, que se utiliza ampliamente en la medicina veterinaria.

e200d76f-ca5c-497e-a22e533b47377833

Bacterias. (Foto: Dominio público)

La colistina es un antibiótico que data de 1959, utilizado contra las bacterias resistentes a los carbapenémicos (ERC), otra clase importante de antibióticos utilizados para tratar la multi-resistencia bacteriana.

Después de emplear durante años masivamente la colistina en medicina veterinaria, China decidió recientemente prohibirla, y proyecta introducirla en la medicina humana.

En 2015, este país descubrió la presencia de un gen, el MRC-1, en bacterias E.coli y K.pneumoniae, resistentes a la colistina. Este gen resistente a los tratamientos, posteriormente se detectó en Dinamarca, Vietnam, España y los Estados Unidos, identifican investigadores que publican sus estudios en la revista médica especializada The Lancet Infectious Diseases.

“El desarrollo de bacterias resistentes a la colistina es probable que aumente cuando el medicamente se introduzca en el hombre (en China)”, predice el prof. Timothy Walsh, de la Universidad de Cardiff, quien junto con un colega chino, llevó a cabo un estudio en dos hospitales de China durante ocho años.

El estudio permitió identificar el gen MCR-1 en 146 muestras de E.coli, de las que cinco fueron también resistentes a los carbapenémicos.

Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad de Zhejiang, descubrió el gen MCR-1 en 20 de 1495 muestras de E.coli, una de ellos también fue resistente a los carbapenémicos.

La doble resistencia preocupa profundamente a los investigadores que temen el advenimiento de una era post-antibióticos, en la que las infecciones comunes no se podrán curar.

Por ahora, el riesgo es limitado, dice el prof. Yu Yunsong, sin embargo, dijo que la situación se debe vigilar cuando China introduzca la colistina en seres humanos.

En un comentario adjunto al estudio, el Prof. David Paterson de la Universidad de Queensland (Australia) reconoce que el “escenario catastrófico aún no se ha producido a gran escala en China.”

Sin embargo, se insta a las autoridades chinas a vigilar los nuevos antibióticos disponibles en los hospitales, para que no sean objeto de “copias genéricas baratas utilizadas en la agricultura”, que podrían tener un impacto aún más importante que el gen MCR-1.

En septiembre, un septuagenario estadounidense murió después de haberse infectado con una bacteria K.pneumoniae resistente a los carbapenémicos y a otros 25 antibióticos.

Se estima que la resistencia a los antibióticos es responsable de 700,000 muertes al año en el mundo, 23,000 en los Estados Unidos y 13,000 en Francia.

En 2050, el fenómeno podría causar diez millones de muertos al año, según un reciente estudio británico, tantos como el número de víctimas de cáncer.

Prescripciones excesivas, mal uso de los antibióticos y su uso excesivo en el ganado son las principales causas del fenómeno de la resistencia microbiana.

La suciedad que deja en su celular cuenta su vida

Lo que comió, los medicamentos que toma, los cosméticos que usa, es algo de la información que se puede obtener de usted gracias a un método científico que establece perfiles, principalmente para investigación criminal, revela un estudio el lunes.

suciedad-telefono-movil-estilo-usuario_972213454_117221059_667x375

la suciedad del teléfono celular dice mucho del estilo de vida del usuario. (Foto: Dominio público)

Los investigadores pudieron reconstruir el modo de vida de 39 participantes mediante el muestreo de las moléculas de sus teléfonos celulares.

“Se puede imaginar que los investigadores llegan a la escena de un crimen y encuentran objetos personales, como un celular, una pluma o una llave sin huellas dactilares, o ADN que no esté en la base de datos de la policía… sin dejar rastro”, dijo Pieter Dorrestein, profesor de la Facultad de Farmacia de la Universidad de California en San Diego, autor principal del estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS, por sus siglas en inglés).

“Al analizar las moléculas dejadas en su teléfono celular, se puede decir si se trataba de una mujer, que usa cosméticos caros, se pinta el pelo, bebe café, prefiere la cerveza al vino, le gustan los alimentos picantes, recibe tratamiento para la depresión, lleva lentes de sol, usa insecticidas y pasa mucho tiempo fuera…”, dice Amina Bouslimani, científica de la Universidad de California en San Diego y otra de los autores de este trabajo.

Los investigadores tomaron muestras en cuatro lugares del teléfono celular, y 8 puntos de a mano derecha de los participantes, dando un total de cerca de 500 muestras.

Luego, se usó la técnica de espectrometría de masas para detectar las moléculas en estas muestras.

Identificaron tantas moléculas cómo fue posible, teniendo como referencia una gran base de datos.

Este enfoque no es lo suficientemente preciso, sin la mínima duda, para identificar a una persona, como lo permiten las huellas digitales, señala el profesor Dorrestein.

Para afinar la técnica, se necesita más moléculas de referencia en la base de datos como las que se encuentran en los alimentos que se consumen más, textiles de ropa, alfombras, paredes pintadas y todo lo que está en contacto con la gente.

Además de los perfiles en las investigaciones criminales, esta técnica podría utilizarse, entre otras, para el control de seguridad en los aeropuertos y en estudios de contaminación ambiental, según los autores.

La Luna podría tener influencia en los terremotos

Los violentos terremotos ocurren con mayor frecuencia en luna llena o luna nueva, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience.

luna-mar-noche-mareas-oceano-agua

Los terremotos son más propensos a ocurrir en luna nueva o llena, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience. (Foto: Dominio público)

De acuerdo con investigadores japoneses, el estudio de las mareas en las regiones sísmicas podría ayudar a evaluar el riesgo.

Las fuerzas de atracción gravitacional de la Luna y del Sol tienen un efecto significativo en la Tierra.

Cuando la Tierra, la Luna y el Sol están alineados, como durante la luna llena y la luna nueva, se añaden las fuerzas de atracción de los dos astros y los efectos son más fuertes.

Esta atracción es responsable de las mareas, más los efectos de la gravedad que son más fuertes, y la amplitud de las mareas es importante.

El trabajo demostró la relación entre la fuerza de las mareas, el tamaño y la frecuencia de los terremotos.

Para llegar a estas conclusiones, Satoshi Ide y sus colegas de la Universidad de Tokio, integraron a las estadísticas, los datos de los terremotos en el mundo y los valores de amplitud de las mareas.

De acuerdo con sus resultados, algunos de los mayores terremotos de los últimos 20 años se originaron durante la marea alta, es decir, cuando la luna era llena o nueva.

Además, los terremotos fuertes parecen mucho más numerosos cuando la amplitud de las mareas es importante.

El estudio da ejemplos de estos terremotos de “luna llena” o “luna nueva”.

El domingo 26 de diciembre de 2004, frente a la costa de Sumatra (Indonesia), seguido del enorme tsunami que dejó más de 220,000 muertos.

El del 27 de febrero de 2010, cuando un terremoto de magnitud 8.8 en el centro de Chile provocó 523 muertos. El del 11 de marzo de 2011, cuando un terremoto devastó la costa este de Japón, matando a 19,000 personas.

Las líneas de falla, bajo presión, podrían ser susceptibles a las fuerzas gravitacionales del Sol y la Luna.

Sin embargo, según los investigadores, los astros sólo influyen en los fuertes terremotos. Para los pequeños, no parece existir ninguna relación.

El origen de los ojos azules

Por Archit Tripathi

¿Alguna vez te has detenido a considerar tu origen? Durante tu diario vivir es probable que no te sientas especial, pero en realidad, eres el resultado de la unión de cientos de generaciones en el transcurso de millones de años. Algunos conocimos a nuestros tátara-abuelos, y quizá tú también. Pero, ¿qué hay de los que existieron antes?

Estas son las preguntas que un grupo de antropólogos y científicos intentan resolver. ¿Cómo eran nuestros tátara- tátara – tátara- tátara-tátara abuelos? Aunque la humanidad sólo ha estado en este planeta una pequeña fracción de su existencia, esta fracción aún cuenta con miles de años de evolución y de civilización.

Una de las preguntas que se hicieron los científicos está relacionada con el color de los ojos. Los ojos azules son, en cierta manera, una anomalía científica, y querían ver si podían resolver el misterio de los orígenes de este peculiar rasgo.

Por eso, para descubrir los orígenes de los ojos azules, los científicos regresaron al pasado de aproximadamente 128 generaciones.ojos azules

Regresar en un pasado tan distante puede resultar bastante complicado, pero los científicos creen haber descubierto en dónde y cuándo se originaron los ojos azules.

Creen que cada par de ojos azules en los bebés de la actualidad es descendiente de un solo individuo, que vivió en Europa hace unos 6,000 – 10,000 años atrás.

Se cree que, hasta ese entonces, todos los seres humanos tenían los ojos de color café, pero el surgimiento del genoma conocido como OCA2 (anteriormente conocido como el Genoma P), provocó los cambios en la cantidad de pigmento que el cuerpo produce.

Esta mutación condujo a diferentes tonos de marrón y, eventualmente, a diferentes colores por completo.ojos azules 2

Con esta información, los científicos fueron capaces de identificar -en específico- el origen de los ojos azules.

Ya durante el año 2006, los científicos habían descubierto el gen HERC2 (adyacente al OCA2), y el responsable -específicamente- de los ojos azules, mientras estudiaban el cuerpo de un hombre de la Edad de Piedra descubierto en excelentes condiciones en España.

Los exámenes revelaron la presencia de genes que, en la actualidad, pueden encontrarse tanto en las poblaciones africanas, como en las poblaciones escandinavas, lo que hace creer a los científicos que fue precisamente esta singular mezcla genética la que dio lugar a la primera mutación de ojos azules.ojos azules 3

Según el Dr. Carles Lalueza-Fox del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona, este es el espécimen más antiguo que se conoce con este gen. Esto significa que este hombre fue el primero de su tipo y el ancestro de todas las personas de ojos azules de hoy en día.

Si tienes ojos azules, este puede ser el retrato de tu tátara- tátara- tátara- tátara- tátara- tátara-abuelo (probablemente con algún otro par de “tátaras” en la lista.azules

Fuente: wimp.com

Otro año de mucho calor en el planeta

Los primeros seis meses de 2016 fueron los más calurosos del mundo, el mercurio está a punto de establecer un nuevo record mientras siga el calentamiento global, dijeron climatólogos de la NASA.

90453520_gettyimages-81502754

El planeta ha registrado una temperatura cada vez más cálida durante 14 meses consecutivos, de acuerdo con los registros de la NOAA. (Foto: Getty Images)

“Las temperaturas promedio para la primera mitad del año son las más altas que hayamos visto hasta ahora para este periodo”, dijo Gavin Schmidt, director de Estudios Espaciales en el Centro Goddard de la NASA.

De enero a junio, la temperatura en la superficie de la tierra y del océano superó el record de 2015, en 0.2 grados Celsius, 1.05 grados más que la media del siglo pasado (13.5 grados), anunció también la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés).

Se trata de los seis meses más cálidos desde el inicio de los registros de temperatura en 1880.

El mes pasado fue también el mes de junio más tórrido de la historia, y el decimocuarto mes consecutivo en el que se registró una temperatura récord mensual en el planeta.

Es el periodo más largo y continuo de aumento de  la temperatura global en 137 años.

“En promedio, las temperaturas fueron 1.3 grados Celsius más altas que a finales del siglo XIX”, de enero a finales de junio, dijo Gavin Schmidt.

Esta subida del termómetro durante los seis primeros meses de 2016 está ya “cerca del objetivo” del acuerdo de París sobre el clima, su objetivo es mantener el aumento de temperatura global por debajo de 2 grados, o 1.5 grados en comparación con la era preindustrial, señaló.

Según él, la corriente ecuatorial cálida del Pacífico El Niño, que volvió a aparecer el año pasado, contribuyó “con cerca del 40% del aumento de temperatura desde el comienzo de año en comparación con 2015.”

“El 60% restante se debe a otros factores, sobre todo al fuerte calentamiento del Ártico”, que se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Con la desaparición de El Niño y la aparición de la corriente fría del Pacífico La Niña, el 2017 debería ser menos caliente, predijo el climatólogo, pero destacó que siga la tendencia a largo plazo del calentamiento.

Temperaturas más calientes que la media se midieron en la mayoría de los océanos en junio, con récords en el centro y el sur del Pacífico, el noroeste y suroeste del Atlántico y en ciertas partes del noreste del Océano Indico, señaló la NOAA.

Pero el efecto más espectacular se observó en el Ártico desde enero.

90454240_gettyimages-72604775

El calentamiento de tierra y océanos también ha propiciado que el hielo marino en ambos polos disminuya notablemente. (Foto: Getty Images)

“Cada mes, a excepción de marzo, se registró un récord mensual” de retroceso del hielo en el ártico, señaló Walt Meier, científico del Centro Goddard de la NASA.

El promedio de hielo fue en junio de 11.4%, o 1.3 millones de Km2, por debajo de la media registrada entre 1981 y 2010, según la NOAA y la NASA.

Es el área más pequeña de hielo observada desde el comienzo de las observaciones por satélite en 1979, y 259,000 km2 menos que el récord anterior de 2010.

Ahora el área de hielo en el Océano Ártico en lo más caliente del verano, cuando se funde más hielo, es 40% más bajo que a finales de la década de los 70.

Desde principios de la década de los 80, el hielo se reduce a un ritmo de 13.4% por década.