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Antiguo geoglifo de orca redescubierto en Perú

Por: Chris Jasurek

La Gran Época, EE.UU.

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Geoglifo de orca redescubierto en Perú. (Foto: @BradshawFND)

Arqueólogos descubrieron en una remota región del Perú, un geoglifo de más de 2,000 años que representa una ballena. El descubrimiento fue posible gracias a estudios en una foto de hace cincuenta años.

Johny Isla, director del Ministerio de Cultura de Perú en la provincia de Ica, estudiando documentos de antiguas expediciones en busca de geoglifos, encontró una foto tomada en los años 60 por un grupo de científicos alemanes. Los investigadores estaban realizando un estudio en los valles de Nasca[i] y Palpa, habían indicado la localización del geoglifo de una ballena, pero estaba equivocada.

Desde los años 90, J. Isla había descubierto cerca de mil geoglifos en la región de Nasca, pero nunca uno como éste. No es de los más grandes, la imagen de la orca mide solo 60 metros de largo, en comparación con otras figuras que miden casi 400, pero es una de las más antiguas y la única que representa una ballena.

Al regresar a Perú, J. Isla comenzó a buscar el geoglifo perdido. Tomó meses de infructuosa búsqueda encontrar la ubicación correcta, hasta que en enero de 2015, lo localizó en el valle de Palpa, a unos 400 kilómetros al sur de la capital, Lima. Ubicado en una zona tan remota que ni siquiera los habitantes del lugar conocían.

El arqueólogo señaló en LiveScience, que la búsqueda fue complicada: “No fue fácil encontrarlo, porque los datos de posición y descripción no eran correctos y casi pierdo la esperanza. Sin embargo, amplié el área de investigación y, finalmente, después de unos meses lo encontré”.

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Turistas posan para fotos junto a un cartel en las Líneas de Nasca, Perú, a unos 400 Km al sur de Lima el 12 de diciembre de 2014. (Foto: Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

Un antiguo geoglifo

El geoglifo de la orca podría ser el más antiguo jamás descubierto: algunas partes fueron grabadas en el suelo (el llamado relieve), otras construidas con piedras apiladas.

El relieve fue utilizado por la cultura Nasca, que creó alrededor de 1,500 geoglifos gigantes entre 100 a.C. y 800 d.C., mientras que el apilamiento de piedras fue una técnica utilizada por la mucho más antigua cultura Paracas, que floreció en el área entre 800 y 200 a.C. Por lo tanto, es probable que el diseño antiguo fuera construido por los Paracas y luego descubierto y rediseñado por los escultores de Nasca.

En marzo de 2017, J. Isla y un equipo de seis arqueólogos comenzaron a limpiar y restaurar las obras de arte que, al estar en una colina, sufrieron la caída de algunas piedras que cubrían los relieves y de agua que erosionaron sus partes elevadas: “Estos geoglifos al estar en una ladera, es más fácil que se dañen que las figuras en las llanuras, como las de las Pampas de Nasca”.

De acuerdo con el análisis del suelo, probablemente el geoglifo se construyó en 200 a.C. y el estilo de construcción de la figura y su posición en la ladera, según refiere al diario Welt Markus Reindel del Instituto Arqueológico Alemán, hace pensar que se trata de uno de los más antiguos de la región.

¿Por qué la orca?

Durante años, los investigadores de la Comisión de Arqueología de las Culturas no Europeas (KAAK) del Instituto Arqueológico Alemán y del Instituto Andino de Estudios Arqueológicos (INDEA), discutieron la importancia de este diseño. Más tarde, llegaron a la conclusión de que podría representar una criatura del mar, con un fuerte significado espiritual para los antiguos peruanos. Esto concuerda con la teoría de que la sociedad de Paracas era una teocracia, gobernada por una clase sacerdotal.

“Traficantes de tierra”

Desafortunadamente, el antiguo monumento podría ser destruido. En Perú existe la ley 840, conocida como la “ley de la jungla”, que permite a las empresas madereras y agrícolas apoderarse de tierras que no se utilizan comercialmente. Esto incluye grandes franjas de tierra tribal donde se encuentra el geoglifo.

El Ministerio de Cultura de Perú quiere apropiarse del terreno donde se encuentra la figura de la orca, para promover el turismo. Se está librando una gran batalla legal que no se ha resuelto.

Como explicó J. Isla a LiveScience, “tanto en Nasca como en Palpa, el patrimonio arqueológico, en particular los geoglifos, se ven amenazados por el crecimiento urbano y la expansión de la frontera agrícola. Sucedió con las tierras cercanas al geoglifo de la orca, donde actualmente propiedades privadas ocupan parte de la zona arqueológica”.

[i] Nasca se escribe con “s” debido a que en lengua Aymara no existe el sonido “z”.

Versión original en inglés:  ‘Lost Orca Geoglyphs Rediscovered in Peru’

Traducido por: Lucía Aragón

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Los físicos descubren un nuevo tipo de materia: Excitonio

El término excitonio se parece a una sustancia inventada sacada de un libro ilustrado para niños

Por: Simon Veazey

La Gran Época, EE.UU.

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Representación artística de los excitones de un sólido excitónico. Las excitaciones se pueden considerar como paredes de dominio de propagación (amarillo) en un fondo de excitón sólido ordenado (azul). (Foto: Peter Abbamonte, Departamento de Física, Universidad de Illinois)

Es una palabra científica real, inventada hace 50 años para describir un nuevo tipo de materia que los científicos pensaban debería existir, pero que no pudieron probar su existencia hasta ahora.

Físicos de la Universidad de Illinois aseguraron tener pruebas de que el excitonio existe realmente, describiendo el descubrimiento como “importancia cósmica”.

En un artículo publicado en diciembre pasado, los investigadores revelan cómo finalmente pudieron probar la existencia de este nuevo tipo de materia y comenzar a responder las preguntas que se hicieron hace mucho tiempo estudiando los cristales de metal con una nueva técnica especial.

Pero entender el excitonio no es tan sencillo como comprender las estructuras de moléculas o átomos, que se visualizan con modelos de bola y barra en los laboratorios de química de la escuela secundara o en los diagramas de anillos de electrones alrededor de los átomos.

El excitonio está sujeto a las reglas del extraño y maravilloso mundo de la física cuántica, donde cosas como las enigmáticas “ondas de probabilidad” pueden existir simultáneamente como ondas y partículas, desafiando la lógica humana y la física newtoniana.

Según los investigadores, el excitonio consiste de “agujeros” energéticos producidos por los electrones que escapan de sus posiciones.

Las peculiaridades del dominio cuántico generalmente no se ven directamente en este mundo, confinadas al nivel atómico, y solo pueden actuar en el campo de partículas diminutas como los electrones.

Sin embargo, en ciertas situaciones, estas peculiaridades pueden irrumpir en los niveles físicos, rompiendo las leyes de la física que enseñan en la escuela secundaria.

Los superconductores y los superfluidos son ejemplos de estos fenómenos donde las leyes regulares de la física newtoniana parecen mirar para otro lado, y podemos ver cómo la burbuja del mundo cuántico toca el nuestro.

El excitonio es un condensado (sólido) que, como los superfluidos o superconductores, está sujeto a efectos cuánticos.

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Peter Abbamonte (centro) junto con los estudiantes Mindy Rak (izq.) y Anshul Kogar (der.), quienes participan en el estudio. (Foto: L.Brian Stauffer/ Universidad de Illinois)

“Está compuesto de excitones, partículas que se forman en una extraña combinación de mecánica cuántica, el de un electrón que escapa y deja un “hueco” en ese lugar”, escribe Siv Schwink, portavoz del Departamento de Física de la Universidad de Illinois.

Los investigadores desarrollaron una técnica para estudiar los cristales de metal que les permitió medir los electrones apareados y sus “huecos” de una nueva manera. Pudieron detectar cinco veces lo que se conoce como “fase de plasmón blando”: lo que dijeron era una “pistola humeante” que demuestra la existencia de excitonio y que nunca se había observado antes.

“Este resultado es de importancia cósmica”, dijo el profesor de Física Peter Abbamonte, líder del proyecto, en un comunicado de prensa de la universidad. “Dado que el término ‘exctonio’ se acuñó en la década de los 60 por el físico teórico de Harvard, Bert Halperin, los físicos han tratado de demostrar su existencia.”

Version original 

Traducido del inglés al español por: Lucía Aragón

Huellas humanas de hace 5.7 millones de años, un golpe para el evolucionismo

Por: NTD Televisión

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El profesor Nikolay Spassov (Der.) trabaja cerca del sitio donde se encontró en 2002 un diente fosilizado con tres raíces cerca de Rupkite, Bulgaria, el 7 de junio 2017. (Foto: NIKOLAY DOYCHINOV/AFP/Getty Images)

El descubrimiento en Creta de huellas humanas impresas en una piedra fósil muy antigua amenaza todo lo que los científicos saben actualmente sobre el desarrollo de la civilización humana. El nuevo hallazgo de Creta viene después de otros descubrimientos recientes en Europa que ponen en duda la hipótesis de que África fue el lugar donde se alojaron los primeros seres humanos.

El fósil de Creta data de hace 5.7 millones de años, por lo tanto no se ajusta a las creencias de los científicos que siguen la teoría de la evolución: en el fósil, las huellas humanas son claramente visibles, no son de simio. Esto significa que la humanidad tiene un origen más antiguo de lo que se ha pensado hasta ahora y que existe una línea diferente de desarrollo humano, ya que el descubrimiento cambiaría nuestro origen remontándose a un periodo mucho más lejano y a un lugar muy diferente del indicado por los evolucionistas en las teorías preexistentes.

La forma de la huella del fósil de Creta refleja la estructura de un pie que evidencia ser de un ser que camina erecto: la planta larga, los dedos cortos con un dedo más grande (el dedo gordo del pie), la forma característica del pie y la ausencia de garras. Estos rasgos son indudablemente humanos; si hubiera sido la huella de un gran simio, se parecería más a una mano humana.

El descubrimiento sorprende y suscita dudas porque indicaría que los seres humanos estuvieron presentes en la tierra mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora, y que los orígenes de la humanidad no están en África, al menos por los descubrimientos de fósiles más antiguos encontrados fuera del continente africano. Podría indicar mucho más y sugerir que hay diferentes linajes de ancestros humanos.

Lo que los científicos pensaban anteriormente se basaba las huellas encontradas en Tanzania de hace 3.7 millones de años que representaban el material más antiguo, aunque también se cree que son más parecidas a las huellas de los monos que a las de los seres humanos.

El fósil de Creta fue descubierto por Gerard Gierlinski, paleontólogo del Polish Geologic Institute, mientras estaba de vacaciones en la isla en 2002 y desde entonces ha sido sometido a una década de estudios.

Las huellas fueron dejadas cuando Creta formaba parte de la Península Griega, y la edad de estas se dedujo analizándolas con ‘foraminíferos’, un método que estudia los microfósiles marinos junto con el análisis de posición de las pisadas en los estratos de sedimentos del suelo donde se encontraron. Dichas capas sedimentarias se formaron hace unos 5.6 millones de años, cuando el Mar Mediterráneo se secó en esta área.

Según informó el Telegraph, este descubrimiento paleontológico pone la mente de los científicos en otro contexto y crea una ruptura con el concepto de que África es el más antiguo y único lugar donde nació la humanidad. Los fósiles de 7.2 millones de años encontrados en otras partes de Grecia y Bulgaria se han reclasificado como pertenecientes a antepasados pre-humanos.

A pesar de los constantes avances, todavía hay científicos que rechazan cualquier noción que incluya un posible origen de la humanidad en Europa.

Versión en inglés: 5.7 Million-Year-Old Human Footprints Found in Crete Obliterate Previous Thinking on Human Origins

Traducido por: Lucía Aragón

Se registraron 972 sismos en solo una semana en California

¡Tiembla California! Se registraron 972 sismos en solo una semana

 LA GRAN ÉPOCA

 

¡Tiembla California! Se registraron 972 sismos en solo una semana

magen de archivo. (MARTY MELVILLE/AFP/Getty Images)

En lo últimos siete días, hasta el 30 de octubre, California registra 946 sismos en todas las magnitudes, de un total de 1649 movimientos en todo el país, informó el equipo del Servicio de Geofísica de Estados Unidos. Cinco de ellos fueron señalados de importancia.

Los sismólogos han anunciado grandes probabilidades de que se registren terremotos de magnitud en California antes de los próximos 30 años, y al menos uno de ellos a lo largo de la falla de San Andrés, donde no se ha estado liberando la energía necesaria, que permite el desplazamiento natural de las placas. Septiembre y octubre, según geólogos, aumentan los pequeños sismos que pueden activar una falla, porque es la temporada en que se vacían más las cuencas.

Foto: Sismisidad del área de California que concentra el mayor número de sismos entre 0,5 y 4,3 grados.

Foto: Sismisidad del área de California que concentra el mayor número de sismos entre 0,5 y 4,3 grados.

El primero fue el 24 de octubre, de 3,9 grados a apenas 4,8 kilómetros de profundidad. Su epicentro fue cerca de la isla de San Clemente (a una distancia de sólo 18 kilómetros), y vecino a Avalon y Santa Bárbara, a menos de 50 kilómetros.

El segundo de ellos, el 26 de octubre, fue de 3,4 grados a 7 kilómetros de profundidad. Ocurrió al sur de San José, donde está la falla Calaveras, muy cerca de las comunas de San Martín, Morgan Hill y Gifroy, de California, a sólo 9 a 13 kilómetros de distancia, respectivamente, y de las comunas deInterlaken y Aromas, a menos de 30 kilómetros de estas.

El tercero también ocurrió el 26 de octubre, y fue de 4,3 grados a sólo 4,3 kilómetros de profundidad en el mar frente a las comunas de Lompoc, Vandenberg Village y Vandenberg Air, que se encuentran a menos de 40 kilómetros del epicentro, mientras que Buelton y Los Alamos, están a menos de 50 kilómetros.

Este sismo causó más inquietud por el temor por la previsión de un futuro gran terremoto con tsunami. Se situó además frente a las ciudades de San Martín y Santa Bárbara. Según los geólogos de USGS, es el sismo más relevante del área y registró cinco réplicas sobre dos grados en lo que va de la semana.

Foto: Terremoto en Lompoc el 26 de octubre de 2017. (USGS)

Foto: Terremoto en Lompoc el 26 de octubre de 2017. (USGS)

El cuarto de los sismos, también el 26 de octubre, fue de 3,7 grados a 10 kilómetros de profundidad. Afectó especialmente a Avalon, Newport Beach, Huntington Beach, San Pedro y Sal Beach, a menos de 32 kilómetros de distancia.

El siguiente mapa muestra cerca de 900 registros de sismos ocurridos esta semana en California:

Foto: Sismos en California y Nevada. Esta área incluye 866 registros de una semana hasta el 30 de octubre de 2017. (CALTECH)

El siguiente mapa muestra más de 40 sismos ocurridos esta semana en el área de Los Ángeles

Foto: Sismos en el área de Los Ángeles durante una semana hasta el 30 de octubre de 2017. (CALTECH)

Las chinches adoran la ropa sucia

AFP

Cuando no tienen a quien morder, las chinches se consuelan colonizando la ropa sucia de acuerdo con un estudio que aconseja quitar toda la ropa del dormitorio para evitar la propagación de esta plaga.

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Foto de una chinche de cama-AFP / Archives / JEWEL SAMAD

Las chinches están aumentando considerablemente. Invaden Estados Unidos y una parte de Europa mientras viajan sin tener que volar.

Estas plagas, que son muy difíciles de eliminar, pueden tener consecuencias importantes en la salud y la calidad de vida de las personas.

William Hentley y sus colegas colocaron cuatro bolsas de viajes en las habitaciones para realizar su estudio. Dos de las bolsas contenían ropa usada durante medio día y las otras dos, ropa limpia.

“Determinamos que en ausencia de su huésped humano, las chinches dejan su refugio y se reúnen en las bolsas de ropa sucia”, dijo a la AFP William Hentley, de la Universidad de Sheffield (Reino Unido), coautor del estudio publicado en Scientific Reports.

De acuerdo al estudio, las chinches fueron dos veces más numerosas en las prendas sucias, impregnadas del olor humano.

Se creía que las chinches caían accidentalmente en la ropa o en el equipaje después de una buena comida de sangre, pero según los resultados de este estudio, las plagas buscan nuestra ropa usada.

Los autores sugieren dejar el equipaje fuera del dormitorio, donde esperan que su presa se duerma, y para evitar que se las lleven los viajeros.

Traducido del francés por: Lucía Aragón

México, particularmente vulnerable ante un terremoto

Por Pascale Mollard-Chenebenoît, AFP

La Ciudad de México, afectada por un sismo de magnitud 7.1 el 19 de septiembre de 2017, que se produjo en el centro del país, es una ciudad vulnerable porque se construyó sobre una cuenca sedimentaria que amplifica las ondas sísmicas, señalan expertos.

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Rescatistas buscan gente atrapada dentro de un edificio colapsado en la Ciudad de México, en la colonia Del Valle, el miércoles 20 de septiembre. (AP)

El terremoto, que causó al menos 225 muertos, fue “moderadamente fuerte” (7.1), dijo a la AFP Yann Klinger, especialista en tectónica de placas del Instituto de Física de la Tierra de París.

En comparación, el que ocurrió al sur de México el 7 de septiembre, de magnitud 8.2, era “un monstruo”, pero relativamente menos mortal (100 muertos), dijo.

“El que haya muchas víctimas esta vez se debe, en particular, a la configuración específica de México”, explica.

“México es un lugar extremadamente activo en el plano sísmico”, dice el sismólogo Michel Campillo, profesor en la Universidad de Grenoble, Francia.

El gran terremoto de 1985, de magnitud 8.1, que devastó México, causó más de 10,000 muertos (30,000 según algunos cálculos).

“El sismo del 19 de septiembre está relacionado con el hundimiento de la placa de Cocos, una micro-placa situada debajo de la placa Norteamericana”, dice Yann Klinger.

“Esta micro-placa está atrapada entre la placa del Pacífico y la placa Norteamericana”, dijo.

Tradicionalmente, la costa oeste de México registra grandes terremotos debido a la fricción entre la placa oceánica y la placa continental.

“Pero este sismo es un poco particular porque se localizó al este. En lugar de hundirse suavemente, la placa de cocos flotó un poco y luego terminó por impactar más lejos hacia el este. Se torció y se rompió. En ese lugar se produjo el terremoto”, dijo Yann Klinger, Director de Investigación en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS, por sus siglas en francés).

Se trató de un “terremoto entre las placas”, que ocurre al interior de una placa, no de un “terremoto de subducción” convencional (ruptura en la interfaz de la placa oceánica y la placa continental), como en el caso del sismo del 7 de septiembre.

El epicentro del sismo se situó a 120 kilómetros de la capital, su foco a 57 kilómetros de profundidad.

Arenas movedizas

Ya sea un terremoto intraplaca o de subducción, esta configuración geológica genera una amplificación de las ondas sísmicas, con frecuencias muy perjudiciales para los edificios de varios pisos. De ahí el mayor peligro para los habitantes.

“Hay dos efectos muy perjudiciales que se combinan, las ondas quedan atrapadas en la cuenca y se amplifican. Además, los sedimentos suaves (arcillas, arena) pierden su consistencia al ser sacudidos y se licuan, un poco como arenas movedizas”, dice Yann Klinger.

Algunas imágenes del sismo de 7.1 “se parecen a las de 1985, con edificios que se derrumban sobre sí mismos », señala Michel Campillo.

David Rothery, profesor de Geociencias en la Universidad Abierta (Reino Unido), también señala que en la ciudad de México “la naturaleza del suelo tiende a amplificar el terremoto, como en 1985”.

Pero el experto se pregunta sobre el colapso de la escuela primaria y secundaria Enrique Rébsamen en la Ciudad de México, “parece ser un edificio moderno”, escribió en un comentario publicado por el Science Media Center (SMC).

“Si se hubiera construido adecuadamente, no se habría derrumbado y espero que se cuestione si se respetaron los códigos de construcción”, dijo.

Los científicos esperan réplicas en los próximos días o semanas.

“En un esquema clásico, las réplicas son de una magnitud más moderada que el sismo inicial, pero no se pueden descartar choques fuertes”, dice Yann Klinger.

Desenmascarar a un criminal gracias a un mosquito… ¿ficción?

Si un mosquito llegara a picar a un criminal en la escena del crimen, sería factible identificarlo a través del ADN de la sangre recuperada de su estómago, según un estudio publicado en la revista PLos ONE.

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Mosquito chupando sangre. (Foto: dominio público)

Científicos de la Universidad de Nagoya en Japón demostraron que era posible determinar de quién es el ADN de la sangre ingerida por un mosquito hasta 48 horas después de la picadura.

“La técnica puede ayudar al trabajo de la policía para identificar quién estaba en la escena del crimen”, señala el investigador Toshimichi Yamamoto. “En el futuro, la técnica podría proporcionar pruebas suficientes para condenar a un delincuente.”

Nadie sabía hasta ahora cuánto tiempo la sangre succionada por un mosquito permitiría identificar el ADN que contiene antes de degradarse.

Para responder a esa pregunta, Yamamoto y su equipo de expertos forenses recuperaron la sangre de los mosquitos que picaron a unos voluntarios.

Mediante la amplificación de un pequeño fragmento de ADN, los científicos pudieron identificar correctamente a cada uno de los voluntarios, incluso hasta dos días después de la picadura.

Siguiendo esta investigación, sería posible determinar con precisión cuando el mosquito picó a su víctima.

La mayoría de los mosquitos no vuelan más allá de un radio de varios cientos de metros, su longevidad varía, según la especie, de varios días a dos meses.

El experimento japonés se llevó a cabo con dos especies de mosquitos oriundos principalmente de regiones tropicales y subtropicales: el mosquito común (Culex pipiens) y el mosquito tigre (Aedes albopictus).