Cuba: llega a la Habana el primer crucero estadounidense después de medio siglo

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Este lunes, después de medio siglo, desembarcó en La Habana el primer crucero estadounidense, fruto de las relaciones diplomáticas entre los dos países.

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Reciben al buque Adonia en el malecón de La Habana. (Foto: EFE/ Alejandro Ernesto)

Alrededor de las 10:30 hora de Cuba, la sirena del barco Adonia de la empresa Fathom, filial del grupo estadounidense Carnival, llegó al puerto de La Habana.

La multitud curiosa agitaba banderas cubanas y estadounidenses, celebrando la reconciliación entre dos enemigos de la Guerra Fría, en este lunes feriado en la isla comunista.

Salió de Miami, bastión de la diáspora cubana en los Estados Unidos, el imponente barco de doce pisos realizará un crucero de una semana alrededor de la isla, con 700 pasajeros a bordo, entre ellos unos veinte cubanos.

En las escalas de Cienfuegos y Santiago se prevén actividades culturales: encuentros con artistas, clases de baile y visitas guiadas. El viaje costó 1,800 dólares por un camarote, hasta 7,000 por una suite.

Carnival es la primera compañía autorizada, por Estados Unidos y por Cuba, para navegar entre los dos países que habían prohibido este tipo de viajes después de la revolución cubana.

En 2015, se reestablecieron relaciones diplomáticas, pero su comercio y turismo están condicionados por el embargo de Estados Unidos, en vigor desde 1962, a pesar de las protestas de La Habana.

Sin embargo, se han levantado ciertas restricciones y el crucero, que Fathom prevé realizar dos veces al mes, podría dar comienzo a la afluencia de turistas en la isla.

En pocos meses, se reanudarán los vuelos comerciales regulares entre los dos países, dentro del límite de 110 vuelos diarios.

Los viajes beneficiarán a los dos millones de cubanos refugiados en los Estados Unidos, mientras en Cuba, muchos esperan que la llegada de estos nuevos turistas impulsará la economía y sus muy escasos ingresos.

Los turistas estadounidenses todavía no pueden llegar a la isla individualmente, pero el gobierno de Obama eliminó la restricción en caso de viajes con fines educativos, culturales, deportivos o religiosos.

El año pasado, llegaron 160,000 personas, 57% más que en 2014.

La cadena hotelera Starwood maneja ahora el Hotel Inglaterra, inaugurado en 1875, y cuenta con 83 habitaciones en el centro de La Habana.

Por primera vez, una mujer negra en un billete de EE.UU.

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Por primera vez, una mujer negra, la ex esclava abolicionista Harriet Tubman, aparecerá en un billete estadounidense, decidió el miércoles el Tesoro para terminar con el suspenso.

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Harriet Tubman, abolicionista que ayudó a salvar esclavos. (Foto: H.B. Lindsley, via Librería del Congreso)

También es la primera vez en la historia que una personalidad negra aparecerá en un billete de banco en los Estados Unidos, confirmó el Tesoro.

“¡Una mujer, una líder y una luchadora por la libertad! No puedo imaginar una mejor elección para el billete de $20 dólares que Harriet Tubman”, dijo en un tweet Hillary Clinton, candidata demócrata a la presidencia de Estados Unidos.

“A lo largo de la historia, las mujeres han hecho importantes contribuciones a la sociedad libre y democrática de hoy. Estoy satisfecha de que el Tesoro rinda homenaje a estos logros”, respondió Janet Yellen, la primera mujer en presidir la Reserva Federal (Fed), que emite la moneda.

En junio de 2015, el Tesoro anunció su intención de sustituir el retrato del primer secretario del Tesoro, Alexander Hamilton (1789-1795) en el billete de 10 dólares por el de una mujer, pero no se había decidido quién.

Sin embargo, el proyecto despertó la ira de los admiradores del fundador de la Constitución, que argumentaron que era mejor reemplazar la imagen de Andrew Jackson, séptimo presidente de los Estados unidos mucho menos popular, que se encuentra en los billetes de 20 dólares.

Entonces, la administración puso en marcha una vasta encuesta de opinión para conocer cual mujer elegirían, recibiendo millones de respuestas. Entre las finalistas se encontraron a Eleanor Roosevelt y la militante de la lucha contra la segregación racial Rosa Parks.

De hecho, el diseño de tres billetes cambiarán (5, 10 y 20 dólares). Las nuevas versiones se darán a conocer en 2020, año en el que se celebra el centenario del sufragio femenino en los Estados Unidos.

Al principio, la intención del Tesoro era modificar el diseño del billete de 10 dólares, para que no lo pudieran falsificar.

Pero la controversia sobre la posible desaparición de la cara de Hamilton hizo que se evaluara de nuevo el proyecto.

La menor popularidad de Andrew Jackson, controvertido por su papel en la expulsión de los indios americanos de sus tierras y  que paradójicamente sepultó uno de los primeros intentos de crear un banco central, ayudó sin duda a escoger el billete de 20 dólares.

El billete de 10 dólares, conservará a Hamilton en el anverso, en el reverso estará la imagen de una manifestación histórica de las sufragistas.

En cuanto al de 5 dólares, mantendrá el retrato de Abraham Lincoln, en el reverso acontecimientos históricos que tuvieron lugar en los escalones del monumento Lincoln como el discurso de Martin Luther King, “Tengo un sueño”.

En el siglo XIX, pocas mujeres habían tenido el honor de aparecer en los billetes estadounidenses como la esposa del primer presidente George Washington, Martha o la nativa americana Pocahontas.

Nacida en Maryland, y conocida por su valentía, Harriet Tubman ayudó notablemente a la liberación de muchos esclavos, pasándolos a Canadá antes de la Guerra Civil. Luego se unió al ejército de la Unión, como cocinera, enfermera y espía. Más tarde, participó en la lucha por el voto femenino.

La heroína murió a la edad de 91 años, ella dijo: “Hasta mi último aliento, lucharé por la libertad”.

Avon emigra a Reino Unido

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El fabricante de cosméticos estadounidense Avon anunció el lunes que eliminará 2,500 puestos de trabajo, y va a transferir su sede al Reino Unido, después de haber perdido gran parte de sus negocios en América del Norte.

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La medida es parte de la separación del negocio norteamericano de Avon del 1o. de marzo, cuando la empresa Cerberus Capital Management LP adquirió el control mayoritario de la división según Bloomberg. (Foto: Bloomberg)

Esta reestructuración tiene por objeto ahorrar cerca de $70 millones de dólares hasta 2017, se especifica en un comunicado.

Avon seguirá conservando instalaciones en Suffern y Rye, en la “Gran Manzana”. Sus acciones seguirán cotizando en la Bolsa de Nueva York.

Cine: empresa china invierte 250 millones de dólares en Universal

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Una empresa china especializada en entretenimiento, anunció el jueves que invertirá 250 millones de dólares en películas de Studio Universal Pictures, último acuerdo de una serie de iniciativas que encarnan la ambiciones hollywoodenses de China.

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Grupo chino Wanda. (Foto: AFP)

Perfect World Pictures, con sede en Pekín, dará fondos a Universal durante los próximos cinco años, según un comunicado de la empresa china a la Bolsa de Shenzhen.

Compartirá los ingresos de al menos 50 películas en coproducción, que negoció también con el estudio estadounidense, famoso por los filmes “Jurasic Park” y “Fast and Furious”.

En China, se conoce a Perfect World por su producción de televisión, pero también de películas china conocidas, como la comedia romántica “Sophie’s Revenge” que se estrenó en 2009 con las famosas actrices Zhang Ziyi y Fan Bingbing.

La empresa china describió el acuerdo como un paso en la formación de un grupo “global” dedicada al entretenimiento, y a su expansión mundial en la industria cinematográfica, según el comunicado.

Los inversores recibieron muy bien el anuncio, las acciones de Perfect World subieron 1.92% el jueves.

Mientras China sueña con ver florecer el “poder blando” cultural del país, sus empresas aumentan sus inversiones en el extranjero en la industria del entretenimiento.

En enero, la empresa china Wanda firmó un acuerdo de $3, 500 millones de dólares por la compra de nuevo del estudio hollywoodense Legendary Entertainment (“Interstellar”, “Godzilla”), que se presenta como la mayor adquisición internacional china en el área de cultura.

En septiembre pasado, el fondo de inversión de China Media Capital (CMC) puso en marcha una empresa conjunta con el gigante estadounidense Warner Bros para desarrollar películas.

Hunan TV, poderoso grupo de televisión de esta provincia del centro de China, anunció en 2014 un acuerdo de 1,500 millones de dólares para financiar películas del estudio estadounidense Lionsgate (“Hunger Games”).

Los estudios extranjeros procuran ampliar su presencia en el mercado chino del cine ahora en rápido crecimiento, segundo en el mundo después de Estados Unidos.

China: el partido único ofrece regalos electrónicos por año nuevo

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El Partido Comunista Chino (PCCh) encontró una manera de desear un feliz año nuevo del mono a los amantes de la tecnología, una contraseña citando a Xi Jinping, con un sobre rojo, es decir dinero como bono electrónico.

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Captura de pantalla del característico sobre rojo en WeChat. (Foto: globalvoices.org)

La tradición china es que los adultos den dinero a los niños en sobres rojos para celebrar el año nuevo lunar, que se celebra este lunes, como símbolo de buena suerte.

La modernidad obliga, a que estos “sobres rojos” sean electrónicos con el auge del comercio en línea impulsados por los gigantes de internet, Tencent y Alibaba, que ofrecen la posibilidad de enviar el regalo de año nuevo “en línea”.

El partido comunista tomó la iniciativa en colaboración de los dos gigantes de la web, puso en juego 300,000 yuanes (40,800 euros) para ganárselos en tres días en Alipay, el servicio de pago electrónico de Alibaba, fundada por Jack Ma, uno de los hombres más ricos de China.

Para ganar, los usuarios deben solicitar una contraseña proporcionada por el poderoso Departamento de Organización del partido único en su cuenta WeChat, la popular aplicación de mensajería de Tencent.

Pero la cuenta, administrada por la agencia de noticias Xinhua, no emitió ningún tipo de contraseña.

La clave de acceso del viernes fue: “Ganarán según su trabajo”. El día anterior fue: “Siempre que perseveres, el sueño chino se hará realidad”. Dos extractos de discursos de Xi Jinping de sus saludos a la nación transmitidos por televisión el 31 de diciembre, retransmitidos el mismo día.

“Se recompensará al doble en el año 2016 todo esfuerzo que hagas”, prometía el viernes en WeChat el Departamento de Organización del PCCh.

La compañía de Jack Ma contribuye financieramente en la operación, declaró el departamento, pero el dinero que ofrece “no tiene nada que ver con las cuotas de los afiliados”, y “se recogió de los sitios de Xinhua y de Alipay en su nombre.”

Alrededor de mediodía del viernes, las visitas al sitio fueron más de 100,000. Todo el dinero puesto en juego lo ganaron unos segundos después de ponerlo en línea a las 11 am.

Un usuario de internet dijo que “el partido y el gobierno deberían simplemente hacer su trabajo”. “¿A alguien realmente le tocó algún premio?”, se preguntó otro internauta.

Facebook sigue aumentando sus beneficios y usuarios

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La red social estadounidense Facebook terminó aún mejor de lo esperado para 2015, con un fuerte crecimiento de sus beneficios, impulsado en gran parte por las ganancias en publicidad móvil, y al continuo aumento de la cantidad de usuarios.

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El consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg. (Foto: G. Tosas – Propias)

Facebook afirma que tenía 1,590 millones de usuarios a finales de diciembre, contra 1,550 millones tres meses antes.

Su interés no parece debilitarse, ya que el 65% de usuarios se conectan a la red todos los días, un nivel idéntico registrado a finales de septiembre.

La red social más grande del mundo va mejorando cada vez más, logró un ingreso promedio de 3.73 dólares por usuario en el cuarto trimestre.

En total, las ventas se dispararon del 44% a $17,900 millones de dólares en su conjunto el año pasado, e incluso del 57% a 5,600 millones de dólares en el cuarto trimestre, mejor de lo esperado por los analistas. Facebook en particular, sigue los ingresos en efectivo de la publicidad móvil, que ahora representa el 80% de sus ingresos por publicidad.

La ganancia trimestral por acción, que es el punto de referencia de Wall Street, superó claramente el pronóstico promedio de los analistas, de 79 centavos contra 68 que era lo esperado.

China: billetes de 100 yuanes contra falsificaciones rechazados por bancos

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China puso en circulación una nueva versión del billete de 100 yuanes, agregando al retrato de Mao claves doradas para hacer, supuestamente, más complicadas las falsificaciones, pero fueron rechazados por los cajeros automáticos y algunas tiendas.

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El complicado asalto del yuan en el mercado mundial. (Foto: Reuters)

El billete de 100 yuanes (unos 14.60 euros), de color rosado, es el más grande disponible en la segunda economía mundial.

Siempre encontramos de un lado una representación de Mao, fundador de China comunista, y del otro, el Gran Palacio del Pueblo, construcción en la Plaza de Tiananmen en Pekín, emblema del poder central.

Pero debido a tantas falsificaciones, las autoridades añadieron a esta nueva versión matices dorados y una cinta reflejante más larga, haciendo al billete más brillante, por lo que los internautas lo bautizaron irónicamente “tuhao jin”, en español “oro de los nuevos ricos”.

Las adiciones a la versión anterior del 2005, “ayudará al público a distinguir más fácilmente los billetes falsificados de los verdaderos” y “hará más conveniente el reconocimiento en los sistemas automatizados”, según el Banco Central de China (BPC).

Puesto en circulación el nuevo billete, con bombo y platillo el jueves, hubo problemas. Los cajeros automáticos de algunos bancos, programados para aceptar depósitos en efectivo, los rechazó una y otra vez el viernes, informó el Dongya Jingmao Xinwen, periódico de finanzas de Changchun.

El gerente de un banco, citado por el diario, explicó que los cajeros automáticos debían “actualizar” su software para que puedan reconocer el nuevo billete.

Algunos supermercados tampoco aceptaron el nuevo billete “dorado”, por desencadenar los tonos estridentes de sus máquinas detectoras de billetes falsos, agregó el periódico.

La falsificación de billetes de banco sigue siendo generalizada en todo el país, a pesar de las operaciones de las fuerzas del orden.

La policía de la provincia de Guangdong anunció en septiembre haber decomisado stocks masivos de billetes falsos de 100 yuanes, con un valor nominal de 210 millones de yuanes (30.6 millones de euros).

Esta semana, el gobierno también insistió en que no tiene la intención de emitir billetes de más de 100 yuanes, a fin de “frustrar a los falsificadores y a la corrupción”, mientras el uso generalizado de sobornos gangrena al partido comunista en el poder, según la agencia de noticias Xinhua.

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