Decenas de miles de venezolanos van a Colombia de compras

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Decenas de miles de venezolanos entraron el domingo a Colombia a comprar alimentos y medicinas que faltan en su país en crisis, gracias a una apertura temporal de la frontera cerrada durante casi un año.

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Las ventas de los supermercados de Cúcuta se triplicaron el domingo. (Foto: Edinsson Figueroa)

Viniendo de la región fronteriza de Táchira, pero también de más lejos e incluso de Caracas, según periodistas de la AFP, esta marea humana entró a pie a Colombia desde la madrugada, sin límite de número, y se dirigió a la ciudad de Cúcuta.

Desde que amaneció ya habían pasado 52,000 personas, afirmó el Ministerio de Defensa de Colombia, por unos funcionarios en los puentes que pedían a la gente sus papeles, lo que retrasaba su paso.

Su número debe “superar los 75,000” por día, dijo el director de Servicios de Migración de Colombia, Christian Krüger.

El día anterior, ya habían cruzado la frontera 44,000 venezolanos, de manera “regular y ordenada” dijo, hasta que las autoridades anunciaron una apertura para el domingo.

En las listas de compras, se encuentran productos de primera necesidad: papel higiénico, mantequilla, aceite, arroz, leche.

El gobierno de Colombia anunció el envío de un convoy especial para reabastecer los supermercados de Cúcuta. Se llevará “principalmente azúcar, aceite y harina, que son los productos de mayor demanda”, dijo Luis Carlos Villegas, Ministro de Defensa de Colombia.

La semana pasada, 35,000 venezolanos se precipitaron a la frontera después que el presidente Nicolás Maduro autorizó la apertura de un puente peatonal entre los dos países. Una decisión que vino días después de que 500 venezolanos desesperados cruzaron por la fuerza un puesto de control militar para llegar a Cúcuta.

En agosto de 2015, el presidente Maduro ordenó el cierre de frontera por “razones de seguridad”, tras un supuesto ataque de ex paramilitares colombianos contra una patrulla del ejército venezolano.

Venezuela enfrenta una grave crisis económica desde la caída de los precios del petróleo, de donde vienen la mayor parte de sus ingresos. La escasez de alimentos y medicamentos afecta al 80% de los productos en el país.

Diamantes, un lujo cada vez más raro en las entrañas de la Tierra

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Los diamantes son eternos, según un film de James Bond. En realidad, los diamantes son cada vez más raros. Para extraerlos, un gigante de la minería sudafricana ahora va a excavar túneles bajo una mina a cielo abierto, un proyecto colosal de dos mil millones de dólares.

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En la última década, la demanda de diamantes se sostuvo por los compradores de China e India. (Foto: EFE/ Archivo)

Desde hace veinte años, De Beers opera la mina de Venetia, que se encuentra cerca de la frontera con Zimbabue y Botsuana. En esos veinte años, los mineros excavaron un agujero impresionante de 450 metros de profundidad y de más de un kilómetro de diámetro para extraer diamantes.

Los trabajadores están ocupados ahora, bajo la mina actual, para construir subterráneos para llegar a las rocas que contienen diamantes a más de 1000 metros de profundidad. De Beers, el primer proveedor mundial de diamantes, afirma que esta enorme inversión generará beneficios durante, al menos, dos décadas.

En los últimos años, los precios del diamante han fluctuado mucho. Después de la crisis económica de 2008, los precios se recuperaron para alcanzar un máximo en 2011, luego se redujeron cerca del 20% hasta 2015, antes de subir un poco.

Teniendo en cuenta estas fluctuaciones, De Beers cerró las minas de diamantes el año pasado en Canadá y Botsuana. También vendió sus activos restantes en la ciudad sudafricana de Kimberley. Una decisión simbólica: Aquí fue donde el colono británico Cecil Rhodes fundó el grupo en 1888, años antes del descubrimiento en Sudáfrica del diamante más grande que se ha encontrado, el Cullinan.

A pesar de este contexto sombrío, De Beers puso en marcha el proyecto de Venetia que será parte de cinco de las más grandes minas de diamantes del mundo en 2022, una vez que empiecen las operaciones subterráneas. Se explotará al menos hasta 2043.

Durante la última década, los compradores de China e India impulsaron la demanda, al adoptar la tradición occidental del anillo de compromiso de diamantes, símbolo del amor eterno.

El mercado sigue siendo frágil. De acuerdo con De Beers, la demanda mundial de joyas de diamantes aumentó un 2% entre 2014 y 2015, con el crecimiento más alto registrado en los Estados Unidos y China, mientras que se redujo en la India (4%) y la región del Golfo (3%).

Además el sector minero debe también sufrir la competencia de los diamantes sintéticos, sus precios podían caer en los próximos años con tecnologías mejoradas.

El proyecto Venetia emplea a 4,500 personas, y tendrá que formar mineros que puedan trabajar en condiciones muy diferentes.

Cuba: llega a la Habana el primer crucero estadounidense después de medio siglo

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Este lunes, después de medio siglo, desembarcó en La Habana el primer crucero estadounidense, fruto de las relaciones diplomáticas entre los dos países.

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Reciben al buque Adonia en el malecón de La Habana. (Foto: EFE/ Alejandro Ernesto)

Alrededor de las 10:30 hora de Cuba, la sirena del barco Adonia de la empresa Fathom, filial del grupo estadounidense Carnival, llegó al puerto de La Habana.

La multitud curiosa agitaba banderas cubanas y estadounidenses, celebrando la reconciliación entre dos enemigos de la Guerra Fría, en este lunes feriado en la isla comunista.

Salió de Miami, bastión de la diáspora cubana en los Estados Unidos, el imponente barco de doce pisos realizará un crucero de una semana alrededor de la isla, con 700 pasajeros a bordo, entre ellos unos veinte cubanos.

En las escalas de Cienfuegos y Santiago se prevén actividades culturales: encuentros con artistas, clases de baile y visitas guiadas. El viaje costó 1,800 dólares por un camarote, hasta 7,000 por una suite.

Carnival es la primera compañía autorizada, por Estados Unidos y por Cuba, para navegar entre los dos países que habían prohibido este tipo de viajes después de la revolución cubana.

En 2015, se reestablecieron relaciones diplomáticas, pero su comercio y turismo están condicionados por el embargo de Estados Unidos, en vigor desde 1962, a pesar de las protestas de La Habana.

Sin embargo, se han levantado ciertas restricciones y el crucero, que Fathom prevé realizar dos veces al mes, podría dar comienzo a la afluencia de turistas en la isla.

En pocos meses, se reanudarán los vuelos comerciales regulares entre los dos países, dentro del límite de 110 vuelos diarios.

Los viajes beneficiarán a los dos millones de cubanos refugiados en los Estados Unidos, mientras en Cuba, muchos esperan que la llegada de estos nuevos turistas impulsará la economía y sus muy escasos ingresos.

Los turistas estadounidenses todavía no pueden llegar a la isla individualmente, pero el gobierno de Obama eliminó la restricción en caso de viajes con fines educativos, culturales, deportivos o religiosos.

El año pasado, llegaron 160,000 personas, 57% más que en 2014.

La cadena hotelera Starwood maneja ahora el Hotel Inglaterra, inaugurado en 1875, y cuenta con 83 habitaciones en el centro de La Habana.

Por primera vez, una mujer negra en un billete de EE.UU.

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Por primera vez, una mujer negra, la ex esclava abolicionista Harriet Tubman, aparecerá en un billete estadounidense, decidió el miércoles el Tesoro para terminar con el suspenso.

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Harriet Tubman, abolicionista que ayudó a salvar esclavos. (Foto: H.B. Lindsley, via Librería del Congreso)

También es la primera vez en la historia que una personalidad negra aparecerá en un billete de banco en los Estados Unidos, confirmó el Tesoro.

“¡Una mujer, una líder y una luchadora por la libertad! No puedo imaginar una mejor elección para el billete de $20 dólares que Harriet Tubman”, dijo en un tweet Hillary Clinton, candidata demócrata a la presidencia de Estados Unidos.

“A lo largo de la historia, las mujeres han hecho importantes contribuciones a la sociedad libre y democrática de hoy. Estoy satisfecha de que el Tesoro rinda homenaje a estos logros”, respondió Janet Yellen, la primera mujer en presidir la Reserva Federal (Fed), que emite la moneda.

En junio de 2015, el Tesoro anunció su intención de sustituir el retrato del primer secretario del Tesoro, Alexander Hamilton (1789-1795) en el billete de 10 dólares por el de una mujer, pero no se había decidido quién.

Sin embargo, el proyecto despertó la ira de los admiradores del fundador de la Constitución, que argumentaron que era mejor reemplazar la imagen de Andrew Jackson, séptimo presidente de los Estados unidos mucho menos popular, que se encuentra en los billetes de 20 dólares.

Entonces, la administración puso en marcha una vasta encuesta de opinión para conocer cual mujer elegirían, recibiendo millones de respuestas. Entre las finalistas se encontraron a Eleanor Roosevelt y la militante de la lucha contra la segregación racial Rosa Parks.

De hecho, el diseño de tres billetes cambiarán (5, 10 y 20 dólares). Las nuevas versiones se darán a conocer en 2020, año en el que se celebra el centenario del sufragio femenino en los Estados Unidos.

Al principio, la intención del Tesoro era modificar el diseño del billete de 10 dólares, para que no lo pudieran falsificar.

Pero la controversia sobre la posible desaparición de la cara de Hamilton hizo que se evaluara de nuevo el proyecto.

La menor popularidad de Andrew Jackson, controvertido por su papel en la expulsión de los indios americanos de sus tierras y  que paradójicamente sepultó uno de los primeros intentos de crear un banco central, ayudó sin duda a escoger el billete de 20 dólares.

El billete de 10 dólares, conservará a Hamilton en el anverso, en el reverso estará la imagen de una manifestación histórica de las sufragistas.

En cuanto al de 5 dólares, mantendrá el retrato de Abraham Lincoln, en el reverso acontecimientos históricos que tuvieron lugar en los escalones del monumento Lincoln como el discurso de Martin Luther King, “Tengo un sueño”.

En el siglo XIX, pocas mujeres habían tenido el honor de aparecer en los billetes estadounidenses como la esposa del primer presidente George Washington, Martha o la nativa americana Pocahontas.

Nacida en Maryland, y conocida por su valentía, Harriet Tubman ayudó notablemente a la liberación de muchos esclavos, pasándolos a Canadá antes de la Guerra Civil. Luego se unió al ejército de la Unión, como cocinera, enfermera y espía. Más tarde, participó en la lucha por el voto femenino.

La heroína murió a la edad de 91 años, ella dijo: “Hasta mi último aliento, lucharé por la libertad”.

Avon emigra a Reino Unido

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El fabricante de cosméticos estadounidense Avon anunció el lunes que eliminará 2,500 puestos de trabajo, y va a transferir su sede al Reino Unido, después de haber perdido gran parte de sus negocios en América del Norte.

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La medida es parte de la separación del negocio norteamericano de Avon del 1o. de marzo, cuando la empresa Cerberus Capital Management LP adquirió el control mayoritario de la división según Bloomberg. (Foto: Bloomberg)

Esta reestructuración tiene por objeto ahorrar cerca de $70 millones de dólares hasta 2017, se especifica en un comunicado.

Avon seguirá conservando instalaciones en Suffern y Rye, en la “Gran Manzana”. Sus acciones seguirán cotizando en la Bolsa de Nueva York.

Cine: empresa china invierte 250 millones de dólares en Universal

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Una empresa china especializada en entretenimiento, anunció el jueves que invertirá 250 millones de dólares en películas de Studio Universal Pictures, último acuerdo de una serie de iniciativas que encarnan la ambiciones hollywoodenses de China.

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Grupo chino Wanda. (Foto: AFP)

Perfect World Pictures, con sede en Pekín, dará fondos a Universal durante los próximos cinco años, según un comunicado de la empresa china a la Bolsa de Shenzhen.

Compartirá los ingresos de al menos 50 películas en coproducción, que negoció también con el estudio estadounidense, famoso por los filmes “Jurasic Park” y “Fast and Furious”.

En China, se conoce a Perfect World por su producción de televisión, pero también de películas china conocidas, como la comedia romántica “Sophie’s Revenge” que se estrenó en 2009 con las famosas actrices Zhang Ziyi y Fan Bingbing.

La empresa china describió el acuerdo como un paso en la formación de un grupo “global” dedicada al entretenimiento, y a su expansión mundial en la industria cinematográfica, según el comunicado.

Los inversores recibieron muy bien el anuncio, las acciones de Perfect World subieron 1.92% el jueves.

Mientras China sueña con ver florecer el “poder blando” cultural del país, sus empresas aumentan sus inversiones en el extranjero en la industria del entretenimiento.

En enero, la empresa china Wanda firmó un acuerdo de $3, 500 millones de dólares por la compra de nuevo del estudio hollywoodense Legendary Entertainment (“Interstellar”, “Godzilla”), que se presenta como la mayor adquisición internacional china en el área de cultura.

En septiembre pasado, el fondo de inversión de China Media Capital (CMC) puso en marcha una empresa conjunta con el gigante estadounidense Warner Bros para desarrollar películas.

Hunan TV, poderoso grupo de televisión de esta provincia del centro de China, anunció en 2014 un acuerdo de 1,500 millones de dólares para financiar películas del estudio estadounidense Lionsgate (“Hunger Games”).

Los estudios extranjeros procuran ampliar su presencia en el mercado chino del cine ahora en rápido crecimiento, segundo en el mundo después de Estados Unidos.

China: el partido único ofrece regalos electrónicos por año nuevo

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El Partido Comunista Chino (PCCh) encontró una manera de desear un feliz año nuevo del mono a los amantes de la tecnología, una contraseña citando a Xi Jinping, con un sobre rojo, es decir dinero como bono electrónico.

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Captura de pantalla del característico sobre rojo en WeChat. (Foto: globalvoices.org)

La tradición china es que los adultos den dinero a los niños en sobres rojos para celebrar el año nuevo lunar, que se celebra este lunes, como símbolo de buena suerte.

La modernidad obliga, a que estos “sobres rojos” sean electrónicos con el auge del comercio en línea impulsados por los gigantes de internet, Tencent y Alibaba, que ofrecen la posibilidad de enviar el regalo de año nuevo “en línea”.

El partido comunista tomó la iniciativa en colaboración de los dos gigantes de la web, puso en juego 300,000 yuanes (40,800 euros) para ganárselos en tres días en Alipay, el servicio de pago electrónico de Alibaba, fundada por Jack Ma, uno de los hombres más ricos de China.

Para ganar, los usuarios deben solicitar una contraseña proporcionada por el poderoso Departamento de Organización del partido único en su cuenta WeChat, la popular aplicación de mensajería de Tencent.

Pero la cuenta, administrada por la agencia de noticias Xinhua, no emitió ningún tipo de contraseña.

La clave de acceso del viernes fue: “Ganarán según su trabajo”. El día anterior fue: “Siempre que perseveres, el sueño chino se hará realidad”. Dos extractos de discursos de Xi Jinping de sus saludos a la nación transmitidos por televisión el 31 de diciembre, retransmitidos el mismo día.

“Se recompensará al doble en el año 2016 todo esfuerzo que hagas”, prometía el viernes en WeChat el Departamento de Organización del PCCh.

La compañía de Jack Ma contribuye financieramente en la operación, declaró el departamento, pero el dinero que ofrece “no tiene nada que ver con las cuotas de los afiliados”, y “se recogió de los sitios de Xinhua y de Alipay en su nombre.”

Alrededor de mediodía del viernes, las visitas al sitio fueron más de 100,000. Todo el dinero puesto en juego lo ganaron unos segundos después de ponerlo en línea a las 11 am.

Un usuario de internet dijo que “el partido y el gobierno deberían simplemente hacer su trabajo”. “¿A alguien realmente le tocó algún premio?”, se preguntó otro internauta.

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