Archivos

Bogotá en bicicleta: ¿la dictadura en dos ruedas?

La capital suramericana ha sido conocida desde los años 80s como una ciudad amante de la bicicleta, lo que hace pensar que la infraestructura, la planeación, la seguridad y el acompañamiento a los “bici-usuarios” son de primer mundo y que, por lo tanto, es seguro y eco-amigable, pero en realidad no es así.

Por Sandra Rodríguez

registro_de_bicis2

(Foto: bogota.gov.co)

El actual alcalde de Bogotá, Enrique Peñalosa, declaró a la ciudad como “la capital mundial de la bicicleta”, lo que ha creado diversas reacciones en pro y en contra. Muchos usuarios de las ciclo-rutas se quejan por el mal estado de estas, su pésima planeación y la falta de iluminación de varias rutas en las horas de la noche. La personería de Bogotá reveló que el hurto de bicicletas tuvo un incremento “del 429%, motivo que en los primeros tres meses de 2019 ha dejado como saldo la muerte de 15 personas”.

El ente de control también informó que… “en cuanto al control a establecimientos de compra y venta de bicicletas no existen cifras ni elementos de juicio que permitan determinar la efectividad de la medida. Tampoco hay indicadores de evaluación de resultados, ni referentes para implementar medidas de mejoramiento”. Por otro lado, hay una medida llamada “registro único de bicicletas” que es voluntario y se sugiere que para mejorar su efectividad debería hacerse desde su fabricación, importación y distribución. Hay 13 mil 8 bicicletas inscritas y 25 mil 902 bici-usuarios, lo que implicaría un gran volumen de bicicletas robadas rodando por la ciudad.

El tema de la bicicleta como medio de transporte masivo ha sido muy controvertido en la ciudad. Al principio, parecía ser una excelente solución al caos vehicular que sufre la capital, ofreciendo una alternativa “limpia y ecológica” amigable para todos. Sin embargo, la realidad es otra. Han surgido nuevos problemas de movilidad y seguridad que ponen en entre dicho tal premisa. No solo las muertes por atracos han aumentado, sino también, la cifra de accidentes y víctimas fatales. Y este aspecto, es el que más polémica ha suscitado en la opinión pública. Para nadie es un secreto que la falta de civismo y de educación vial hace del caos vehicular en Bogotá una pesadilla. El problema no solo implica a conductores privados y de transporte público, sino también a usuarios de motocicletas y bicicletas, y naturalmente peatones.

Con el aumento del número de bicicletas, ha aumentado exponencialmente los accidentes de tránsito, pues no hay una regulación que controle a los bici-usuarios, lo que permite que muchos de ellos tengan un comportamiento bastante reprochable en las calles. En primera instancia, se supone que es obligatorio el uso de chaleco reflector y casco para la propia seguridad del usuario, pero la mayoría de estos no lo hacen, aludiendo a su “experiencia de libertad con la bicicleta” o a tener “experiencias extremas”.

Y es que dicho discurso de “la libertad de andar en bicicleta” ha generado una serie de malinterpretaciones por parte de estas personas, que a su vez han llevado a un total caos en la ciudad. Por un lado, muchos de estos bici-usuarios deambulan por avenidas y calles principales en medio de los buses sin ningún tipo de protección; no llevan ningún tipo de señalización como luces reflectivas, muchos no tienen espejos, ni campanilla. Como hacen parte del tráfico, es muy común que en medio del “zigzageo” queden en puntos ciegos para los conductores de automóviles, lo que ocasiona roces, peleas, pequeños choques e incluso accidentes graves.

Es común ver bici-usuarios yendo por toda una avenida en la que hay una ciclo-ruta exclusiva para ellos. Las excusas son muchas, pero el riesgo siempre es el mismo; un posible accidente grave. Los usuarios afirman que las ciclo-rutas están en muy mal estado, sin embargo, las calles también y el riesgo de toparse con un hueco o una piedra aumenta exponencialmente el riesgo de accidente.

Aquellos que utilizan las ciclo-rutas no son en su mayoría usuarios cinco estrellas: se cierran el paso, se acosan, van sin casco, ni protección, invaden las aceras, se van en grupos “haciendo visita” provocando embotellamientos y choques entre ellos mismos en las ciclo-rutas.

Vivo en la avenida arteria más importante de la ciudad, la carrera 30 o NQS, y paralela a esta hay una ciclo-ruta. La falta de cultura, civismo y ley para regular el uso de estas vías se puede apreciar cada día en las horas pico. Las ciclo-rutas fueron construidas sobre las aceras, lo que le quitó espacio para caminar a los peatones. Muchas veces caminar por el sector es un acto de alto riesgo, pues la acera a veces es apta para un solo peatón y si usted se topa con otro de frente y quiere dar espacio se corre el riesgo de ser atropellado, o al menos insultado, por un bici-usuario.

Algunos paraderos de buses fueron instalados justo al lado de árboles y lo único que hay en la acera es una ciclo-ruta, por lo tanto, el peatón no puede ni siquiera bajarse del bus. Y así haya espacio, muchos bici-usuarios aman las carreras a toda velocidad por las aceras, así que mejor andar con mil ojos antes de ser arroyado.

El problema no para allí. Hay lugares en la ciudad en las que ya no se puede caminar tranquilamente. En la zona de los parques, como el parque metropolitano Simón Bolívar, y los centros de alto rendimiento, se ha vuelto un suplicio caminar. No importa si hay acera y ciclo-ruta bien delimitados; hay bici-usuarios que no respetan la señalización e irrumpen con la bicicleta a gran velocidad. Alguna vez caminando a la biblioteca Virgilio Barco, un señor mayor, nos invistió con la bicicleta y nos insultó a pesar de que el paso de la biblioteca es peatonal.

Estas escenas se repiten cada día también en los puentes peatonales, bicicletas a todo dar que cortan el paso a los peatones y dejan a más de uno con el corazón en la mano. Sin embargo, nadie controla, regula, multa o castiga a los infractores. Muchos ya han sido víctimas de atropellos con bicicletas, pero por falta de leyes no se les puede judicializar.

Hay otro comportamiento que preocupa muchísimo y que hace que los conductores tengan incluso miedo de los bici-usuarios: ir en contravía. A muchos de los bici-usuarios bogotanos les importa poco respetar el sentido de las calles y de las avenidas. Cada vez más de estas personas se van en contravía en calles principales, provocando que los conductores tengan que frenar de repente. Pero para tener “más libertad en la bicicleta” los bici-usuarios no paran allí. No respetar los semáforos en rojo es un deporte extremo muy de moda entre muchos de los amantes de la bicicleta. Si usted es peatón en Bogotá, no se fie del semáforo, abra bien los ojos porque el rojo no vale para las bicicletas. Escenas como estás son ya pan de cada día en Bogotá.

Para completar el cuadro del caos capitalino, cada vez más calles pierden un carril en favor de lo bici-usuarios. Si la calle tenía dos carriles, ahora solo cuenta con uno, y los embotellamientos y las esperas en los semáforos son aún peores. La gente cada vez pierde más tiempo en “trancones” porque ya no hay vías suficientes para los automóviles y buses.

Personalmente, he sido atropellada en dos ocasiones por bici-usuarios. Una vez me topé con un fan del deporte extremo de “cométe el semáforo en rojo y métete en contravía”. La otra ocasión, un bici-usuario me invistió por detrás en una esquina. De los dos accidentes salí ilesa, pero un amigo que venía a casa no tuvo la misma fortuna. Justo en frente de mi puerta fue arroyado por un bici-usuario, lo tiró al piso y le raspó la mano. No hubo detenido, ni policía, ni protocolo. Mi amigo tuvo que ir a la farmacia más cercana para que le curaran su herida.

Quejas de amigos y conocidos son cada vez más frecuentes: ya no se puede caminar tranquilo ni por la calle, ni por los parques, ni por el camino a casa, muchos hablan ya de bici-nazis. Para mí personalmente es un suplicio sacar la basura en frente de mi casa. Debo ver con mucho cuidado que no venga una bicicleta fantasma que me arroye o que me insulte.

Para culminar la lista infame de la que llamo “dictadura de la bicicleta”, hay que hablar de RAPPI, una empresa colombiana de reparto de comida en bicicleta, algo parecido a UBER eats. Bogotá está inundada de bicicletas RAPPI y estas son las protagonistas de la gran mayoría de “encontrones” y choques entre conductores, peatones y bici-usuarios. No hay semáforo que los detenga, ni vía que los prevenga.  Mucha gente denuncia haber sido atropellada o envestida por los empleados de RAPPI.  Las condiciones de trabajo y la competencia entre los “bici-tenderos” es tan fuerte, que los problemas de convivencia vial y accidentes han aumentado y están a la orden del día. Tanto es así, que en Argentina RAPPI ya enfrenta varias demandas y está en riesgo de ser expulsada.

La imposición de la bicicleta como supuesta solución a la crisis vial de una ciudad como Bogotá es simplemente una forma de mantener a las personas enfrentadas unas con otras. Los bici-usuarios creen que son superiores a los demás habitantes de la ciudad. La verdad es que tal moda impuesta por una alcaldía ineficaz y corrupta está llevando a la ciudad a problemas más profundos y complejos. Una ciudad que necesita urgente nuevas vías no puede darse el lujo de ceder carriles a las bicicletas, ceder dinero para construcción de ciclo-rutas y permitir tales actos de anti-civismo.

Bogotá necesita urgentemente un metro, un mejor sistema de buses limpios, una verdadera organización y control de horarios y rutas que no obligue a la gente a arriesgarse a subirse a una bicicleta sin ningún control. En una ciudad donde reina el caos, los embotellamientos y la intolerancia, optar por una bicicleta puede ser fatal. Urge infraestructura, maya vial y leyes que regulen la circulación y una sana convivencia para todos.

Una ciudad en progreso debe ser capaz de proveer un sistema masivo de transporte seguro para sus habitantes. Los buses y los trenes son una excelente solución para tal problema, no una serie de ciclo-rutas mal diseñadas con usuarios que van sin Dios ni ley, porque viven muy lejos y deben hacer trayectos ridículamente largos. Con la excusa del desarrollo sostenible no se puede pretender someter a los habitantes a una bicicleta. Se necesitan soluciones verdaderas que no les quiten la dignidad a las personas ni entorpezcan la convivencia.

La empanada más cara del mundo

La empanada más cara del mundo

En Bogotá, Steven Claros, un abogado de 22 años, tuvo que pagar la empanada más cara de la historia. Un hecho que indignó a la ciudadanía.

Por: Sandra Rodríguez

panada

Foto: YouTube, captura de pantalla

Luego de su jornada laboral, Claros como de costumbre, se dirige a un puesto de comida ambulante cerca de su trabajo para comerse una empanada con sus colegas. El joven abogado se percató de que estaban siete policías observándolo y grabándolo en la calle sin decirle, ni advertirle nada. Al joven le pareció extraño, pero decidió comer su empanada. No había terminado de comerla, cuando los policías se les acercaron y les pidieron sus cédulas de ciudadanía, y luego uno de ellos le dijo que lo que había hecho era un delito que atentaba contra el nuevo código de policía y que debía pagar una multa.

Cuando el joven le preguntó a qué delito se refería, el policía afirmó que él promovía las ventas ambulantes y que eso era causal de delito; comprar una empanada en la calle es un delito. Los otros policías se apresuraron a dar apoyo a su compañero ante el “peligroso” comedor de empanadas que no salía de su asombro. En medio de su sorpresa, le informaron que debía pagar $834mil pesos, un promedio de 265U$.

panada 4

Foto: Facebook

La vendedora del puesto no podía creer lo que estaba pasando y el joven, en medio de su indignación, decidió denunciarlo ante redes sociales y medios. Claros afirma en tono irónico: “Era un pastelito de pollo, pero creo que tenía huevo de avestruz”. Otras tres personas fueron multadas de igual manera y la policía sustenta esta increíble escena con el artículo 140 del Código de Policía, en su numeral 6, en el que se castiga a las personas que “incentiven el uso o invasión del espacio público.”

El abogado solo gana un millón doscientos mil pesos y con esta multa no podrá pasar este mes y pagar sus obligaciones. Es ridículo que, por el hecho de comer una empanada en la calle, el comparendo impuesto sea de tipo 4; ni siquiera la multa de tránsito más grave llega a ese precio.

Este hecho de por sí absurdo y fuera de proporción ha desatado todo tipo de reacciones entre los ciudadanos. El representante a la cámara por Bogotá, Inti Asprilla, organizó un video en vivo por Facebook y se paró en una calle del norte de la ciudad a comprarle a un vendedor una empanada recién hecha junto con dos de sus colegas.

panada 5

Memes-fuente Facebook

El representante denunció lo injusto y risible del hecho e instó a los ciudadanos a buscar a los vendedores de empanadas y hacerles una compra y luego tomarse una foto y publicarla en redes sociales. Muchos apoyaron la protesta y se tomaron la foto pidiendo por “la legalización de la dosis personal de empanada”. En este video, el político, aclaró que él fue parte del equipo que estuvo encargado de la redacción del nuevo código de policía y que por ello tenía conocimiento claro del hecho y que, por lo tanto, lo que se le impuso a Claros era injusto y salido de toda proporción.

Mientras Asprilla y sus compañeros se comían su suculenta empanada, le increpaban a la policía ante su móvil: “señores, si esto es un delito, múltennos, quiero ver esa multa en el congreso. La estaremos esperando”. “Apoyar a un vendedor ambulante no es un delito y esa multa es injusta”. Luego hablaron un poco con el vendedor. El sospechoso vendedor de estos alucinantes manjares fritos contó que venía de Venezuela y que su receta venía de la costa atlántica colombiana y que por eso estaban tan ricas.

Mientras tanto, miles de seguidores mandaban sus mensajes de apoyo y le advertían a Asprilla de la multa tan cara que le iban a mandar a su oficina. Otros hacían bromas, pero todos pedían por la libertad de comer lo que uno quiera en la calle sin ser mancillado por policías ineptos.

Otros apuntaban que los mayores consumidores de los grasos, pero sabrosos amasijos, son justamente los mismos policías y que por eso no tenían ningún rigor moral para multar a ciudadanos que quieren pasar el hambre de la tarde con una empanada calientita y con un buen ají picoso.

Muchos llegaban a la conclusión de que las ventas ambulantes, si bien es cierto que afectan el espacio público, son el único sustento de miles de familias en el país para poder subsistir y que, si no hay creación de trabajos formales por parte del Estado, los ciudadanos más vulnerables deben recurrir a la venta callejera de empanadas, perros calientes, arepas, café, pizzas, etc. Uno de ellos escribió: “Si yo no tuviera trabajo y viera a mis hijos pasar hambre, lo primero que haría, sería vender empanadas”.

Invadir el espacio público no es en sí un delito y aunque en teoría es una falta contra la convivencia ciudadana, muchos prefieren ver la calle llena con gente ganándose la vida humilde y decentemente y no robando. Las ventas ambulantes de comida son un fenómeno generalizado en todas las culturas que data desde el inicio mismo de la civilización. En las grandes ciudades Estado y las capitales de los imperios era común ver vendedores de comida, especias, perfumes, telas y demás mercancías. En los tiempos del imperio romano, los vendedores se agolpaban a las puertas del coliseo a esperar a sus hambrientos comensales, tal y como hoy sucede a las puertas de muchos coliseos, salas de conciertos, estadios y hasta salas de cine en las ciudades y pueblos.

La desfachatez de dicha acción policial es defendida, sin embargo, por la institución, al alegar que solo cumplen con su deber, sustento que es despedazado en redes con argumentos como “dejaron pasar un carro-bomba en la escuela de policía, pero no dejan pasar a un chico comiendo empanada”. Este reclamo contundente es una fuerte crítica a lo que la policía etiqueta como prioridad, pues hace unas semanas un carro/coche bomba entró como “Pedro por su casa” a la Escuela de Policía General Santander en Bogotá matando a 22 cadetes y dejando heridos a 87 según algunas fuentes.

La investigación del espantoso hecho se ha perdido en un sinfín de inconsistencias como, por ejemplo: la camioneta Nissan entró sin ningún problema porque la reja de la entrada custodiada por un solo efectivo estaba averiada. Supuestamente el terrorista, un cabecilla del ELN, a quien le faltaba la mano derecha aceleró y maniobró en U a 360km/h dentro de la escuela y no recibió ningún disparo, todo esto sucedió en tres minutos. Tres minutos en los que era posible reaccionar y no se hizo nada. El ELN solo se atribuyó el hecho días después sin comunicado oficial, como suele dirigirse al país y el culpable recuperó luego de su inmolación en perfecto estado su mano derecha, tan evasiva en vida. Incluso la agencia francesa AFP luego de recopilar la información dada por el fiscal Néstor Humberto Martínez y las contradicciones con la versión del ministro de Defensa, llegó a la conclusión de que, dicha bomba fue un auto-atentado que subió la popularidad del presidente Iván Duque en cuestión de días.

Si la policía no es capaz de salvaguardar la seguridad de sus propios estudiantes y futuros miembros en sus propias edificaciones, ¿cómo se atreve a multar a un ciudadano por comer una empanada en la calle de esa manera? ¿Cuáles son las prioridades de esta institución? ¿Imponer miedo y restringir las libertades individuales del ciudadano son ahora su misión? Sin embargo, de lo malo, siempre sale algo positivo y es que, por redes sociales, muchos ciudadanos están buscando a Claros para hacerle donaciones para pagar la absurda multa. Solidaridad ciudadana en su más pura expresión.

La empanada a estas alturas ya no solo es un símbolo de la gastronomía criolla sino también un símbolo de solidaridad y resistencia contra las injusticias de las autoridades.

A los estudiantes de esta escuela les encanta su “clase de paz” semanal

Se les enseña Falun Dafa, disciplina milenaria con raíces históricas antiguas

Por: NTD Inspired

tc-13-Students-at-this-Mexican-school-love-their-weekly-peace-class-640x360

Los alumnos hacen su meditación con mucho gusto.

La meditación tiene profundos beneficios para personas de todas las edades, y esto ciertamente incluye a los niños pequeños. Si no lo creen, pregúntenle a la directora de una escuela Montessori en México. Se aseguró de que sus estudiantes aprendieran un tipo específico de meditación y los principios detrás de ella en su “clase de paz” semanal.

Hay una clase muy apreciada por los alumnos de la Escuela Montessori de Guasave, Sinaloa, y la directora Miriam Nava Cervantes dice: “¡Les encanta!”.

Durante los últimos tres años, cada grupo –de 3 a 11 años (desde el jardín de niños hasta la escuela primaria) – ha estado aprendiendo a practicar Falun Dafa, una disciplina de meditación para el cuerpo y la mente, una vez a la semana.

Todos los viernes, cuando los practicantes de Falun Dafa llegan a la “clase de paz”, los niños exclaman con entusiasmo: “¡Falun Dafa está aquí!”.

La directora Miriam Nava Cervantes, que tuvo la idea de introducir a Falun Dafa en el programa de “clases de paz” de la escuela, está muy satisfecha con el desarrollo de todo esto.

“He observado que el comportamiento de los estudiantes ha mejorado desde que comenzamos a meditar”, escribió en un correo electrónico a un periodista de NTD.

Guasave-Montessori-School-peace-class2

Falun Dafa, o Falun Gong, tiene raíces históricas antiguas y se presentó al público en 1992.

La práctica consiste de cinco ejercicios suaves, lentos y silenciosos, incluye una meditación sentada.

Las fotos de los niños meditando, con caras serenas y adorables, fueron compartidas por la escuela en Facebook con la leyenda: “En nuestra institución, trabajamos todos los días para que nuestros niños vivan en paz”.

Además del componente de ejercicio, la práctica incluye lecciones, que se basan en los principios universales de “Verdad, Compasión y Tolerancia”.

Con el fin de profundizar la comprensión de los principios por parte de los niños, los practicantes de Falun Dafa diseñan actividades creativas y altamente significativas en el aula.

En una clase, los estudiantes aprendieron “virtud” y “karma”.

Así, cuando una persona hace una buena acción, como ayudar a alguien, acumulamos “virtud”, que trae bendiciones.

Hacer malas acciones, sin embargo, acumulará karma y traerá dificultades. Además hay otro karma, cuando una persona insulta a otra persona, pierde la virtud.

Montessori GuasaveEs interesante notar que cuando los estudiantes fueron divididos en grupos para juegos de rol, ninguno de ellos ni siquiera se atrevió a pretender jugar, por miedo a perder la virtud.

En otra clase, los rasgos de carácter negativo como “envidia” y “presumir”, entre otros, se escribían en pequeñas piedras y se colocaban en una botella de agua.

Después de cerrarla con su tapa, la botella fue lanzada a un tanque de agua y se hundió directamente hasta el fondo. A medida que se retiraban las piedras, los niños vieron a la botella subir a la superficie. Después de quitar todas las piedras, la botella flotó hasta la superficie del agua.

A través de este pequeño ejercicio, los estudiantes aprendieron la importancia de mantener sus mentes puras de pensamientos y emociones negativas que de otra manera los abrumarían. De esta manera, ¡ellos también pueden elevarse como la botella vacía y ligera!

A través de este curso, la directora Miriam Nava Cervantes afirma que “los niños son más conscientes de las necesidades de los demás y a menudo intentan resolver problemas sin pelear”.

“Creo que María Montessori tenía razón cuando dijo: Plantar buenas ideas en los niños, aunque no las entiendan”, los años les harán darse cuenta del significado en sus mentes y las ideas florecerán en sus corazones.

“Creo que estamos plantando cosas buenas, y Falun Dafa es una de ellas”.

Hablando a Radio SOH, Miriam dijo en español: “La clase de Falun Dafa es lo que más les gusta a los niños, la práctica de Falun Dafa en la escuela Montessori ayuda a los niños a conocerse a sí mismos, a ser más tolerantes, a pensar en las necesidades de los demás, a respetar todas las formas de vida, a resolver conflictos y a buscar la paz”.

“Muchas gracias por compartir su sabiduría con nosotros; Falun Dafa beneficia a todos”.

Fotos cortesía de Montessori de Guasave y de Minghui

Ex director de un hospital chino acusado de corrupción

Por Sunny Chao

La Gran Época, Estados Unidos

gettyimages-168824366-1200x808-795x447

Enfermeras caminan frente a un hospital aislado en el suroeste de Shanghái el 14 de mayo de 2013. Foto. Peter Parks/AFP/Getty Images

Según un anuncio hecho el 31 de julio por la Fiscalía Nacional de China, Fang Yibing, Presidente del Hospital Popular de Hunan de 2005 a 2010 y Director Adjunto de la Comisión de Salud y Planificación Familiar, ha sido acusado de corrupción. Todavía no está claro si el arresto también está relacionado con el delito de extirpación forzada de órganos, dada la probable participación del hospital en este delito.

Según los fiscales, Fang, de 59 años, violó la “disciplina política” durante su carrera: ha aceptado sobornos y regalos para ascender a funcionario, y se embolsó grandes sumas a cambio de la aprobación de proyectos de construcción, o para la compra de equipos médicos y medicamentos. Tales favores serían correspondidos por la otra parte. Desde la década de 1990, Fang ha trabajado en varios hospitales y agencias de salud del gobierno en la provincia de Hunan.

Fang fue investigado en mayo de 2017 por el régimen chino; antes de su detención, se publicaron en línea numerosas denuncias (llamadas “jubao”) contra él. Jubao es un término utilizado para indicar la forma en que los ciudadanos pueden publicar en línea las irregularidades de un funcionario público. Uno de estos puestos informa que en 2008, mientras Fang era presidente del Hospital Popular de Hunan, adjudicó contratos para la construcción de una nueva instalación dedicada a la cirugía de emergencia. La cantidad asignada al proyecto era originalmente de unos 400 millones de yuanes, pero finalmente superó los 600 millones de yuanes.

El Hospital Popular de Hunan está ocultando registros censurables. En abril de 2006, el periódico estatal Xiaoxiang Morning Post publicó un artículo titulado “Veinte órganos disponibles para trasplantes gratuitos”. El artículo describe que el hospital realizaría 20 trasplantes de hígado o riñón gratuitos para los pacientes que llamaron a la línea directa del hospital. Según otro informe de la estación de televisión Hunan Economics, el hospital realizó trasplantes de riñón gratuitos para una familia de cuatro personas. En las notas se indica que los órganos solicitados sólo estaban disponibles un mes después de la solicitud.

La fuente de los órganos está por determinar. Sin embargo, según los datos de la investigación llevada a cabo en Estados Unidos por la Organización Mundial para investigar la persecución de Falun Gong, el hospital habría realizado un gran número de trasplantes en un corto período de tiempo. Se sospecha que el centro está involucrado en la extracción forzada de órganos de practicantes de Falun Gong.

Falun Gong o Falun Dafa, es una disciplina de meditación que incluye la enseñanza de los principios de Verdad, Compasión y Tolerancia. En 1999, cerca de 100 millones de personas practicaban la Gran Ley Falun en China. El entonces líder del Partido Comunista Chino, Jiang Zemin, creyendo que la popularidad de la disciplina podía socavar la autoridad del régimen totalitario, lanzó una brutal persecución a nivel nacional. Jiang movilizó a todo el aparato de seguridad del estado para arrestar y encarcelar a los practicantes de Falun Gong. Según el Centro de Información de Falun Dafa, más de 4 mil practicantes de Falun Gong han muerto como resultado de la tortura y el abuso durante la detención. Dada la total falta de transparencia impuesta por el régimen de información chino, se considera que la cifra real es mucho mayor.

En los últimos años, investigadores independientes han reunido innumerables pruebas que confirman que un gran número de practicantes de Falun Gong han sido asesinados por sus órganos, ayudando así a expandir el lucrativo mercado de trasplantes de órganos en China. Mientras que los pacientes de otros países se ven obligados a esperar mucho tiempo para recibir un trasplante, los hospitales chinos ‒como el Hospital Popular de Hunan‒ suministran los órganos necesarios en unas pocas semanas, lo que sugiere la existencia de una fuente ilimitada de órganos.

Mientras tanto, la burocracia médica china se enfrenta a la campaña anticorrupción del partido: desde enero, más de 60 funcionarios de hospitales públicos y agencias gubernamentales de salud han sido despedidos.

Artículo en inglés: Former Head of Chinese Hospital Arrested on Graft Charge

Traducción de Lucía Aragón

Gran Bretaña, aumento peligroso en la prescripción de antidepresivos a los niños

Por Mimi Nguyen Ly

La Gran Época, Reino Unido

joshua-coleman-623117-unsplash-700x447

Crédito de la foto: Stock/Joshua Coleman/Unsplash

La investigación se refiere a una potente tipología de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).  De acuerdo con los datos que la BBC ha obtenido de la Freedom of Information request, el número de recetas de estos medicamentos ha aumentado de 290,393 del período 2015-16 a 330,616 registradas en el mismo período de 2017-18.

Según los datos, las necesidades en Inglaterra han aumentado globalmente en torno al 15 por ciento, en Escocia en un 10 por ciento y en Irlanda del Norte en un 6 por ciento. En particular, las recetas para niños menores de 12 años son las que más han aumentado, de 14,500 a 18 mil: un aumento del 24 por ciento. En total, entre abril de 2015 y marzo de 2018, se registraron cerca de 950 mil recetas para niños.

Young Minds, una organización benéfica que lucha por iniciativas ligadas a la salud mental, dijo que los tiempos de espera para las instituciones médicas que se ocupan de la salud mental de niños y adolescentes (conocidas como Camh) son cada vez más largos.

Marc Bush, jefe de Young Minds, dijo a la BBC: “El gobierno declaró recientemente que el tiempo medio de espera para acceder al Camh es de unas 12 semanas, un período bastante largo para una persona en apuros. Esta es una de las razones por las que los especialistas de primera línea recurren cada vez más a la prescripción [de antidepresivos, ndr]; se enfrentan a personas en crisis que sufren mucho y no quieren dejarlas en esa condición. ¿Cómo no ofrecerles un poco de alivio?”

Afortunadamente, el gobierno anunció que gastará más dinero en la renovación del Camh. Según la BBC, Inglaterra ya invirtió 1,700 millones de libras esterlinas para renovar el sistema, mientras que Escocia invirtió 5 millones de libras esterlinas e Irlanda del Norte tiene la intención de invertir un millón de dólares más en proyectos relacionados con Camh.

Bernadka Dubicka, presidenta de la Facultad de Psiquiatría del Real Colegio de Psiquiatras, dijo a la BBC: “Lo que todavía no sabemos es por qué y cómo se prescriben estos antidepresivos. Es vital que se les juzgue, que se supervise de cerca su uso y que los riesgos y beneficios se evalúen caso por caso”.

Artículo original en inglés:  Increase in Antidepressant Prescriptions for Children in England, Scotland, Northern Ireland

Traducción de Lucía Aragón

Último hielero de los Andes

Por Sandra Rodríguez

La Gran Época, México

1

Baltasar Uscha, un hombre de 67 años camina hasta una montaña solo, bajo la lluvia, el aguanieve, la nieve y el sol, sólo por el hielo. (Foto: Sandy Patch)

Subiendo con tres burritos que un canal local de televisión le regaló, Don Baltazar, el último hielero del Chimborazo, continúa con su oficio tradicional, recoger hielo del volcán más importante del Ecuador.

Subiendo por los imponentes 6,300 metros del volcán Chimborazo, don Baltazar Ushca relata a un equipo de televisión su singular trabajo. Sube dos veces por semana al volcán en busca de hielo, carga a sus fieles acompañantes y baja al pueblo a vender su precioso tesoro.

Yuli, Winnigson y Luis Huamán suben con paciencia las altas cumbres del volcán, cuanto más alto, más lento caminan y Baltazar los sigue respirando lentamente. Mientras los tres burritos aguardan en medio del fuerte viento helado, su amo se dedica a picar el hielo del volcán. Hielo glaciar, agua pura hecha cristal.

Sin embargo, el amado oficio de Baltazar ha pasado a ser innecesario, en primera instancia por la introducción del refrigerador y el acceso que cada vez más gente tiene a la energía eléctrica, y en segundo lugar, por el cambio climático que hace que las paredes de hielo desaparezcan en una avanzada constante y sin freno.

Baltazar dice que el hielo es bonito, especial. Con él se hacen refrescos, jugos y helados tradicionales de paila. Carga 6 bloques de hielo de 40 kilos cada uno. A pesar del tesoro mineral que esta agua helada contiene y de 2 horas de ascenso y 4 de descenso solo recibe 5 dólares por pieza.

No obstante, el expresidente Rafael Correa, reconoció su trabajo como patrimonio cultural del Ecuador y se le erigió un monumento en el museo de la ciudad de Riobamba. Ahora es una gran celebridad en la región y no renuncia a que las próximas generaciones sigan esta tradición. Él desea quedarse.

Espera que algunos no se vayan a la ciudad y que se siga la tradición. A pesar de haber tenido un accidente en el volcán porque un bloque de hielo le cayó sobre los pies, Baltazar sube sin falta en compañía de su yerno, quien desea aprender el centenario oficio. También se dedican a la agricultura, más exactamente al cultivo de la papa.

Juan, su yerno, dice que quiere preservar la tradición de los antepasados a pesar de que no sea bien pagado, porque total siempre hay esperanza. Baltazar le recuerda los peligros de la montaña y le enseña con esmero.

La tradición no debe dejarse morir sino valorarse y mantenerse para honrar la identidad de un pueblo.

Protección para los burros turísticos de Santorini

Por: AFP

donkey-k2wd-620x349abc

Foto: ABC

Los burros de Santorini, una de las atracciones de esta turística isla griega, van a ser protegidos de la sobreexplotación, anunciaron las autoridades locales, preocupadas por evitar una publicidad negativa para la llamada joya del Egeo.

El ayuntamiento anunció este sábado en un comunicado que reunió arrieros y asociaciones protectoras de los animales para garantizar “el respeto de los derechos y el bienestar de los burros”, que aseguran el transporte de los turistas desde el puerto hasta la capital de la isla, Fira, varios cientos de metros más arriba.

Esta concertación social se organizó después de que unos defensores de los animales que se manifestaron en el puerto fueran atacados por arrieros.

La manifestación fue convocada por tres asociaciones de defensa de los équidos y el grupo de “activistas veganos Dreamdancers” en reacción a un vídeo que circula por las redes sociales y que muestra a un arriero golpeando con violencia a su burro.

Las autoridades anunciaron que obtuvieron de las partes un acuerdo sobre una serie de medidas para que los burros se “mantengan a la sombra” durante sus pausas y estén “mejor abrevados”.

Los arrieros también se comprometieron a “limitar el horario y la carga” de los animales y a excluir de sus filas a los propietarios maltratadores.

Según el ayuntamiento, los defensores de los animales dijeron estar “satisfechos con estas medidas, a condición de que se respeten”.

Apreciada por los turistas por las espectaculares vistas al mar que ofrecen sus pueblos blancos colgados de sus acantilados volcánicos, Santorini está desde hace varios años amenazada por las hordas de turistas que la invaden todos los veranos.

El ayuntamiento ya impuso medidas para limitar y regular el tráfico de barcos de crucero que llegan a la isla.

Además como parte de las nuevas regulaciones que estableció el Ministerio de Desarrollo Rural y Alimentación de Grecia, “los animales no deben cargarse con un peso excesivo por su tamaño, edad o condición física”. Por eso los turistas que monten los burros deberán pesar menos de 100 kilos o una quinta parte del peso corporal, según informa CNN.