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El almuerzo se vende según la cara de los alumnos de escuela secundaria china

Por: Paul Huang

La Gran Época, EE.UU.

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La tecnología de reconocimiento facial se propaga rápidamente en toda China. Esta foto muestra a un maestro que usa una máquina de reconocimiento facial y huellas digitales que identifica a la persona antes del examen de ingreso en la provincia de Hebei el 6 de junio de 2017. (STR / AFP / Getty Images)

En China comienzan a comer con Big Brother, salido de la famosa novela 1984 de Georges Orwell. Una escuela secundaria instaló un sistema de reconocimiento facial en su cafetería que obliga a sus estudiantes a escanear su cara para recibir el servicio.

Este sistema, alabado por los medios de comunicación estatales como un modelo innovador, es sólo un ejemplo de cómo el régimen chino está introduciendo tecnología de reconocimiento facial en toda la sociedad con el objetivo de poder controlar algún día a todos sus ciudadanos.

Según los medios de comunicación chinos oficiales, el uso de esta tecnología en la Escuela Secundaria No. 11 de Hangzhou en la provincia costera de Zhejiang, es vista por los funcionarios como una manera de resolver un pequeño problema – el de los estudiantes que olvidan traer sus vales de comida.

El sistema Smart Dining Hall 3.0, suministrado por una empresa comercial china, instaló cámaras en todos los mostradores de la cafetería. Los estudiantes al formarse para el almuerzo deben escanear sus caras para compararlas con la base de datos. Este procedimiento “sólo tarda un segundo”.

El sistema almacena los números de identificación de todos los estudiantes con fotos tomadas cuando se inscribieron en la escuela secundaria. Se les invita a tomarse varias fotos para asegurarse de poder capturar diferentes ángulos y expresiones faciales.

El sistema no solo registra las caras de los estudiantes, sino también sus estados de cuenta e historial de comidas. La escuela puede incluso enviar a los padres un informe semanal de las comidas y nutrición de sus hijos – un “progreso” en relación con la versión anterior del sistema que enviaba informes mensuales.

La escuela afirma que el uso de la tecnología de reconocimiento facial en la cafetería es más eficaz que el uso de una tarjeta de cupones de comida, porque se les puede servir a los estudiantes que olvidan su tarjeta. Antes, al día había “hasta 50 estudiantes” que la olvidaban, dice Zhang Guan-Chao, subdirector de la escuela.

Zhang Guan-Chao también anunció que, gracias al “éxito” del sistema, la escuela planea introducir un sistema similar para registrar la asistencia en las aulas. “Esta tecnología puede incluso usarse para vigilar cuál estudiante habla más durante las clases, quién estudia y trabaja más en la biblioteca, en el gimnasio y en el laboratorio de ciencias”, dijo.

 Sin consentimiento

La tecnología de reconocimiento facial se está extendiendo rápidamente en diferentes sectores de China. Sin embargo, la decisión de imponer este sistema en la vida cotidiana de los chinos casi nunca depende de la opinión de las personas vigiladas. En el caso de la Secundaria no. 11 de Hangzhou, ninguno de los informes oficiales de los medios de comunicación chinos mencionan si alguno de los padres o estudiantes dieron su consentimiento en la instalación de tal sistema.

El diario The South China Morning Post informó la semana pasada que el régimen chino, en 2015, había comenzado a instalar un gigantesco sistema de vigilancia. Este sistema vinculará cámaras de seguridad de toda China a una base de datos que contendrá el perfil de identidad facial de todos sus ciudadanos.

Según el informe, no está claro cuándo comenzará a operar el sistema, ya que las limitaciones actuales de la tecnología de reconocimiento facial y la gran cantidad de chinos a vigilar requieren mucho tiempo para instalarlo y optimizarlo.

Sin embargo, el informe señala una creciente preocupación por el hecho de que China pueda seguir el ejemplo de la Secundaria de Hangzhou y pasar a la siguiente etapa de vigilancia – grabar a todos sus ciudadanos en una gigantesca base de datos que el régimen podrá supervisar. Una intención que el régimen chino nunca ha ocultado.

Versión en inglés

Traducido por: Lucía Aragón

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China investiga a sus principales redes sociales tras reforzar controles en internet

Por Cate Cadell, Reuters

PEKÍN (Reuters) – China está investigando a sus principales redes sociales, entre ellas a WeChat y Weibo, en busca de violaciones a las leyes sobre comunicación informática, en la última medida del país para que el gobernante Partido Comunista mantenga el control sobre el contenido que se publica en internet.14851810777111

El dirigente Xi Jinping ha hecho de la “cibersoberanía” de China una de sus prioridades y además ha reafirmado el rol del partido en limitar y guiar las discusiones en la red.

La vigilancia está siendo reforzada de cara a al decimonoveno Congreso Nacional del Partido Comunista que se llevará a cabo más adelante este año, cuando la atención de la comunidad internacional se pose sobre las perspectivas del Gobierno en torno al crecimiento de la segunda mayor economía del mundo.

Además de WeChat Tencent Holdings Group Ltd y Weibo Corp, la Administración de Ciberespacio de China dijo que también está investigando el sitio de foros web Tieba de Baidu Inc ante posibles violaciones de las nuevas leyes, que prohíben contenidos obscenos, violentos o considerados ofensivos por el Partido Comunista.

“Usuarios están expandiendo la violencia, el terror, rumores falsos, pornografía y otros peligros para la seguridad nacional, para la seguridad pública y el orden social”, dijo el regulador en su página en internet.

Baidu declaró que sintió una “profunda lástima” sobre el contenido en las redes y que “cooperará activamente con los departamentos del Gobierno para rectificar el tema e incrementar la intensidad de las auditorías”.

Tencent y Weibo no respondieron a las peticiones de comentarios.

Redes sociales occidentales como Facebook y Twitter están prohibidas por los censores del país, lo que ha contribuido a aumentar la popularidad de la aplicación local de mensajería WeChat y del servicio de microblogs Weibo.

WeChat y Weibo tiene entre 940 y 350 millones de usuarios activos mensualmente, respectivamente.

China: un adicto a internet muere luego de una “rehabilitación”

Un adolescente chino murió a menos de 48 horas de llegar a un centro de reeducación para adictos a la web, un drama que pone en tela de juicio estos polémicos establecimientos.internet-rehab-2

En China, la adicción al internet se considera un trastorno clínico desde 2008. El país cuenta con millones de jóvenes que pasan la mayor parte de su tiempo jugando.

Los padres de la víctima de 18 años, Li Ao, pagaron 22,800 yuanes (2,900 euros) por 180 días de reeducación en un centro “cerrado y aislado” de la provincia de Anhui.

La escuela prometía utilizar una combinación de métodos psicológicos y de entrenamiento militar, dijo su padre y madre el domingo a la televisión pública CCTV.

La causa de la muerte aún no está establecida. Los padres aseguraron que recibieron una llamada telefónica del centro un día y medio después de la admisión de su hijo, informándoles que se encontraba en urgencias. Cuando llegaron al hospital, dijeron que ya estaba en la morgue cubierto de cicatrices.

“Los educadores del centro nos aseguraron que nunca golpearían a los jóvenes ni usarían castigo corporal”, dijo la madre de Liu Dongmei a CCTV.

Según la televisión pública, la escuela, ubicada cerca de la capital de la provincia de Hefei, no tenía licencia para operar.

La policía arrestó a miembros de la dirección de la escuela y a cuatro educadores. La investigación está en curso.

La lucha contra la adicción de los jóvenes a internet es un grave problema en China. En julio, el gigante de internet Tencent impuso límites al tiempo de juego para los niños que usan “King of Glory”, un muy popular juego de combate de muchos jugadores.

Ciberataque sin precedentes

Desde el viernes, se han visto afectadas las computadores de al menos 150 países por un ataque cibernético sin precedentes, lo que afecta al funcionamiento de muchas empresas y organizaciones, incluso hospitales británicos, el fabricante de automóviles francés Renault y el sistema bancario ruso.

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Así lucían las pantallas de las computadoras que recibieron el virus. Les exigen un pago de 300 dólares si no sus archivos serían destruidos. (Foto: AP)

De Rusia a España, México y Vietnam, decenas de miles de computadores especialmente en Europa, se han infectado desde el viernes por un software que explota la vulnerabilidad de los sistemas Windows , lo que se dio a conocer en documentos pirateados de la Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos (NSA por sus siglas en Inglés).

El software malicioso, conocido como Wannacry, bloquea archivos de los usuarios y los obliga a pagar una suma de dinero en moneda virtual Bitcoin, difícil de rastrear.

De acuerdo con Europol, el ataque cibernético ya se ha cobrado más de 200,000 víctimas, principalmente empresas en al menos 150 países. Se teme que la cifra siga aumentando a medida que las personas prendan su computadora de regreso al trabajo el lunes.

La firma de seguridad informática, Kaspersky Lab, indicó que Europa y en particular Rusia son los principales afectados.

Entre los principales objetivos se encuentran hospitales británicos, la compañía de telefonía española Telefónica, la automotriz francesa Renault, la empresa de paquetería Fedex, el Ministerio del Interior ruso y la compañía de ferrocarriles alemana Deutsche Bahn.

De acuerdo con  expertos en informática, el virus trabaja en docenas de idiomas, lo que refleja la voluntad de los piratas de atacar las redes de todo el mundo.

La compañía Kaspersky dijo que el malware fue publicado en abril por el grupo de hackers  Shadow Brokers, que dicen haber descubierto la falla informática en los documentos robados a la NSA.

Europol, que cree que el ataque no apuntó a ningún país en particular, destacó la rapidez inédita de la propagación del virus Wannacry que combina por primera vez las funciones de malware y gusanos informáticos.

Hasta ahora, no se ha identificado a los piratas.

Microsoft decidió reactivar una actualización de ciertas versiones de software para hacer frente a este ataque. El virus ataca principalmente a la versión de Windows XP, del que Microsoft no asegura dar seguimiento técnico. Al nuevo sistema operativo (OS) Windows 10 no le afecta el ataque, dijo Microsoft.

Kapersky dijo querer desarrollar una herramienta de descifrado “tan pronto como sea posible.”

Les están pidiendo a las víctimas 300 dólares en tres días, si no sería el doble. La suma no es enorme, pero dada la magnitud del ataque, la cantidad total sería bastante significativa.

Expertos y autoridades aconsejan no pagar, porque no es seguro recuperar sus archivos enseguida.

De acuerdo con Symantec, se registraron 81 operaciones hasta el mediodía del sábado por una cantidad de 28,600 dólares.

El jefe de Euorpol confirmó este domingo que había pocos pagos hasta ahora, sin dar cifras.

Ladrillos de “tierra marciana” para los futuros colonos del planeta rojo

Científicos fabricaron ladrillos de “tierra marciana” artificial, anticipando el día en que los humanos se lancen a la construcción de colonias en el planeta rojo, según un estudio publicado en el journal Scientific Reports.

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Ladrillo fabricado con “tierra marciana” artificial. (Foto: AFP)

Un equipo de ingenieros de la Universidad de California en San Diego, obtuvo un poco de tierra preparada con mucho cuidado por la NASA que imita las propiedades del suelo de Marte. Su ambición es fabricar ladrillos de origen exclusivamente marciano para futuras construcciones en el planeta rojo.

“Los que irán a Marte son increíblemente valientes, verdaderos pioneros y será un honor para mí fabricar sus ladrillos”, dijo Yu Qiao de la Universidad de California y autor del estudio.

Los investigadores encontraron que era suficiente comprimir bloques de tierra rojiza para producir estos ladrillos. No hay nada más que hacer, no se necesita añadir otros materiales, ni cocción.

Al comprimirse la “tierra marciana”, se endurece como una roca y se vuelve más resistente que el hormigón armado.

Con este método, los investigadores pudieron producir cientos de ladrillos circulares de 3 milímetros de espesor.

Entonces, el verdadero suelo de Marte podría comprimirse capa por capa para erigir un muro o para fabricar ladrillos más gruesos, sugiere Yu Qiao.

Otros investigadores ya habían imaginado construir plantas nucleares en Marte para cocer ladrillos, o llevar desde la Tierra grandes cantidades de polímero como “pegamento” para fabricarlos.

Obviamente, queda por saber si la verdadera tierra marciana reaccionaría como la tierra artificial creada por la NASA, dice Yu Qiao. Sólo las pruebas en el lugar podrían validar la técnica.

En 2012, el robot Curiosity de la NASA recogió las primeras muestras de arena y polvo de Marte, analizando in situ su composición.

China: la aplicación móvil Google Translate pasa la censura

El gigante de internet Google anunció la introducción en China de su aplicación de traducción Google translate para celulares, que anteriormente había bloqueado el régimen chino. Sin embargo, el motor de búsqueda y Gmail siguen siendo inaccesibles.

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Foto: Internet

“Introducimos en China la versión 5.8 de la aplicación Google translate” para los sistemas operativos Android e iOs, que tienen funciones más adecuadas para los usuarios chinos, anunció el grupo californiano en su blog.

El anuncio aviva la especulación de una tímida reaparición de Google en China continental, donde sigue prohibido.

Por negarse a ceder a los mandatos de la censura del régimen comunista, Google se había retirado de China en 2010, y bloquearon su motor de búsqueda, dejando la vía libre a su competidor Baidu. La mensajería Gmail y otros servicios seguirán inaccesibles.

La aplicación Google translate estaba estrictamente prohibida en los celulares chinos, a menos que utilizaran un VPN, un software para eludir la censura estatal.

Android, el sistema operativo diseñado por Google, es muy popular en China, pero su tienda de aplicaciones Google Play está bloqueada.

Google no deja de cortejar a un fuerte mercado chino de 700 millones de usuarios de internet.

La compañía estadounidense, conserva varios cientos de empleados en China continental y sigue vendiendo espacios publicitarios a empresas chinas, parece dispuesto a poner en marcha la tienda Google Play…incluso restringiendo la oferta.

Google ya ha dejado entrever que está abierto a hacer concesiones: su servicio de cartografía disponible en la web china incorpora visualmente las reivindicaciones territoriales del régimen comunista, como en el Mar de China meridional y Taiwán.

La luz verde acordada por las autoridades a la aplicación Google Translate, una simple herramienta que no permite acceder a contenidos considerados como delicados, no permite presagiar un regreso con fanfarrias.

Fuente: AFP

China: ladrones de papel higiénico tendrán que burlar a la tecnología

El robo de papel higiénico en los baños públicos, algo que sucede a menudo en China, van a sufrir un revés con la instalación de dispositivos de reconocimiento facial que racionan la cantidad asignada a cada usuario.

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Un hombre usa el dispensador de papel higiénico con reconocimiento facial en el parque del Templo del Cielo, 18 de marzo 2017. (Foto: AFP/ Wang Zhao)

Una voz de computadora saluda: “Bienvenido, por favor colóquese en el área de reconocimiento facial”.

Uno se coloca dentro de un cuadrado amarillo esperando que su cara aparezca en el centro de una pantalla azul en la pared. Después de unos segundos, la máquina dispensa 60 centímetros de papel, no más.

El aparato apareció el fin de semana en uno de los baños públicos del Templo del Cielo, un parque muy popular entre los jubilados que llegan a bailar o a practicar artes marciales por la mañana. Y en algunos casos, para abastecerse de papel higiénico que se llevan del parque en bolsas bien llenas.

Pero ahora no pueden hacer trampa al dispensador. Si la misma persona se presenta ante la pantalla en un plazo de nueve minutos, le dirá cortésmente: “Por favor, inténtelo más tarde”.

Hacía años que la administración del parque estaba buscando la manera de evitar a los ladrones de papel, pero ahora la empresa Shoulian Zhineng desarrolló la máquina de reconocimiento facial.

La idea puede resultar absurda, pero se debía encontrar una manera de corregir el comportamiento de la gente.

El dispositivo cuesta más de 6,000 yuanes (800 euros), ya ha reducido en un 70% la pérdida de papel.

En las redes sociales, algunos son escépticos: “En dos días, el dispositivo también va a desaparecer”, predice un usuario.