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Concentraciones altas de CO2 amenazan el valor nutritivo de cultivos básicos

En el año 2050, el aumento en las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera debido al calentamiento global podría provocar la reducción del valor nutritivo de cultivos básicos como el arroz y el trigo, con el consecuente impacto negativo en la salud de las personas de los países en desarrollo, advierten investigadores.

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Mujeres plantan arroz en Nepal. Más de 2,400 millones de personas obtienen nutrientes básicos del arroz, trigo, maíz, soya, sorgo. (Foto: Mallika Aryal/ IPS)

La mayoría de las plantas responden a las variaciones de CO2, que afecta no sólo a su crecimiento sino también a su transpiración, dicen los científicos, su trabajo se publicó en la revista Environmental Health Perspectives y es en parte financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates.

El estudio sugiere que la población de 18 países podría perder más del 5% de su ingesta de proteínas debido a la reducción del valor nutritivo del arroz, del trigo y otros cultivos importantes, determinaron investigadores de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

También estiman que cerca de 150 millones de personas podrían estar en riesgo por deficiencia de proteínas debido a las altas concentraciones de CO2.

“Esta investigación pone de relieve la necesidad de los países más vulnerables de asegurar que sus pueblos puedan satisfacer sus necesidades nutricionales y, lo más importante, que actúen para reducir sus emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero que resultan de las actividades humanas”, dijo Samuel Myers, científico del Departamento de Salud Ambiental de la Facultad de Salud Pública de Harvard, y el autor principal del trabajo.

A nivel mundial, el 76% de la población satisface sus necesidades diarias de proteínas a través de las plantas.

Para calcular el riesgo de deficiencia actual y futura de proteínas, los investigadores combinaron los datos de experimentos en los que sometieron a los cultivos a altos niveles de CO2.

Usaron también información dietética, demográfica y desigualdad de ingresos de las Naciones Unidas.

Se determinó que en un ambiente de altas concentraciones de CO2, el valor proteínico del arroz, trigo, lúpulo y papa cayó 7.6%, 7.8%, 14.1% y 6.4% respectivamente.

La situación se agrava en países de África sub-sahariana, donde millones de personas ya conocen la carencia en proteínas con las proyecciones de estas cifras.

En el sur de Asia, incluso en India, las dificultades en materia de nutrición también se agravan debido a que el arroz y el trigo proveen parte importante de las proteínas diarias.

India podría perder 5.3% de sus proteínas en la dieta estándar en 2050, según el estudio, lo que podría poner en riesgo a 53 millones de personas por la deficiencia de estos nutrientes en una población de 1,300 millones de habitantes.

Carencia de fierro

Otra investigación, donde también Samuel Myers es coautor, publicada en la revista GeoHealth, muestra que las reducciones de fierro en los principales cultivos, resultado de concentraciones mayores de CO2, van a agravar el problema, que ya es importante, de la carencia de este metal esencial en la población mundial.

Los grupos más vulnerables son los 354 millones de niños menores a 5 años y 1,060 millones de mujeres en edad de procrear, sobre todo en el sur de Asia y norte de África, donde la frecuencia de casos de anemia ya de por sí es elevada.

Estas naciones podrían perder más del 3.8% de fierro en su dieta durante las próximas décadas, debido al efecto que tiene el aumento del CO2 atmosférico en los cultivos.

Los dos estudios, junto con otras investigaciones del profesor Myers que llevó a cabo en el año 2015, muestran que altas concentraciones de CO2 pueden afectar a los cultivos y causar deficiencia de zinc entre cerca de 200 millones de personas.

Australia: Insectos franceses para deshacerse de moscas invasivas

Australia importa de Francia insectos coprófagos, mejor conocidos como escarabajos de estiércol, para deshacerse de moscas que invaden, de primavera a verano, regiones meridionales de la isla-continente.

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Escarabajos coprófagos, desaparecen todos los restos orgánicos de origen animal. (Foto: ABC)

El problema con estas moscas se remonta a la introducción de los primeros bovinos en Australia por los colonos, hace más de dos siglos. En la actualidad, el país cuenta con cerca de 30 millones de cabezas.

“Todos los días, se depositan cientos de millones de estiércol fresco, donde se desarrollan miles de millones de moscas”, dijo Jean Pierre Lumaret, profesor emérito de la Universidad Paul-Valery Montpellier III, investigador clave en esta colaboración franco-australiana.

Las moscas están presentes en tan gran cantidad en algunas zonas de Australia, que es necesario cubrirse la cabeza con mallas, similares a los mosquiteros. Algo completamente desagradable.

Se recogieron dos especies de insectos coprófagos, se analizaron y criaron en Montpellier, donde la Agencia Nacional de Investigación de Australia, CSIRO, tiene un laboratorio.

Las introducciones son “difíciles de realizar”, enmarcadas por “procesos de cuarentena muy estrictos para evitar introducir en Australia enfermedades u otros parásitos en el ganado”, dijo Jean-Pierre Lumaret.

Los escarabajos “compiten” con las moscas: perturban su incubación, secan la materia fecal de los bovinos, reciclan el estiércol del ganado, “privando a las moscas de alimento”, explica el profesor. “Pero para eso se necesita una gran cantidad de escarabajos coprófagos activos en el mismo estiércol”, agregó.

Las pruebas comenzaron en Australia Occidental, otras se llevarán a cabo en la primavera de 2017, entre septiembre y diciembre. “Entre 2 a 5 años, se soltarán decenas de miles de escarabajos en las granjas del sur de Australia”, dijo Bernard Doube. “En una década, deberán encontrarse en grandes cantidades en muchas regiones y así resolver el problema de las moscas”, espera…

Sequía en Túnez, la situación sigue siendo difícil

La crisis del agua en Túnez, que creó mucha tensión social, mejoró levemente después de una semana de lluvias, pero la situación sigue siendo “difícil”, dijo un funcionario del Ministerio de Agricultura.

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Presa de Sidi Salem, Túnez, 21 de agosto 2016. (Foto: AFP/ Fethi Belaid)

Ya de por sí frágil la perspectiva del agua, el pequeño país del norte de África experimentó una disminución de aproximadamente el 30% de la precipitación. La sequía, marcada por niveles históricamente bajos de las presas, dio lugar a un fortalecimiento de las tensiones sociales en las regiones desfavorecidas.

Después de finales de septiembre, marcado por el mal tiempo, el Director de Presas y obras hidráulicas, Abdellah Sherid, reportó una ligera mejora.

Las precipitaciones van “a ayudar a salvaguardar las reservas de las presas durante al menos 15 días y garantizar el riego de las grandes plantaciones”, dijo el funcionario del Ministerio de Agricultura al periódico La Presse.

Según él, la capacidad de las treinta presas del país ya alcanzó los 667 millones de metros cúbicos, frente a los 1.15 millones del año pasado. Esta cantidad representa aproximadamente el 50% de las reservas promedio en esta época del año, agregó.

“Todavía no hemos superado la crisis (…). La situación actual, ciertamente no es crítica, pero sigue siendo difícil”, agregó el Sr. Sherid.

En agosto, el Ministerio de Agricultura había planteado la posibilidad de una situación “catastrófica” en ausencia prolongada de precipitaciones.

Las pérdidas agrícolas debido a la sequía se estimaron recientemente en más de 800 millones de euros, y una ONG advirtió de un “levantamiento por la sed”, en un país ya marcado por fuertes tensiones económicas y sociales.

Las lluvias recientes han tenido efectos beneficiosos, en especial en la región del Sahel, donde a veces se precipita más de 200 milímetros en pocas horas.

No se ha presentado ningún balance oficial, pero de acuerdo con los medios de comunicación, al menos dos personas murieron el fin de semana pasado por las inundaciones de la zona.

El primer ministro Youssef Chahed, fue el domingo a Monastir para ver los daños.

La contaminación de los ríos, amenaza creciente en Asia, América Latina y África

Los ríos de Asia, América Latina y África están cada vez más contaminados, amenazando directamente la salud de más de 300 millones de personas e indirectamente la producción de alimentos en muchos países, advierte un informe que la ONU publicó el martes.

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El río Ganges en India, uno de los más contaminados de Asia. (Foto: Difundir)

“La cantidad, cada vez más importante, de aguas residuales arrojadas en las aguas superficiales es muy preocupante”, dijo en un comunicado Jacqueline McGlade, científica responsable del Programa Medioambiental de las Naciones Unidas (PNUMA). “El acceso a agua de calidad es esencial para la salud y el desarrollo, una y otro están en peligro si no detenemos esta contaminación”, agregó el experto.

De acuerdo con este nuevo informe del PNUMA, unos 320 millones de personas están directamente amenazados por agentes patógenos responsables de enfermedades como el cólera o la fiebre tifoidea: 164 millones en África, 134 millones en Asia y 25 millones de América Latina.

Esta contaminación por patógenos, que aumentan principalmente por la descarga de aguas residuales sin tratar en aguas superficiales, afecta a casi la mitad de ríos de Asia, una cuarta parte en América Latina y del 10 al 25% en África.

Esta situación es un problema porque gran parte de la población de estas regiones – hasta un 90% en ciertos países – recurre a las aguas superficiales para satisfacer sus necesidades de agua.

Unos 3.4 millones de personas mueren cada año por enfermedades asociadas con agentes patógenos que se encuentran en el agua, como el cólera, la fiebre tifoidea, ciertas hepatitis, la polio, la diarrea aguda, etc., según el PNUMA.

El vertido de aguas residuales no es la única fuente de contaminación, según el informe. Se destaca la contaminación orgánica, que disminuye el oxígeno en el agua debido a la descomposición de sustancias de origen humano o industrial. También el aumento de la salinidad por actividades mineras y agrícolas, y el aumento de descargas con fosfatos presentes en abonos y pesticidas.

La contaminación orgánica es una amenaza para la fauna marina, una alta salinidad reduce el rendimiento de los cultivos para los campesinos más pobres del mundo que usan esas aguas para riego, y las descargas de fosfato facilitan el desarrollo de algunas plantas en detrimento de otras.

Afortunadamente, no es demasiado tarde para revertir la tendencia, según el PNUMA.

“Es posible comenzar a restaurar el estado de los ríos que están muy contaminados y  es posible evitar que se contaminen más ríos”, sugiere Jacqueline McGlade.

Sistemas de control de calidad de aguas, tratamiento de aguas residuales, el uso de humedales como filtros, etc. “Tenemos las herramientas para hacer frente al problema y “es el momento de utilizarlos para luchar contra lo que se está convirtiendo en una de las mayores amenazas para la salud y el desarrollo en todo el mundo”, concluyó la experta.

Japón: primera granja robotizada del mundo en 2017

La primera granja completamente automatizada va ser una realidad pronto en Japón. Una compañía nipona anunció que lanzará en 2017, la primera granja donde los robots hacen de todo, desde el riego hasta la cosecha.

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Foto proporcionada por la compañía Spread , su granja productora de lechugas en la ciudad de Kameoka, Japón, 14 de junio 2012. (AFP/ Spread)

A mediados de 2017, esta instalación comenzará a producir 30,000 lechugas al día, dijo la compañía Spread, con sede en Kioto con la posibilidad de crecer a medio millón diario dentro de cinco años.

La granja, con una superficie de unos 4,400 metros cuadrados, estará equipada con estanterías desde el piso hasta el techo donde crecerán las lechugas.

Se sembrarán las semillas a mano, pero lo demás incluso la recolección la realizarán los robots. La automatización reduce a la mitad los costes de mano de obra y de energía a un tercio.

Las lechugas cultivadas sin pesticidas, contendrán afirma la empresa, más beta-carotenos que las lechugas de cultivo convencional.

Japón se enfrenta a una escasez de mano de obra debido al envejecimiento de la población.

Calentamiento global puede provocar migración y terrorismo

Científicos, analistas políticos y expertos en riesgos financieros y militares pintan un panorama sombrío para la humanidad en un informe titulado “El cambio climática, una evaluación en riesgo.”

Con el cambio climático la superficie de las regiones agrícolas y habitables se reducirán. (Foto: Bloomberg News)

Con el cambio climático la superficie de las regiones agrícolas y habitables se reducirán. (Foto: Bloomberg News)


La escasez de alimentos y la disminución de reservas de agua debidos al calentamiento pueden inducir a la migración de la población, alterar los estados y favorecer el terrorismo, en particular en Medio Oriente y África, advierten estos expertos internacionales.

Con el aumento del nivel del mar, la superficie de las zonas de producción agrícola y de vivienda se van a limitar, lo que va a favorecer los conflictos en zonas de por sí inestables.

Con un calentamiento global promedio de 0.8 grados centígrados desde la Revolución Industrial, el planeta se enfrenta a “importantes desafíos”, dice el informe.

El problema actual de los refugiados en Europa será insignificante en relación a los enormes movimientos de población que surgirán por los desastres climáticos por venir, según los expertos. “En algunas áreas, la migración puede llegar a ser más una necesidad que una elección, y producirse a una escala nunca vista hasta ahora”, según el informe.

Estas situaciones van a desestabilizar gobiernos que hoy parecen sólidos, en especial en Medio Oriente y el norte de África, advierten los expertos.

El aumento de la población de África subsahariana, la región más afectada por los problemas alimentarios, va a exacerbar estos problemas.

El cambio climático va a desestabilizar varios países y regiones al mismo tiempo, reducirá la capacidad de intervención de los gobiernos y dejará sin administración territorios enteros.

El vacío de poder promoverá la aparición de grupos terroristas, que no tendrán problema para reclutar gente entre las poblaciones marginadas y empobrecidas, subraya aún más este informe elaborado por más de 40 expertos, y que está destinado a orientar a los gobiernos en sus decisiones.