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Dos mil millones de personas utilizan agua potable contaminada con heces

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó un grito de alarma a propósito de la situación del agua del mundo, dijo que casi dos mil millones de personas todavía utilizan agua potable con materia fecal.

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Casi dos millones de personas usan fuentes de agua contaminada. (Foto: Dominio público)

“Hoy en día, casi dos mil millones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces, lo que las expone a que contraigan el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la polio”, dijo la Directora de Salud Pública de la OMS, la doctora María Neira.

“Se estima que el agua potable contaminada causa más de 500,000 muertes por diarrea al año”, dijo, citada en un comunicado.

En 2015, los países elaboraron, en el marco de la ONU, una lista de 17 metas de desarrollo sostenible para el año 2030. Una de esas metas era garantizar el acceso de todos al agua y el saneamiento, una gestión sostenible de los recursos hídricos.

Este objetivo no puede lograrse “a menos que se tomen medidas para utilizar los recursos financieros de manera más eficiente y, aumentar los esfuerzos para identificar nuevas fuentes de financiamiento”, advierte la OMS en su informe anual, elaborado con la ONU – Agua, “Análisis y evaluación de saneamiento y agua potable en el mundo”.

Según el informe, los países aumentaron 4.9% el gasto medio anual en el agua, el saneamiento y la higiene en los últimos tres años. Sin embargo, el 80% de los países indican que el financiamiento dedicado al agua, el saneamiento y la higiene son insuficientes para cumplir con los objetivos de la ONU.

Para lograr los objetivos de desarrollo sostenible de Naciones Unidas en materia de agua y saneamiento, la inversión en infraestructura se debería triplicar y alcanzar 114 mil millones de dólares al año, según cifras del Banco Mundial citado por la OMS. Esta cifra no toma en cuenta los costos de operación y mantenimiento.

Para lograrlo, la OMS señala la necesidad de encontrar nuevas fuentes de financiamiento, como los impuestos.

“Es un reto que tenemos la capacidad de resolver”, afirma Guy Ryder, Presidente de la ONU – Agua, y Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en el comunicado.

“El aumento de la inversión en agua y saneamiento puede generar beneficios importantes en el desarrollo y la salud humana, crear empleos”, señaló.

Sequía en Túnez, la situación sigue siendo difícil

La crisis del agua en Túnez, que creó mucha tensión social, mejoró levemente después de una semana de lluvias, pero la situación sigue siendo “difícil”, dijo un funcionario del Ministerio de Agricultura.

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Presa de Sidi Salem, Túnez, 21 de agosto 2016. (Foto: AFP/ Fethi Belaid)

Ya de por sí frágil la perspectiva del agua, el pequeño país del norte de África experimentó una disminución de aproximadamente el 30% de la precipitación. La sequía, marcada por niveles históricamente bajos de las presas, dio lugar a un fortalecimiento de las tensiones sociales en las regiones desfavorecidas.

Después de finales de septiembre, marcado por el mal tiempo, el Director de Presas y obras hidráulicas, Abdellah Sherid, reportó una ligera mejora.

Las precipitaciones van “a ayudar a salvaguardar las reservas de las presas durante al menos 15 días y garantizar el riego de las grandes plantaciones”, dijo el funcionario del Ministerio de Agricultura al periódico La Presse.

Según él, la capacidad de las treinta presas del país ya alcanzó los 667 millones de metros cúbicos, frente a los 1.15 millones del año pasado. Esta cantidad representa aproximadamente el 50% de las reservas promedio en esta época del año, agregó.

“Todavía no hemos superado la crisis (…). La situación actual, ciertamente no es crítica, pero sigue siendo difícil”, agregó el Sr. Sherid.

En agosto, el Ministerio de Agricultura había planteado la posibilidad de una situación “catastrófica” en ausencia prolongada de precipitaciones.

Las pérdidas agrícolas debido a la sequía se estimaron recientemente en más de 800 millones de euros, y una ONG advirtió de un “levantamiento por la sed”, en un país ya marcado por fuertes tensiones económicas y sociales.

Las lluvias recientes han tenido efectos beneficiosos, en especial en la región del Sahel, donde a veces se precipita más de 200 milímetros en pocas horas.

No se ha presentado ningún balance oficial, pero de acuerdo con los medios de comunicación, al menos dos personas murieron el fin de semana pasado por las inundaciones de la zona.

El primer ministro Youssef Chahed, fue el domingo a Monastir para ver los daños.

La contaminación de los ríos, amenaza creciente en Asia, América Latina y África

Los ríos de Asia, América Latina y África están cada vez más contaminados, amenazando directamente la salud de más de 300 millones de personas e indirectamente la producción de alimentos en muchos países, advierte un informe que la ONU publicó el martes.

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El río Ganges en India, uno de los más contaminados de Asia. (Foto: Difundir)

“La cantidad, cada vez más importante, de aguas residuales arrojadas en las aguas superficiales es muy preocupante”, dijo en un comunicado Jacqueline McGlade, científica responsable del Programa Medioambiental de las Naciones Unidas (PNUMA). “El acceso a agua de calidad es esencial para la salud y el desarrollo, una y otro están en peligro si no detenemos esta contaminación”, agregó el experto.

De acuerdo con este nuevo informe del PNUMA, unos 320 millones de personas están directamente amenazados por agentes patógenos responsables de enfermedades como el cólera o la fiebre tifoidea: 164 millones en África, 134 millones en Asia y 25 millones de América Latina.

Esta contaminación por patógenos, que aumentan principalmente por la descarga de aguas residuales sin tratar en aguas superficiales, afecta a casi la mitad de ríos de Asia, una cuarta parte en América Latina y del 10 al 25% en África.

Esta situación es un problema porque gran parte de la población de estas regiones – hasta un 90% en ciertos países – recurre a las aguas superficiales para satisfacer sus necesidades de agua.

Unos 3.4 millones de personas mueren cada año por enfermedades asociadas con agentes patógenos que se encuentran en el agua, como el cólera, la fiebre tifoidea, ciertas hepatitis, la polio, la diarrea aguda, etc., según el PNUMA.

El vertido de aguas residuales no es la única fuente de contaminación, según el informe. Se destaca la contaminación orgánica, que disminuye el oxígeno en el agua debido a la descomposición de sustancias de origen humano o industrial. También el aumento de la salinidad por actividades mineras y agrícolas, y el aumento de descargas con fosfatos presentes en abonos y pesticidas.

La contaminación orgánica es una amenaza para la fauna marina, una alta salinidad reduce el rendimiento de los cultivos para los campesinos más pobres del mundo que usan esas aguas para riego, y las descargas de fosfato facilitan el desarrollo de algunas plantas en detrimento de otras.

Afortunadamente, no es demasiado tarde para revertir la tendencia, según el PNUMA.

“Es posible comenzar a restaurar el estado de los ríos que están muy contaminados y  es posible evitar que se contaminen más ríos”, sugiere Jacqueline McGlade.

Sistemas de control de calidad de aguas, tratamiento de aguas residuales, el uso de humedales como filtros, etc. “Tenemos las herramientas para hacer frente al problema y “es el momento de utilizarlos para luchar contra lo que se está convirtiendo en una de las mayores amenazas para la salud y el desarrollo en todo el mundo”, concluyó la experta.

Calentamiento global puede provocar migración y terrorismo

Científicos, analistas políticos y expertos en riesgos financieros y militares pintan un panorama sombrío para la humanidad en un informe titulado “El cambio climática, una evaluación en riesgo.”

Con el cambio climático la superficie de las regiones agrícolas y habitables se reducirán. (Foto: Bloomberg News)

Con el cambio climático la superficie de las regiones agrícolas y habitables se reducirán. (Foto: Bloomberg News)


La escasez de alimentos y la disminución de reservas de agua debidos al calentamiento pueden inducir a la migración de la población, alterar los estados y favorecer el terrorismo, en particular en Medio Oriente y África, advierten estos expertos internacionales.

Con el aumento del nivel del mar, la superficie de las zonas de producción agrícola y de vivienda se van a limitar, lo que va a favorecer los conflictos en zonas de por sí inestables.

Con un calentamiento global promedio de 0.8 grados centígrados desde la Revolución Industrial, el planeta se enfrenta a “importantes desafíos”, dice el informe.

El problema actual de los refugiados en Europa será insignificante en relación a los enormes movimientos de población que surgirán por los desastres climáticos por venir, según los expertos. “En algunas áreas, la migración puede llegar a ser más una necesidad que una elección, y producirse a una escala nunca vista hasta ahora”, según el informe.

Estas situaciones van a desestabilizar gobiernos que hoy parecen sólidos, en especial en Medio Oriente y el norte de África, advierten los expertos.

El aumento de la población de África subsahariana, la región más afectada por los problemas alimentarios, va a exacerbar estos problemas.

El cambio climático va a desestabilizar varios países y regiones al mismo tiempo, reducirá la capacidad de intervención de los gobiernos y dejará sin administración territorios enteros.

El vacío de poder promoverá la aparición de grupos terroristas, que no tendrán problema para reclutar gente entre las poblaciones marginadas y empobrecidas, subraya aún más este informe elaborado por más de 40 expertos, y que está destinado a orientar a los gobiernos en sus decisiones.

Encuentran meteorito marciano rico en agua

Un meteorito marciano de 2 mil 100 millones de años, recientemente descubierto al norte de África, se diferencia de todos los encontrados previamente por su riqueza en agua y su similitud con las rocas analizadas por las sondas de la NASA en Marte, de acuerdo a un estudio publicado este jueves.

Foto de la Nasa muestra meteorito marciano “Black Beauty”, recientemente descubierto al norte de África (NASA)

“La roca basáltica, lava enfriada, contenida en el meteorito es similar en composición a la corteza marciana”, dijo Carl Agee, de la Universidad de Nuevo México, uno de los autores de esta investigación publicada en la revista Science del 4 de enero.

La abundancia de moléculas de agua que contiene (cerca de 600 partes por millón), cerca de diez veces más que otros meteoritos marcianos conocidos, sugiere que se encontraba en la superficie de Marte hace 2,100 millones de años según este científico.

El meteorito, llamado MWA (Noroeste de África) 7034 y apodado “Belleza Negra” (Black Beauty), que pesa 320 gramos, “cuenta cómo eran los volcanes de Marte hace 2 mil millones de años”, dice el Sr. Agee.

“También nos da una idea de la vieja superficie y las condiciones ambientales en Marte como nunca lo hizo otro meteorito”, dice el comunicado de la Agencia Espacial de EE.UU. (NASA).

Contiene en particular una mezcla de isótopos de oxígeno “diferente” a la de otros meteoritos marcianos y “podría venir de la interacción con la atmosfera de Marte”, explica la NASA.

El agua podría proceder de una fuente volcánica o de un acuífero cercano a la superficie, lo que sugiere la existencia de agua en la superficie marciana al comienzo de su primer período geológico, era Amazónica, que comenzó hace 3 mil millones de años.

“Nuestros análisis de carbono muestran también que el meteorito pasó por una segunda transformación en la superficie de Marte, lo que explica la presencia de macromoléculas de carbono orgánico”, señala Andrew Steele, del Instituto Carnegie, otro autor del estudio.

Para este científico: “geoquímicamente es el meteorito marciano más rico que se haya encontrado y los análisis que siguen revelarán más sorpresas”.

“El contenido de este meteorito podría poner en peligro muchos de los conceptos conocidos de la geología marciana” y puede ser “una referencia importante para el robot Curiosity” actualmente en misión en Marte, dice John Grunsfeld de la dirección de ciencias de la NASA.

Se han encontrado hasta la fecha, en total, un centenar de meteoritos de origen marciano.

No fue sino hasta los años 80, que la ciencia pudo determinar su origen a partir del estudio de los gases atmosféricos atrapados dentro de las rocas.

Curiosity, la sonda más sofisticada jamás enviada a otro planeta, se encuentra desde principios de agosto en el cráter Gale, en el ecuador marciano para determinar si el planeta rojo era favorable para la vida microbiana en el pasado.

Los meteoritos de origen marciano y lunar son raros. La mayoría proviene de la región del cinturón de asteroides, región del sistema solar entre Marte y Júpiter. En 2012, la Sociedad de Meteoritos había registrado más de 42,000, una cifra que se incrementa en alrededor de 1,500 cada año.