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Australia: Hecatombe de corales en la Gran Barrera

Al menos, el 35% de los corales del norte y centro de la Gran Barrera australiana han muerto o están en peligro de morir, debido a un blanqueamiento muy raro y grave, anunció un grupo de científicos.

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Vista aérea de un arrecife de coral blanqueado entre Cairns, Australia, y Papúa, Nueva Guinea. (Foto: EFE/ ARC)

La evaluación es el resultado de meses de vigilancia aérea y submarina de esta joya clasificada como Patrimonio de la humanidad, que en marzo sufrió considerablemente por el calentamiento del agua.

El profesor Terry Hughes, experto en arrecifes coralinos de la Universidad James Cook de Townsville, en el estado de Queensland, dijo que el calentamiento global está haciendo estragos en uno de los sitios más emblemáticos de Australia.

“Hemos descubierto que, en promedio, el 35% de los corales están muertos o muriendo en 84 arrecifes estudiados en las secciones centro y norte de la Gran Barrera, entre Townsville y Papúa, Nueva Guinea”, dijo en un comunicado que firmaron también tres importantes universidades.

“Es la tercera vez en 18 años que la Gran Barrera de Coral pasa por una grave decoloración vinculada al calentamiento global, y el episodio actual es mucho más extremo de lo que habíamos medido antes.”

Se necesita una década para que el coral se recupere, “pero tomará mucho más tiempo encontrar los más grandes y más antiguos corales que murieron”, añaden los científicos.

Fenómeno de muerte regresiva, el blanqueo es la decoloración de los corales causado por el aumento de temperatura del agua, que expulsa a las algas simbióticas, conocidas como zooxanthellae, que dan al coral su color y nutrientes.

Los arrecifes pueden recuperarse si el agua se enfría, pero también pueden morir si el fenómeno persiste.

En su sitio de internet, el Centro ARC de Estudios de Arrecifes de Coral publica fotografías comparativas que muestran el mismo arrecife, completamente blanco en febrero, luego totalmente colonizado y desaparecido bajo las algas en abril.

Además del calentamiento global, la Gran Barrera se ve amenazada por los escurrimientos agrícolas, el desarrollo económico y la proliferación de Acanthasters, espinosas estrellas de mar que destruyen los corales.

El lugar de 345,000 kilómetros cuadrados evitó por poco, que la UNESCO lo colocara en 2015 en su lista de sitios en peligro de extinción.

Un portavoz del Ministro de Medio Ambiente, Greg Hunt, aseguró a mediados de mayo que el gobierno lucha más que “nunca” para proteger el sitio.

Sin embargo, se supo la semana pasada que Canberra había intervenido a fin de obtener todas las referencias de Australia, incluyendo la Gran Barrera de Coral, para que fueran retiradas de un informe de la ONU sobre los estragos mundiales del calentamiento global en los sitios de Patrimonio Mundial.

El Salvador, alga provoca muerte de cientos de tortugas

Una sustancia neurotóxica en las algas es la causa de la muerte de cientos de tortugas marinas, descubiertas las última semanas en las playas de El Salvador, anunció el Ministerio del Medio Ambiente.

Tortuga marina (Wikipedia)

“Los resultados de las muestras (tomadas en) más de una docena de tortugas muestran que la causa de la muerte se debe a la ingestión (…) de saxitoxinas”, sustancia neurotóxica producida por microorganismos marinos, declaró el ministerio en un comunicado este martes.

Según cifras oficiales, se encontraron 233 tortugas muertas en 2013 en El Salvador, sólo 201 a partir de finales de septiembre.

Los cuerpos se encontraron en varias playas de la costa Pacífico de este pequeño país de América Central.

“No conocemos la especie de alga marina que produce toxinas mortales que afectan las tortugas”, dijo el comunicado del ministerio.

De acuerdo con los datos facilitados por las autoridades, las algas se encuentran en alta mar, y debido a su gran cantidad, dan al agua el color rojo, de ahí el nombre de marea roja.

El Ministerio de la Salud, por su parte, descartó la posibilidad de que los mariscos consumidos por los seres humanos, como las ostras, estén contaminados.

Sólo entre el 28 de septiembre y el 14 de octubre, se encontraron 114 tortugas marinas muertas en las playas de San Diego, el Amatal y Toluca, en el litoral central salvadoreño, a pocas docenas de kilómetros de la capital. La mayoría eran tortugas verdes (Chelonia agassizii) y tortugas golfina (Lepidochelys olivácea).