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Las especies pagan el costo de la superstición y los charlatanes

Por: AFP

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En 1960, unos 100 mil rinocerontes negros vivían en África. En 2016 había menos de 28 mil rinocerontes de todas las especies en África y Asia, según un informe de la ONU. (Foto: AFP/Archivos / TONY KARUMBA)

Una pizca de polvo de hueso de chimpancé, saliva de geco, una gota de cerebro de buitre.

No son los ingredientes de la poción de una bruja de cuento, sino algunas de las preciadas sustancias que impulsan el multimillonario tráfico ilegal de partes de animales, pregonadas como remedios milagrosos para una multiplicidad de padecimientos, desde el asma, hasta el cáncer o el sida.

Junto a productos más conocidos como el cuerno de rinoceronte, las escamas de pangolines o los huesos de tigre, el tráfico de otras sustancias – a menudo de especies en peligro de extinción o amenazadas – es más secreto, aunque no menos rentable: caballitos de mar disecados, garras de perezosos, branquias de mantarrayas o embriones de macacos.

Y aunque algunos de estos elementos forman parte de recetas ancestrales prescritas por médicos tradicionales en Asia y África, otros se venden como falsos medicamentos milagrosos por charlatanes, subrayan los expertos que, reunidos en la colombiana Medellín, además advierten sobre una extinción masiva de especies.

“Nunca criticaremos las prácticas tradicionales”, dice a la AFP John Scanlon, secretario general de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (Cites).

Pero denuncia a quienes abusan de personas “muy vulnerables” al ofrecerles “ciertos productos de la vida salvaje como poseedores de propiedades que no están asociadas con la medicina tradicional”.

Estos incluyen los cuernos de rinoceronte para curar el cáncer, una afirmación no demostrada que contribuye a diezmar las poblaciones de esas majestuosas bestias.

En 1960, unos 100 mil rinocerontes negros vivían en África. En 2016 había menos de 28 mil rinocerontes de todas las especies en África y Asia, según un informe de la ONU.

Bilis de oso

“La crisis actual de la caza ilegal de rinocerontes, que comenzó alrededor de 2007 (…), tiene sus orígenes en uso medicinal falso”, subraya Richard Thomas, de la organización TRAFFIC.

Un aumento de la demanda en Vietnam se adjudica a las declaraciones de un personaje político – a mediados de los años 2000 – que afirmó que el cuerno de rinoceronte le curó un cáncer.

“Eso no tiene ninguna base científica, pero es casi seguro que el mito urbano condujo a la crisis”, insiste Thomas.

A medida que los ingresos han subido en Asia, también ha aumentado la demanda de esos cuernos, así como las virtudes que le atribuyen: algunos los usan como tónico, incluso para curar las resacas, otros simplemente para pavonear su riqueza.

A pesar de su prohibición en China, la demanda no ha disminuido, y el producto se vende por decenas de miles de dólares el kilo.

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Pescadores reunidos en torno a una mantarraya cortada en trozos en China, el 3 de agosto de 2012. (Foto: AFP/Archivos / STR)

En la medicina tradicional china, el cuerno era originalmente recetado contra la fiebre, y algunos estudios han concluido que existe una cierta eficacia en ese sentido, pero no más que la aspirina.

Otros ingredientes han sido mejor asimilados en los países occidentales, como la bilis de oso, que contiene un ácido efectivo contra una enfermedad del hígado. Hoy en día se produce de manera sintética.

Pero para muchos otros productos, la demanda se alimenta simplemente de supersticiones, según los expertos.

Mensaje fuerte

Las escamas de pangolines, pequeños hormigueros de cola larga, dos de cuyas especies están en “peligro crítico”,  se venden en Asía a 500 dólares el kilo para tratar el asma o las migrañas, o estimular la producción de leche en una madre lactante.

“No hay ninguna evidencia científica para suponer ninguna propiedad” de las escamas de pangolín, así como tampoco las hay sobre las propiedades contra el sida de los geco tokay, o la inyección de virilidad que dan los huesos de tigre.

“La superstición, la medicina tradicional y las técnicas de mercadeo viral agravan la presión en especies animales”, dice Charlotte Nithart de Robin des Bois.

Esta ONG francesa registró en un informe el tráfico de tuétano de jirafas para curar el sida en África, y de polvo de hueso de chimpancé para la virilidad. Mientras se ahúman cerebros de buitre en Sudáfrica para predecir los números de la lotería.

Aunque esta caza furtiva no es la principal razón de la desaparición de animales salvajes, que sobre todo se ven amenazados por la pérdida de sus hábitats, representa según la WWF más de 19 mil millones de dólares (15 millones 400 mil euros) al año, solo detrás del tráfico de drogas, de piezas falsificadas y de seres humanos.

“Cada vez arrestan y procesan a más personas, las envían a prisión por tráfico ilegal (…) Es un fuerte mensaje”, dijo John Scanlon.

Pero cambiar la mentalidad es difícil. “Es importante ser sensible a las culturas”, subraya Richard Thomas. “Si alguien crece creyendo que algo es medicina, simplemente no sirve decirle que no lo es, especialmente si ese mensaje viene de un extranjero”.

Condenan a marinos chinos por pesca ilegal en las Galápagos

Por Lucía Aragón

El 13 de agosto en el archipiélago ecuatoriano de las Galápagos, fue interceptado un navío chino que transportaba una carga ilegal de más de 6,600 tiburones y especies en peligro de extinción, anunció la organización del Parque Nacional.

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Tiburones en peligro de extinción fueron encontrados en un buque chino. (Foto: EFE)

La justicia ecuatoriana ya condenó a los veinte marineros chinos del “Fu Yuan Yu Leng 999” a penas que van hasta los 4 años de cárcel. Al comandante del navío a la pena máxima posible de 4 años para crímenes contra la fauna y la flora y tráfico de especies. Sus tres oficiales a penas de tres años de prisión y los otros 16 marineros a un año.

El buque tenía en su bodega 300 toneladas de peces, entre los que figuraban especímenes de especies amenazadas y en peligro de extinción como tiburones martillo, tiburones zorro ojón y tiburón zorro pelágico.

El barco de 98 metros fue interceptado cerca de la isla de San Cristóbal, mientras navegaba ilegalmente en las aguas del archipiélago de las Galápagos, clasificado Patrimonio Natural de la Humanidad por su flora y fauna únicas.

Todas las especies de las islas pertenecientes a Ecuador, están protegidas dentro de un alcance de 138,000 km2, es la segunda reserva marina del planeta y santuario de diversos animales, entre ellos los escualos.

Según el comandante de Operaciones Navales de la Armada de Ecuador, el contralmirante Darwin Jarrin, el navío pertenece a una flota de 300 barcos chinos presentes en aguas internacionales frente a las Galápagos.

La pesca industrial está prohibida y sólo se permite la pesca artesanal en esa área.

Pekín y Quito son miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos del mar, lo que obliga a los dos países a preservar y conservar las especies de los océanos, especialmente las vulnerables y migratorias como los tiburones.

El archipiélago de las Galápagos, debe su nombre a las tortugas gigantes que habitan a mil kilómetros de la costa ecuatoriana, y sirvió como laboratorio al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar su teoría de la evolución.

Por el tonelaje y la talla del Fu Yuan Yu Leng 999 es el caso más importante de pesca ilegal en aguas del archipiélago, donde en los últimos tres años arraigaron por el mismo delito a 17 embarcaciones con bandera ecuatoriana.

Turquía: Perro callejero melómano nueva estrella de las redes sociales

Un perro callejero al parecer melómano, se convirtió en la nueva estrella de las redes sociales esta semana tras la difusión de un vídeo que lo muestra entrando a escena durante un concierto de música clásica en Turquía.

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Un perro callejero se echa delante de la Orquesta de Cámara de Viena en un concierto cerca de Izmir, Turquía en una foto difundida el 30 de junio 2017. (Foto: AFP/ Onur Acimaz)

La escena tuvo lugar la semana pasada cerca de Izmir, al oeste de Turquía, mientras tocaba la Orquesta de Cámara de Viena dirigida por el sueco Ola Rudner, mientras ejecutaban la cuarta sinfonía de Mendelssohn, el perro entra a escena embelesado por las notas.

Camina unos momentos por el escenario antes de acurrucarse a los pies de un violinista que no pudo reprimir una sonrisa. Al ver esto, estallaron las carcajadas y los aplausos del público.

El vídeo, que tuvo lugar en el Festival Internacional de Esmirna, se extendió como reguero de pólvora en las redes sociales de Turquía y del mundo. Los turcos tratan a perros y gatos callejeros con respeto.

“El momento más lindo de la música clásica”, comentó sobre lo que ocurrió en el festival en Twitter Fazil Say, pianista turco de renombre mundial.

Yakarta ofrece recompensa por matar ratas

Yakarta, la capital de Indonesia, una de las ciudades más pobladas y contaminadas del mundo, lanza una nueva iniciativa para deshacerse de las alimañas, ofrece una recompensa de 1.50 dólar por rata capturada.

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Las ratas transmiten enfermedades al ser humano. (Foto: AFP/ Sanjay Kanojia)

Con este “Movimiento de erradicación de ratas”, las autoridades esperan reducir la cantidad de roedores en la ciudad de 10 millones de habitantes. En Yakarta, es común ver enormes ratas en las calles llenas de basura de los barrios pobres.

“Hay muchas ratas aquí, y de las grandes”, dijo el subgobernador de Yakarta, Djarot Saiful Hidayat en su sitio web oficial, al iniciar el programa estos últimos días.

El encuentro con un imponente ejemplar, le dio la idea de la campaña, dijo, e indicó que las ratas son peligrosas y un factor de propagación de enfermedades.

“Por cada rata, vamos a pagar 20,000 rupias (unos 1.50 dólares).”

No especificó la manera en que la gente tenía que hacerlo o si las ratas tenían que estar muertas o vivas cuando se entreguen a las autoridades.

Lo que sí dijo es que la gente se abstenga de utilizar armas de fuego. “Si es posible, no utilice armas de fuego por favor”, dijo al Jakarta Post. “Si fallan en su objetivo, las personas podrían verse afectadas.”

El responsable no especificó una cifra para medir el éxito o el fracaso de la campaña.

Una iniciativa similar se organizó en Hanói en la época colonial francesa que fue un fracaso: se pidió a los cazadores de ratas presentar la cola del animal como prueba de su muerte, pero a menudo se contentaban con cortarla y liberaban a los roedores.

China: Ley prohíbe la venta de alimentos derivados de especies en peligro de extinción

China adoptó una nueva ley de protección a los animales salvajes, que prohíbe la venta de alimentos derivados de especies amenazadas, pero permite ciertos derivados, según un medio de comunicación estatal. Su legislación sigue siendo un tema muy controvertido.

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La cantidad de tigres criados en cautiverio ha aumentado. (Foto: Internet)

La medida fue aprobada este sábado por la Asamblea Nacional Popular (ANP), “refuerza la legislación en materia de uso de animales salvajes y sus productos derivados”, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

Las ONG criticaron el texto preliminar de la ley, diciendo que consideraba esos animales, tigres y osos, como recursos comerciales y no evitaría su masacre.

El proyecto de ley “arraiga incluso la cría en cautividad” de tigres con fines comerciales, dijo la Agencia de Investigación Ambiental.

China aprobó una ley de protección a los animales salvajes en 1989, en parte para supervisar sus exportaciones de productos derivados. La legislación se revisó en 2004.

La nueva ley, que entrará en vigor el 1º de enero, prohíbe la producción y venta de todos los productos alimenticios elaborados a partir de especies en peligro extinción, de acuerdo a una versión publicada en el sitio web de la ANP, La Cámara del régimen.

Sin embargo, la ley permite “la cría y el uso de animales para espectáculo” de especies en peligro, así como “la venta, compra y uso” de productos derivados, si las autoridades correspondiente emiten la autorización.

El texto no es claro, en las posibles diferencias entre un “alimento” y un “producto”, y no especifica cómo se obtienen las excepciones mencionadas.

Militantes de los derechos de los animales estimaron que podrían utilizar la ley como cobertura legal de la caza furtiva.

Con la nueva legislación, “el uso de animales salvajes y productos derivados dependerá principalmente de animales en cautiverio y no debe perjudicar a las poblaciones silvestres y sus hábitats”, dijo Yue Zhongming, funcionario citado por Xinhua.

En los últimos años, la cantidad de tigres criados en cautiverio ha aumentado, en la actualidad hay más de 6000.

También crían osos con el fin de perforar su bilis, usada en medicina tradicional, con métodos crueles según las ONG.

En China, el sector ganadero en cautiverio representa 7,800 millones de yuanes (1,050 millones de euros) al año, destacó el año pasado el sitio de internet China Dialogue, citando al experto Shi Haitao.

Estados Unidos: Madre salva a su hijo del ataque de un puma

Un puma atacó a un niño en el estado estadounidense de Colorado, su madre pudo arrancar al niño de las garras del animal, dijo la policía el sábado.

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Imagen de archivo de un puma del Zoológico Nacional de Nicaragua, abril de 2009. (Foto: AFP/ Miguel Álvarez/ Getty Images)

El niño sufrió graves lesiones en el cuello, cara y cabeza, fue hospitalizado en condición estable. La madre sufrió algunas heridas en los brazos y piernas, según un comunicado del sheriff del Condado de Pitkin.

El ataque se produjo poco antes de las 20:00 horas del viernes, cuando el niño jugaba con su hermano mayor en el jardín de la casa familiar, situada a quince kilómetros de la ciudad de Aspen.

La madre corrió afuera al oír los gritos y logró rescatar al niño de las garras del animal, relató el sheriff. Luego un oficial de policía del Servicio Forestal de Estados Unidos mató al puma.

El puma, o cougar, es un felino de América con pelaje uniforme, capaz de trepar a los árboles. Caza solo, al amanecer o al atardecer.

Últimamente, en los EE.UU. se han experimentado diversos acontecimientos trágicos con animales salvajes, incluyendo la muerte de un niño de dos años capturado por un caimán en Orlando, Florida.

A finales de mayo, un niño de 3 años cayó en la jaula de un gorila del zoológico de Cincinnati, Ohio, obligando a los guardias a disparar al gran simio, lo que consternó a los militantes de la causa animal.

Fumar es malo para la salud… de tu animal favorito

Fumar también es malo para la salud de perros y gatos, muestra un estudio de la Universidad de Glasgow, que estableció una relación entre un ambiente lleno de humo y un mayor riesgo de enfermedades en los animales domésticos.

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Los gatos se lamen constantemente, lo que provoca que introduzcan cualquier sustancia adherida al cuerpo a su organismo. (Foto: GTRES)

Células dañadas, aumento de peso después de la castración y una mayor posibilidad de contraer ciertos tipos de cáncer acechan a los animales expuestos al humo del cigarro, dice Clare Kottenbelt, profesor de Medicina y Oncología en el Instituto de Veterinaria de esta universidad escocesa.

“Ya hemos demostrado que los perros absorben una cantidad significativa de humo cuando viven en la casa de un fumador. Nuestro estudio muestra que afecta más a los gatos, tal vez debido a su minuciosa limpieza que aumentaría la cantidad de humo absorbido por su cuerpo”, dijo el profesor en un comunicado publicado el martes por la Universidad de Glasgow.

El estudio permitió también observar que los niveles de nicotina en el pelaje disminuyen significativamente si el consumo en casa es menor a 10 cigarros por día.

Los investigadores de Glasgow encontraron, en los testículos de los machos castrados, un gen marcador de células dañadas en los perros que viven en un hogar de fumadores. Este gen está alterado en algunos tipos de cáncer de perros, y no está tan alterado cuando el propietario fuma fuera de la casa, reduciendo así la exposición del animal.

“El riesgo para el fumador está acompañado del peligro de tabaquismo pasivo para los demás, y los dueños de perros y gatos suelen olvidar el riesgo que corren sus animales”, dijo el profesor que aboga por detener el tabaquismo, “la mejor solución para la salud y el bienestar de su animal de compañía.”