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Descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio en Australia

Por: Richard Szabo

La Gran Época, Australia

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Dibujo del dinosaurio dhimbangunmal de Fostoria cuyos restos fueron descubiertos en Lightning Ridge, Australia. (James Kuether / Universidad de Nueva Inglaterra).

Se han encontrado fósiles de una especie de dinosaurio desconocida hasta ahora en una mina de ópalo en el interior de Australia, en la Costa Dorada. Los cuatro especímenes son la primera manada de dinosaurios descubierta en la historia de Australia.

La Universidad de Nueva Inglaterra en Armidale dirigió a un equipo de investigadores a la mina subterránea de ópalo, ubicada cerca de Lightning Ridge, en el noroeste de la región de Nueva Gales del Sur.

Los investigadores desenterraron un total de cuatro esqueletos, algunos pertenecientes a especímenes pequeños, otros a animales más grandes, que probablemente medían 5 metros de largo. En las excavaciones se encontraron una especie de dinosaurio desconocida hasta ahora, además de lo que los investigadores han descrito como el dinosaurio opalizado más completo del mundo.

El investigador en jefe de la Universidad de Nueva Inglaterra, Phil Bell, dijo: “Al principio pensamos que era un solo esqueleto, pero cuando empecé a mirar algunos de los huesos, me di cuenta de que teníamos cuatro omóplatos, todos de animales de diferentes tamaños”.

El equipo de Bell cree que los restos podrían haber sido parte de una pequeña manada o familia, y se sorprendió por la cantidad de huesos recuperados.

El nuevo dinosaurio se llamó Fostoria dhimbangunmal en honor a Robert Foster, el minero de la mina de ópalos que en 1985 descubrió algunos fósiles compuestos principalmente de ópalos grises no preciosos y ópalos del Sheepyard.

Fostoria era un dinosaurio iguanodonte de dos patas, un herbívoro que, según UNE, estaba estrechamente relacionado con la especie más conocida de Muttaburrasaurus descubierta en el centro de Queensland en 1980.

Científicos del Museo Australiano de Sydney ayudaron a desenterrar huesos fosilizados, que no fueron estudiados hasta que los hijos de Foster (Gregory y Joanne) los donaron al Centro Australiano del Ópalo (AOC) en 2015, como parte del programa de donación cultural del gobierno federal.

El centro elogió el reciente descubrimiento que sacó a la luz el “esqueleto de dinosaurio opalizado más completo del mundo”.

Jenni Brammall, responsable de los proyectos especiales y paleontológicos de AOC, dijo: “Recuperar decenas de huesos de un esqueleto es lo mejor. Se han encontrado esqueletos parciales de reptiles nadadores extintos en otras áreas de ópalos australianos, pero para los dinosaurios opalizados, generalmente sólo tenemos un solo hueso o un diente o, en casos raros, algunos huesos”.

El nombre de la especie, dhimbangunmal (pronunciado bim-baan gun-mal), significa “redil” en los idiomas locales de Yuwaalaraay, en reconocimiento a la mina de ópalo llamada Sheepyard, donde Foster encontró originalmente los huesos.

El descubrimiento se produjo pocos meses después de que los restos de un nuevo dinosaurio herbívoro, el Weewarrasaurus pobeni, también fueran encontrados en Lightning Ridge.

El Weewarrasaurus pobeni era un dinosaurio del tamaño de un perro pastor que corría sobre dos patas sobre las planicies de inundación prehistóricas que existían en la zona hace unos 100 millones de años.

El fragmento de mandíbula del Weewarrasaurus fue encontrado por casualidad en un cubo de escombros de ópalo en la mina de ópalo Wee Warra. El comerciante de ópalos de Adelaida Mike Poben, que donó el fósil para la investigación, dijo: “Estaba seleccionando un ópalo en bruto cuando, asombrado, vi dos segmentos en forma de abanico que sobresalían de la tierra alrededor de una pieza de forma extraña”. El tiempo se detuvo y [pensó] “si estos fueran dientes, entonces sería un fragmento del esqueleto mandibular folizado”.

Cuando Phil Bell vio su mandíbula, comprendió inmediatamente que se trataba de un valioso descubrimiento: “Recuerdo a Mike mostrándome el espécimen y me sorprendió. Tenía que tratar de contener mi emoción, era tan hermosa”.

Jenni Brammall confirmó que el espécimen es “un descubrimiento extremadamente raro e improbable. Este increíble pequeño objeto es a la vez una mandíbula de hace 100 millones de años de una nueva especie de dinosaurio, y una gema preciosa”.

Según la Universidad de Nueva Inglaterra, el Lightning Ridge es el único lugar en el mundo donde los huesos de los dinosaurios suelen convertirse en ópalo. El precioso ópalo emana un arco iris de colores; en el caso de la mandíbula, emite una luz verde y azul brillante.

Sin embargo, muchos de los restos se han encontrado a menudo en el material extraído de las minas, ya que se encuentran en capas de roca que se encuentran hasta 30 metros bajo tierra. Bell explica: “El proceso de extracción rompe los fósiles en fragmentos, pero, por otro lado, nunca podríamos ver esos fragmentos si no fuera por la minería”.

Artículo en inglés: Dinosaur Herd Discovered in Australian Outback for First Time in History

Traducción: Lucía Aragón

Gran Barrera: Sin recuperación corales decolorados por dos años consecutivos

Por segundo año consecutivo, los corales de la Gran Barrera sufrieron un fenómeno de blanqueamiento debido al aumento de temperatura, sin posibilidad de recuperación, advierten científicos australianos.

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La Gran Barrera de Coral en Australia. (Foto: El País)

En marzo, los investigadores anunciaron que los arrecifes de la Gran Barrera de Coral, en Australia, habían experimentado un blanqueamiento sin precedentes, por segundo año consecutivo.

Sus temores se confirmaron por reconocimientos aéreos del sitio considerado como Patrimonio de la Humanidad desde 1981.

El ecosistema, el más grande del mundo, se extiende por 2,300 kilómetros, ya había pasado en 2016 por el peor evento de blanqueamiento que se haya registrado, debido a aumentos de temperaturas del océano en marzo y abril.

El blanqueamiento de los corales es un fenómeno de debilitamiento que se traduce por una decoloración. La causa es el aumento de la temperatura del agua que causa la expulsión de algas simbióticas que dan al coral su color y sus nutrientes.

Los arrecifes pueden recuperarse si el agua se enfría, pero también pueden morir si el fenómeno persiste.

Es la cuarta vez que sucede un blanqueamiento después de los de 1998, 2002 y 2016.

Los científicos han encontrado que el blanqueamiento está relacionado con el calentamiento global.

El Niño también impacta en la Gran Barrera desde el primer blanqueamiento global observado en 1998, así como en 2016.

Pero no sólo eso, la Gran Barrera se ve amenazada por el calentamiento global, los escurrimientos agrícolas, el desarrollo económico y la proliferación de estrellas de mar que destruyen los corales.

Además sufrió el paso, el mes pasado, del ciclón Debbie en la parte sur de la Gran Barrera que no había sido tocada por el blanqueamiento.

Los científicos temen que los corales hayan sufrido daños debido a sus fuertes vientos y corrientes, pero aún no se evalúan los daños causados por Debbie.

El arrecife enfrenta muchos retos pero el más evidente es el calentamiento global. La solución es reducir las emisiones de carbono.

Australia asegura que se ha esforzado por proteger la barrera, comprometiéndose a gastar más de dos mil millones de dólares australianos (1,400 millones de euros) en diez años.

La barrera y sus 345,000 kilómetros cuadrados evitaron que la UNESCO la colocara en su lista de sitios en peligro.

Australia: Insectos franceses para deshacerse de moscas invasivas

Australia importa de Francia insectos coprófagos, mejor conocidos como escarabajos de estiércol, para deshacerse de moscas que invaden, de primavera a verano, regiones meridionales de la isla-continente.

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Escarabajos coprófagos, desaparecen todos los restos orgánicos de origen animal. (Foto: ABC)

El problema con estas moscas se remonta a la introducción de los primeros bovinos en Australia por los colonos, hace más de dos siglos. En la actualidad, el país cuenta con cerca de 30 millones de cabezas.

“Todos los días, se depositan cientos de millones de estiércol fresco, donde se desarrollan miles de millones de moscas”, dijo Jean Pierre Lumaret, profesor emérito de la Universidad Paul-Valery Montpellier III, investigador clave en esta colaboración franco-australiana.

Las moscas están presentes en tan gran cantidad en algunas zonas de Australia, que es necesario cubrirse la cabeza con mallas, similares a los mosquiteros. Algo completamente desagradable.

Se recogieron dos especies de insectos coprófagos, se analizaron y criaron en Montpellier, donde la Agencia Nacional de Investigación de Australia, CSIRO, tiene un laboratorio.

Las introducciones son “difíciles de realizar”, enmarcadas por “procesos de cuarentena muy estrictos para evitar introducir en Australia enfermedades u otros parásitos en el ganado”, dijo Jean-Pierre Lumaret.

Los escarabajos “compiten” con las moscas: perturban su incubación, secan la materia fecal de los bovinos, reciclan el estiércol del ganado, “privando a las moscas de alimento”, explica el profesor. “Pero para eso se necesita una gran cantidad de escarabajos coprófagos activos en el mismo estiércol”, agregó.

Las pruebas comenzaron en Australia Occidental, otras se llevarán a cabo en la primavera de 2017, entre septiembre y diciembre. “Entre 2 a 5 años, se soltarán decenas de miles de escarabajos en las granjas del sur de Australia”, dijo Bernard Doube. “En una década, deberán encontrarse en grandes cantidades en muchas regiones y así resolver el problema de las moscas”, espera…

Australia: Un koala huérfano se consuela con un peluche

Un koala australiano se consuela de haber perdido a su madre con un peluche igual al marsupial, que le ha ayudado a superar el trauma de su muerte.

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Un peluche, consuelo para un bebé koala. (Foto: AFP)

La madre de Shayne, un koala de nueve meses, murió arrollada por un coche en el estado de Queensland, al este de Australia.

El marsupial bebé se aferraba a la espalda de su madre en el momento del accidente, el impacto lo arrojó unos 20 metros. Cuando lo rescataron, lo atacaban los cuervos.

Shayne fue trasladado al Hospital de la Fauna Salvaje del Zoológico de Australia, dirigido por la familia del “cazador de cocodrilos” Steve Irwin, defensor del medio ambiente, icono en su país.

Los veterinarios del Hospital explicaron que está superando el trauma y aprende a ser independiente gracias a un koala de peluche, al que se aferra como lo haría con su madre.

“Shayne no resultó herido en el accidente. Pero tiene que afrontar la pérdida de su madre y de las lecciones vitales que debe aprender para ser un koala independiente y salvaje”, dijo la directora de la institución Rosie Booth.

Koalas, marsupiales emblemáticos de la isla continente, son víctimas del cambio climático, de la pérdida de su hábitat, de los ataques de los perros, accidentes de carro y de las infecciones por clamidia.

El hospital de la fauna salvaje trata, en promedio, de 70 a 80 koalas por mes.

A la llegada de los primeros colonos británicos en 1788, los koalas eran más de 10 millones. Como viven en lo alto de los árboles, su número es difícil de evaluar, pero se estima que en 2012 eran unos 330,000.

¡Un pez dentro de una medusa!

La foto de un pez nadando dentro de una medusa en la costa este de Australia está de moda en internet, donde ya la han visto más de dos millones de veces.

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La foto tomada por Tim Samuel muestra a un pez nadando dentro de una medusa en la costa de la Bahía de Byron, Australia el 8 de diciembre de 2015. (Foto: Tim Samuel)

En diciembre, el fotógrafo Tim Samuel se encontraba en el agua con su novia Franny Plumridge en la zona turística de Byron Bay, cuando vieron un pequeño pez atrapado en el interior de una medusa, apenas un poco más grande que él.

El pez de colores dorados, claramente visible dentro de la medusa transparente. “Estaba atrapado, pero al mismo tiempo controlaba los movimientos de la medusa”, escribió Tim Samuel en Instagram.

Subieron de nuevo la imagen el lunes en @discoverocean y fue entonces, dice el fotógrafo, que su teléfono “comenzó a sonar por todas partes.”

“Cuando @franny.plumridge y yo lo encontramos sabíamos que era algo especial, pero estábamos muy lejos de darnos cuenta de lo mucho que era único y raro”, añade.

Ciertos usuarios sostuvieron que la medusa pica al pez, otros creen ver la cola del pez afuera, lo que explicaría que el pez la dirija.

William Gladstone, especialista de la vida marina en la Universidad de Tecnología de Sídney, confirmó la rareza de la fotografía, vista 2.3 millones de veces en imgur.

Le dijo al Sydney Morining Herald que ya se han visto pejerreyes jóvenes buscar protección en medio de las medusas, pero nunca al interior de ellas.

Tim Samuel agregó que se preguntó si “debía liberar al pequeño individuo” antes de decidirse a “dejar que la naturaleza siguiera su curso.”

Australia: Hecatombe de corales en la Gran Barrera

Al menos, el 35% de los corales del norte y centro de la Gran Barrera australiana han muerto o están en peligro de morir, debido a un blanqueamiento muy raro y grave, anunció un grupo de científicos.

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Vista aérea de un arrecife de coral blanqueado entre Cairns, Australia, y Papúa, Nueva Guinea. (Foto: EFE/ ARC)

La evaluación es el resultado de meses de vigilancia aérea y submarina de esta joya clasificada como Patrimonio de la humanidad, que en marzo sufrió considerablemente por el calentamiento del agua.

El profesor Terry Hughes, experto en arrecifes coralinos de la Universidad James Cook de Townsville, en el estado de Queensland, dijo que el calentamiento global está haciendo estragos en uno de los sitios más emblemáticos de Australia.

“Hemos descubierto que, en promedio, el 35% de los corales están muertos o muriendo en 84 arrecifes estudiados en las secciones centro y norte de la Gran Barrera, entre Townsville y Papúa, Nueva Guinea”, dijo en un comunicado que firmaron también tres importantes universidades.

“Es la tercera vez en 18 años que la Gran Barrera de Coral pasa por una grave decoloración vinculada al calentamiento global, y el episodio actual es mucho más extremo de lo que habíamos medido antes.”

Se necesita una década para que el coral se recupere, “pero tomará mucho más tiempo encontrar los más grandes y más antiguos corales que murieron”, añaden los científicos.

Fenómeno de muerte regresiva, el blanqueo es la decoloración de los corales causado por el aumento de temperatura del agua, que expulsa a las algas simbióticas, conocidas como zooxanthellae, que dan al coral su color y nutrientes.

Los arrecifes pueden recuperarse si el agua se enfría, pero también pueden morir si el fenómeno persiste.

En su sitio de internet, el Centro ARC de Estudios de Arrecifes de Coral publica fotografías comparativas que muestran el mismo arrecife, completamente blanco en febrero, luego totalmente colonizado y desaparecido bajo las algas en abril.

Además del calentamiento global, la Gran Barrera se ve amenazada por los escurrimientos agrícolas, el desarrollo económico y la proliferación de Acanthasters, espinosas estrellas de mar que destruyen los corales.

El lugar de 345,000 kilómetros cuadrados evitó por poco, que la UNESCO lo colocara en 2015 en su lista de sitios en peligro de extinción.

Un portavoz del Ministro de Medio Ambiente, Greg Hunt, aseguró a mediados de mayo que el gobierno lucha más que “nunca” para proteger el sitio.

Sin embargo, se supo la semana pasada que Canberra había intervenido a fin de obtener todas las referencias de Australia, incluyendo la Gran Barrera de Coral, para que fueran retiradas de un informe de la ONU sobre los estragos mundiales del calentamiento global en los sitios de Patrimonio Mundial.

Zika: una mujer embarazada infectada con el virus en Australia

En Australia, una mujer embarazada fue diagnosticada con virus Zika que contrajo en el extranjero, dijo el miércoles el Servicio de Salud del Estado de Queensland en un comunicado.

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Una mujer baña a su hija con microcefalia, en Recife, Brasil. (Foto: Reuters/ Ueslei Marcelino)

Es el tercer caso confirmado con virus Zika en Queensland. Ninguno de los otros tres contrajo el virus en Australia, aseguran las autoridades.

El virus Zika provoca síntomas similares a la gripe; fiebre, dolor de cabeza y de todo el cuerpo. Pero se sospecha, en el caso de mujeres embarazadas, que causa una grave malformación congénita del feto, microcefalia (reducción del perímetro craneal, perjudicial para el desarrollo intelectual).

Varios gobiernos se han comprometido a apoyar los costos para el desarrollo de una vacuna contra el Zika. El virus prevalece principalmente en América Latina, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo califica como “emergencia de salud pública a nivel mundial.”

Brasil es hasta ahora el país más afectado del mundo por la epidemia de Zica, con un millón y medio de pacientes infectados, seguido de Colombia (22,600 casos).