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Gran Bretaña, aumento peligroso en la prescripción de antidepresivos a los niños

Por Mimi Nguyen Ly

La Gran Época, Reino Unido

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Crédito de la foto: Stock/Joshua Coleman/Unsplash

La investigación se refiere a una potente tipología de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).  De acuerdo con los datos que la BBC ha obtenido de la Freedom of Information request, el número de recetas de estos medicamentos ha aumentado de 290,393 del período 2015-16 a 330,616 registradas en el mismo período de 2017-18.

Según los datos, las necesidades en Inglaterra han aumentado globalmente en torno al 15 por ciento, en Escocia en un 10 por ciento y en Irlanda del Norte en un 6 por ciento. En particular, las recetas para niños menores de 12 años son las que más han aumentado, de 14,500 a 18 mil: un aumento del 24 por ciento. En total, entre abril de 2015 y marzo de 2018, se registraron cerca de 950 mil recetas para niños.

Young Minds, una organización benéfica que lucha por iniciativas ligadas a la salud mental, dijo que los tiempos de espera para las instituciones médicas que se ocupan de la salud mental de niños y adolescentes (conocidas como Camh) son cada vez más largos.

Marc Bush, jefe de Young Minds, dijo a la BBC: “El gobierno declaró recientemente que el tiempo medio de espera para acceder al Camh es de unas 12 semanas, un período bastante largo para una persona en apuros. Esta es una de las razones por las que los especialistas de primera línea recurren cada vez más a la prescripción [de antidepresivos, ndr]; se enfrentan a personas en crisis que sufren mucho y no quieren dejarlas en esa condición. ¿Cómo no ofrecerles un poco de alivio?”

Afortunadamente, el gobierno anunció que gastará más dinero en la renovación del Camh. Según la BBC, Inglaterra ya invirtió 1,700 millones de libras esterlinas para renovar el sistema, mientras que Escocia invirtió 5 millones de libras esterlinas e Irlanda del Norte tiene la intención de invertir un millón de dólares más en proyectos relacionados con Camh.

Bernadka Dubicka, presidenta de la Facultad de Psiquiatría del Real Colegio de Psiquiatras, dijo a la BBC: “Lo que todavía no sabemos es por qué y cómo se prescriben estos antidepresivos. Es vital que se les juzgue, que se supervise de cerca su uso y que los riesgos y beneficios se evalúen caso por caso”.

Artículo original en inglés:  Increase in Antidepressant Prescriptions for Children in England, Scotland, Northern Ireland

Traducción de Lucía Aragón

¿Las plantas son inteligentes y tienen conciencia?

El universo está lleno de misterios que desafían nuestro conocimiento. En la sección “Misterios del Universo”, La Gran Época recopila historias sobre estos extraños fenómenos para estimular la imaginación y abrir posibilidades desconocidas. Si son verdad o no, usted decide.

Por: Tara Maclsaac

La Gran Época, EE.UU.

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Explorando la inteligencia de las plantas. (Foto: Paladin13/iStock)

Desde los años sesenta hasta hoy, algunos científicos han hecho algunas afirmaciones sorprendentes sobre la inteligencia y las capacidades sensoriales que poseen las plantas. Sus hallazgos plantean preguntas sobre lo que significa tener “sensaciones” y cómo se define la conciencia.

El profesor Stefano Mancuso del Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal de la Universidad de Florencia, que habló con la BBC para una emisión especial sobre la inteligencia de las plantas, dijo: “Estamos convencidos de que las plantas son seres cognitivos e inteligentes, por lo que usamos técnicas y métodos que normalmente se usan para estudiar animales cognitivos”.

Él condujo experimentos con dos plantas trepadoras de frijol. Estas plantas fueron preparadas para competir por un palo. La que estaba perdiendo advirtió que la otra planta había llegado al palo primero y comenzó a buscar una alternativa.

“Esto muestra que las plantas conocían su entorno físico y el comportamiento de la otra planta”, dijo Mancuso. “En los animales esto se llama conciencia”.

Sentido de comunidad

Suzanne Simard, profesora de Ecología en la Universidad de Columbia Británica, le dijo a la BBC: “Hasta ahora no hemos tratado a las plantas como seres conscientes”. Llevó a cabo experimentos con abetos de Douglas, y descubrió que podían reconocer a sus parientes cuando crecieron en un área donde había “extraños” y parientes.

Los árboles también parecen ser capaces de sentir cuando están a punto de morir y liberan carbono en los pinos de la zona.

“Mi interpretación fue que los abetos de Douglas sabían que estaban muriendo y querían transmitir su legado de carbono a su vecino, porque es un beneficio para los hongos asociados y la comunidad”, dijo Simard.

Memoria a largo plazo, aprendizaje

El año pasado, la Dra. Monica Gagliano, de la Universidad de Western Australia, publicó un estudio en la revista Oecology que examina la memoria a largo plazo de las plantas. Dejó caer plantas de Mimosa Pudica en macetas con una espuma que amortiguaba los golpes desde una altura que habría causado un impacto en las plantas, pero no las dañó.

Ella pudo monitorear sus reacciones y descubrió que las plantas eventualmente aprendieron que la caída no las lastimaría. Las plantas habían conservado un recuerdo a largo plazo de lo que habían aprendido.

¿Pero estos comportamientos son una forma de “inteligencia”?

El profesor Daniel Chamovitz, presidente del Departamento de Ciencias de la Vida de la Universidad de Tel Aviv y autor de “What a Plant Knows”, dijo a la BBC: “En la orquídea carnívora pudimos observar su capacidad para cerrarse en una hoja. Podríamos definirlo como ‘inteligencia’, pero esto no ayuda a comprender completamente la biología vegetal. Debemos ser muy claros con la terminología”.

Emociones y habilidades supersensoriales 

En 1966, el ahora fallecido Cleve Backster probó con detectores de mentiras, y al parecer las plantas registraron respuestas emocionales.

Backster fue especialista en detector de mentiras de la CIA y desarrolló técnicas de polígrafo, que el ejército de los EE.UU. y agencias gubernamentales aún utilizan ampliamente. Realizó experimentos con plantas dragón (Dracaena) descritos en detalle en el libro “The secret life of plants.”

Por ejemplo, tenía dos plantas Dracaena y conectó una al detector de mentiras. Hizo que una persona pisoteara la otra planta. Cuando se realizó esta acción, el polígrafo mostró que la planta testigo sintió miedo.

Marcel Vogel continuó los experimentos de Backster y demostró que las plantas parecen estar influenciadas por pensamientos. Vogel fue un experto científico en la IBM durante 27 años, durante los cuales patentó más de 100 inventos. Una parte de su carrera la dedicó a una aplicación más orgánica de su conocimiento científico.

Probó con las corrientes eléctricas emitidas por las plantas y descubrió que las plantas respondían de forma espectacular cuando respiraba o tenía un pensamiento en la cabeza, a diferencia de cuando su mente estaba vacía y su respiración era lenta.

Dan Willis, su ex investigador asociado, explicó los experimentos de Vogel en su sitio web MarcelVogel.org.

Willis escribió: “La capacidad de respuesta de las plantas al pensamiento era la misma, independientemente de si estaban a una distancia de 20 centímetros, 2 metros, 13 mil kilómetros, como lo demostró el científico desde Praga, Checoeslovaquia, hasta su laboratorio en San José, donde pudo afectar a la planta conectada al equipo.”

Versión original en inglés:  ‘Are Plants Conscious, Intelligent?

Traducido de inglés al español por: Lucía Aragón

Inteligencia artificial, ¿el Terminator del futuro?

La inteligencia artificial podría amenazar a la humanidad, y no es una película de ciencia ficción, sino la predicción del famoso físico Stephen Hawking, planteando cuestiones sobre el riesgo del hombre abrumado por la tecnología que él mismo ha creado.

Stephen William Hawking en los años 80 (Foto: Wikipedia)

Los viejos temores de un hombre que juega a aprendiz del brujo, han alimentado a muchas novelas y películas como “2001 Odisea en el Espacio” con su computadora asesina Hal 9000, y más recientemente “Terminator”, el casi invencible robot exterminador.

Pero ahora, es un astrofísico muy respetado, el británico Stephen Hawking, que se lanza al debate. Debido a una distrofia neuromuscular, se tiene que expresar a través de una computadora.

Él reconoce que “las formas primitivas de inteligencia artificial ya han sido muy útiles para nosotros”. “Pero creo que el desarrollo de una inteligencia artificial completa podría acabar con la raza humana”, dijo esta semana a la BBC.

En los últimos años, se han realizado enormes progresos en el campo de la inteligencia artificial como la capacidad de procesar, analizar datos y para contestar preguntas.

Sin embargo algunos científicos consideran alarmista la advertencia del físico y que está muy lejos de la inteligencia artificial “completa”.

Habría que programar perfectamente todos los valores humanos a la computadora, para evitar que la inteligencia artificial interprete, por ejemplo, erradicar una enfermedad como asesinar a todos. Algo que recuerda al “Yo robot” de Asimov.

Se necesitan ingenieros que tomen en serio estas cuestiones, y encuentren soluciones para desarrollar una inteligencia artificial amigable y compatible con los valores humanos.

Lanzamiento del primer satélite de Bolivia desde China

Este viernes, se lanzó con éxito el primer satélite de telecomunicaciones boliviano desde China, anunció el presidente de Bolivia, Evo Morales, desde la base de Xichang.

Con gran entusiasmo presenciaron los bolivianos el lanzamiento de su primer satélite al espacio (www.bbc.co.uk/worldservices/assets/images)

“Estoy muy contento, satisfecho, emocionado por el éxito del lanzamiento” del satélite “Tupac Katari”, dijo Morales ante las cámaras de las cadenas de televisión china y boliviana.

El lanzamiento, que tuvo lugar a las 12 horas 42 minutos hora de Bolivia, se pudo seguir en directo por televisión. En La Paz, cientos de personas vieron el suceso frente a una pantalla gigante instalada en la Plaza de Armas, donde se encuentra la presidencia boliviana.

El presidente Evo Morales hizo el viaje a Xichang, en la provincia de Sichuan, para asistir a la partida del satélite llamado “Tupac Katari”, por el héroe aymara de una revuelta indígena contra la colonia española en 1781.

El satélite debe funcionar en marzo de 2014, ha supuesto una inversión de 300 millones de dólares, financiado por un crédito del Banco de Desarrollo de China.

Según la Agencia Espacial Boliviana (AEB), proporcionará servicios de telecomunicaciones a 30% de los cerca de 10 millones de bolivianos que viven en zonas rurales.

Además, debe oficialmente cubrir las deficiencias del país en tecnología de la información y de comunicación, y de mejorar los servicios de comunicación en la educación y de salud del Estado. Por su parte, las Fuerzas Armadas de Bolivia indicaron que “Tupac Katari” sería una “herramienta valiosa” para “consolidar los centros de control, de inteligencia y de información para luchar contra los riesgos, las catástrofes y dar seguimiento a las situaciones de emergencia.”

El proyecto propiciado por Morales, es fruto de la colaboración entre la AEB y la empresa china Gran Muralla China Industries Corporation (CGWIC, por sus siglas en inglés). Fue criticado por la oposición debido a su alto costo para uno de los países más pobres de América del Sur.

El presidente Evo Morales expresó el deseo de construir un nuevo satélite boliviano, que se destinaría a la exploración minera y petrolera en el país andino.

Un pastor alemán salva a su dueña del suicidio

Alex Johnston, Epoch Times

Un hombre prepara a su pastor alemán para una competencia en Nicaragua en febrero. (Héctor Retamal/ AFP/ Getty Images)

A principios de marzo, un pastor alemán impidió que su ama se suicidara tirando el arma mientras apuntaba a su corazón. La mujer de 63 años contaba con poner fin a sus días con un fusil calibre 22, en su jardín en Aviñón, al sur de Francia.

“En el momento que apretó el gatillo, su perro saltó sobre ella y desvió el tiro”, dijo un oficial de policía a la AFP. Añadió que el perro, un pastor alemán, “presintió lo que iba a pasar y se arrojó sobre ella para salvarla. Su marido la encontró inconsciente, sufrió una herida superficial en el pecho, antes de llevarla al hospital.

Unos días antes, en Polonia, un perro ayudó a mantener calientita a una niña de 3 años durante la helada. La niña había desaparecido en el pueblito de Pierzwin durante la noche.

“Durante toda la noche el animal estuvo con la niña, no la dejó sola aunque hacía -5ºC y la niña estaba mojada”, dijo un bombero a la BBC.

En febrero, fue un indigente enfermo, cerca de Olympia en Washington, colocó una nota en su perro para pedir ayuda. De acuerdo a la AP, una mujer encontró al perro con la nota diciendo: “Envíen ayuda, no puedo caminar”. Y aún más “los medicamentos no me curan, necesito un médico”. Posteriormente, la policía pudo encontrar el campamento del indigente.

Amenaza de boicot en los Juegos Olímpicos de Londres

Annie Wu, The Epoch Times

El Dalai Lama en la catedral de St. Paul en Londres el 14 de mayo de 2012. (Oli Scarff/ Getty Images)

Las autoridades chinas amenazan con boicotear el campo de entrenamiento de los Juegos Olímpicos si el Dalai Lama visita Leeds

De acuerdo con un reportaje de la BBC del 13 de junio, sobre los Juegos Olímpicos de Londres, las autoridades chinas amenazan con retirar a sus atletas del campo de entrenamiento de Leeds, por la visita del Dalai Lama a esta ciudad del norte de Inglaterra.

Se espera que el Dalai Lama pronuncie un discurso el viernes en la Convención de Negocios de Yorkshire en Leeds. Las autoridades chinas pidieron a la alcaldesa de la ciudad de Leeds presionar a los organizadores para que la cancelaran, pero la visita del Dalai Lama se mantuvo en el programa.

Fabian Hamilton, diputado del noreste de Leeds y presidente del grupo parlamentario de todos los partidos por el Tíbet, calificó los actos de los funcionarios chinos de “mal gusto” y les reprocha presionar a los políticos ingleses para cancelar la visita del Dalai Lama. Identificó a China como “un país donde se violan los derechos humanos,  se prohíbe la libertad de expresión, y la democracia no existe”.

Liu Weimin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, respondió a las preguntas de si la visita del Dalai Lama a Leeds afectará la participación de China en los Juegos Olímpicos: “Esperamos que los ingleses dejen de cometer errores una y otra vez, que perjudican los intereses de China. Las relaciones entre China y Reino Unido se vieron afectadas por la reciente reunión entre el líder británico y el Dalai Lama. La responsabilidad recae en Gran Bretaña.”

En mayo, el Primer Ministro, David Cameron, se reunió con el Dalai Lama, de visita en el Reino Unido para recibir un premio por su liderazgo espiritual. Tras la reunión, la BBC informó que se suspendían todas las reuniones de alto nivel entre funcionarios chinos y británicos.

Wu Bangguo, presidente y secretario del partido del Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional, debía ir a Londres pero su visita se suspendió.

Cerca de 220 atletas, entrenadores y personal de apoyo se alojarán en Leeds desde principios de julio, informó la BBC. El ayuntamiento recibió una subvención de 250, 000 libras (US $389, 000) para alojar al equipo.

El ayuntamiento indicó que no se debía relacionar con el evento de Leeds. Tom Riordan, director ejecutivo del ayuntamiento de Leeds dijo: “La Convención Internacional de Negocios de Yorkshire es un evento privado que no está organizado por la alcaldía de Leeds. Si bien estamos conscientes de algunas tensiones en torno a la convención de este año, como no es un evento de la ciudad, pensamos que es apropiado no hacer ningún comentario al respecto”.

Mientras tanto, los usuarios de internet chinos desaprobaron el intento de las autoridades chinas de impedir la visita del Dalai Lama a Inglaterra. Un usuario de twitter shengzhaozhang anunció: “Espero que el Comité Olímpico internacional de Inglaterra invite al Dalai Lama a la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos.”