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Crías de tortuga desorientadas por las luces artificiales

Las crías de tortuga, naturalmente se dirigen hacia el mar después de su nacimiento atraídas por la luz de la luna, se confunden con las luces artificiales, cada vez más numerosas en las costas y el mar, según un estudio publicado este miércoles en el journal Royal Society Open Science.

tortuguitas

Tortugas bebés se desorientan por las luces artificiales cada vez numerosas en las costas. (Foto: noticiascaracol.com)

Para su estudio, Michele Thums de la Universidad de Australia Occidental y su equipo equiparon a 40 crías de tortugas verdes (Chelonia mydas) con emisores de ultrasonidos en miniatura. Las siguieron con una red con 36 receptores submarinos situados alrededor de la playa donde nacieron.

Los investigadores concluyeron que la luz artificial perturbaba en gran medida las trayectorias de las crías de tortugas.

En condiciones de luz natural, las trayectorias de las tortugas son relativamente similares, siempre hacia el norte-noroeste de donde fueron puestas en libertad.

En presencia de luz artificial, las trayectorias eran totalmente diferentes, el 80% la primera noche de pruebas y hasta el 100% la segunda noche.

“Es la primera prueba experimental de que las jóvenes tortugas salvajes se sienten atraídas por las luces artificiales, después de entrar en el océano”, según el estudio.

Este comportamiento, las expone a una mayor cantidad de depredadores, debido a que permanecen más tiempo en la costa.

Según el estudio, las bebés tortugas son claramente atraídas por la luz artificial, pero no se encuentran atrapadas todo el tiempo por la iluminación, ya que pueden reanudar su chapuzón después de la pausa.

Sin embargo, la contaminación lumínica es cada vez mayor, y ahora se extiende más allá de la orilla con la presencia de instalaciones industriales como las plataformas petroleras.

China: Vasos sanguíneos con impresora 3D

Científicos de todo el mundo han tratado, durante muchos años, de crear vasos sanguíneos artificiales. Ahora ya es posible imprimirlos.

Una empresa de biotecnología china, Sichuan Revotek Co., anunció haber desarrollado una impresora 3D que puede reproducir vasos sanguíneos y órganos humanos. La máquina puede imprimir diez centímetros de vasos sanguíneos en dos minutos, con la ayuda de una tecnología que usa células madre a partir de una tinta biológica.

La clave de esta tecnología es un cultivo de células madre que consiste de células semilla y bio-tintas llenas de factores de crecimiento y nutrientes. Cuando se combina con otros materiales, la bio-impresora 3D crea capas de estructuras celulares que se pueden cultivar para formar tejidos con funciones fisiológicas.

En el área de la impresión biológica, los vasos sanguíneos son un elemento indispensable si los científicos quieren algún día imprimir órganos.

En el caso de los vasos sanguíneos, la dificultad es mantener vivas las células madre durante el proceso de impresión.

El potencial de este avance científico es enorme, aunque aún queda mucho trabajo por hacer para que esta tecnología se pueda aplicar en el cuerpo humano.

Los canguros son a menudo zurdos

El tener una preferencia por el uso de la mano no es exclusivo de los humanos ni de otros primates. Los canguros a menudo son zurdos, cuentan con esta característica, determinaron los científicos.

Walabí (Foto: Wikipedia)


Estos marsupiales de Australia, como los humanos, prefieren usar una mano más que la otra en sus tareas cotidianas, pero con una diferencia notable, en su mayoría son zurdos, explican los autores del estudio publicado el jueves en Current Biology.

“Encontramos un marcado grado de preferencia en el uso de una mano en particular comparable a nuestra especie”, dijo el biólogo Yegor Malashichev de la Universidad Estatal de San Petersburgo en Rusia, autor principal de esta investigación.

“En todas las acciones investigadas en los canguros bípedos nos encontramos con una fuerte preferencia zurda”, dijo. Sin embargo, esta característica no es evidente en canguros arborícolas.

Los investigadores se sorprendieron al observar que la preferencia en el uso de una mano en los canguros bípedos y otros marsupiales, se debe a diferencias en su cerebro en comparación con otros mamíferos euterios, incluidos los primates.

Ellos no tienen el mismo circuito neuronal que conecta los dos hemisferios, izquierdo y derecho del cerebro, dijeron.

Estudiaron dos especies de canguros bípedos y una especie de Walabí bípedo, un miembro más pequeño de los canguros, en Australia continental y en la isla de Tasmania en la costa sur de Australia.

Los autores también encontraron que los canguros grises del este del país y los canguros rojos, son zurdos de forma natural en todas sus tareas, ya sea para sostener su cuerpo en ciertas posturas, limpiarse, recoger una hoja o doblar la rama de un árbol.

En cuanto al Walabí de cuello rojo, usa la mano izquierda cuando come las hojas en las ramas de los árboles que sostiene con la mano derecha, como las otras especies de canguros.