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Concentraciones altas de CO2 amenazan el valor nutritivo de cultivos básicos

En el año 2050, el aumento en las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera debido al calentamiento global podría provocar la reducción del valor nutritivo de cultivos básicos como el arroz y el trigo, con el consecuente impacto negativo en la salud de las personas de los países en desarrollo, advierten investigadores.

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Mujeres plantan arroz en Nepal. Más de 2,400 millones de personas obtienen nutrientes básicos del arroz, trigo, maíz, soya, sorgo. (Foto: Mallika Aryal/ IPS)

La mayoría de las plantas responden a las variaciones de CO2, que afecta no sólo a su crecimiento sino también a su transpiración, dicen los científicos, su trabajo se publicó en la revista Environmental Health Perspectives y es en parte financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates.

El estudio sugiere que la población de 18 países podría perder más del 5% de su ingesta de proteínas debido a la reducción del valor nutritivo del arroz, del trigo y otros cultivos importantes, determinaron investigadores de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

También estiman que cerca de 150 millones de personas podrían estar en riesgo por deficiencia de proteínas debido a las altas concentraciones de CO2.

“Esta investigación pone de relieve la necesidad de los países más vulnerables de asegurar que sus pueblos puedan satisfacer sus necesidades nutricionales y, lo más importante, que actúen para reducir sus emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero que resultan de las actividades humanas”, dijo Samuel Myers, científico del Departamento de Salud Ambiental de la Facultad de Salud Pública de Harvard, y el autor principal del trabajo.

A nivel mundial, el 76% de la población satisface sus necesidades diarias de proteínas a través de las plantas.

Para calcular el riesgo de deficiencia actual y futura de proteínas, los investigadores combinaron los datos de experimentos en los que sometieron a los cultivos a altos niveles de CO2.

Usaron también información dietética, demográfica y desigualdad de ingresos de las Naciones Unidas.

Se determinó que en un ambiente de altas concentraciones de CO2, el valor proteínico del arroz, trigo, lúpulo y papa cayó 7.6%, 7.8%, 14.1% y 6.4% respectivamente.

La situación se agrava en países de África sub-sahariana, donde millones de personas ya conocen la carencia en proteínas con las proyecciones de estas cifras.

En el sur de Asia, incluso en India, las dificultades en materia de nutrición también se agravan debido a que el arroz y el trigo proveen parte importante de las proteínas diarias.

India podría perder 5.3% de sus proteínas en la dieta estándar en 2050, según el estudio, lo que podría poner en riesgo a 53 millones de personas por la deficiencia de estos nutrientes en una población de 1,300 millones de habitantes.

Carencia de fierro

Otra investigación, donde también Samuel Myers es coautor, publicada en la revista GeoHealth, muestra que las reducciones de fierro en los principales cultivos, resultado de concentraciones mayores de CO2, van a agravar el problema, que ya es importante, de la carencia de este metal esencial en la población mundial.

Los grupos más vulnerables son los 354 millones de niños menores a 5 años y 1,060 millones de mujeres en edad de procrear, sobre todo en el sur de Asia y norte de África, donde la frecuencia de casos de anemia ya de por sí es elevada.

Estas naciones podrían perder más del 3.8% de fierro en su dieta durante las próximas décadas, debido al efecto que tiene el aumento del CO2 atmosférico en los cultivos.

Los dos estudios, junto con otras investigaciones del profesor Myers que llevó a cabo en el año 2015, muestran que altas concentraciones de CO2 pueden afectar a los cultivos y causar deficiencia de zinc entre cerca de 200 millones de personas.

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Baja del 2% en la cantidad de oxígeno disuelto en los océanos

Por Lucía Aragón

En los océanos, la cantidad de oxígeno se redujo un 2% desde 1960, una disminución que podría traer graves consecuencias para los ecosistemas marinos, advierte un estudio que apareció el miércoles en la revista Nature.

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Vista panorámica de una costa del Pacífico. (Foto: GeoEnciclopedia)

El volumen de oxígeno mundial en los océanos “bajó en más del 2% (…) desde 1960, con grandes variaciones entre las diferentes cuencas oceánicas y profundidades”, afirma un equipo de investigadores del Centro Geomar Helmholtz de Investigaciones Oceanográficas de Kiel (Alemania).

Además, el volumen del agua oceánica desprovista de oxígeno se ha cuadruplicado durante el mismo período.

Los modelos predicen “una baja del 1 al 7% de oxígeno disuelto en los océanos hasta el año 2100, causada por una disminución de la solubilidad de oxígeno debido al calentamiento de las aguas y una menor ventilación de las aguas profundas”, escriben Sunke Scmidtko, Lothar Stramma y Martin Visbeckk.

“Tal baja en la cantidad de oxígeno de los océanos podría afectar los ciclos de nutrientes y el hábitat marino, con consecuencias potencialmente nefastas para la pesca y las actividades económicas costeras”, dijeron.

A diferencia de estudios anteriores, que eran de periodos más cortos o áreas más pequeñas, este estudio abarca toda la columna de agua del conjunto de océanos durante cincuenta años (1960 – 2010).

Los investigadores encontraron “una baja significativa de los niveles de oxígeno desde un punto de vista estadístico para todos los océanos, y para cinco de las diez regiones oceánicas estudiadas: Ártico, Atlántico ecuatorial, Atlántico Sur, pacífico Norte y el Océano Austral”, señala Denis Gilbert, del Instituto Maurice – Lamontagne en Mont – Joli (Canadá), en un comentario del estudio que apareció también en Nature.

Para las otras cinco regiones (Atlántico Norte, Pacífico Ecuatorial, Pacífico Sur, Océano Índico Ecuatorial y Océano Indico Sur), sus estimaciones no son estadísticamente significativas, pero son negativas.

El Océano Ártico representa sólo el 1.2% del volumen total de los océanos, pero representa el 7.6% de la baja de oxígeno mundial, según el estudio.

“Esto parece indicar que el Océano Ártico cambia mucho más rápidamente que cualquier otra parte de los océanos, en respuesta al calentamiento provocado por los gases efecto invernadero”, dijo Gilbert.

“Una baja del 2% de oxígeno en los océanos, no parece mucho, pero su impacto en los ecosistemas marinos podría ser grave en las zonas oceánicas donde el nivel de oxigeno ya es bajo (…) porque el umbral crítico para la sobrevivencia podría alcanzar otro nivel”, dijo Denis Gilbert.

“Además, cuando otros factores de estrés asociados al calentamiento global, como el aumento de CO2 y agua más caliente, se agregan a los niveles de oxígeno más bajos, los efectos acumulados en la vida marina pueden ser incluso peores.”

¿Habrá futuro? – Editorial de Chris McCahill

La mayor amenaza a la que nos enfrentamos hoy en día no es una organización terrorista, no es el impacto de Brexit, no es la próxima elección presidencial; la mayor amenaza a la que nos enfrentamos es el calentamiento global. Hemos escuchado durante años a través de expertos, investigadores y científicos cómo los efectos serán catastróficos, a su vez, ya estamos viendo algunos de ellos, los casquetes polares se están derritiendo más y más cada año y más recientemente hemos visto los efectos de la decoloración de los corales en la gran barrera de coral -la mayor entidad viviente en el planeta que puede ser vista desde el espacio- se está muriendo y no se recupera como debería.

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(Foto: Dominio público)

En el pasado, hemos visto colosales tormentas, olas de calor y un clima realmente destructivo, y todavía no tenemos ningún impulso para tomar acción. Otras “prioridades” siempre parecen tener preferencia sobre la lucha contra el calentamiento global y el cambio climático. Pero de lo que la gente no parece darse cuenta es que todas esas cosas que priorizan ahora no importarán en el futuro, porque probablemente no habrá alguno. Admito ser pesimista sobre la situación, creo que la política será lo que nos condenará a las especies y el planeta. Salvar y proteger el medio ambiente no es considerado importante por la gran mayoría de los políticos porque no es algo relevante para la próxima elección o no llama la atención de los votantes.

Me parece muy triste que de cierta forma nuestros políticos, dirigentes y los ciudadanos del mundo se preocupen más por el dinero en su bolsillo, por los trabajos que pueden conseguir y así sucesivamente, cuando todo hará poca diferencia cuando el planeta no sea habitable a largo plazo, o incluso a corto plazo, cuando podríamos muy bien intentar sobrevivir a la elevación del nivel del mar y al devastador clima. Realmente nuestros pequeños problemas y preocupaciones adquieren perspectiva cuando damos un paso atrás y consideramos el asunto de manera global.

Traducido del inglés al español por: Alix Rovi

Fuente: https://uccexpress.ie/will-there-be-a-future-editorial-from-chris-mccahill/

Otro año de mucho calor en el planeta

Los primeros seis meses de 2016 fueron los más calurosos del mundo, el mercurio está a punto de establecer un nuevo record mientras siga el calentamiento global, dijeron climatólogos de la NASA.

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El planeta ha registrado una temperatura cada vez más cálida durante 14 meses consecutivos, de acuerdo con los registros de la NOAA. (Foto: Getty Images)

“Las temperaturas promedio para la primera mitad del año son las más altas que hayamos visto hasta ahora para este periodo”, dijo Gavin Schmidt, director de Estudios Espaciales en el Centro Goddard de la NASA.

De enero a junio, la temperatura en la superficie de la tierra y del océano superó el record de 2015, en 0.2 grados Celsius, 1.05 grados más que la media del siglo pasado (13.5 grados), anunció también la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés).

Se trata de los seis meses más cálidos desde el inicio de los registros de temperatura en 1880.

El mes pasado fue también el mes de junio más tórrido de la historia, y el decimocuarto mes consecutivo en el que se registró una temperatura récord mensual en el planeta.

Es el periodo más largo y continuo de aumento de  la temperatura global en 137 años.

“En promedio, las temperaturas fueron 1.3 grados Celsius más altas que a finales del siglo XIX”, de enero a finales de junio, dijo Gavin Schmidt.

Esta subida del termómetro durante los seis primeros meses de 2016 está ya “cerca del objetivo” del acuerdo de París sobre el clima, su objetivo es mantener el aumento de temperatura global por debajo de 2 grados, o 1.5 grados en comparación con la era preindustrial, señaló.

Según él, la corriente ecuatorial cálida del Pacífico El Niño, que volvió a aparecer el año pasado, contribuyó “con cerca del 40% del aumento de temperatura desde el comienzo de año en comparación con 2015.”

“El 60% restante se debe a otros factores, sobre todo al fuerte calentamiento del Ártico”, que se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Con la desaparición de El Niño y la aparición de la corriente fría del Pacífico La Niña, el 2017 debería ser menos caliente, predijo el climatólogo, pero destacó que siga la tendencia a largo plazo del calentamiento.

Temperaturas más calientes que la media se midieron en la mayoría de los océanos en junio, con récords en el centro y el sur del Pacífico, el noroeste y suroeste del Atlántico y en ciertas partes del noreste del Océano Indico, señaló la NOAA.

Pero el efecto más espectacular se observó en el Ártico desde enero.

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El calentamiento de tierra y océanos también ha propiciado que el hielo marino en ambos polos disminuya notablemente. (Foto: Getty Images)

“Cada mes, a excepción de marzo, se registró un récord mensual” de retroceso del hielo en el ártico, señaló Walt Meier, científico del Centro Goddard de la NASA.

El promedio de hielo fue en junio de 11.4%, o 1.3 millones de Km2, por debajo de la media registrada entre 1981 y 2010, según la NOAA y la NASA.

Es el área más pequeña de hielo observada desde el comienzo de las observaciones por satélite en 1979, y 259,000 km2 menos que el récord anterior de 2010.

Ahora el área de hielo en el Océano Ártico en lo más caliente del verano, cuando se funde más hielo, es 40% más bajo que a finales de la década de los 70.

Desde principios de la década de los 80, el hielo se reduce a un ritmo de 13.4% por década.

El calentamiento global fomenta el aumento de bacterias en las lagunas

El calentamiento global puede fomentar el desarrollo de bacterias tipo “Vibrio” en lagunas y causar un aumento de infecciones de transmisión a los seres humanos, en particular a través del consumo de productos del mar, advirtieron el viernes unos investigadores.

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Una nueva forma de enfermar por el calentamiento global con bacterias Vibrio. (Foto: Don Pitcher/ National Geographic Stock)

Los investigadores del laboratorio de Hidrociencias de Montpellier (HSM) y del Laboratorio de Salud, Medio Ambiente y Microbiología del IFREMER de Brest, estudiaron las inundaciones de otoño que afectaron a la región del Golfo Aigues – Mortes (Gard), señalando que causan un aumento en la concentración de vibrios.

“Después de estas lluvias intensas, aumenta el caudal del río y grandes volúmenes de agua dulce se vierten en las lagunas, lo que disminuye la salinidad del agua”, explica Patrick Monfort del laboratorio HSM, cuyo trabajo publicó la Universidad de Montpellier. “En las lagunas de Aigues – Mortes nos dimos cuenta que la disminución de la salinidad se relacionó con mayor concentración de Vibrio”, dice el investigador.

El calentamiento global refuerza  la abundancia de Vibrio, según los investigadores. Durante el periodo para el que la temperatura del agua de las lagunas es propicio para el desarrollo de los vibrios es más largo, y la frecuencia y la intensidad de las lluvias más fuertes.

Según los investigadores, se debe anticipar el riesgo para la salud relacionado con el aumento de la concentración repentina de estas bacterias en el medio ambiente mediante el desarrollo de un modelo capaz de predecir su presencia en las lagunas. Esto implicaría mediciones periódicas de la temperatura y la salinidad, que permita a las autoridades anticipar los riesgos asociados al consumo de mariscos que vengan de estos ecosistemas.

Algunos Vibrio, bacterias que proliferan en el medio ambiente marino costero, provocan gastroenteritis e infecciones cutáneas.

Se desarrollan en aguas cálidas, en particular en las lagunas del Golfo de Aigues – Mortes, cuando la temperatura supera los 15 grados.

Calentamiento global: Los glaciares se derriten más rápido

El deshielo de los glaciares alcanzó desde comienzos de la década del 2000, un máximo histórico y seguirá incluso si el calentamiento global se detuviera, según un estudio publicado por la revista científica The Journal of Glaciology.

Nuevo estudio advierte que los glaciares se derriten a un ritmo preocupante. (Foto: NASA)

Nuevo estudio advierte que los glaciares se derriten a un ritmo preocupante. (Foto: NASA)


Un equipo del Servicio de Monitoreo Mundial de Glaciares, con sede en la Universidad de Zúrich, reunió datos de campo entre 2001 y 2010 en unos cientos de glaciares de todo el mundo. Las medidas se compararon con datos anteriores de satélite o con fuentes pictóricas y escritas, incluso de tiempos más antiguos.

“Los glaciares estudiados se derriten en promedio medio metro de espesor cada año, que es de dos a tres veces más que la media registrada en el siglo XX”, dice Michael Zemp, director del Servicio de Monitoreo Mundial de Glaciares y coautor del estudio. Las mediciones de campo se realizaron en unos cientos de glaciares, pero de imágenes de satélite disponibles para nosotros, el fenómeno afecta a decenas de miles de glaciares de todo el mundo”, dice el investigador. Un fenómeno sin precedentes según el estudio.

El intenso deshielo en las dos últimas décadas dio lugar a un cambio en la dinámica de los casquetes polares. “En el futuro, los glaciares se seguirán derritiendo aunque las temperaturas se mantengan estables”, advierte Michael Zemp.

Según el investigador, “los resultados preliminares registrados para los años más recientes (2011-2014, no se incluyeron en el estudio) muestran que el derretimiento de los glaciares sigue a un nivel muy alto. La masa fundida record de hielo del siglo XX (observado en 1998) fue superado en 2003, 2006, 2011, 2013 y, probablemente de nuevo en 2014”.

Las aves tienen un sexto sentido que les permite escapar de las tormentas

Gorriones de alas doradas, especie de paseriformes, mostraron saber con anticipación la llegada de una fuerte tormenta en Tennessee, que dejó al menos 35 muertos en abril.

El estudio se hizo gracias a dispositivos de geolocalización. (Foto: EFE)

Mientras se trabajaba en un proyecto para seguir los movimientos de estas pequeñas aves migratorias, con micro-balizas de geolocalización, de hecho los científicos encontraron que estos gorriones dejaron su área de reproducción poco después de su llegada, dos días antes de que llegara la tormenta que causó al menos 84 tornados, los  más mortíferos en la zona.

Las aves viajaron 1,500 kilómetros en cinco días para escapar de la fuerte tormenta, determinaron los autores del estudio publicado el jueves en la revista estadounidense Current Biology.

Según los investigadores, las aves, a diferencia de los humanos, pueden oír los infrasonidos, sonidos de muy baja frecuencia que se propagan a largas distancias y se generan sobre todo por severas perturbaciones meteorológicas.

Los investigadores también demostraron que los pájaros que siguen siempre las mismas rutas migratorias anuales, también pueden a veces viajar fuera de los periodos de migración cuando es necesario.

Las aves cuentan con este sexto sentido, bueno para la supervivencia contra el calentamiento global, que conduce a un aumento en la intensidad y frecuencia de las fuertes tormentas y tornados, revelan los investigadores.

Lo que significa que, con respecto al clima, las aves enfrentan mucho mejor el calentamiento global.