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Mediterráneo: cachalotes y delfines contaminados por ftalatos

Los cetáceos del Mediterráneo, como el delfín o el cachalote, están contaminados por los ftalatos, sustancias químicas presentes en los plásticos, que ingieren directamente o por medio de sus presas, según los resultados preliminares de un estudio de WWF.

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Manta en el Mediterráneo (Foto: WWF/ Federic Bassemayousse)

Los ftalatos, utilizados principalmente para ablandar plásticos, están presentes en nuestra vida cotidiana (plástico delgado para envolver, envases, revestimientos para el piso, tuberías, pinturas…). También se encuentran en los cosméticos (perfumes, lacas, barnices…), perjudiciales en la fertilidad.

WWF llevó a cabo 2016 biopsias en muestras de piel y grasa de 85 mamíferos marinos (70 ballenas, 9 cachalotes y 6 delfines en el santuario Pelagos, área marina de 87,500 Km2 al noroeste del Mediterráneo.

Las muestras se analizaron en colaboración con la Universidad Aix-Marsella, buscando la presencia de diez ftalatos muy peligrosos.

El más peligroso, DEHP, ocupa el segundo lugar por su concentración, con un valor promedio de aproximadamente 1060 microgramos por kilo de materia seca, según el estudio.

En comparación, para el hombre, “se considera que un alimento tiene una alta concentración cuando la cantidad de ftalato que pasa del plástico al alimento es superior o igual a 300 microgramos/Kg”, dice el estudio.

Los niveles de contaminación son diferentes según la especie y dentro de una misma especie.

La manera de alimentarse puede ser determinante, por ejemplo, las ballenas parecen más contaminadas que los cachalotes, debido a que filtran grandes volúmenes de agua e ingieren presas contaminadas y directamente microplásticos.

Los microplásticos que tardan siglos en desintegrarse, provienen del plástico que bajo el efecto del sol y las olas forma partículas más pequeñas, menores de 5 milímetros.

El estudio debe llevarse a cabo aumentando las muestras de cachalotes y delfines, además de muestrear otras zonas del Mediterráneo para llegar a conclusiones más definitivas.

El problema del plástico sigue creciendo fuera de control, entran al océano cerca de 269,000 toneladas de residuos plásticos que forman más de 5,000 millones de partículas que flotan en el océano.

Los resultados se presentaron el Día de los Océanos, para mostrar la urgencia de limpiarlos del plástico, y tomar medidas urgentes para reducir la contaminación por ftalatos.

Dos mil millones de personas utilizan agua potable contaminada con heces

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó un grito de alarma a propósito de la situación del agua del mundo, dijo que casi dos mil millones de personas todavía utilizan agua potable con materia fecal.

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Casi dos millones de personas usan fuentes de agua contaminada. (Foto: Dominio público)

“Hoy en día, casi dos mil millones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces, lo que las expone a que contraigan el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la polio”, dijo la Directora de Salud Pública de la OMS, la doctora María Neira.

“Se estima que el agua potable contaminada causa más de 500,000 muertes por diarrea al año”, dijo, citada en un comunicado.

En 2015, los países elaboraron, en el marco de la ONU, una lista de 17 metas de desarrollo sostenible para el año 2030. Una de esas metas era garantizar el acceso de todos al agua y el saneamiento, una gestión sostenible de los recursos hídricos.

Este objetivo no puede lograrse “a menos que se tomen medidas para utilizar los recursos financieros de manera más eficiente y, aumentar los esfuerzos para identificar nuevas fuentes de financiamiento”, advierte la OMS en su informe anual, elaborado con la ONU – Agua, “Análisis y evaluación de saneamiento y agua potable en el mundo”.

Según el informe, los países aumentaron 4.9% el gasto medio anual en el agua, el saneamiento y la higiene en los últimos tres años. Sin embargo, el 80% de los países indican que el financiamiento dedicado al agua, el saneamiento y la higiene son insuficientes para cumplir con los objetivos de la ONU.

Para lograr los objetivos de desarrollo sostenible de Naciones Unidas en materia de agua y saneamiento, la inversión en infraestructura se debería triplicar y alcanzar 114 mil millones de dólares al año, según cifras del Banco Mundial citado por la OMS. Esta cifra no toma en cuenta los costos de operación y mantenimiento.

Para lograrlo, la OMS señala la necesidad de encontrar nuevas fuentes de financiamiento, como los impuestos.

“Es un reto que tenemos la capacidad de resolver”, afirma Guy Ryder, Presidente de la ONU – Agua, y Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en el comunicado.

“El aumento de la inversión en agua y saneamiento puede generar beneficios importantes en el desarrollo y la salud humana, crear empleos”, señaló.

Contaminación: Cierran la última central de carbón en Pekín

La última gran central de carbón de Pekín suspendió operaciones, lo que significa que la electricidad de la metrópoli se genera exclusivamente con gas, anuncia la agencia oficial de noticias Xinhua.

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La contaminación encuentra el modo de meterse hasta dentro de los edificios. (Foto: AFP)

La capital sufre de nuevo por la grave contaminación del aire.

El cierre de la central térmica de Huangneng se anunció en la sesión anual de la Asamblea Popular Nacional de China (APNCH), durante la cual el primer ministro chino, Li Keqiang, prometió volver el cielo azul para los chinos.

La principal contaminadora del planeta, China se asfixia en una nube de contaminación tóxica.

El anuncio de su cierre se anunció por la noche, poco después de que el municipio emitió un alerta azul el domingo por la contaminación del aire. El “smog” oscurece durante varios días el cielo de la capital, una situación que se espera continúe la próxima semana.

Desde el cierre de la sesión de la asamblea del miércoles, el nivel de partículas finas PM 2.5 micrones, oscilaba entre 200 y 330, diez veces más que el máximo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas partículas, que se instalan profundamente en los pulmones y pueden pasar al torrente sanguíneo, son responsables de las tasas elevadas de bronquitis crónicas, cáncer de pulmón y enfermedades cardiacas.

Los niveles de contaminación “caen” drásticamente en Pekín cuando se celebran grandes eventos nacionales e internacionales.

Alcaldes de Estados Unidos piden construir puentes con México, no muros

Los alcaldes de varias de las principales ciudades de Estados Unidos, reunidos en un foro esta semana en México, pidieron “construir puentes” con México en lugar de “muros”, en respuesta a las amenazas del presidente Donald Trump.

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Ed Murray, alcalde de Seattle, EE.UU. (d) y Muriel Bowser, alcalde de Washington D.C., el 2 de diciembre 2016, Ciudad de México en el Foro 40 ciudades. (Foto: Alfredo Estrella/ AFP)

“Otros creen que pueden construir muros, pero nosotros creemos que podemos construir puentes para superar esos muros”, dijo el alcalde de Seattle, Ed Murray, junto con sus homólogos de Washington, Nueva York, Austin, Phoenix y Portland.

“No somos ingenuos con respecto al contexto político al que nos enfrentaremos en el futuro, pero creemos que podemos influir”, dijo en una conferencia de prensa.

Habló en el Foro del liderazgo contra el cambio climático de ciudades, (C40) en la Ciudad de México.

El C40, ahora incluye a 90 ciudades, entre ellas Río, Caracas, Nueva York, París, Dakar, Johannesburgo, Addis Abeba, Seúl, Pekín, Shanghái, Atenas, Estambul y Londres, representan un total de 650 millones de personas y el 25% del PIB mundial.

El 20 de enero, Donald Trump, tomará sus funciones de presidente de los Estados Unidos. Durante su campaña, el magnate de bienes raíces de Nueva York, calificó a los migrantes mexicanos de traficantes de drogas y violadores, se comprometió construir un muro en la frontera que México pagaría.

También se comprometió a adoptar medidas proteccionistas para proteger los empleos en Estados Unidos, renegociando o rescindiendo el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC), que incluye a EE.UU., Canadá y México.

Trump también calificó el cambio climático como un “engaño” inventado por los chinos.

La contaminación de los ríos, amenaza creciente en Asia, América Latina y África

Los ríos de Asia, América Latina y África están cada vez más contaminados, amenazando directamente la salud de más de 300 millones de personas e indirectamente la producción de alimentos en muchos países, advierte un informe que la ONU publicó el martes.

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El río Ganges en India, uno de los más contaminados de Asia. (Foto: Difundir)

“La cantidad, cada vez más importante, de aguas residuales arrojadas en las aguas superficiales es muy preocupante”, dijo en un comunicado Jacqueline McGlade, científica responsable del Programa Medioambiental de las Naciones Unidas (PNUMA). “El acceso a agua de calidad es esencial para la salud y el desarrollo, una y otro están en peligro si no detenemos esta contaminación”, agregó el experto.

De acuerdo con este nuevo informe del PNUMA, unos 320 millones de personas están directamente amenazados por agentes patógenos responsables de enfermedades como el cólera o la fiebre tifoidea: 164 millones en África, 134 millones en Asia y 25 millones de América Latina.

Esta contaminación por patógenos, que aumentan principalmente por la descarga de aguas residuales sin tratar en aguas superficiales, afecta a casi la mitad de ríos de Asia, una cuarta parte en América Latina y del 10 al 25% en África.

Esta situación es un problema porque gran parte de la población de estas regiones – hasta un 90% en ciertos países – recurre a las aguas superficiales para satisfacer sus necesidades de agua.

Unos 3.4 millones de personas mueren cada año por enfermedades asociadas con agentes patógenos que se encuentran en el agua, como el cólera, la fiebre tifoidea, ciertas hepatitis, la polio, la diarrea aguda, etc., según el PNUMA.

El vertido de aguas residuales no es la única fuente de contaminación, según el informe. Se destaca la contaminación orgánica, que disminuye el oxígeno en el agua debido a la descomposición de sustancias de origen humano o industrial. También el aumento de la salinidad por actividades mineras y agrícolas, y el aumento de descargas con fosfatos presentes en abonos y pesticidas.

La contaminación orgánica es una amenaza para la fauna marina, una alta salinidad reduce el rendimiento de los cultivos para los campesinos más pobres del mundo que usan esas aguas para riego, y las descargas de fosfato facilitan el desarrollo de algunas plantas en detrimento de otras.

Afortunadamente, no es demasiado tarde para revertir la tendencia, según el PNUMA.

“Es posible comenzar a restaurar el estado de los ríos que están muy contaminados y  es posible evitar que se contaminen más ríos”, sugiere Jacqueline McGlade.

Sistemas de control de calidad de aguas, tratamiento de aguas residuales, el uso de humedales como filtros, etc. “Tenemos las herramientas para hacer frente al problema y “es el momento de utilizarlos para luchar contra lo que se está convirtiendo en una de las mayores amenazas para la salud y el desarrollo en todo el mundo”, concluyó la experta.

China: Nuevo escándalo por las pistas de atletismo tóxicas utilizadas en escuelas

Las autoridades chinas cerraron nueve fábricas y detuvieron a algunos responsables tras el estallido de gran escándalo por las pistas de atletismo tóxicas, construidas a partir de residuos industriales, y utilizadas en las escuelas, anunció un medio de comunicación oficial.

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Vista de una pista de atletismo en un colegio de primaria en Pekín. (Foto: EFE)

Los casos de niños, que enfermaron después de exponerse a las emanaciones nocivas de los revestimientos sintéticos, se mencionan regularmente en la prensa china en los últimos años.

Los padres de los alumnos de una escuela primaria de Pekín manifiestan desde hace días, que sus hijos han sufrido de hemorragias nasales y reacciones alérgicas después de hacer deporte en la pista de atletismo de la escuela.

Un caso más que se suma a la larga lista de escándalos de salud en China, donde la codicia burla las normas de seguridad.

La televisión estatal CCTV reveló esta semana que varias empresas de Cangzhou y Baoding en la provincia de Hebei, cerca de Pekín, producen elementos de las pistas con residuos reciclados, como neumáticos de coche o cables eléctricos.

Se sospecha que estos materiales contienen productos químicos tóxicos y metales pesados.

El municipio de Cangzhou formó un equipo de investigación y las autoridades locales cerraron nueve fábricas, sellaron sus máquinas, su material y productos casi terminados, y detuvieron al “personal asociado”, dijo hebnews.cn, sitio oficial del gobierno de la provincia.

Los padres viven preocupados por la contaminación del aire y la toxicidad de los alimentos, muchos tienen un único hijo por la política de control de la natalidad en China.

A mediados de junio, el nuevo liceo francés de Pekín, inaugurado el mes pasado, cerró su auditorio y el gimnasio por la contaminación por humos tóxicos procedentes de puertas, sillas y la señalización del piso.

La CCTV informó en abril cerca de 500 casos de niños enfermos en una escuela de Changzhou, que se encuentra en un sitio anteriormente ocupado por fábricas de productos químicos.

Crías de tortuga desorientadas por las luces artificiales

Las crías de tortuga, naturalmente se dirigen hacia el mar después de su nacimiento atraídas por la luz de la luna, se confunden con las luces artificiales, cada vez más numerosas en las costas y el mar, según un estudio publicado este miércoles en el journal Royal Society Open Science.

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Tortugas bebés se desorientan por las luces artificiales cada vez numerosas en las costas. (Foto: noticiascaracol.com)

Para su estudio, Michele Thums de la Universidad de Australia Occidental y su equipo equiparon a 40 crías de tortugas verdes (Chelonia mydas) con emisores de ultrasonidos en miniatura. Las siguieron con una red con 36 receptores submarinos situados alrededor de la playa donde nacieron.

Los investigadores concluyeron que la luz artificial perturbaba en gran medida las trayectorias de las crías de tortugas.

En condiciones de luz natural, las trayectorias de las tortugas son relativamente similares, siempre hacia el norte-noroeste de donde fueron puestas en libertad.

En presencia de luz artificial, las trayectorias eran totalmente diferentes, el 80% la primera noche de pruebas y hasta el 100% la segunda noche.

“Es la primera prueba experimental de que las jóvenes tortugas salvajes se sienten atraídas por las luces artificiales, después de entrar en el océano”, según el estudio.

Este comportamiento, las expone a una mayor cantidad de depredadores, debido a que permanecen más tiempo en la costa.

Según el estudio, las bebés tortugas son claramente atraídas por la luz artificial, pero no se encuentran atrapadas todo el tiempo por la iluminación, ya que pueden reanudar su chapuzón después de la pausa.

Sin embargo, la contaminación lumínica es cada vez mayor, y ahora se extiende más allá de la orilla con la presencia de instalaciones industriales como las plataformas petroleras.