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Se deberían prohibir los fosfatos para proteger la biodiversidad única del lago Baikal

Por: I.M. y AFP

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Vista del lago Baikal desde el pueblo de Listvyanka, a 70 km de la ciudad de Irkutsk, Siberia. (Foto: ALEXANDER NEMENOV / AFP / Getty Images)

Peces que desaparecen, proliferación de algas y contaminación del agua por fosfatos…el lago Baikal enfrenta una de las crisis ecológicas más graves en sus 25 millones de años de historia.

Situado en el corazón de Siberia, el Baikal es el lago más antiguo y profundo del mundo (1,700 m). Contiene el 20% del agua dulce no congelada del planeta y “tiene un valor excepcional para la ciencia de la evolución”, según la UNESCO, que lo incluyó en 1996 como Patrimonio Mundial de la Humanidad.

La biodiversidad del Baikal es notable: cerca de 3,600 especies vegetales y animales, en su mayoría endémicas, habitan sus aguas y riberas. Pero las señales negativas se acumulan.

El omul, un pez típico del lago, está en peligro de extinción ya que las algas crecen de manera inquietante y varias especies de esponjas ya han desaparecido.

A principios de octubre, el gobierno ruso ordenó prohibir la pesca comercial del omul, un pez perteneciente a la familia de los salmónidos, dijo a la AFP la Agencia Rusa de Pesca. “La masa biológica del omul se ha reducido a más de la mitad en los últimos 15 años”, de 25 millones a sólo 10 millones de toneladas, según la agencia.

Entre las causas que plantea Anatoli Mamontov, biólogo local, están la caza furtiva y el cambio climático. “Debido a la sequía, la profundidad de los ríos que alimentan al lago está disminuyendo. La superficie del Baikal se calienta y al omul no le gusta el agua caliente”, explica.

Catastrófica propagación de algas

El mes pasado, la UNESCO se preocupó por la catastrófica propagación de algas Spirogyra, que cubren las playas arenosas del lago con una gruesa alfombra verde.

Según Oleg Timochkine, biólogo del Instituto de Limnología de Irkutsk, Siberia: “estoy convencido en un 150% de que la causa es la contaminación por aguas residuales” de las ciudades y pueblos de las costas del Baikal, especialmente con detergentes que contienen fosfatos.

Según él, el sistema de tratamiento de aguas residuales está en desuso y, en algunos pueblos pequeños, ni siquiera existe.

Hace 15 años, los pintorescos pueblos de la costa del Baikal sólo tenían acceso a la electricidad durante dos horas al día. Hoy en día, “cada babushka (abuela, ndr) alquila cuartos (a los turistas) y tiene una lavadora”, dice.

Oleg Timochkine ha viajado por todo el lago para estudiar la propagación de algas. Descubrió tres zonas críticas cerca de las ciudades donde las algas capturaban moluscos y crustáceos amantes del oxígeno.

Cerca de Listvianka, ciudad turística cercana a la capital regional de Irkutsk, “hace 15 años había una gran variedad de esponjas submarinas. Ahora, todo está muerto”, lamenta.

Prohibir los fosfatos

Si la descarga de agua contaminada en el lago no se detiene, la zona costera “cambiará radicalmente”, advierte el científico, pide la prohibición en la región del uso de sustancias que contengan fosfatos y la construcción de “las mejores plantas de tratamiento de agua en Rusia”.

En agosto, el presidente ruso Vladimir Putin denunció “la contaminación extremadamente fuerte” del Baikal.

Una ley especial aprobada en 1999, incluía una serie de medidas para proteger el lago. El gobierno también prometió pagar casi 26 mil millones de rublos (383 millones de euros) por el programa de tratamiento de aguas residuales puesto en marcha en 2012. Pero según los expertos locales, gran parte del dinero ya se gastó en vano.

En la ciudad de Babushkin, en la costa del Baikal, se han gastado millones de dólares en la  instalación de una planta de tratamiento de agua, pero las bacterias que supuestamente purificaban el agua no pueden actuar en las heladas aguas del invierno siberiano, según los medios de comunicación locales.

“Se asignó dinero pero se lo han robado”, dice un ecologista local, Sergei Chapkhayev.

El financiamiento para la investigación científica ha disminuido en un momento en que esa investigación sobre el Baikal es extremadamente importante para salvar el lago, dicen Oleg Timoshkin y Anatoli Mamontov.

“Es como despedir a los epidemiólogos durante un brote de viruela”, insiste Oleg Timochkin.

Versión original en francés: http://www.epochtimes.fr/interdire-les-phosphates-pour-proteger-la-biodiversite-unique-du-baikal-93115.html

Traducido del francés al español por: Lucía Aragón

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Mediterráneo: cachalotes y delfines contaminados por ftalatos

Los cetáceos del Mediterráneo, como el delfín o el cachalote, están contaminados por los ftalatos, sustancias químicas presentes en los plásticos, que ingieren directamente o por medio de sus presas, según los resultados preliminares de un estudio de WWF.

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Manta en el Mediterráneo (Foto: WWF/ Federic Bassemayousse)

Los ftalatos, utilizados principalmente para ablandar plásticos, están presentes en nuestra vida cotidiana (plástico delgado para envolver, envases, revestimientos para el piso, tuberías, pinturas…). También se encuentran en los cosméticos (perfumes, lacas, barnices…), perjudiciales en la fertilidad.

WWF llevó a cabo 2016 biopsias en muestras de piel y grasa de 85 mamíferos marinos (70 ballenas, 9 cachalotes y 6 delfines en el santuario Pelagos, área marina de 87,500 Km2 al noroeste del Mediterráneo.

Las muestras se analizaron en colaboración con la Universidad Aix-Marsella, buscando la presencia de diez ftalatos muy peligrosos.

El más peligroso, DEHP, ocupa el segundo lugar por su concentración, con un valor promedio de aproximadamente 1060 microgramos por kilo de materia seca, según el estudio.

En comparación, para el hombre, “se considera que un alimento tiene una alta concentración cuando la cantidad de ftalato que pasa del plástico al alimento es superior o igual a 300 microgramos/Kg”, dice el estudio.

Los niveles de contaminación son diferentes según la especie y dentro de una misma especie.

La manera de alimentarse puede ser determinante, por ejemplo, las ballenas parecen más contaminadas que los cachalotes, debido a que filtran grandes volúmenes de agua e ingieren presas contaminadas y directamente microplásticos.

Los microplásticos que tardan siglos en desintegrarse, provienen del plástico que bajo el efecto del sol y las olas forma partículas más pequeñas, menores de 5 milímetros.

El estudio debe llevarse a cabo aumentando las muestras de cachalotes y delfines, además de muestrear otras zonas del Mediterráneo para llegar a conclusiones más definitivas.

El problema del plástico sigue creciendo fuera de control, entran al océano cerca de 269,000 toneladas de residuos plásticos que forman más de 5,000 millones de partículas que flotan en el océano.

Los resultados se presentaron el Día de los Océanos, para mostrar la urgencia de limpiarlos del plástico, y tomar medidas urgentes para reducir la contaminación por ftalatos.

Dos mil millones de personas utilizan agua potable contaminada con heces

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó un grito de alarma a propósito de la situación del agua del mundo, dijo que casi dos mil millones de personas todavía utilizan agua potable con materia fecal.

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Casi dos millones de personas usan fuentes de agua contaminada. (Foto: Dominio público)

“Hoy en día, casi dos mil millones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces, lo que las expone a que contraigan el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la polio”, dijo la Directora de Salud Pública de la OMS, la doctora María Neira.

“Se estima que el agua potable contaminada causa más de 500,000 muertes por diarrea al año”, dijo, citada en un comunicado.

En 2015, los países elaboraron, en el marco de la ONU, una lista de 17 metas de desarrollo sostenible para el año 2030. Una de esas metas era garantizar el acceso de todos al agua y el saneamiento, una gestión sostenible de los recursos hídricos.

Este objetivo no puede lograrse “a menos que se tomen medidas para utilizar los recursos financieros de manera más eficiente y, aumentar los esfuerzos para identificar nuevas fuentes de financiamiento”, advierte la OMS en su informe anual, elaborado con la ONU – Agua, “Análisis y evaluación de saneamiento y agua potable en el mundo”.

Según el informe, los países aumentaron 4.9% el gasto medio anual en el agua, el saneamiento y la higiene en los últimos tres años. Sin embargo, el 80% de los países indican que el financiamiento dedicado al agua, el saneamiento y la higiene son insuficientes para cumplir con los objetivos de la ONU.

Para lograr los objetivos de desarrollo sostenible de Naciones Unidas en materia de agua y saneamiento, la inversión en infraestructura se debería triplicar y alcanzar 114 mil millones de dólares al año, según cifras del Banco Mundial citado por la OMS. Esta cifra no toma en cuenta los costos de operación y mantenimiento.

Para lograrlo, la OMS señala la necesidad de encontrar nuevas fuentes de financiamiento, como los impuestos.

“Es un reto que tenemos la capacidad de resolver”, afirma Guy Ryder, Presidente de la ONU – Agua, y Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en el comunicado.

“El aumento de la inversión en agua y saneamiento puede generar beneficios importantes en el desarrollo y la salud humana, crear empleos”, señaló.

Contaminación: Cierran la última central de carbón en Pekín

La última gran central de carbón de Pekín suspendió operaciones, lo que significa que la electricidad de la metrópoli se genera exclusivamente con gas, anuncia la agencia oficial de noticias Xinhua.

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La contaminación encuentra el modo de meterse hasta dentro de los edificios. (Foto: AFP)

La capital sufre de nuevo por la grave contaminación del aire.

El cierre de la central térmica de Huangneng se anunció en la sesión anual de la Asamblea Popular Nacional de China (APNCH), durante la cual el primer ministro chino, Li Keqiang, prometió volver el cielo azul para los chinos.

La principal contaminadora del planeta, China se asfixia en una nube de contaminación tóxica.

El anuncio de su cierre se anunció por la noche, poco después de que el municipio emitió un alerta azul el domingo por la contaminación del aire. El “smog” oscurece durante varios días el cielo de la capital, una situación que se espera continúe la próxima semana.

Desde el cierre de la sesión de la asamblea del miércoles, el nivel de partículas finas PM 2.5 micrones, oscilaba entre 200 y 330, diez veces más que el máximo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas partículas, que se instalan profundamente en los pulmones y pueden pasar al torrente sanguíneo, son responsables de las tasas elevadas de bronquitis crónicas, cáncer de pulmón y enfermedades cardiacas.

Los niveles de contaminación “caen” drásticamente en Pekín cuando se celebran grandes eventos nacionales e internacionales.

Alcaldes de Estados Unidos piden construir puentes con México, no muros

Los alcaldes de varias de las principales ciudades de Estados Unidos, reunidos en un foro esta semana en México, pidieron “construir puentes” con México en lugar de “muros”, en respuesta a las amenazas del presidente Donald Trump.

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Ed Murray, alcalde de Seattle, EE.UU. (d) y Muriel Bowser, alcalde de Washington D.C., el 2 de diciembre 2016, Ciudad de México en el Foro 40 ciudades. (Foto: Alfredo Estrella/ AFP)

“Otros creen que pueden construir muros, pero nosotros creemos que podemos construir puentes para superar esos muros”, dijo el alcalde de Seattle, Ed Murray, junto con sus homólogos de Washington, Nueva York, Austin, Phoenix y Portland.

“No somos ingenuos con respecto al contexto político al que nos enfrentaremos en el futuro, pero creemos que podemos influir”, dijo en una conferencia de prensa.

Habló en el Foro del liderazgo contra el cambio climático de ciudades, (C40) en la Ciudad de México.

El C40, ahora incluye a 90 ciudades, entre ellas Río, Caracas, Nueva York, París, Dakar, Johannesburgo, Addis Abeba, Seúl, Pekín, Shanghái, Atenas, Estambul y Londres, representan un total de 650 millones de personas y el 25% del PIB mundial.

El 20 de enero, Donald Trump, tomará sus funciones de presidente de los Estados Unidos. Durante su campaña, el magnate de bienes raíces de Nueva York, calificó a los migrantes mexicanos de traficantes de drogas y violadores, se comprometió construir un muro en la frontera que México pagaría.

También se comprometió a adoptar medidas proteccionistas para proteger los empleos en Estados Unidos, renegociando o rescindiendo el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC), que incluye a EE.UU., Canadá y México.

Trump también calificó el cambio climático como un “engaño” inventado por los chinos.

La contaminación de los ríos, amenaza creciente en Asia, América Latina y África

Los ríos de Asia, América Latina y África están cada vez más contaminados, amenazando directamente la salud de más de 300 millones de personas e indirectamente la producción de alimentos en muchos países, advierte un informe que la ONU publicó el martes.

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El río Ganges en India, uno de los más contaminados de Asia. (Foto: Difundir)

“La cantidad, cada vez más importante, de aguas residuales arrojadas en las aguas superficiales es muy preocupante”, dijo en un comunicado Jacqueline McGlade, científica responsable del Programa Medioambiental de las Naciones Unidas (PNUMA). “El acceso a agua de calidad es esencial para la salud y el desarrollo, una y otro están en peligro si no detenemos esta contaminación”, agregó el experto.

De acuerdo con este nuevo informe del PNUMA, unos 320 millones de personas están directamente amenazados por agentes patógenos responsables de enfermedades como el cólera o la fiebre tifoidea: 164 millones en África, 134 millones en Asia y 25 millones de América Latina.

Esta contaminación por patógenos, que aumentan principalmente por la descarga de aguas residuales sin tratar en aguas superficiales, afecta a casi la mitad de ríos de Asia, una cuarta parte en América Latina y del 10 al 25% en África.

Esta situación es un problema porque gran parte de la población de estas regiones – hasta un 90% en ciertos países – recurre a las aguas superficiales para satisfacer sus necesidades de agua.

Unos 3.4 millones de personas mueren cada año por enfermedades asociadas con agentes patógenos que se encuentran en el agua, como el cólera, la fiebre tifoidea, ciertas hepatitis, la polio, la diarrea aguda, etc., según el PNUMA.

El vertido de aguas residuales no es la única fuente de contaminación, según el informe. Se destaca la contaminación orgánica, que disminuye el oxígeno en el agua debido a la descomposición de sustancias de origen humano o industrial. También el aumento de la salinidad por actividades mineras y agrícolas, y el aumento de descargas con fosfatos presentes en abonos y pesticidas.

La contaminación orgánica es una amenaza para la fauna marina, una alta salinidad reduce el rendimiento de los cultivos para los campesinos más pobres del mundo que usan esas aguas para riego, y las descargas de fosfato facilitan el desarrollo de algunas plantas en detrimento de otras.

Afortunadamente, no es demasiado tarde para revertir la tendencia, según el PNUMA.

“Es posible comenzar a restaurar el estado de los ríos que están muy contaminados y  es posible evitar que se contaminen más ríos”, sugiere Jacqueline McGlade.

Sistemas de control de calidad de aguas, tratamiento de aguas residuales, el uso de humedales como filtros, etc. “Tenemos las herramientas para hacer frente al problema y “es el momento de utilizarlos para luchar contra lo que se está convirtiendo en una de las mayores amenazas para la salud y el desarrollo en todo el mundo”, concluyó la experta.

China: Nuevo escándalo por las pistas de atletismo tóxicas utilizadas en escuelas

Las autoridades chinas cerraron nueve fábricas y detuvieron a algunos responsables tras el estallido de gran escándalo por las pistas de atletismo tóxicas, construidas a partir de residuos industriales, y utilizadas en las escuelas, anunció un medio de comunicación oficial.

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Vista de una pista de atletismo en un colegio de primaria en Pekín. (Foto: EFE)

Los casos de niños, que enfermaron después de exponerse a las emanaciones nocivas de los revestimientos sintéticos, se mencionan regularmente en la prensa china en los últimos años.

Los padres de los alumnos de una escuela primaria de Pekín manifiestan desde hace días, que sus hijos han sufrido de hemorragias nasales y reacciones alérgicas después de hacer deporte en la pista de atletismo de la escuela.

Un caso más que se suma a la larga lista de escándalos de salud en China, donde la codicia burla las normas de seguridad.

La televisión estatal CCTV reveló esta semana que varias empresas de Cangzhou y Baoding en la provincia de Hebei, cerca de Pekín, producen elementos de las pistas con residuos reciclados, como neumáticos de coche o cables eléctricos.

Se sospecha que estos materiales contienen productos químicos tóxicos y metales pesados.

El municipio de Cangzhou formó un equipo de investigación y las autoridades locales cerraron nueve fábricas, sellaron sus máquinas, su material y productos casi terminados, y detuvieron al “personal asociado”, dijo hebnews.cn, sitio oficial del gobierno de la provincia.

Los padres viven preocupados por la contaminación del aire y la toxicidad de los alimentos, muchos tienen un único hijo por la política de control de la natalidad en China.

A mediados de junio, el nuevo liceo francés de Pekín, inaugurado el mes pasado, cerró su auditorio y el gimnasio por la contaminación por humos tóxicos procedentes de puertas, sillas y la señalización del piso.

La CCTV informó en abril cerca de 500 casos de niños enfermos en una escuela de Changzhou, que se encuentra en un sitio anteriormente ocupado por fábricas de productos químicos.