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Bolivia: un cielo en las alturas

Por: Sandra Rodríguez

La Gran Época, México

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Volcán Thunupa (Foto: Sandra Rodríguez)

Tan solo al mencionar su nombre se vienen a la cabeza imágenes de lugares hermosos ubicados en una altura extrema, lugares que dan la impresión de estar más cerca del cielo, tal y como el lago Titicaca, el Salar de Uyuni y Tihaunaco (Tiwanaku).

Bolivia es un país diverso al contrario de lo que muchos piensan; como todos los países de Suramérica tiene diversos pisos térmicos, es decir, territorios ubicados a diferentes alturas con respecto al nivel del mar, lo que hace posible la diversidad en clima, flora y fauna, ofreciendo paisajes de ensueño en todo su territorio.

Iniciamos nuestro recorrido por el mundialmente conocido Salar de Uyuni, un paisaje de otro mundo a una altura de 3 mil 600 metros y con una extensión de más de 10 mil km2. Por su ubicación y extensión este salar nos ofrece diversidad de lugares y actividades qué realizar, por lo tanto, es recomendable pasar tres días allí para explorar todas sus bellezas y perderse en su inmensidad.

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El Salar (Foto: Sandra Rodríguez)

El mejor tiempo para visitar el salar es en febrero cuando hay lluvias, pues el agua que cae sobre este, refleja el cielo azul de manera tal que cielo y tierra se funden en un solo elemento y espacio, dando la sensación de estar flotando en lo efímero del firmamento. Se recomienda entrar a la página web de la comunidad Coqueza que vive a los pies del Volcán Thunupa para encontrar información precisa sobre los tours, las actividades y recomendaciones para visitar el salar. http://comunidadcoqueza.com/es

Luego de disfrutar la belleza casi marciana del salar y sufrir con la ascensión a una de las estaciones del volcán a 3 mil 900m de altura nos encaminamos a Potosí, cuna de las primeras monedas acuñadas por la corona imperial española tan famosas que se volvieron moneda internacional, las famosas piezas de a ocho. La sorprendente extracción de la plata del Cerro Rico, el crecimiento de la población, la expansión del comercio y el inesperado auge que alcanzó la ciudad de Potosí, entre otros factores, creó la necesidad de organizar un centro de acuñación en dicha ciudad.

Así como Potosí ganó gran valor por cerro Rico, Sucre tuvo gran valor por ser hogar de unas de las primeras universidades de América, la Universidad San Francisco Xavier de Chuquisaca y cuna del primer grito de independencia del continente.

Sucre conocida como la Ciudad Blanca de Bolivia es un hermoso lienzo de arquitectura colonial con un clima agradable y verdes montañas. La ciudad ofrece un amplio abanico cultural, histórico y gastronómico. Pero no solo se debe visitar el sinnúmero de interesantes museos, parques, y plazas de la ciudad colonial, sino también la vista desde la Recoleta y visitar el Parque Cretácico Municipal Fancesa en las afueras de la ciudad, en el que se halla el yacimiento de huellas de dinosaurio más grande del mundo.

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Picante de pollo (Foto: Sandra Rodríguez)

Luego de pasear con dinosaurios y probar el delicioso Picante de Pollo llegamos a Cochabamba, cuna gastronómica del país. Su gran oferta en restaurantes permite disfrutar a propios y extraños de comida nacional e internacional apta para todo presupuesto. Por supuesto hay que quemar esas calorías de más visitando el Cerro de la Concordia y la Laguna Alalay o la Colina de San Sebastián, así como viajar a algunos parques naturales en la periferia de la ciudad.

Siguiendo con la ruta por Bolivia nos dirigimos a La Paz la capital de…  pues no, no es la capital boliviana, dicho título lo ostenta la blanca Sucre. La Paz es la Sede de Gobierno del Estado Plurinacional de Bolivia. En esta ciudad ubicada a 3650 msnm podemos encontrar el Mercado de Brujas, la catedral de San Francisco, la Avenida del Prado y la famosa ciudad de El Alto. Para conocer la ciudad en su totalidad es recomendable el paseo por las rutas del teleférico que conecta todos los puntos de la ciudad.

También hay numerosos museos, plazas y restaurantes que ofrecen buena comida a precios razonables. Alrededor de La Paz se hayan ubicados diversos lugares de interés como el Cerro Illimani (la mayor cumbre de la Cordillera Real), Montaña Huayna Potosí, Chacaltaya (pista de nieve más alta del mundo), Copacabana el pueblo a orillas del lago Titicaca, el Parque Nacional Madidi, la Montaña Condori, el Parque Nacional Cotapata, los Caminos Precolombinos: Takesi, el Choro, Yunga Cruz y el Camino del Oro y Tihaunaco entre muchos otros lugares de gran interés turístico y belleza sin par.

Si se es viajero por primera vez en dichas tierras, el imperdible es Tiahuanaco, un lugar precioso y misterioso de gran importancia histórica y arqueológica ubicado a solo una hora de la Paz. Para los amantes de las ruinas de civilizaciones y culturas antiguas este lugar es un tesoro ancestral digno de admiración.

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(foto: Sandra Rodríguez)

A estas ruinas las envuelven un halo de misterio e incomparable perfección y belleza que produce escalofríos y al mismo tiempo maravilla a sus visitantes como si fuesen chiquillos soñando a ser Indiana Jones en sus buenos tiempos. Un lugar que pone en tela de juicio lo que sabemos de ancestros y legados e invita a repensar la historia como la conocemos.

El tiempo en Bolivia se agota y se debe terminar la memorable travesía como debe ser, con la cereza del pastel: el lago Titicaca. El lago ubicado a gran altura más grande del mundo flota sobre los 3812 msnm en un cuadro de belleza efímera. Se puede pasar la noche en el pueblo de Copacabana o en la Isla del Sol. Este pintoresco lugar ofrece multitud de actividades turísticas, artesanías, rumba y gastronomía. Partiendo de Copacabana visitamos la isla de la Luna y sus ruinas contemplando una bella vista del lago y las pequeñas islas vecinas.

Luego de una breve visita navegamos a la Isla del Sol. Aquí volvemos a sentir la inclemencia de la altura al subir al mirador. Sin embargo, luego de un gran esfuerzo y sentir el corazón latiendo en el cuello, podemos contemplar una vista de ensueño del lago infinitamente azul fundiéndose con el cielo. Se recomienda visitar desde luego las famosas Islas Flotantes y conocer la comunidad que allí habita para terminar un viaje digno de película.

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(Foto: Sandra Rodríguez)

Bolivia es un país de grandes contrastes, con una historia desconocida pero muy importante para las Américas. Fue el centro de grandes eventos que nos marcaron como un gran pueblo unido bajo los ideales de la libertad y la justicia.

Esta nación sigue marcando pautas aún hoy al tener al primer presidente indígena de Suramérica y de reconocerse como Estado plurinacional, también es el único país que utiliza la bandera indígena Wiphala junto con la bandera oficial, cosa que deberían adoptar todas las naciones latinoamericanas para dar la importancia que merecen nuestros pueblos indígenas y ancestrales.

Recomendaciones al viajar en Bolivia:

1.Nunca olvide llevar tanto ropa abrigada como ligera. Los cambios de temperatura y clima en el altiplano son muy comunes. Por esta misma razón jamás deje fuera de la mochila el bloqueador solar y unas buenas gafas de sol, así como un gorro o una bufanda y naturalmente agua.

2.El costo total de un tour rara vez está especificado en los paquetes turísticos. Si se cobra 100 bolivianos, lo más probable es que toda la actividad o paseo salga por el doble pues solo se paga o sea el transporte, o las entradas o el equipo y eso rara vez se aclara. Siempre contar los costos al doble de lo que se vende en muchas agencias para evitar gastos inesperados. Para evitar sorpresas visite las páginas oficiales de turismo y compare precios.

3.Al hablar de agencias de turismo, sea precavido y pregunte detalladamente por lo que ofrecen y su duración. Muchos turistas nacionales y extranjeros se encuentran con la sorpresa de que lo que se ofrece en el brochure no es lo que realmente se compra. Tenga a la mano el número de celular de su agente y revise páginas oficiales de turismo o consulte en su hotel u hostal por las mejores ofertas que cumplan a cabalidad sus promesas.

4.Tenga paciencia al viajar en tierra. Debido a la incipiente infraestructura vial y el reciente boom del turismo de masas, es normal encontrar caos. No se sorprenda si al subir al bus alguien tomó su lugar porque sí o que el bus no salga a tiempo, en ese caso siempre haga el reclamo correspondiente para que la situación se solucione sin demora.

5.Los turistas también debemos respetar los lugares que visitamos, por eso evite generar más basura de lo habitual. Lleve su propio termo y no compre botellas de plástico. Si quiere deshacerse de ropa sobrante, regálela, no la bote. En lugares como la terminal de buses de La Paz usted puede hacer su donación. Mantenga limpios los lugares públicos y respete las indicaciones de los museos y lugares de interés. Esto lo piden tanto guías como autoridades de turismo que a veces no logran lidiar con turistas inconscientes que generan como en el caso de los chinos hasta ¡4 kilos de basura por persona al día! Si, así es cuatro kilos diarios cada uno.

Volcanes y meteorito llevaron a los dinosaurios a la extinción

El largo reinado de los dinosaurios no acabó de un solo golpe por un meteorito hace 66 millones de años, este suceso fue precedido por un cambio climático relacionado con los volcanes, señalaron investigadores este martes.

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El impacto del asteroide sobre la Tierra al final del Cretácico aceleró las erupciones volcánicas en todo el planeta, en especial en la meseta del Decán en India. (Foto: Fotolia)

Al final del Cretácico, los dinosaurios no aviares y las tres cuartas partes de las especies del planeta fueron exterminados. La causa de esta extinción masiva sigue a debate entre los científicos.

Los investigadores han tratado de comprender lo que sucedió en ese momento en la isla Seymour en la Antártida.

Diez de las 24 especies de moluscos que se encuentran en la isla desaparecieron mucho antes de la caída del meteorito en Yucatán, México, presentado a menudo como el gran responsable de la desaparición de los dinosaurios.

La desaparición de estas diez especies está relacionado con las enormes erupciones volcánicas del Decán (oeste de India), que provocaron la expulsión de enormes cantidades de ceniza, polvo, así como dióxido de carbono en la atmósfera, según el estudio publicado en Nature Communications.

La extinción de las otras 14 especies de moluscos sucedió, por el contrario, en el momento cuando la tierra fue golpeada por el objeto que vino del cielo, a finales del Cretácico. El impacto provocó el calentamiento global.

“Establecimos que la extinción masiva de finales del periodo Cretácico fue provocada por una combinación de actividad volcánica y el impacto del meteorito, asestando un doble golpe a los dinosaurios”, dijo Sierra Petersen de la Universidad de Michigan, coautor del estudio.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron la composición química de 29 conchas fosilizadas, que vivieron en el periodo comprendido entre 65.5 millones de años y 59 millones de años en la isla Seymour.

Los científicos encontraron que las temperaturas del Océano Antártico habían aumentado aproximadamente 7.8 grados Celsius, después de las erupciones volcánicas en el oeste de la India, que duró miles de años y propagó gases tóxicos en el aire.

El termómetro subió repentinamente de nuevo 1.1 grados centígrados aproximadamente 150,000 años más tarde, correspondiente a la caída del meteorito en Chicxulub en México.

“Los nuevos datos proporcionan una relación directa entre vulcanismo, los sucesos derivados del impacto del meteorito y el proceso de extinción, este enlace es el cambio climático”, agregó Petersen.

El calentamiento global debido a los volcanes “podría haber aumentado la presión sobre el ecosistema, lo que lo hizo más vulnerable durante la llegada del meteorito”, deducen los investigadores.

El equipo de científicos contribuye así al debate sobre la más impresionante extinción masiva que golpeó a la Tierra. Un debate que no ha terminado.

China: encontraron docenas de huevos de dinosaurio en una construcción

La ciudad china de Heyuan, que ya tenía el récord mundial de la mayor cantidad de huevos de dinosaurios encontrados en su territorio, aumentó su colección después del descubrimiento de docenas de huevos en una construcción, informó el miércoles la agencia oficial de noticias Xinhua.

Fósiles de huevo de dinosaurio encontrados en la ciudad de Heyuan en China, 19 de abril 2015 (Foto: AFP/ STR)

De los 43 huevos de dinosauro encontrados en el nido, 19 están intactos, dijo Du Yanli, el curador del Museo de Heyuan, ciudad situada en la provincia de Guandong, sin embargo no sabe a qué especie pertenecen los huevos.

“Son huevos grandes, uno de ellos tiene un diámetro de 13 centímetros”, dijo Du a la agencia Xinhua.

Todos los huevos fueron enviados al museo para preservarlos y examinarlos.

Se han encontrado desde 1996, en el municipio de Heyuan, 17,000 huevos de dinosaurio. Unos niños que jugaban en una construcción fueron los primeros en descubrir los fósiles en esta ciudad, según Xinhua.

El Libro de Records Guinness ha reconocido que el museo cuenta con la mayor colección de huevos de dinosaurios del mundo.

Todos los huevos que posee el museo datan de finales del Cretácico (de 89 a 65 millones de años), según el sitio web del Guinness. Comprenden los huevos de la familia de los oviraptóridos y de los hadrosáuridos (“dinosaurios con picos de patos”).

Erupciones volcánicas provocaron la extinción de especies hace 200 millones de años

Nuevos datos precisos tomados a partir de rocas confirmaron que gigantescas erupciones volcánicas, que se produjeron hace 200 millones de años, causaron la extinción repentina de las especies que vivían en la Tierra, abriendo el camino a la aparición de los dinosaurios.

Erupción de un volcán en Hawái (Wikipedia)

En un estudio publicado el jueves, los investigadores creen que la desaparición masiva, a finales del Triásico, se produjo hace 201, 564, 000 años, exactamente con la erupción de una serie de volcanes, que cambió el clima emitiendo cantidades enormes de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera.

La extinción allanó el camino a la aparición de los dinosaurios que dominaron el planeta durante 135 millones de años, antes de su desaparición hace 65 millones de años, desaparición atribuida a la caída de un enorme asteroide que, a su vez, cambió el clima de la Tierra.

Los cálculos previos daban un margen de tres millones de años entre las erupciones volcánicas y la extinción masiva al final de Triásico. Este nuevo dato lo reajusta en 20,000 años, un tiempo más corto en cuanto a edad geológica.

La capa de sedimentos correspondiente al periodo anterior a las erupciones contenía fósiles del Triásico. Estos, sin embargo, están completamente ausentes de las capas que datan después de este suceso, indican los autores del estudio, publicado en la revista Science del 22 de marzo.

Según los investigadores, este período también podría proporcionar un paralelo histórico con el actual calentamiento rápido del planeta, causado por las emisiones de CO2, que podría traer consecuencias fatales para las especies más vulnerables que no puedan adaptarse rápidamente.

“De alguna manera, la extinción del Triásico tardío tiene similitudes con lo que vivimos hoy”, dijo Terrence Blackburn, del Instituto Carnegie, uno de los autores del estudio.

“El análisis geológico de este periodo podría proporcionar información sobre el impacto de la duplicación, en un corto período de tiempo, del CO2 atmosférico en la temperatura global y la acidificación de los océanos, así como las consecuencias en el ecosistema”, añadió.

Las erupciones volcánicas ocurridas en un periodo de 600,000 años, provocaron la salida de 10.4 millones de kilómetros cúbicos de lava.

Los investigadores analizaron muestras de basalto (una roca volcánica), que se encontraban en Nueva Escocia (Canadá), Marruecos y en los suburbios de Nueva York.

En esa época, en la que se produjeron grandes erupciones, sólo había un gran continente en la Tierra.