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Diamantes, un lujo cada vez más raro en las entrañas de la Tierra

Los diamantes son eternos, según un film de James Bond. En realidad, los diamantes son cada vez más raros. Para extraerlos, un gigante de la minería sudafricana ahora va a excavar túneles bajo una mina a cielo abierto, un proyecto colosal de dos mil millones de dólares.

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En la última década, la demanda de diamantes se sostuvo por los compradores de China e India. (Foto: EFE/ Archivo)

Desde hace veinte años, De Beers opera la mina de Venetia, que se encuentra cerca de la frontera con Zimbabue y Botsuana. En esos veinte años, los mineros excavaron un agujero impresionante de 450 metros de profundidad y de más de un kilómetro de diámetro para extraer diamantes.

Los trabajadores están ocupados ahora, bajo la mina actual, para construir subterráneos para llegar a las rocas que contienen diamantes a más de 1000 metros de profundidad. De Beers, el primer proveedor mundial de diamantes, afirma que esta enorme inversión generará beneficios durante, al menos, dos décadas.

En los últimos años, los precios del diamante han fluctuado mucho. Después de la crisis económica de 2008, los precios se recuperaron para alcanzar un máximo en 2011, luego se redujeron cerca del 20% hasta 2015, antes de subir un poco.

Teniendo en cuenta estas fluctuaciones, De Beers cerró las minas de diamantes el año pasado en Canadá y Botsuana. También vendió sus activos restantes en la ciudad sudafricana de Kimberley. Una decisión simbólica: Aquí fue donde el colono británico Cecil Rhodes fundó el grupo en 1888, años antes del descubrimiento en Sudáfrica del diamante más grande que se ha encontrado, el Cullinan.

A pesar de este contexto sombrío, De Beers puso en marcha el proyecto de Venetia que será parte de cinco de las más grandes minas de diamantes del mundo en 2022, una vez que empiecen las operaciones subterráneas. Se explotará al menos hasta 2043.

Durante la última década, los compradores de China e India impulsaron la demanda, al adoptar la tradición occidental del anillo de compromiso de diamantes, símbolo del amor eterno.

El mercado sigue siendo frágil. De acuerdo con De Beers, la demanda mundial de joyas de diamantes aumentó un 2% entre 2014 y 2015, con el crecimiento más alto registrado en los Estados Unidos y China, mientras que se redujo en la India (4%) y la región del Golfo (3%).

Además el sector minero debe también sufrir la competencia de los diamantes sintéticos, sus precios podían caer en los próximos años con tecnologías mejoradas.

El proyecto Venetia emplea a 4,500 personas, y tendrá que formar mineros que puedan trabajar en condiciones muy diferentes.

Avon emigra a Reino Unido

El fabricante de cosméticos estadounidense Avon anunció el lunes que eliminará 2,500 puestos de trabajo, y va a transferir su sede al Reino Unido, después de haber perdido gran parte de sus negocios en América del Norte.

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La medida es parte de la separación del negocio norteamericano de Avon del 1o. de marzo, cuando la empresa Cerberus Capital Management LP adquirió el control mayoritario de la división según Bloomberg. (Foto: Bloomberg)

Esta reestructuración tiene por objeto ahorrar cerca de $70 millones de dólares hasta 2017, se especifica en un comunicado.

Avon seguirá conservando instalaciones en Suffern y Rye, en la “Gran Manzana”. Sus acciones seguirán cotizando en la Bolsa de Nueva York.

China hizo caer los mercados financieros de todo el mundo

Hoy lunes, los mercados financieros experimentaron un día negro recordando los peores días de la crisis de 2008. En las bolsas asiáticas, preocupación creciente en relación a los posibles efectos de la desaceleración china en el crecimiento mundial.

Las bolsas chinas pasaron por el mayor caída de su historia. (Foto: EFE)


El lunes negro en Shanghái, se propagó a Europa y a Wall Street, que cerró en rojo, su índice DJIA perdiendo 3.58%, mientras la Bolsa de Valores electrónica Nasdaq cayó a 3.82%.

En Europa, después del pánico de la tarde, perdió más del 8%, la Bolsa de parís cerró a la baja 5.35%, Frankfurt cayó 4.70%, mientras que Londres cayó 4.67%, Madrid 5.01% y Milán 5.96%.

El Eurostoxx 50 registró un descenso del 5.35%.

China dominó las preocupaciones de los inversores, mientras que los decepcionantes indicadores se vincularon al descenso de la segunda economía mundial, la fábrica del mundo y un mercado muy codiciado.

El crecimiento de China fue de 7.4% el año pasado, su nivel más bajo desde 1990, y cayó de nuevo al 7% los dos primeros trimestres de 2015.

La sorpresiva devaluación del yuan el 11 de agosto, visto como un intento desesperado de las autoridades chinas por impulsar las exportaciones y la actividad económica, no hizo más que avivar la inquietud general, provocando una onda de choque en los mercados financieros.

Después de la crisis financiera de 2008, con las economías estadounidense y europea debilitadas, el mundo espera que China levante el crecimiento mundial.

El país es un mercado importante para los productos manufacturados y cualquier desaceleración de la demanda se siente profundamente más allá de sus fronteras.

En Shanghái, el índice compuesto cerró a la baja en 8.49%, su mayor caída diaria desde febrero de 2007, borrando todas las ganancias desde comienzos de año.

En Tokio, el Nikkei terminó el día a la baja 4.61%, un mínimo en seis meses.

Hong Kong cayó 5.17%, y Sídney 4.09%, su nivel más bajo en dos años.

Pekín anunció el domingo que se invertiría parte de los activos colosales de los gigantescos fondos de pensión chinos en las bolsas locales.

Pero el anuncio no tranquilizó a los inversores chinos (la mayoría accionistas individuales y pequeños), persisten los temores de “burbuja”, la sobrevaluación de los mercados locales desconectados de la economía real.

Para frenar el espectacular colapso de las Bolsas de Valores chinas, Pekín intervino desde finales de junio, los organismos públicos realizan compras masivas de acciones.

Pese a las garantías del gobierno, los inversores chinos temen ahora una retirada prematura de estas medidas de apoyo.

Las materias primas no se libraron: el crudo retrocedió, pasó a menos de 40 dólares el barril, niveles no vistos desde hace seis años.

En el mercado de divisas, el euro subió a 1.1601 dólares, frente al endurecimiento de la política monetaria de la Reserva Federal de Estados Unidos.

Crisis del mercado de valores de China

Este miércoles, la crisis continúa en los mercados de valores de China, con la caída de un 6% de las dos principales bolsas de valores.

Bolsa de Shanghái. (Foto: Heurik at de.wikipedia / CC-BY-SA-2.0 , via Wikimedia Commons)

El índice CSI 300 de Shanghái y Shenzhen cerró a la baja 6.8%, mientras que el índice compuesto de Shanghái cayó un 5.9%.

Lo que significa que las principales acciones chinas perdieron alrededor de un tercio de su valor desde finales de junio.

El regulador financiero de China advirtió del “sentimiento de pánico” que ha hecho presa de los inversores, que siguen vendiendo masivamente valores grandes y pequeños a pesar de las medidas adoptadas por las autoridades para estabilizar los mercados.

Otras 500 empresas suspendieron la negociación de sus acciones, lo que significa que casi la mitad de las empresas cotizadas en el mercado ya no se comercian.

En medio de lo que algunos analistas describen como “estampida” para salir del mercado, aumentan los temores de una desaceleración de la economía china y el impacto que tendría en todo el mundo.

Varios medios de comunicación describieron la situación como la versión china del desplome de Wall Street de 1929, que llevó a la Gran Depresión.