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Mediterráneo: cachalotes y delfines contaminados por ftalatos

Los cetáceos del Mediterráneo, como el delfín o el cachalote, están contaminados por los ftalatos, sustancias químicas presentes en los plásticos, que ingieren directamente o por medio de sus presas, según los resultados preliminares de un estudio de WWF.

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Manta en el Mediterráneo (Foto: WWF/ Federic Bassemayousse)

Los ftalatos, utilizados principalmente para ablandar plásticos, están presentes en nuestra vida cotidiana (plástico delgado para envolver, envases, revestimientos para el piso, tuberías, pinturas…). También se encuentran en los cosméticos (perfumes, lacas, barnices…), perjudiciales en la fertilidad.

WWF llevó a cabo 2016 biopsias en muestras de piel y grasa de 85 mamíferos marinos (70 ballenas, 9 cachalotes y 6 delfines en el santuario Pelagos, área marina de 87,500 Km2 al noroeste del Mediterráneo.

Las muestras se analizaron en colaboración con la Universidad Aix-Marsella, buscando la presencia de diez ftalatos muy peligrosos.

El más peligroso, DEHP, ocupa el segundo lugar por su concentración, con un valor promedio de aproximadamente 1060 microgramos por kilo de materia seca, según el estudio.

En comparación, para el hombre, “se considera que un alimento tiene una alta concentración cuando la cantidad de ftalato que pasa del plástico al alimento es superior o igual a 300 microgramos/Kg”, dice el estudio.

Los niveles de contaminación son diferentes según la especie y dentro de una misma especie.

La manera de alimentarse puede ser determinante, por ejemplo, las ballenas parecen más contaminadas que los cachalotes, debido a que filtran grandes volúmenes de agua e ingieren presas contaminadas y directamente microplásticos.

Los microplásticos que tardan siglos en desintegrarse, provienen del plástico que bajo el efecto del sol y las olas forma partículas más pequeñas, menores de 5 milímetros.

El estudio debe llevarse a cabo aumentando las muestras de cachalotes y delfines, además de muestrear otras zonas del Mediterráneo para llegar a conclusiones más definitivas.

El problema del plástico sigue creciendo fuera de control, entran al océano cerca de 269,000 toneladas de residuos plásticos que forman más de 5,000 millones de partículas que flotan en el océano.

Los resultados se presentaron el Día de los Océanos, para mostrar la urgencia de limpiarlos del plástico, y tomar medidas urgentes para reducir la contaminación por ftalatos.