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Kiribati: El paraíso que desaparecerá por el cambio climático

Por: Sandra Rodríguez
La Gran Época, México

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(Foto: viajesoceania.com)

Los lugareños miran impotentes el mar y a pesar de que luchar en contra de su fuerza es difícil, ellos siguen levantando vehementemente muros para impedir que las aguas inunden sus casas. Los que tienen menos recursos recolectan piedras coralinas para tal fin, mientras que los que pueden hacer buen dinero levantan sus muros de cemento y ladrillo. Sin embargo, todos temen por su futuro y se resisten a la idea de dejar su país y renunciar a sus raíces.

A pesar de las muchas controversias que desata la polémica del cambio climático, las consecuencias ya se ven en estas pequeñas islas que forman esta república. Para cualquiera, este lugar es a simple vista un paraíso tropical, pero si se ve de cerca, se evidencia el abandono de aldeas enteras y la constante migración forzada de sus pobladores a la capital, Taragua, para tratar de huir de la pobreza que han generado los efectos del cambio climático. No obstante, en la capital el problema es el mismo y se suman además la sobrepoblación, la falta de empleo y la dificultad para abastecer a la población a nivel alimentario.

Como lo indica el sitio web La Información, Kiribati, fue parte de la colonia británica de las islas Gilbert y Ellice. Este consta de 32 atolones y una isla de coral, entre Australia y Hawái con una extensión de 3,5 millones de kilómetros cuadrados de océano. Sus islas cuentan con una altura promedio de apenas 2 metros sobre el nivel del mar, lo que evidencia el peligro que corre este país ante el inminente aumento del nivel del océano.

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(Foto: viajesoceania.com)

Los períodos de sequías y los de lluvias se han recrudecido, van a los extremos afectando la producción de alimentos locales y alterando significativamente la cantidad y calidad del agua dulce. Por otro lado, la vida de la isla se encarece porque tratar de mantener las carreteras y el territorio como tal, es muy costoso y además deben importar comida que no se produce allí, sin embargo, esto también ha alterado la dieta de los kiribatianos, provocando enfermedades como diabetes junto con el sobrepeso y todo lo que este padecimiento implica.

Tanto el gobierno como ciudadanos, por iniciativa propia, están creando programas para atacar de raíz los muchos problemas de la población y encarar con más herramientas los efectos del calentamiento global. Una maestra, por ejemplo, enseña con un grupo de nutricionistas cómo alimentarse debidamente con los productos de la isla que la gente no conoce tales como las plantas y flores comestibles, así como la preparación más sana y tradicional del pescado.

Esto tiene como fin rescatar los cultivos autóctonos, revitalizar el hábitat de las islas y estimular el cultivo para mermar los efectos inclementes del cambio climático, además de darle a la gente la opción de alimentarse mejor y prevenir enfermedades relacionadas con los malos hábitos alimenticios desarrollados por el alto consumo de gaseosas y alimentos procesados traídos de fuera.

Los niños tienen mucho miedo por el futuro y hablan del tema en sus clases. Temen morir por las inundaciones y perder su casa, su nación. Todos contemplan con preocupación y tristeza la idea de dejar su tierra y migrar a algún lugar lejano. Se rehúsan a perder su identidad cultural y que su legado se sumerja en el olvido junto con las islas.

Según informó en 2016 el New Zealand City, Ioane Teitiota pidió a la justicia neozelandesa que le aceptaran su solicitud de asilo como primer refugiado del cambio climático en el mundo. Sin embargo, se le negó ya que su demanda no cumplía los requisitos legales establecidos para el estatus de refugiado, es decir, Teitiota no es perseguido por algún grupo político o armado ni ha recibido amenazas de muerte en su contra. Teitiota continúa en Nueva Zelanda y ha apelado la decisión pues se niega a volver a Kiribati con su familia.

Por otro lado, la pesca es cada vez más difícil. Los pescadores no saben si esto se deba no solo a la sobrepoblación que aqueja a las islas, sino también al cambio climático. Se preocupan porque las corrientes parecen haber cambiado y llevar los peces a otro lugar, aunque reconocen que naturalmente la sobrepesca es la causa primera. Sin embargo, es evidente lo que sucede con el mar, su ritmo y sus ciclos, ya nada es como antes.

A pesar del panorama, los kiribatianos buscan soluciones y tratan de ver el futuro con esperanza. Buscan ganarle al mar territorio por medio de islas artificiales que están a cargo de un equipo japonés. Se están llevando estudios del territorio y llevan a cabo pruebas para determinar cómo realizar este mega-proyecto que por el momento podría ser la medida más efectiva en contra del hundimiento del archipiélago.