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NASA: Construiremos una base lunar

Por: Joshua Philipp

La Gran Época, EE.UU.

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Jim Bridenstine observa el lanzamiento de la nave espacial InSight de la NASA el 5 de mayo en la sede de la NASA en Washington. (Foto: Aubrey Gemignani/NASA vía Getty Images)

La NASA tiene la intención de empezar a construir, en breve, una estación de reabastecimiento espacial a instalarse en la órbita lunar: podrá utilizarse tanto como puesto de avanzada estratégico para misiones de exploración en el espacio profundo como para desarrollar tecnologías para la supervivencia en Marte.

El recién elegido director de la NASA, Jim Bridenstine, al describir el proyecto en una emisión de radio 970 AM de Nueva York, dijo: “Cuando comencemos a usar la Luna como un lugar donde podamos reabastecernos de combustible, podremos ir más lejos y reducir los costos de despegar desde la superficie de la Tierra”.

Para explorar el espacio profundo hay un gran obstáculo que superar: la enorme cantidad de energía necesaria para vencer la fuerza gravitacional de la Tierra cuando las naves espaciales se lanzan en órbita. “Mucha gente ignora que una de las partes más costosas de la exploración espacial es el despegue de la superficie de la Tierra, porque la atracción de la gravedad es enorme”, señala Bridenstine.

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Una sección de la Vía Láctea. (Foto: Pixabay)

Cuando “tiramos algo al espacio”, añade el jefe de la NASA, “el 80 por ciento del peso que tiramos es combustible”.

La NASA tiene la intención de evitar este problema mediante la construcción de una estación de reabastecimiento que se colocará en la órbita lunar y usará el agua congelada descubierta en la superficie lunar.

“La Luna tiene decenas de miles de millones de toneladas de agua congelada en sus polos”, explica Bridenstine, señalando que la NASA tomará esta agua y la descompondrá en hidrógeno y oxígeno. Así, el oxígeno puede ser usado para mantener la vida y el hidrógeno usarse como combustible.

De hecho, “el hidrógeno y el oxígeno son el mismo combustible que impulsó el transbordador espacial. Y esto, en última instancia, nos da la oportunidad de crear fuentes de energía y propulsión en la superficie de otros mundos”.

Como la gravedad en la Luna es aproximadamente una sexta parte de la de la Tierra, Bridenstine argumenta que una vez que la molécula de agua congelada se descomponga en hidrógeno y oxígeno, será posible llevarla en órbita alrededor de la Luna, y tener “el potencial de propulsarla más lejos en el espacio, sin tener que lanzar todo ese combustible desde la Tierra”.

El desarrollo de estas tecnologías también coincide con el plan del presidente Donald Trump de preparar una misión humana a Marte.

Porque, al igual que la Luna, Marte tiene sus propios depósitos de agua congelada, que la NASA ha descubierto justo debajo de la superficie del planeta. Así que parte de la razón por la que la NASA está trabajando de nuevo en una misión humana a la Luna es porque “es el mejor campo de pruebas para una misión a Marte”.

El 11 de diciembre de 2017, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firmó la Directiva de Política Espacial 1, un programa que aprovecha al sector privado para misiones humanas a la Luna y Marte: “La directiva que firmo hoy reorientará el programa espacial de Estados Unidos hacia la investigación y la exploración humana”, especificó Trump al firmar. “Representa un primer paso para llevar astronautas estadounidenses de vuelta a la Luna, por primera vez desde 1972, para su exploración y uso a largo plazo. Esta vez, no sólo plantaremos nuestra bandera y dejaremos nuestras huellas, sino que también estableceremos las bases para una posible misión a Marte, y quizás algún día para muchos otros mundos distantes”.

El ex director de la NASA, Robert Lightfoot, comentó sobre este nuevo impulso espacial del gobierno estadounidense: “Este trabajo representa un esfuerzo nacional en muchos frentes, en el que Estados Unidos ha sido pionero. Involucraremos a los mejores y más brillantes entre el gobierno, la industria privada y nuestros socios de todo el mundo para establecer nuevos hitos en los logros humanos. […] Nuestra fuerza laboral está comprometida con este esfuerzo, e incluso ahora estamos desarrollando una infraestructura flexible en el espacio profundo para apoyar misiones constantemente más complejas que fortalecerán el liderazgo estadounidense hacia las fronteras ilimitadas del espacio”.

Artículo en inglés: NASA Wants Space Fuel Station Around Moon

Traducción de Lucía Aragón

Misterios, hallazgos y descubrimientos del universo y la tierra (videos) 8/16/2017

Misterios, hallazgos y descubrimientos del universo y la tierra (videos)  8/16/2017

Escuche las noticias y mire los videos de los asombrosos e históricos hallazgos, descubrimientos y misterios de la tierra y el universo.

En esta edición:

* (Video) Todo los que nesecitas saber sobre el eclipse total de sol  del próximo 21 de Agosto del 2017

* (Video) La obscura historia detrás del buque Ourang Medan y la extraña muerte de toda su tripulación y por que se convirtió en un “Barco Fantasma”.

* (Video) Ningen los humanoides gigantes de las profundidades antárticas

* El hallazgo de un faraón “gigante” asombra a la ciencia

 

* (Video) ¿Cuál es la relación entre los extraños diseños en los campos de cultivo y los eclipses?

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La poesía de Bai Juyi

Duoyu Zhong, Epoch Times

Bai Juyi (772-846) fue un famoso poeta chino de los años posteriores al esplendor de la dinastía Tang. Venía de una familia pobre pero culta que, a causa de la guerra, se trasladaba a diferentes lugares.

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(Imagen: Blue Hsiao/ Epoch Times)

Bai pasó el examen imperial a los veintiocho años, trabajó como académico en la Academia Hanlin, lo nombraron funcionario del palacio del año 807 al 815. Más tarde Bai se encontró con una gran dificultad: había creado enemigos en la corte, pero también entre algunos personajes de otros ambientes, sus escritos evidentemente molestaron a algunos. Compuso dos grandes obras por el cese de la guerra y una serie de poemas que criticaban los actos de los administradores, que mostraban el sufrimiento causado al pueblo por la guerra. Después de esos escritos, perdió su trabajo en el palacio.

Aunque el nuevo gobernante lo llamó de nuevo a palacio en el año 819, fue capaz de mantener su rectitud y denunciar la corrupción a través de una serie de documentos. En el 822, alejaron a Bai de la capital.

No obstante su toma de posición, diez años después, se le dio un importante puesto de gobernador en Hangzhou, Suzhou y Henan.

Muchos famosos poemas de Bai los escribió después de su retiro y, en los últimos años de su vida, puso su fe en Buda. En 846, a la edad de 72 años, murió en Luoyang, dejando la disposición de que fuera enterrado en la tumba de un monasterio en una ceremonia modesta, y que no se le confiriera honores póstumos.

Bai Juyi es conocido por su estilo sencillo, directo y fácil de entender de sus versos y su poesía: era fácil para la gente captar el lenguaje que usaba en sus composiciones. Su poesía fluye suavemente, y su estilo se convirtió en una nueva forma literaria esencialmente simple en la historia de la literatura china.

La luna desde el pabellón Penfu en un día de mediados de otoño

El año pasado, el décimo quinto día del octavo mes,

Estaba viendo el riachuelo, en los jardines de albaricoque en Qujiang.

Este año, el décimo quinto día del octavo mes,

Estoy delante del pabellón Penfu.

Mirando al noroeste hacia mi casa;

A veces vi el plenilunio del sureste.

A nadie le importa que el viento soplara ayer;

La gracia de la luz de la luna es la misma con el paso de los años.

 

Sentimientos al mirar la luna

Los tiempos son difíciles, un año de sequía ha vaciado los campos,

Mis hermanos viven fuera, esparcidos de oeste a este.

Ahora, los campos y los jardines apenas se ven después de la batalla,

Las familias extraviadas, dispersas por los caminos.

Ligadas a las sombras, como ocas, divididas en diez mil leguas

O como raíces levantadas por el aire otoñal de septiembre

Nos fijamos en la luna, luego caen las lágrimas

Esta noche, el deseo de volver a casa es

la misma para todos.

La poesía de la luna del poeta inmortal

Duoyu Zhong, Tanya Harrison, Epoch Times

El 8 de septiembre, en la tradición china se celebra Zhongqiu Jie (中秋節), también se conoce como el Festival del Medio Otoño. Siempre cae el décimo quinto día del octavo mes del calendario lunar chino. Es un día importante de reunión familiar para admirar la brillante luna llena y luminosa, y comer el pastel de luna.

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El origen de esta fiesta está en la leyenda popular de la Dama Lunar, Chang E. (Dibujo: Annie Wu/ Epoch Times)

Desde la antigüedad esta fiesta se relaciona con la leyenda de Chang E, fue una fuente de inspiración para los poetas, sus versos sobre la luna expresan alegría y pena, altas y bajas del espíritu, nostalgia y esperanza. Li Bai, Du Fu, Bai Juyi y Su Shi son algunos de los más grandes poetas de la literatura china, y escribieron sobre esta luna “melancólica”.

La poesía de Li Bai

Li Bai (701-762), fue un poeta de la dinastía Tang y se conoce como el Poeta inmortal en la historia de la literatura china. De niño, le gustaba leer, a los diez años ya había leído muchos de los clásicos confucianos. A los 20 años dejó a la familia para viajar a través del país hasta el año 742, cuando encontró trabajo al servicio del emperador Tang Xuanzong[i] como consejero y poeta.

Un día, mientras caminaba admirando las flores en el jardín del palacio con su concubina real favorita Yang Guifei[ii], el emperador cambió de estado de ánimo y mandó a llamar a Li Bai para qué expresara en verso ese momento.

Li Bai llegó borracho, apenas podía estar de pie ante el emperador, los cortesanos se vieron obligados a echarle agua para que recuperara el control: se recuperó, tomó el pincel y escribió un poema de gracia perfecta.

El emperador quedó muy satisfecho e impresionado por su talento. Después, si bebía o quería organizar banquetes, siempre fue en compañía de Li Bai.

Un día, Li Bai borracho se ensució los zapatos, el emperador ordenó a un eunuco limpiarlos. Gao, que era el más influyente eunuco del palacio y sólo servía al emperador, se ofendió tanto por pedírsele un servicio tan humilde, sin embargo, tuvo que cumplir con la orden del emperador.

El eunuco, sin embargo, se vengó metiendo cizaña entre Li Bai y Yang Guifei; mostró a Yang una de sus poesías, diciéndole que en realidad era un ataque contra ella, ella confiaba en el eunuco, y se enojó con Li. El eunuco y la concubina convencen al emperador de que no era apropiado tener e Li Bai en el palacio, y en el año 743, la corte imperial rechaza al poeta.

Al dejar el palacio, Li Bai comenzó a vagar, siguió escribiendo poesía y se dice que se convirtió en taoísta. Un año después de su exilio, un día de otoño se encontró con otro poeta de ese tiempo, Du Fu. Admiradores de sus respectivos talentos literarios, pronto se convirtieron en buenos amigos.

En su poesía, Li Bai expresa su pasión por la naturaleza, el amor a la patria y el dolor de su corazón. La mayor parte de sus poemas describe una humanidad perdida, solitaria y en busca de un contacto con el Cielo. A continuación dos famosos poemas que escribió sobre la luna.

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“Beber solo, con la luna”, es un poema de Li Bai . (Xiao Yun/ Epoch Times)

Beber solo, con la luna

De una copa de vino entre las flores

Bebo solo sin compañía.

Alzo mi copa y pido a la brillante luna

Dame mi sombra y estaremos los tres.

La luna no puede entender por qué bebo,

Mi sombra me sigue a donde quiero que voy en silencio,

La luna acompaña a mi sombra un breve instante,

Para mí un momento de vivir con alegría.

Mientras canto la luna está pensativa

Mientras danzo la sombra se cierne.

Alegría de los amigos cuando estoy despierto

Cesa la armonía en la ebriedad.

En la búsqueda de una amistad eterna

Nos encontraremos de nuevo en la inmensidad del cielo.

 

Pensamientos en una noche clara

En frente de mi lecho, la luz viva de la luna,

Imagino que es la blancura de la escarcha que brilla en el sol.

Levanto la cabeza, para contemplar la brillante luna

Bajo la cabeza y pienso en mi tierra.

 

[i] Xuanzong, llamado también Minghuang de Tang, fue el séptimo emperador de la dinastía Tang. Su nombre fue Li Longji y vivió de 685 a 762. Su reinado duró 43 años (712-756), que fue el más largo de la dinastía Tang. Durante la primera parte de su reinado, fue muy dedicado y perspicaz, estableció las reglas que dieron a China altura a su cultura y su poder.

[ii] El nombre real de Guifei Yang era Yuhuan Yang (716-756). Guifei era el título más alto que podía recibir una esposa imperial después del de la emperatriz. Yang se convirtió en los últimos años, en la amada esposa del emperador Xuanzong. Era conocida por ser una de las cuatro bellezas de la antigua China.

La Luna podría tener influencia en los terremotos

Los violentos terremotos ocurren con mayor frecuencia en luna llena o luna nueva, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience.

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Los terremotos son más propensos a ocurrir en luna nueva o llena, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience. (Foto: Dominio público)

De acuerdo con investigadores japoneses, el estudio de las mareas en las regiones sísmicas podría ayudar a evaluar el riesgo.

Las fuerzas de atracción gravitacional de la Luna y del Sol tienen un efecto significativo en la Tierra.

Cuando la Tierra, la Luna y el Sol están alineados, como durante la luna llena y la luna nueva, se añaden las fuerzas de atracción de los dos astros y los efectos son más fuertes.

Esta atracción es responsable de las mareas, más los efectos de la gravedad que son más fuertes, y la amplitud de las mareas es importante.

El trabajo demostró la relación entre la fuerza de las mareas, el tamaño y la frecuencia de los terremotos.

Para llegar a estas conclusiones, Satoshi Ide y sus colegas de la Universidad de Tokio, integraron a las estadísticas, los datos de los terremotos en el mundo y los valores de amplitud de las mareas.

De acuerdo con sus resultados, algunos de los mayores terremotos de los últimos 20 años se originaron durante la marea alta, es decir, cuando la luna era llena o nueva.

Además, los terremotos fuertes parecen mucho más numerosos cuando la amplitud de las mareas es importante.

El estudio da ejemplos de estos terremotos de “luna llena” o “luna nueva”.

El domingo 26 de diciembre de 2004, frente a la costa de Sumatra (Indonesia), seguido del enorme tsunami que dejó más de 220,000 muertos.

El del 27 de febrero de 2010, cuando un terremoto de magnitud 8.8 en el centro de Chile provocó 523 muertos. El del 11 de marzo de 2011, cuando un terremoto devastó la costa este de Japón, matando a 19,000 personas.

Las líneas de falla, bajo presión, podrían ser susceptibles a las fuerzas gravitacionales del Sol y la Luna.

Sin embargo, según los investigadores, los astros sólo influyen en los fuertes terremotos. Para los pequeños, no parece existir ninguna relación.

¿Por qué la Luna no es una esfera perfecta?

Menguante o creciente, la Luna, tan familiar para los terrícolas, guarda su misterio. Un equipo de investigadores propuso el miércoles en la revista Nature una explicación del porqué no es una esfera perfecta.

Parece redonda pero no es una esfera perfecta. (Foto: AFP)

El satélite de la Tierra no es una esfera perfecta, sino ligeramente aplanada. La Luna está distorsionada por una ligera protuberancia en la parte visible desde la Tierra, y otra en el lado oculto.

El equipo de Ian Garrick-Bethell (Universidad de California, Santa Cruz, EE.UU.) explica la forma particular por los “efectos de las mareas”, fuerzas gravitacionales ejercidas por la Tierra desde la infancia de la Luna, hace 4 mil 400 millones de años.

Según los investigadores, las primeras fuerzas de las mareas ejercidas por la Tierra, las más cercanas de la Luna, calentaron de forma desigual, dependiendo de su ubicación, la corteza de la Luna, cuando flotaba aún en un mar de roca fundida. Lo que dio su forma, ligeramente estirada como un limón.

Más tarde, cuando la Luna se enfrío, las fuerzas de las mareas deformaron su exterior y solidificaron sus bandas.

El efecto de marea sincronizado con la rotación de la Luna y su revolución alrededor de la Tierra, hace que veamos siempre la misma cara de la Luna.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de Garrick-Bethell analizó la topografía de la Luna, ignorando sus enormes cráteres, que aparecieron más tarde.

Las ideas detrás de este estudio se inspiraron en los procesos del trabajo en Europa, la luna de Júpiter. Europa tiene un océano líquido bajo la superficie de hielo.

Las mareas de Júpiter actúan en la capa de hielo de Europa y causan el recalentamiento, que esculpe su forma.

Hace mucho tiempo, la Luna era similar, una capa de roca flotando en la roca fundida.

De manera más general, la comprensión del proceso evolutivo precoz de nuestro vecino celeste más cercano, podría aclarar los fenómenos que podrían operar en otros objetos de nuestro sistema solar.

La Luna se encuentra a una distancia media de la Tierra de 384,000 Km y se aleja 3.8 centímetros por año. Su circunferencia al ecuador es de 10,920 Km, 3.7 veces inferior a la de la Tierra (40,000 Km).

Eclipse total lunar visible en América

Un eclipse total de luna, el primero desde diciembre de 2011, ocurrirá la noche del lunes al martes y será visible desde Norte y Sudamérica hasta Hawái, dijo la NASA.

Eclipse de Luna (Foto: Reuters)

También será el primero de una serie de cuatro consecutivos hasta el 2015, con intervalos de seis meses, que los astrónomos llaman tétrada.

Este fenómeno relativamente raro, ocurrió por última vez en 2003-2004, la siguiente tétrada tendrá lugar en 2032-2033, indica la agencia espacial de EE.UU. En total habrá ocho tétradas en el siglo XXI.

El primer eclipse comenzará a las 4:53 GMT del martes, cuando la luna pasará a la sombra de la Tierra. Será total a partir de las 7:06 GMT y durará poco más de una hora para terminar a las 8:24 GMT. La luna surgirá completamente de la sombra terrestre a las 10:37 GMT.

El segundo eclipse lunar de esta tétrada se producirá el 8 de octubre, y los dos últimos el 4 de abril y el 28 de septiembre de 2015, respectivamente.

En algunas religiones esta tétrada tiene un significado bíblico, ya que coincide con dos días de fiesta judías importantes, Pessah (Pascua) en 2014 y 2015 y los tabernáculos (octubre 2014 y septiembre 2015).

El telescopio virtual, El Slooh, plataforma astronómica en línea, ofrecerá imágenes en tiempo real del eclipse lunar, así como en el sitio de la NASA, que transmitirá también comentarios de científicos durante el eclipse a partir de las 6:00 GMT del martes.

Además del eclipse lunar, Marte pasa el lunes lo más cerca de la Tierra desde enero de 2008 a 92 millones de kilómetros.