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Malawi: “ola sin precedentes” de ataques contra albinos

Los albinos en Malawi, incluso niños de muy corta edad, son víctimas de una “ola sin precedentes de ataques brutales”, alimentados por prácticas rituales y la pasividad de las autoridades, denunció Amnistía Internacional.

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La ONU advirtió que los albinos en Malawi están en riesgo de extinción total. (Foto: Amnistía Internacional)

Desde noviembre de 2014, la cantidad de asesinatos y secuestros de albinos sigue “aumentando rápidamente”, con al menos 18 personas muertas y cinco secuestrados, entre ellos un niño de dos años que sigue desaparecido, según un comunicado de la organización de defensa de los derechos humanos.

“Abril de 2016 fue el mes más sangriento con cuatro asesinatos de personas albinas”, según el informe de Amnistía titulado “No somos animales de caza ni estamos en venta: violencia y discriminación contra los albinos en Malawi.”

Los huesos de los albinos “son vendidos a los curanderos tradicionales en Malawi y Mozambique para la elaboración de pociones mágicas que atraerán la riqueza o la suerte. Este macabro comercio se debe a la creencia de que los huesos de los albinos contienen oro”, dice Amnistía Internacional.

La ONG acusa a las autoridades malauíes de dejar a las personas albinas “a merced de las bandas criminales”. La policía carece de recursos para responder a tiempo a los ataques y mantener una presencia visible en las zonas de mayor riesgo, según la organización que pide al gobierno “tomar medidas específicas para protegerlos.”

El portavoz de la policía, Nicholas Gonda, confirmó que al menos 18 personas habían muerto desde noviembre de 2014 debido a su albinismo, y agregó que el distrito de Machinga es la región más peligrosa.

“Ni a los muertos se les deja en paz”, dijo Amnistía. La policía de Malawi registró al menos 39 casos de exhumación ilegal de cuerpos de albinos y otras tantas personas capturadas en posesión de huesos o miembros de albinos.”

Los albinos también son víctimas de discriminación en la escuela y en el sistema de salud. “Muchos mueren de cáncer de piel debido a la falta de medios de prevención como el protector solar, e información sobre su condición”, según Amnistía.

En este contexto, la población de albinos de Malawi, calculada entre 7,000 y 10,000 personas, “vive con miedo constante”, agregó.

El albinismo es un trastorno genético heredado que resulta en la falta de pigmentación de la piel, las personas albinas son víctimas de violencia en muchos países africanos.

A principios de junio, el tribunal de Malawi prohibió a todos los hechiceros y curanderos tradicionales ejercer a fin de proteger a los albinos.

Sequía: Desastre natural en Malawi, alerta roja en Mozambique

El presidente de Malawi, Peter Mutharika declaró este miércoles estado de desastre natural en el país, a causa de la terrible sequía en el sur de África, mientras que el vecino Mozambique, igualmente golpeado por la sequía, movilizará cerca de $10 millones de dólares para ayudar a su población.

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Unos 14 millones de personas se enfrentan al hambre en África debido a una sequía que se ha exacerbado por el fenómeno de El NIño según el Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas (PMA). (Foto: Reuters)

“Declaro a Malawi en estado de desastre natural después de la prolongada sequía en la temporada agrícola 2015-2016”, dijo Peter Mutharika en un comunicado.

“Estimamos en 12% la caída en el volumen de las cosechas de maíz en relación con el año pasado”, dijo, y agregó que “más gente va a padecer inseguridad alimentaria y necesitarán ayuda humanitaria en 2016-2017.”

El miércoles, Mozambique anunció estar en “alerta roja” debido a la sequía, y por ello prevé la liberación inmediata de 500 millones de meticales ($9.5 millones de dólares) para ayudar a las personas en situación de inseguridad alimentaria.

Siete provincias del centro y el sur del país están en esta situación, y en algunos distritos, se destruyeron más del 90% de los cultivos.

Zimbabue, también está en estado de desastre natural, Mozambique, Zambia y Malawi sufren por la escasez de alimentos, por lo que hay la amenaza de una grave crisis alimentaria en la región.

Sudáfrica, el principal exportador de cereales a sus vecinos, registra la peor sequía en más de un siglo por lo que tendrá que importar seis millones de toneladas de maíz este año, la mitad de su cosecha normal.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU afirma ayudar a 3 millones de habitantes de Malawi, donde 23 de 28 distritos están afectados por la sequía.

En febrero, el PMA sonó la alarma que indica que Malawi se enfrenta a la peor situación de inseguridad alimentaria en una década.

En la vecina Zimbabue, una cuarta parte de la población padece por la crisis alimentaria (2.8 millones de personas), el PAM ayuda a unos 730,000 habitantes.

La sequía se agrava por el fenómeno de El Niño, la corriente cálida ecuatorial del Pacífico que reaparece cada cinco o siete años y que este año es muy intensa, causando sequías en algunas zonas e inundaciones en otras.

Dos elefantes siembran el terror en Malawi

Dos elefantes que escaparon del Parque Nacional de Liwonde, asesinaron a siete habitantes de una aldea de Malawi, entre ellos un niño, anunció este martes la policía.

Elefante africano de la Sábana (Foto: Wikipedia)

La tragedia ocurrida el lunes en esta localidad de Nyambi, es “es la que mayor número de muertos ha causado por elefantes de la historia reciente”, dijo un portavoz de la policía en el Distrito de Machinga.

La policía y los expertos en vida silvestre lograron reenviar a los elefantes al parque de Liwonde, uno de los más visitados del país y que abriga cerca de 500 elefantes y a muchas otras especies: rinocerontes negros, hipopótamos, antílopes negros.

Los incidentes son muy comunes, de acuerdo con la policía, y los habitantes del pueblo son en parte responsables.

“El problema es que los aldeanos destrozan la cerca de alambre de púas que mantiene encerrados a los elefantes, y protege los pueblos de los alrededores”, explicó el Sr. Mayawo.

A esto se suma la deforestación de grandes proporciones del parque. Los expertos ambientales estiman que 50,000 hectáreas destruidas cada año en Malawi  proporcionan leña para cocinar. El país está en gran parte desprovisto de electricidad.