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Cuando los diamantes del cielo nos hablan de un planeta desaparecido

Las gemas son de tamaño nanométrico con imperfecciones diminutas compuestas de cromita, fosfatos y sulfuros de hierro y níquel

Por: D.V. y AFP

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Fragmentos del meteorito 2008 TC3, o Almahata Sitta, que cayó a la Tierra en 2008. Algunos diamantes descubiertos en el interior de uno de ellos podrían provenir de un protoplaneta que orbitaba alrededor del Sol hace miles de millones de años. (Foto: Peter Jenniskens/SETI/NASA)

Un asteroide que se desintegró parcialmente en la atmósfera de la Tierra en 2008, provocó la caída de fragmentos que contenían diamantes sobre Sudán, vino de un embrión de planeta que desapareció de nuestro sistema solar, anunciaron investigadores.

Este ‘protoplaneta’ del tamaño de Marte o Mercurio se formó durante los primeros 10 millones de años de nuestro sistema solar, antes de desintegrarse durante las colisiones con otros objetos celestes rocosos, según investigadores europeos.

El asteroide, llamado 2008 TC3 o Almahata Sitta, era del tamaño de un automóvil. Los astrónomos lo descubrieron unas horas antes de su colisión con la Tierra en octubre de 2008, lo que permitió observar su caída.

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Imagen de uno de los diamantes extraídos del meteorito obtenida con un microscopio electrónico de transmisión. (Foto: Dr. F. Nabiei/Dr. E. Oveisi, EPFL, Suiza)

Con un potentísimo microscopio electrónico, los científicos estudiaron la composición de los diamantes contenidos en los fragmentos de roca que se dispersaron por el desierto de Nubia (norte de Sudán) tras la explosión del asteroide.

Las gemas son de tamaño nanométrico, pero mucho más grandes que cualquier otro diamante encontrado en un meteorito. Al observarlas con más detenimiento, los investigadores se percataron de muchas imperfecciones diminutas compuestas de cromita, fosfato y sulfuros de hierro y níquel.

Esta composición química no se asemeja a nada de lo existente en el sistema solar actual, eso es lo que nos cuenta la historia del diamante.

Concluyeron que estas piedras preciosas se deben haber formado a altas presiones (más de 20 gigapascales) requiriendo que el protoplaneta estuviera entre el tamaño de Marte y Mercurio.

Marte (con un radio de 3,390 Km) y Mercurio (2,240 Km de radio) son los dos planetas más pequeños de nuestro sistema solar que se formó hace unos cuatro mil 600 millones de años.

Estos análisis “aportan pruebas convincentes” de que el asteroide provenía de un “planeta desaparecido”, que luego fue destruido por colisiones, según el estudio publicado en la revista Nature Communications.

Esto refuerza la teoría de que los planetas actuales del sistema solar se formaron a partir de los restos de docenas de grandes protoplanetas, agregan los investigadores.

El meteorito 2008 TC3 pertenece a una categoría de raras rocas llamadas ureilitas, que representan menos del uno por ciento de los objetos celestes caídos en la Tierra. A menudo, tienen un alto contenido de carbono, en forma de granito y diamante.

Artículo original en francés: https://www.epochtimes.fr/quand-des-diamants-venus-du-ciel-nous-parlent-dune-planete-disparue-2-268678.html

Traducido por: Lucía Aragón

Meteorito gigante impactó Australia hace 360 millones de años

Científicos descubrieron un área de 200 kilómetros de diámetro en Australia, que sería el punto de impacto de un gigantesco meteorito que cayó hace 360 millones de años, señaló un miembro del equipo de investigación.

Foto: AFP

El meteorito medía entre 10 y 20 Km de diámetro, mucho más grande por unos pocos metros que el que cayó en la región de los Urales, declaró a la AFP Andrew Glikson, profesor visitante en la Universidad Nacional de Australia.

“Es un descubrimiento”, dijo de esta zona de impacto al este de la Cuenca Warburton, al sur de Australia. “Lo que es realmente impresionante es la extensión de la zona afectada por el impacto. Un mínimo de 200 Km (diámetro), por lo que es la tercera superficie más grande del mundo”, debida al choque de un objeto celeste.

Glikson dijo que había estudiado el suelo luego que otro científico le enseñó muestras con anomalías microestructurales.

“Luego, pasé meses en un laboratorio midiendo orientaciones de los cristales en el microscopio (…) y me encontré con que estas rocas son restos de un choque extraterrestre”, añadió.

“Se trata de un asteroide de al menos 10 Km de diámetro”, que al caer a la Tierra tuvo “un impacto no sólo a nivel regional sino mundial”, dijo el científico.

El asteroide, se convirtió en meteorito una vez que tocó el suelo, cavó un cráter enorme ahora cubierto por una capa de 3 Km de sedimentos. A su caída, debió provocar enormes nubes de humo y vapor que cubrieron la Tierra, según Glikson.

La bola de fuego, que se remonta a unos 360 millones de años, era parte de un grupo y su caída “provocó una extinción en masa”, dijo el científico.

Asteroides de este tamaño chocan con nuestro planeta, una vez en decenas de millones de años. “No creo que tengamos que temer tanto como un accidente nuclear o al cambio climático”, dijo

Fuente: AFP

Científicos hallan fragmentos del meteorito que cayó en Rusia

Científicos anunciaron este lunes haber encontrado fragmentos del meteorito, que se desintegró sobre Chelyabinsk, cuya onda de choque provocó más de un millar de heridos en los Urales.

Foto tomada el 18 de febrero de 2013, muestra piedras rocosas posibles fragmentos de meteorito. (Universidad de los Urales/ AFP- Alexander Khlopotov)

La Universidad de los Urales señaló que uno de sus equipos recogió el domingo unos cincuenta de restos de escombros alrededor del Lago Tchebarkoul, lugar de caída de un importante fragmento de meteorito, que enviaron a Ekaterimburgo para analizarlos.

Incluso publicaron en su sitio web la fotografía de una persona que tiene una pequeña piedra negra entre sus dedos.

“De acuerdo al líder de la expedición, Viktor Grokhovski, es de la clase de meteorito compuesto de condritos”, término que denota un tipo de meteorito pedregoso, dijo la universidad en un comunicado, agregando que los fragmentos encontrados se componen de un 10% de fierro.

El meteorito debería llamarse “meteorito Tchebarkoul”, según la misma fuente.

“Dado que encontramos restos (…), esto significa que el fragmento principal se encuentra en el lago”, dijo Grokhovski, también miembro de la Academia de Ciencias de Rusia, citado por la agencia Interfax.

Los investigadores no pudieron hacer su trabajo en el mismo lago, por el cordón de seguridad que las autoridades establecieron alrededor del cuerpo de agua, para evitar que los aficionados se lleven los fragmentos.

De hecho, desde el viernes los habitantes venden por internet supuestos fragmentos de meteorito, a precios que van  hasta 300, 000 rublos (7,500 euros).

El domingo, el Ministerio de Situaciones de Emergencia había anunciado abandonar su investigación después de que los buzos habían examinado, en vano, el fondo del lago, cuya superficie congelada tenía un agujero de seis metros de diámetro. El ministro Vladimir Poutchkov consideró que la investigación era una ilusión, haciendo hincapié que el fondo del lago estaba cubierto con una capa de 1.5 metros de barro.

El análisis de los fragmentos debe identificar la naturaleza del meteorito y explicar cómo su caída pudo tener consecuencias tan graves. Los cuerpos celestes se queman completamente al entrar en la atmósfera.

El meteorito se desintegró el viernes por la mañana sobre la ciudad de Chelyabinsk, ciudad industrial de más de un millón de habitantes.

Los fragmentos cayeron a la Tierra en forma de bolas de fuego seguidas de volutas de humo, acompañadas de violentas explosiones y destellos cegadores de luz, sembrando el pánico entre la población, haciendo caer las ventanas de muchos edificios, incluso las paredes de una fábrica.

Según la última información, proporcionada por el gobernador de la región de Chelyabinsk en una videoconferencia la tarde del lunes, 1,450 personas resultaron heridas, la mayoría con heridas ligeras, por este fenómeno espectacular y sin precedentes en el número de víctimas humanas.

Fuente: AFP