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Bloqueo a las exportaciones de tierras raras, una opción autodestructiva para China

Si Pekín usa estos metales estratégicos como arma política contra Washington tendrá consecuencias devastadoras y podría resultar contraproducente, según los expertos 

Por: Emel Akan 

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El bulldozer extrae suelo que contiene varias tierras raras para cargar en un barco en el puerto en Lianyungang, China, el 5 de septiembre de 2010. (Foto: STR / AFP / Getty Images)

WASHINGTON-China podría dar el giro drástico de restringir las exportaciones de elementos de tierras raras para contraatacar a Estados Unidos, mientras se intensifica la guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo. Sin embargo, el uso de estos metales estratégicos por parte de Pekín como arma política contra Washington tendrá consecuencias devastadoras y podría resultar contraproducente, según los expertos. 

Aunque hasta ahora Pekín no ha dicho explícitamente que limitaría las exportaciones de tierras raras a Estados Unidos, los periódicos chinos de propiedad estatal han advertido que Pekín consideraría seriamente esta opción. 

Las tierras raras son un grupo de 17 elementos utilizados en la producción de componentes esenciales para tecnologías importantes, como los vehículos eléctricos, los teléfonos inteligentes, los aerogeneradores, satélites, misiles y los chips semiconductores. Los metales también son cruciales para el sector de la defensa, ya que se utilizan en armas guiadas con precisión, equipos de comunicaciones, motores a reacción, baterías y otros productos electrónicos de defensa. 

Los Estados Unidos fueron el mayor productor de elementos de tierras raras hasta la década de los 80. Sin embargo, muchas plantas se cerraron durante las últimas décadas debido a los costos y a cuestiones ambientales, así como a la competencia de China. Actualmente, los Estados Unidos dependen totalmente de las importaciones de tierras raras, y la gran mayoría proviene de China. 

La especulación de que China podría usar su dominio en tierras raras es una gran amenaza para Estados Unidos, según Richard Trzupek, analista del Heartland Institute, un centro de investigación con sede en Chicago. 

Los políticos y los legisladores han hecho oídos sordos al respecto, dijo. 

Si China decide restringir las tierras raras, tendría un efecto devastador en ambas partes, según Trzupek. Y un embargo total haría caer a todo el mundo industrializado, argumentó. 

Es difícil para mí creer que estén tan locos como para dar ese gran paso, dijo, y agregó que eso tendría un efecto negativo en la economía china. 

En los últimos días, los medios de comunicación estatales de China, incluyendo el Global Times y el People’s Daily, han insinuado firmemente que China podría utilizar las tierras raras como arma política en la guerra comercial con Washington. 

¿Serán las tierras raras un contra-armamento para que China contraataque la presión que Estados Unidos ha ejercido sin razón alguna? La respuesta no es ningún misterio, declaró People’s Daily en un comentario. 

Por lo que sé, China está considerando seriamente restringir las exportaciones de tierras raras a los Estados Unidos. China también puede tomar otras contramedidas en el futuro, escribió Hu Xijin, editor en jefe del periódico sensacionalista chino Global Times, en su cuenta de Twitter el 28 de mayo. 

Amenaza velada 

La especulación comenzó cuando el líder chino Xi Jinping visitó el 20 de mayo una compañía minera china de tierras raras en la ciudad de Ganzhou, conocida por sus ricos yacimientos de minerales de tierras raras. La visita de Xi ha sido considerada una amenaza encubierta dirigida a los Estados Unidos. 

Pekín ha utilizado antes las tierras raras como represalia, pero terminó disparándose en el pie. 

En 2010, Pekín cortó las exportaciones de tierras raras después de que un barco pesquero chino chocara con dos barcos de la Guardia Costera de Japón en el Mar de China Oriental. La prohibición de exportación hizo que los precios de las materias primas subieran por las nubes. La enorme subida de los precios perjudicó a Pekín, ya que alentó un aumento de la producción ilegal en China; también motivó una nueva producción en países como Australia y destruyó la demanda de metales chinos de tierras raras. 

En 2012, Japón, Estados Unidos y la Unión Europea se quejaron ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) de las restricciones de exportación de China de tierras raras. Dos años después, la OMC falló en contra de China. 

Es un posible motivo de fricción en nuestra relación bilateral, dijo Jeffrey Schott, investigador titular del Instituto Peterson de Economía Internacional, un centro de investigación con sede en Washington. 

La desconfianza crece. Por lo tanto, es algo que se debe monitorear de cerca, agregó. Pero no espera que el régimen chino instituya controles de exportación duros por segunda vez, después de haber perdido el caso en la OMC hace unos años. 

El Departamento de Defensa de Estados Unidos presentó el 29 de mayo un informe al Congreso sobre los minerales de tierras raras, según Reuters. El Pentágono no explicó los detalles del informe, pero dijo que el documento estaba vinculado a un programa federal diseñado para impulsar la capacidad de producción nacional a través de incentivos económicos. 

En diciembre de 2017, el presidente Donald Trump emitió una orden a los departamentos y agencias ejecutivas con el fin de desarrollar una estrategia para reducir la dependencia de la nación en minerales estratégicos. 

Estados Unidos perdió su capacidad de producir metales de tierras raras durante las últimas décadas, principalmente debido a la creciente oposición ambiental a la minería, dijo Trzupek, y agregó que tardaría años en reconstruir esa capacidad. 

El proceso de obtención de permisos en Estados Unidos es tan complejo y tan abierto a las obstrucciones, dijo. 

Si usted está explotando tierras raras y quiere cambiar un poco su proceso, entonces tiene que solicitar un permiso, y los grupos ecologistas que se oponen a cualquier tipo de explotación minera se romperán la espalda para oponerse a ello, explicó. Así que se vuelve más caro porque estás usando tecnología más antigua”. 

Así que, eventualmente, económicamente no tiene sentido que un operador minero o una refinería continúe haciendo negocios en este país. Ya no pueden competir más, dijo. 

Versión en inglés: https://www.theepochtimes.com/blocking-rare-earth-exports-is-a-self-destructive-option-for-china_2942855.html

Traducción: Lucía Aragón

OMC, el FMI y el Banco Mundial instan a reformar las normas comerciales mundiales

Los cambios en la naturaleza del comercio no se han tenido en cuenta en la reglamentación mundial según las tres organizaciones

Por D. C. y AFP

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La sede del Grupo del Banco Mundial en Washington, DC. Foto: BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images.

La falta de reformas a las reglas del comercio internacional está alimentando tensiones que podrían socavar el crecimiento económico mundial y la superación de la pobreza, advirtieron la Organización Mundial del Comercio (OMC), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.

El comercio de servicios representa dos tercios del Producto Interior Bruto (PIB) y del empleo y casi la mitad del comercio mundial “pero las barreras al comercio de servicios son ahora globalmente tan altas como las impuestas a los bienes (manufacturados) hace 50 años”, señalan las tres organizaciones internacionales en un informe conjunto.

Por lo tanto, los cambios en la naturaleza del comercio no se han tenido plenamente en cuenta en la evolución de la reglamentación internacional, añaden. Este informe se publica porque en los últimos meses han aumentado los llamamientos, especialmente en Europa, Canadá y los Estados Unidos, para que se reforme la OMC, una institución con sede en Ginebra.

La plena integración del comercio de bienes y servicios “puede desempeñar un papel mucho más importante en el fomento de la prosperidad”, prosiguen el FMI, la OMC y el Banco Mundial, pero sin hacer ninguna recomendación. Añaden que es necesario que las oportunidades que ofrecen, por ejemplo, las tecnologías de la información o el comercio electrónico “se reflejen en la política comercial actual”.

Estas organizaciones señalan que la apertura del comercio internacional después de la Segunda Guerra Mundial y hasta principios de la década de 2000 contribuyó significativamente a mejorar los estilos de vida y a reducir la pobreza en el mundo, aunque “siga siendo incompleta” en la actualidad.

Los derechos de aduana se han reducido drásticamente, empezando por los países desarrollados y luego por los países emergentes y las economías en desarrollo. Aumentaron en promedio del 31 por ciento en 1980 al 9 por ciento en 2015 en los países emergentes y del 10 al 4 por ciento en los países avanzados, “gracias a las reformas” emprendidas hasta principios de la década del 2000.

Artículo en francés: https://www.epochtimes.fr/lomc-le-fmi-et-la-banque-mondiale-exhortent-a-reformer-les-regles-du-commerce-mondial-521108.html

Traducción de Lucía Aragón

¿La producción de ropa en Rusia en más barata que en China?

Por La Gran Época Rusia

El aumento de los salarios en China causó un mayor costo de la mano de obra en comparación con la de Rusia. Por esta razón, las marcas de ropa extranjeras han comenzado a trasladar sus negocios de China a Rusia, según informa el diario Izvestia.

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Una trabajadora china. (Foto: JOHANNES EISELE / AFP / Getty Images)

“No hace mucho tiempo, era más barato producir en el gigante asiático, a pesar de los costos. Ahora los salarios en China están aumentando, pero no aquí”, dice a Izvestia el profesor Alexei Skopin, del Instituto Ruso de Desarrollo Contemporáneo.

De acuerdo con Rosstat (Servicio de Estadísticas de Rusia), durante la primera mitad de 2017, la producción de prendas de vestir en Rusia aumentó en un 6.4% en comparación con el mismo periodo del año pasado.

Las marcas mundiales como Tom Tailor, Finn Flare, Baon, Inditex y Uniqlo, ya anunciaron sus proyectos de desarrollo de producción en Rusia. La compañía sueca Baon ya comenzó a producir y entregar ropa proveniente de Rusia. La japonesa Uniqlo ya tiene planes de cooperación con ocho empresas rusas. La alemana Tom Tailor firmó un contrato con un fabricante ruso. La finlandesa Finn Flare ya coopera con doce empresas rusas (fabricantes de bonetería, confección y accesorios), y tiene la intención de aumentar su producción.

En marzo pasado, el Ministerio de Industria y Comercio entrevistó a empresas rusas sobre la cooperación con empresas extranjeras. Ciento cuarenta dieron una respuesta positiva. El ministerio anunció que Inditex (un grupo de empresas entre las que se encuentran Zara, Oysho, Stradivarius y Massimo Dutti) dio una muy buena evaluación de calidad de las muestras de los productos fabricados en 17 fábricas rusas.

Según Kseniya Ryasova, presidente de Finn Flare, cerca del 35% de los productos de esta empresa se fabrican actualmente en Rusia.

La calidad de la ropa en cuestión           

Debido a la transferencia de la producción de prendas de vestir a Rusia, su calidad puede disminuir, dice Alexei Skopin. Aunque la mano de obra en Rusia es más barata que en China, los costos de logística siguen siendo elevados. “El sector de logística en la industria ligera china se ha desarrollado durante muchos años y con la participación de las empresas extranjeras apropiadas, entre las que se encuentran las de la industria textil”, dijo el presidente de la compañía rusa Soyuzpromtorg.

Según él, en Rusia no hay reglamentos en las normas de calidad y “los requisitos son más altos en los mercados de Asia oriental y el sudeste”. Si las empresas extranjeras reducen los costos en logística, podrán fabricar en Rusia productos de calidad relativamente inferior.

Los salarios de los trabajadores

Según Euromonitor Internacional, en el periodo 2005-2016, los salarios de los trabajadores chinos se triplicaron para alcanzar el nivel de 3.6 dólares por hora. China superó a América Latina (con excepción de Chile), pero aún tiene que ponerse al día con Grecia y Portugal, donde los salarios son 30% más altos.

En Rusia, durante los últimos tres años los salarios de los trabajadores pasaron de 3.5 a 2.7 dólares la hora.

En 2016, los salarios en Portugal eran de 4.5 dólares la hora; en Brasil, 2.7 dólares; en México 2.1 y en Sudáfrica 3.6 dólares. Desde 2007, los obreros en India no ganan más que 0.7 dólares la hora.

Alex Wolf, economista en Estándar Life Investments, explica que el aumento de los ingresos de los chinos se vio favorecido por la integración del país en la economía mundial después de unirse a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 2001. Sin embargo, debido al rápido crecimiento de los salarios, China corre el riesgo de perder puestos de trabajo en beneficio de otros países en desarrollo.

Versión en ruso: Производство одежды в России дешевле, чем в Китае ?

Traducido por: Lucía Aragón

OMC falla en contra de Pekín en el caso de tierras raras

La Organización Mundial de Comercio (OMC) se pronunció de nuevo contra China, por la cuestión de las cuotas a las exportaciones de tierras raras, grupo de metales esenciales en los productos de alta tecnología, de acuerdo con la decisión de apelación emitida la noche del jueves en Ginebra.

Las tierras raras se usan en la Robótica (Foto: AP/ Koji Sasahara)

El 26 de marzo pasado, la OMC ya había condenado a China en el juicio sobre el asunto, la decisión del jueves sigue a la apelación que interpuso Pekín.

En sus conclusiones publicadas el jueves, el Órgano de Apelación de la OMC dijo que “confirma” la decisión en primera instancia por el panel (grupo especial de expertos) encargado de resolver la disputa comercial entre los Estados Unidos, la Unión Europea, Japón y China.

Dice tener una participación del 90% en el mercado mundial de tierras raras, mientras que alberga sólo el 23% de las reservas mundiales de estos recursos.

Los EE.UU., la UE y Japón se sintieron discriminados por estas cuotas y se quejaron ante la OMC en 2012.

Las tierras raras se utilizan sobre todo en la fabricación de baterías de automóviles híbridos, turbinas eólicas y focos de bajo consumo.

El Órgano de Apelaciones también pidió a China tomar todas las medidas para garantizar el cumplimiento de las normas comerciales internacionales.

La decisión de primera instancia declaró que China “no ha demostrado que las cuotas de exportación que aplica a las diversas tierras raras, tungsteno y molibdeno estén justificadas”, en virtud de las normas del comercio internacional.

La decisión de la apelación no está sujeta a otra apelación, y en principio, los Estados miembros de la OMC interesados están obligados a aplicarla.

En respuesta publicada, después del anuncio de la decisión de la apelación, Pekín dijo que pondría en práctica las conclusiones de la decisión.

A nombre de la UE, el comisario europeo de Comercio Internacional, Karel de Gucht, dijo que la decisión de la OMC era un “paso importante en los esfuerzos de la UE para garantizar el acceso equitativo a las materias primas que necesitan las industrias”, que las utilizan.

El caso se remonta a 2011, cuando China decidió poner cuotas a sus exportaciones de tierras raras para “proteger sus recursos naturales y asegurarles un desarrollo económico sostenible.”

Victoria de EE.UU. contra China en la OMC

Este viernes, los Estados Unidos ganaron en la OMC una causa contra China en aranceles impuestos a coches de lujo estadounidenses.

Michael Froman, representante Especial de EE.UU. para Comercio Exterior (Foto: Wikipedia)

“El mensaje es claro: China debe respetar las reglas como cualquier otro estado miembro de la OMC”, declaró el Representante especial para el Comercio Exterior (USTR), Michael Froman, en una conferencia de prensa.

La Organización Mundial de Comercio (OMC), con sede en Ginebra, dijo que los derechos de aduana impuestos por Pekín a los vehículos estadounidenses de primera calidad en diciembre de 2011, carecían de fundamento legal.

China había tomado esta decisión después de concluir que algunos coches fabricados en los Estados Unidos, incluso autos y camionetas 4×4, habían recibido subsidios ilegales y se vendían con pérdidas.

Específicamente, Pekín impuso aranceles que van del 2% al 21.5% en los autos importados de EE.UU. de una cilindrada superior a 2.5 litros.

Los vehículos fabricados en Estados Unidos por la General Motors, Chrysler Group, BNW Manufacturing, Mercedes-Benz US International, American Honda Motor y Ford Motor, se vieron afectados por estas sanciones en un mercado en auge.

En 2013, los EE.UU. vendieron $8.5 mil millones de dólares en autos en el país, el 13.5% del total de sus exportaciones en automóviles. China es ahora el segundo mercado extranjero para los autos estadounidenses.

China, por fin había abandonado sus represalias comerciales en diciembre de 2013, pero los Estados Unidos mantuvieron sus procedimientos ante la OMC.

Durante años, los Estados Unidos acusaron a China de prácticas desleales y medidas antidumping, para tratar de reducir su déficit comercial con Pekín.

La OMC ha recibido varios conflictos entre las dos potencias sobre automóviles, paneles solares o tierras raras que son materiales esenciales en la fabricación de productos de alta tecnología.

China no reaccionó de inmediato tras la decisión de la OMC. Pero la agencia oficial de noticias China Nueva indicó que la organización no dio la razón a Estados Unidos en todas las cuestiones planteadas en la queja.

Este nuevo episódico de fricciones comerciales entre China y EE.UU. se produce tras una semana de mucha tensión, después de que Estados Unidos acusó a militares chinos de robar secretos comerciales.