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Según un estudio: Niños que pasan más de 7 horas al día frente a una pantalla tienen una estructura cerebral diferente

La primera parte de los datos obtenidos reveló que podría tener un efecto negativo en los niños

Por: Jack Phillips

La Gran Época, Estados Unidos

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Imagen de resonancia magnética funcional del cerebro de un preadolescente mientras realiza una tarea de memoria operativa, publicado por investigadores de ABCD. Las regiones en amarillo y rojo son las más activas. (Richard Watts, PhD, University of Vermont y Fair Neuroimaging Lab, Oregon Health and Science University)

Un estudio innovador de 300 millones de dólares encontró que los niños que pasan al menos siete horas al día en teléfonos inteligentes o tabletas cambian la estructura de sus cerebros.

La nueva investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud, una agencia del gobierno de Estados Unidos, que muestra los resultados de la tecnología en los niños.

Los investigadores hicieron sus descubrimientos al escanear los cerebros de 4,500 niños, y los científicos hacen un seguimiento de más de 11 mil niños de 9 y 10 años de edad durante un período de unos 10 años. La primera parte de los datos reveló que pasar demasiado tiempo frente a la pantalla podría tener un efecto negativo en los niños.

“Los científicos pueden examinar las características del cerebro asociadas con la acción impulsiva o la psicopatología temprana, el impacto de los comportamientos relacionados con la salud (por ejemplo, sueño, actividad física) en el desarrollo cognitivo y cerebral, o los rasgos asociados con el uso de los medios de comunicación, incluido el tiempo de exposición ante la pantalla. Por ejemplo, un estudio reciente (el vínculo es externo) realizado por investigadores del ABCD mostró asociaciones entre diferentes cantidades y usos del tiempo frente a una pantalla (por ejemplo, videojuegos frente a redes sociales) y diferentes características estructurales del cerebro, rasgos psicológicos y función cognitiva”, escrito en un resumen del Instituto Nacional de Salud.

“Los científicos podrán seguir a los participantes a lo largo de los años para comprender cómo el uso de los medios de comunicación influirá en el desarrollo de una persona, destacando la oportunidad única que ofrece el estudio ABCD”, añadió.

En particular, los científicos descubrieron que el uso diario de la pantalla mostraba que los niños tenían un adelgazamiento prematuro de la corteza cerebral, que es la capa más externa que procesa la información. Aquellos que usaron menos la pantalla mostraron una diferencia, pero la directora del estudio de los NIH, Gaya Dowling, advirtió en contra de sacar una conclusión en este momento.

“No sabemos si es por las horas que pasamos frente a la pantalla. Todavía no sabemos si esto es algo malo”, dijo Dowling a CBS News. “Es sólo cuando los seguimos a lo largo del tiempo que veremos si hay algún resultado asociado con las diferencias que vemos en esta instantánea única”.

En el informe de CBS News, los científicos obviamente no saben si el debilitamiento de la corteza que surge de los escáneres cerebrales es causado por el tiempo que se pasa frente a la pantalla.

“Seremos capaces de responder algunas de estas preguntas en pocos años”, añade Dowling.

Y añadió: “Las entrevistas y los datos del estudio del NIH ya revelaron algo más: los niños que pasan más de dos horas al día en las pantallas obtuvieron una puntuación más baja en las pruebas de pensamiento y lenguaje”.

Dowling espera que, una vez completado el estudio, los investigadores puedan determinar si el tiempo que pasan frente a la pantalla es adictivo.

“Podremos ver no solo cuánto tiempo pasan frente a la pantalla, cómo perciben el impacto que esto tiene en ellos, sino también cuáles son algunos de los resultados. Y eso nos llevará a preguntarnos si hay o no adicción”, dijo a CBS.

“Las respuestas no estarán disponibles hasta dentro de unos años”, dijo.

“Tomará tiempo para que las cosas sucedan para obtener respuestas a algunas de estas interesantes preguntas sobre los resultados a largo plazo”, añade Dowling.

El Dr. Dimitri Christakis, del Hospital Infantil de Seattle, es el autor principal de las directrices más recientes de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre el tiempo frente a la pantalla, y afirma que los padres deben “evitar el uso de medios digitales, excepto la videoconferencia, para los niños menores de 18 a 24 meses de edad”.

“Lo que sabemos de los bebés que juegan con un iPad es que no transfieren lo que aprenden del iPad al mundo real, es decir, si le das a un niño una aplicación en la que juega con Legos virtuales, bloques virtuales y los apila, y luego pones bloques reales delante de ellos, comienzan de nuevo”, dice en el informe.

Dijo que el conocimiento adquirido al jugar con bloques virtuales y Legos no se transfiere al mundo real. “No es una habilidad transferible. No transfieren conocimientos de dos a tres dimensiones”, dice.

Artículo en inglés: https://www.theepochtimes.com/kids-who-stare-at-a-screen-for-more-than-7-hours-a-day-have-different-brain-structure-study_2734625.html

Traducción Lucía Aragón