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Bolivia: un cielo en las alturas

Por: Sandra Rodríguez

La Gran Época, México

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Volcán Thunupa (Foto: Sandra Rodríguez)

Tan solo al mencionar su nombre se vienen a la cabeza imágenes de lugares hermosos ubicados en una altura extrema, lugares que dan la impresión de estar más cerca del cielo, tal y como el lago Titicaca, el Salar de Uyuni y Tihaunaco (Tiwanaku).

Bolivia es un país diverso al contrario de lo que muchos piensan; como todos los países de Suramérica tiene diversos pisos térmicos, es decir, territorios ubicados a diferentes alturas con respecto al nivel del mar, lo que hace posible la diversidad en clima, flora y fauna, ofreciendo paisajes de ensueño en todo su territorio.

Iniciamos nuestro recorrido por el mundialmente conocido Salar de Uyuni, un paisaje de otro mundo a una altura de 3 mil 600 metros y con una extensión de más de 10 mil km2. Por su ubicación y extensión este salar nos ofrece diversidad de lugares y actividades qué realizar, por lo tanto, es recomendable pasar tres días allí para explorar todas sus bellezas y perderse en su inmensidad.

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El Salar (Foto: Sandra Rodríguez)

El mejor tiempo para visitar el salar es en febrero cuando hay lluvias, pues el agua que cae sobre este, refleja el cielo azul de manera tal que cielo y tierra se funden en un solo elemento y espacio, dando la sensación de estar flotando en lo efímero del firmamento. Se recomienda entrar a la página web de la comunidad Coqueza que vive a los pies del Volcán Thunupa para encontrar información precisa sobre los tours, las actividades y recomendaciones para visitar el salar. http://comunidadcoqueza.com/es

Luego de disfrutar la belleza casi marciana del salar y sufrir con la ascensión a una de las estaciones del volcán a 3 mil 900m de altura nos encaminamos a Potosí, cuna de las primeras monedas acuñadas por la corona imperial española tan famosas que se volvieron moneda internacional, las famosas piezas de a ocho. La sorprendente extracción de la plata del Cerro Rico, el crecimiento de la población, la expansión del comercio y el inesperado auge que alcanzó la ciudad de Potosí, entre otros factores, creó la necesidad de organizar un centro de acuñación en dicha ciudad.

Así como Potosí ganó gran valor por cerro Rico, Sucre tuvo gran valor por ser hogar de unas de las primeras universidades de América, la Universidad San Francisco Xavier de Chuquisaca y cuna del primer grito de independencia del continente.

Sucre conocida como la Ciudad Blanca de Bolivia es un hermoso lienzo de arquitectura colonial con un clima agradable y verdes montañas. La ciudad ofrece un amplio abanico cultural, histórico y gastronómico. Pero no solo se debe visitar el sinnúmero de interesantes museos, parques, y plazas de la ciudad colonial, sino también la vista desde la Recoleta y visitar el Parque Cretácico Municipal Fancesa en las afueras de la ciudad, en el que se halla el yacimiento de huellas de dinosaurio más grande del mundo.

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Picante de pollo (Foto: Sandra Rodríguez)

Luego de pasear con dinosaurios y probar el delicioso Picante de Pollo llegamos a Cochabamba, cuna gastronómica del país. Su gran oferta en restaurantes permite disfrutar a propios y extraños de comida nacional e internacional apta para todo presupuesto. Por supuesto hay que quemar esas calorías de más visitando el Cerro de la Concordia y la Laguna Alalay o la Colina de San Sebastián, así como viajar a algunos parques naturales en la periferia de la ciudad.

Siguiendo con la ruta por Bolivia nos dirigimos a La Paz la capital de…  pues no, no es la capital boliviana, dicho título lo ostenta la blanca Sucre. La Paz es la Sede de Gobierno del Estado Plurinacional de Bolivia. En esta ciudad ubicada a 3650 msnm podemos encontrar el Mercado de Brujas, la catedral de San Francisco, la Avenida del Prado y la famosa ciudad de El Alto. Para conocer la ciudad en su totalidad es recomendable el paseo por las rutas del teleférico que conecta todos los puntos de la ciudad.

También hay numerosos museos, plazas y restaurantes que ofrecen buena comida a precios razonables. Alrededor de La Paz se hayan ubicados diversos lugares de interés como el Cerro Illimani (la mayor cumbre de la Cordillera Real), Montaña Huayna Potosí, Chacaltaya (pista de nieve más alta del mundo), Copacabana el pueblo a orillas del lago Titicaca, el Parque Nacional Madidi, la Montaña Condori, el Parque Nacional Cotapata, los Caminos Precolombinos: Takesi, el Choro, Yunga Cruz y el Camino del Oro y Tihaunaco entre muchos otros lugares de gran interés turístico y belleza sin par.

Si se es viajero por primera vez en dichas tierras, el imperdible es Tiahuanaco, un lugar precioso y misterioso de gran importancia histórica y arqueológica ubicado a solo una hora de la Paz. Para los amantes de las ruinas de civilizaciones y culturas antiguas este lugar es un tesoro ancestral digno de admiración.

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(foto: Sandra Rodríguez)

A estas ruinas las envuelven un halo de misterio e incomparable perfección y belleza que produce escalofríos y al mismo tiempo maravilla a sus visitantes como si fuesen chiquillos soñando a ser Indiana Jones en sus buenos tiempos. Un lugar que pone en tela de juicio lo que sabemos de ancestros y legados e invita a repensar la historia como la conocemos.

El tiempo en Bolivia se agota y se debe terminar la memorable travesía como debe ser, con la cereza del pastel: el lago Titicaca. El lago ubicado a gran altura más grande del mundo flota sobre los 3812 msnm en un cuadro de belleza efímera. Se puede pasar la noche en el pueblo de Copacabana o en la Isla del Sol. Este pintoresco lugar ofrece multitud de actividades turísticas, artesanías, rumba y gastronomía. Partiendo de Copacabana visitamos la isla de la Luna y sus ruinas contemplando una bella vista del lago y las pequeñas islas vecinas.

Luego de una breve visita navegamos a la Isla del Sol. Aquí volvemos a sentir la inclemencia de la altura al subir al mirador. Sin embargo, luego de un gran esfuerzo y sentir el corazón latiendo en el cuello, podemos contemplar una vista de ensueño del lago infinitamente azul fundiéndose con el cielo. Se recomienda visitar desde luego las famosas Islas Flotantes y conocer la comunidad que allí habita para terminar un viaje digno de película.

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(Foto: Sandra Rodríguez)

Bolivia es un país de grandes contrastes, con una historia desconocida pero muy importante para las Américas. Fue el centro de grandes eventos que nos marcaron como un gran pueblo unido bajo los ideales de la libertad y la justicia.

Esta nación sigue marcando pautas aún hoy al tener al primer presidente indígena de Suramérica y de reconocerse como Estado plurinacional, también es el único país que utiliza la bandera indígena Wiphala junto con la bandera oficial, cosa que deberían adoptar todas las naciones latinoamericanas para dar la importancia que merecen nuestros pueblos indígenas y ancestrales.

Recomendaciones al viajar en Bolivia:

1.Nunca olvide llevar tanto ropa abrigada como ligera. Los cambios de temperatura y clima en el altiplano son muy comunes. Por esta misma razón jamás deje fuera de la mochila el bloqueador solar y unas buenas gafas de sol, así como un gorro o una bufanda y naturalmente agua.

2.El costo total de un tour rara vez está especificado en los paquetes turísticos. Si se cobra 100 bolivianos, lo más probable es que toda la actividad o paseo salga por el doble pues solo se paga o sea el transporte, o las entradas o el equipo y eso rara vez se aclara. Siempre contar los costos al doble de lo que se vende en muchas agencias para evitar gastos inesperados. Para evitar sorpresas visite las páginas oficiales de turismo y compare precios.

3.Al hablar de agencias de turismo, sea precavido y pregunte detalladamente por lo que ofrecen y su duración. Muchos turistas nacionales y extranjeros se encuentran con la sorpresa de que lo que se ofrece en el brochure no es lo que realmente se compra. Tenga a la mano el número de celular de su agente y revise páginas oficiales de turismo o consulte en su hotel u hostal por las mejores ofertas que cumplan a cabalidad sus promesas.

4.Tenga paciencia al viajar en tierra. Debido a la incipiente infraestructura vial y el reciente boom del turismo de masas, es normal encontrar caos. No se sorprenda si al subir al bus alguien tomó su lugar porque sí o que el bus no salga a tiempo, en ese caso siempre haga el reclamo correspondiente para que la situación se solucione sin demora.

5.Los turistas también debemos respetar los lugares que visitamos, por eso evite generar más basura de lo habitual. Lleve su propio termo y no compre botellas de plástico. Si quiere deshacerse de ropa sobrante, regálela, no la bote. En lugares como la terminal de buses de La Paz usted puede hacer su donación. Mantenga limpios los lugares públicos y respete las indicaciones de los museos y lugares de interés. Esto lo piden tanto guías como autoridades de turismo que a veces no logran lidiar con turistas inconscientes que generan como en el caso de los chinos hasta ¡4 kilos de basura por persona al día! Si, así es cuatro kilos diarios cada uno.