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Una de cada diez personas en el planeta es obesa

Desde 1980, la proporción de la población obesa ha ido en aumento en todo el mundo, se ha duplicado en 73 países, según un importante estudio que indica que esta crisis de salud pública se agrava, ahora una de cada diez personas es obesa en el planeta.

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Obesidad en adultos en el continente americano (Foto: OPS)

El exceso de peso es responsable de un aumento de enfermedades cardiovasculares, diabetes y algunos tipos de cáncer que son el origen del aumento de la mortalidad.

Los autores trabajaron en 195 países y territorios, sus resultados aparecen en la revista médica estadounidense New England Journal of Medicine.

El informe se presentó en el Foro anual EAT de la alimentación humana en Estocolmo, su objetivo es crear un sistema de producción alimentaria más sana y sostenible.

Los investigadores determinaron que en 2015, 107,700 millones de niños y 603,700 millones de adultos eran obesos en el mundo.

El índice de masa corporal (el peso dividido entre la altura al cuadrado) superior a 24.5 indica sobrepeso. Una persona se considera obesa con un IMC de 30.

En 2015, el sobrepeso y la obesidad afectaban a un total de 2,200 millones de personas, o el 30% de la población mundial.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimaba esa cifra en más de 1,900 millones en 2014, más de 600 millones de obesos.

La frecuencia de la obesidad pediátrica fue menos que en los adultos, pero su crecimiento fue más rápido en estos 35 años.

El estudio muestra también que un mayor IMC se relaciona con cuatro millones de muertos en el mundo en 2015, el 40% de las personas que solo tienen sobrepeso.

Más de dos tercios de las muertes se debieron a enfermedades cardiovasculares, un aumento muy claro desde 1990 relacionado con el exceso de IMC.

Entre los veinte países más poblados, los Estados Unidos, cuentan con la tasa de obesidad más alta para niños y jóvenes adultos, con casi el 13%, mientras Egipto va a la cabeza con adultos obesos, con aproximadamente el 35% de esta población.

Las incidencias más bajas de obesidad en adultos, se observaron en Bangladesh y Vietnam con solo el 1%.

China e India tienen la mayor cantidad de niños obesos con 15,300 millones y 1,400 millones respectivamente.

En 2015, Estados Unidos (79,400 millones) y China (57,300 millones) tuvieron la mayor cantidad de adultos obesos.

Según los investigadores, el objetivo del estudio es comprender, a nivel mundial, los factores responsables de “la actual epidemia de enfermedades” relacionados con el sobrepeso y la obesidad.

En un editorial que acompaña el estudio, los Dr. Edward Gregg y Jonathan Shaw, epidemiólogos de Estados Unidos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), estiman que “la cifra más preocupante es la triplicación de la obesidad en niños y adultos jóvenes en países en desarrollo y países de ingresos medios como China, Brasil e Indonesia.”

“La obesidad en los jóvenes es probable que conduzca a un aumento significativo en la diabetes de adulto (tipo 2), hipertensión y enfermedades renales crónicas”, predicen.

El informe se basa en datos del más reciente estudio del Global Burden of Disease (GBD), que cuantifica el impacto en la salud de más de 300 enfermedades y tipos de lesiones en 133 países.

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El programa de médicos cubanos en el exterior, primera fuente de divisas para la isla

A finales de 2016, médicos cubanos ejercían en 62 países del mundo, para la isla comunista constituyen la primera fuente de divisas, antes que el turismo, según cifras oficiales publicadas este lunes.

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El trabajo de médicos cubanos dentro y fuera del país da aporta a la isla miles de millones de dólares. (Foto: AFP)

Según el Anuario estadístico de Salud de 2016, los médicos cubanos están presentes en 24 países de América Latina y el Caribe, 27 en África subsahariana, siete en Asia Oriental y el Pacífico, dos en Medio Oriente y este de África, así como en Rusia y Portugal.

Esta actividad generó ingresos estimados en más de 11 mil millones de dólares en promedio por año entre 2011 y 2015, la isla factura los servicios de sus médicos en 35 de esos 62 países, según el ex ministro de economía, José Luis Rodríguez, citado por el portal oficial de información Cubadebate.

A modo de comparación, la industria del turismo generó 2,800 millones de dólares en 2016, según las cifras oficiales cubanas.

La venta de servicios profesionales, principalmente médicos, es la principal fuente de divisas para Cuba.

El Anuario publicado este lunes no dice cuántos profesionales cubanos están en el exterior, pero de acuerdo con el Ministerio de Salud, a mediados de 2015 había más de 50,000, y la mitad eran médicos.

En total, Cuba tenía a finales de 2016, unos 90,161 médicos, cifra que incluye a los que trabajan en el extranjero.

En la isla, la salud y la educación son gratuitos y financiados por el Estado, un motivo de orgullo para el régimen comunista también criticado por las violaciones a los derechos humanos, en este país afectado por la pobreza extrema.

El envío de médicos al mundo es una antigua tradición cubana, que le aporta tanto un arma diplomática como una fuente de ingresos vital.

Dos mil millones de personas utilizan agua potable contaminada con heces

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó un grito de alarma a propósito de la situación del agua del mundo, dijo que casi dos mil millones de personas todavía utilizan agua potable con materia fecal.

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Casi dos millones de personas usan fuentes de agua contaminada. (Foto: Dominio público)

“Hoy en día, casi dos mil millones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces, lo que las expone a que contraigan el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la polio”, dijo la Directora de Salud Pública de la OMS, la doctora María Neira.

“Se estima que el agua potable contaminada causa más de 500,000 muertes por diarrea al año”, dijo, citada en un comunicado.

En 2015, los países elaboraron, en el marco de la ONU, una lista de 17 metas de desarrollo sostenible para el año 2030. Una de esas metas era garantizar el acceso de todos al agua y el saneamiento, una gestión sostenible de los recursos hídricos.

Este objetivo no puede lograrse “a menos que se tomen medidas para utilizar los recursos financieros de manera más eficiente y, aumentar los esfuerzos para identificar nuevas fuentes de financiamiento”, advierte la OMS en su informe anual, elaborado con la ONU – Agua, “Análisis y evaluación de saneamiento y agua potable en el mundo”.

Según el informe, los países aumentaron 4.9% el gasto medio anual en el agua, el saneamiento y la higiene en los últimos tres años. Sin embargo, el 80% de los países indican que el financiamiento dedicado al agua, el saneamiento y la higiene son insuficientes para cumplir con los objetivos de la ONU.

Para lograr los objetivos de desarrollo sostenible de Naciones Unidas en materia de agua y saneamiento, la inversión en infraestructura se debería triplicar y alcanzar 114 mil millones de dólares al año, según cifras del Banco Mundial citado por la OMS. Esta cifra no toma en cuenta los costos de operación y mantenimiento.

Para lograrlo, la OMS señala la necesidad de encontrar nuevas fuentes de financiamiento, como los impuestos.

“Es un reto que tenemos la capacidad de resolver”, afirma Guy Ryder, Presidente de la ONU – Agua, y Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en el comunicado.

“El aumento de la inversión en agua y saneamiento puede generar beneficios importantes en el desarrollo y la salud humana, crear empleos”, señaló.

Nuevas pautas para la dieta: Limitar embutidos y evitar pesticidas

Limitar los embutidos, comer verduras al menos dos veces por semana, y favorecer los productos menos expuestos a los pesticidas, son parte de los nuevas directrices alimenticias para los adultos, difundidos por el Consejo Superior de la Salud Pública de Francia (HCSP, por sus siglas en francés), pero que pueden servir para todos.

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Frutas y verduras, importantes en la dieta humana. (Foto: Dominio público)

El Consejo Superior actualiza sus puntos de referencia, que no deben confundirse con los “requerimientos morales”, para el futuro Programa Nacional de Salud y Nutrición (PNNs 2017-2021).

Los doce puntos de referencia indican el tamaño de las porciones: 80-100 g por porción para “al menos cinco” frutas y verduras al día, o un “puñito al día” (salvo en caso de alergias) de “frutos secos sin sal” (almendras, nueces, avellanas, pistaches).

El Consejo Superior subraya la necesidad de centrarse en los alimentos cultivados “de acuerdo con los modos de producción que disminuyen la exposición a los pesticidas para frutas y legumbres, las leguminosas, productos de granos enteros, y de variar las especies y lugares donde se almacenan los pescados” (debido a la posible presencia de metales pesados).

En el caso de la carne roja, el consejo se limita a máximo 500 gramos por semana. Otro consejo, no más de un jugo de fruta al día, de preferencia exprimido, lo que puede considerarse como una porción de fruta, añade el HCSP.

Frutas y hortalizas (frescas, congeladas o en conserva), se recomienda “aumentar su consumo, sea cual sea su nivel inicial”. En el caso de las frutas en conserva, se favorece los de poca azúcar, y no consumir el jarabe.

Recuerde, es aconsejable limitar la sal, grasa y azúcar (postres y bebidas), y evitar los cereales grasos y azucarados en el desayuno, y consumir los cereales completos sin azúcar. “Un producto graso y/o dulce incluso orgánico, sigue siendo un producto graso y/o dulce.”

Se recomienda dos productos lácteos diarios, porciones de 150 ml de leche, 125 g de yogurt y “30 gramos” de queso.

Pastas, arroz, pan y otros cereales completos o poco refinados son parte de la dieta diaria.

Con respecto al alcohol, el consumo se define por la Agencia de Salud Pública de Francia en el segundo trimestre de 2017.

Por último, la agencia debe tener en cuenta la “noción de placer” y las “importantes dificultades económicas” de una parte de la población en sus mensajes de alimentos.

Pakistán: Karachi desbordada por la basura

Tres niños murieron en Karachi, la capital económica de Pakistán, cuando el fuego comenzó en una montaña de basura cerca de su apartamento, víctimas de la mala administración de residuos que hace de Karachi un basurero a cielo abierto.

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Un niño busca en la basura material de reciclaje en Karachi, Pakkistán. (Foto: Shahzaib Akber/ EFE)

Los vecinos salvaron a los padres, Mohammad Umayr, comerciante en telas de 31 años, y su esposa Shameen, pero sus niños pequeños no fueron rescatados a tiempo, dos de ellos murieron antes de llegar al hospital. El tercero, murió cuando los médicos trataron de reanimarlo.

El fuego comenzó en una pila de basura que cubría la estrecha calle, frente a su edificio de cinco pisos, y se propagó hasta el primer piso donde vivía la familia Umayr.

La policía no pudo determinar qué provocó el fuego, pero la única habitación del apartamento se llenó rápidamente de asfixiante humo.

El trágico caso, no es aislado, accidentes así tienen lugar aquí y allá debido a la basura.

En la actualidad, los organismos municipales sólo pueden procesar el 60% de los residuos. Los dos vertederos que existen en las afueras de la ciudad se encuentran muy lejos, accesibles por carreteras congestionadas, y de todos modos están hasta el tope.

Karachi, una metrópolis portuaria del Mar Arábigo, es la ciudad más grande de Pakistán, su población ha crecido a unos 20-25 millones de personas (no hay una cifra concreta reciente), y barrios enormes se extienden en sus laderas sin orden ni concierto.

El crecimiento se ha visto impulsado por las sucesivas oleadas de inmigrantes, incluidos los refugiados que huyeron de la guerra de Afganistán y desplazados de las zonas tribales de Pakistán.

Karachi produce cerca de 12,000 toneladas de basura al día, según las autoridades de salud.

Las autoridades son capaces de recoger cerca de la mitad, lo que no creen los más escépticos. La otra mitad se apila en las calles, arroyos y caminos, la basura orgánica se descompone con el calor húmedo, el resto se acumula cada vez más alto.

Los habitantes y dirigentes locales recurren a un sistema disque tranquilizador: la quema de basura que contiene grandes cantidades de plástico…lo que libera gases tóxicos.

Entre los dirigentes que culpan a otros y la ingobernabilidad, es difícil considerar soluciones concretas.

La corrupción y la incompetencia, las denuncias de sobornos en los contratos de recolección de basura e incluso en la gasolina usada por los camiones.

El actual alcalde, Waseem Akhtar, elegido en 2016, se queja de que no tiene dinero ni poder.

Su autoridad se ve socavada por el ejecutivo provincial, que trajo empresas chinas para manejar la basura en al menos dos de los cinco distritos de la ciudad.

Mucha gente piensa que esto no es suficiente para enfrentar el problema: la acumulación de basura de millones de habitantes en una ciudad sin reciclaje organizado, sin esfuerzos para limitar el uso del plástico, y sin gente que esté dispuesta a asumir la responsabilidad de la limpieza.

China: advierten contra el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos

Investigadores advierten de los peligros de la proliferación de agentes microbianos resistentes a la mayoría de los antibióticos, mientras China se prepara para introducir en los hospitales la colistina, un antimicrobiano llamado de “último recurso”, que se utiliza ampliamente en la medicina veterinaria.

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Bacterias. (Foto: Dominio público)

La colistina es un antibiótico que data de 1959, utilizado contra las bacterias resistentes a los carbapenémicos (ERC), otra clase importante de antibióticos utilizados para tratar la multi-resistencia bacteriana.

Después de emplear durante años masivamente la colistina en medicina veterinaria, China decidió recientemente prohibirla, y proyecta introducirla en la medicina humana.

En 2015, este país descubrió la presencia de un gen, el MRC-1, en bacterias E.coli y K.pneumoniae, resistentes a la colistina. Este gen resistente a los tratamientos, posteriormente se detectó en Dinamarca, Vietnam, España y los Estados Unidos, identifican investigadores que publican sus estudios en la revista médica especializada The Lancet Infectious Diseases.

“El desarrollo de bacterias resistentes a la colistina es probable que aumente cuando el medicamente se introduzca en el hombre (en China)”, predice el prof. Timothy Walsh, de la Universidad de Cardiff, quien junto con un colega chino, llevó a cabo un estudio en dos hospitales de China durante ocho años.

El estudio permitió identificar el gen MCR-1 en 146 muestras de E.coli, de las que cinco fueron también resistentes a los carbapenémicos.

Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad de Zhejiang, descubrió el gen MCR-1 en 20 de 1495 muestras de E.coli, una de ellos también fue resistente a los carbapenémicos.

La doble resistencia preocupa profundamente a los investigadores que temen el advenimiento de una era post-antibióticos, en la que las infecciones comunes no se podrán curar.

Por ahora, el riesgo es limitado, dice el prof. Yu Yunsong, sin embargo, dijo que la situación se debe vigilar cuando China introduzca la colistina en seres humanos.

En un comentario adjunto al estudio, el Prof. David Paterson de la Universidad de Queensland (Australia) reconoce que el “escenario catastrófico aún no se ha producido a gran escala en China.”

Sin embargo, se insta a las autoridades chinas a vigilar los nuevos antibióticos disponibles en los hospitales, para que no sean objeto de “copias genéricas baratas utilizadas en la agricultura”, que podrían tener un impacto aún más importante que el gen MCR-1.

En septiembre, un septuagenario estadounidense murió después de haberse infectado con una bacteria K.pneumoniae resistente a los carbapenémicos y a otros 25 antibióticos.

Se estima que la resistencia a los antibióticos es responsable de 700,000 muertes al año en el mundo, 23,000 en los Estados Unidos y 13,000 en Francia.

En 2050, el fenómeno podría causar diez millones de muertos al año, según un reciente estudio británico, tantos como el número de víctimas de cáncer.

Prescripciones excesivas, mal uso de los antibióticos y su uso excesivo en el ganado son las principales causas del fenómeno de la resistencia microbiana.

Vacunas en China: Diez años de prisión a funcionario corrupto

Un ex alto funcionario de la agencia china de medicamentos fue condenado a 10 años de prisión por aceptar sobornos de los fabricantes de vacunas, dijo el martes un medio de comunicación oficial.

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Una enfermera china prepara una vacuna en un hospital de Hefei, provincia de Anhui, 11 de septiembre 2010. (Foto: AFP/ Archivo/ STR)

Yin Hongzhang, un ex ejecutivo de la Administración Nacional de Alimentos y Medicamentos, pagó una multa de 500,000 yuanes (69,000 euros) por “ayudar” a estas empresas, que no fueron reveladas, a obtener los permisos para vender sus productos, según el periódico Fazhi Wanbao (Legal Evening News).

En este mismo caso, su esposa e hijo fueron condenados a prisión, por aceptar productos y por debajo de la mesa la cantidad de 3.56 millones de yuanes (490,000 euros), además de objetos de marfil por 180,000 yuanes, de acuerdo con la misma fuente.

En abril de 2015, detuvieron al Sr. Yin acusado de aceptar pagos de cuatro compañías farmacéuticas que querían obtener licencia para varias vacunas, entre ellas una contra el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y la gripe aviar.

El juicio se produce después de la revelación en marzo de 2016 del escándalo de vacunas que ya habían caducado. Dosis almacenadas y transportadas de manera ilegal o inadecuada, se vendieron por un valor total de varias decenas de millones de euros, según la prensa.

La opinión pública china está muy indignada por el tiempo transcurrido entre la revelación del caso por las autoridades y la detención, desde 2015, de los dos principales sospechosos.

Las vacunas que ya caducaron no son peligrosas, aseguró la Organización Mundial de la Salud (OMS), pero los chinos están hartos de los innumerables escándalos sanitarios. El más sonado fue en 2008, la leche en polvo contaminada que provocó el envenenamiento de unos 300,000 niños y la muerte de seis de ellos.