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No se olviden de Cuba

Por: Daniel Lacalle

Director de Tressis Gestión

Cuba Poised For Change As Diplomatic Relations Reestablished With U.S.

Un viejo automóvil estadounidense estacionado en La Habana vieja, 14 de agosto de 2015. (Foto: Chip Somodevilla / Getty Images)

Es fácil olvidarse de Cuba. Sin embargo este país existe, viviendo en silencio, y no molesta a nadie. Esta isla caribeña sigue siendo el mejor ejemplo del porqué el comunismo no funciona y no puede funcionar.

Recientemente, un consorcio internacional tuvo que salvar a Cuba cancelando algunas de sus deudas, ejecutando un rescate financiero con una línea de crédito de 9 mil 600 millones de dólares. La cancelación de la deuda del régimen cubano por parte de algunos países, desafortunadamente no ayudó a promover la libertad ni la democracia en Cuba, sino que permitió que la dictadura se perpetuara.

La gran mentira del régimen comunista y sus partidarios, utilizada para justificar la miseria en la que se sumió al país en las últimas cinco décadas, es la existencia del embargo comercial estadounidense.

¿En realidad es un embargo? Cuba tiene más de 27 tratados bilaterales con 90 países. Las exportaciones del país, según el Banco Mundial, alcanzaron el 17.15 por ciento del PIB en 2015.

Además, Estados Unidos es uno de los principales socios comerciales de Cuba, con 180 millones de dólares negociados en 2015. España es el mayor inversionista en Cuba y el tercer socio comercial. Si hubiera un bloqueo real, no habría un gran intercambio.

Sin embargo, la retórica relacionada con este supuesto bloqueo se usa constantemente para encubrir y justificar la miseria presente en todo el país y la represión de la dictadura cubana. En realidad, el régimen de Castro, como cualquier gobierno socialista, es una máquina de derrochar subsidios.

Gran desperdicio

El régimen de Fidel Castro derrochó los subsidios de la Unión Soviética entre 1960 y 1990. Fue una subvención equivalente a cinco Planes Marshall (programa de ayuda estadounidense para la reconstrucción de Europa después de la Segunda Guerra Mundial). De hecho, no logró acelerar el crecimiento económico ni aprovechar estas enormes transferencias para mejorar la productividad. Entre 1960 y 1990, Cuba recibió más de 65 mil millones de dólares de la Unión Soviética, sin contar los fondos recibidos de otros países socialistas.

Cuba también recibió subsidios de Venezuela, que a su vez recibe miles de millones de dólares de China, que cubrieron el 70 por ciento del consumo de petróleo, así como cientos de millones de dólares donados por diversas organizaciones internacionales.

A pesar de estos ríos de dinero, en el ranking de Nationmaster que compara el salario promedio de países de todo el mundo, Cuba ocupa el último lugar (176), con un salario promedio de 25.05 dólares por mes en 2014.

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Un peatón cerca de una señal de tráfico en La Habana, 11 de enero 2016. Las calles en Cuba están en muy mal estado. (Foto: YAMIL LAGE / AFP / Getty Images)

Según El Diario de Cuba e Infobae, el 70 por ciento de la población cubana debe enfrentar escasez de artículos de primera necesidad. Estos datos invalidan la retórica propagandística según la cual no hay “desnutrición” en el país. De hecho, casi todos los cubanos sufren las consecuencias de la escasez económica.

Cualquiera que vaya a Cuba puede ver en persona que la proclamada “ausencia de malnutrición infantil” es una mentira. Esta fórmula muy presente en el discurso cubano solo busca defender a un régimen que todavía usa tarjetas de racionamiento, uno de los mayores síntomas de la miseria de la población.

UNICEF señala que la cantidad de niños con bajo peso se ha reducido solo un 4 por ciento, que sigue siendo un alto porcentaje en comparación con otros países en desarrollo.

Además, Cuba tiene “el servicio de salud gratuito más caro del mundo”, como alguien me explicó en La Habana. El mito de la calidad y el acceso universal a la atención médica se ha desmantelado varias veces. María Werlau, directora de la ONG Cuba Archive, explica: “La atención médica en Cuba es extremadamente insuficiente para el ciudadano común. Hay un estado de apartheid que favorece a la elite gobernante y a los extranjeros que pagan en dólares”.

Lo que resta es concluir que el único camino que le queda a Cuba para alcanzar a otros países en desarrollo es librarse del comunismo.

Daniel Lacalle es economista, director de la empresa española Tressis Gestión y autor del libro Escape from the Central Bank Trappublicado por Business Expert Press.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la opinión de La Gran Época.

Versión inglés

Traducción de Lucía Aragón

UNICEF: 535 millones de niños afectados por la violencia y los desastres naturales

Uno de cada cuatro niños en el mundo, o sea 535 millones de ellos se ven afectados por los desastres naturales, los conflictos armados, la violencia y crisis, advirtió la UNICEF.

Sequia y hambruna en Somalia

Niños somalíes desplazados por la sequía y hambruna. (Foto: AFP/ Farah Abdi Warsameh)

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) dio la voz de alarma en una reunión de la 5ª. Plataforma Global para la Reducción del Riesgo de Desastres, que se celebrará hasta el 26 de mayo en Cancún, en el Caribe mexicano.

“Es esencial que los países sepan evaluar los riesgos a los que los están expuestos los niños en caso de desastres, para implementar programas que faciliten su cuidado”, dijo en un comunicado Christian Skoog, representante de UNICEF en México.

Según este organismo, los desastres naturales y el cambio climático obligan a miles de niños a salir de sus casas, exponiéndolos a los riesgos de enfermedad, la violencia, la explotación, o estar en un conflicto armado.

UNICEF pide establecer un estudio sobre los menores en situación de riesgo, su edad, el lugar donde viven, para aplicar las medidas necesarias y limitar el impacto de las amenazas que deben enfrentar.

El organismo finalmente hizo hincapié en la necesidad de que los países desarrollen la infraestructura necesaria para ayudar a la población en caso de desastres y, pidió que dejen de usar las escuelas como lugares de refugio, lo que impide el retorno de los niños a la escuela cuando la amenaza pase.

Orlando Bloom con migrantes en la frontera greco-macedonia

El actor británico Orlando Bloom, figura emblemática de éxitos de taquilla y embajador de la UNICEF, visitó este martes un centro de acogida de migrantes en Gevgelija, en la frontera entre Macedonia y Grecia.

Orlando Bloom llevó alegría a los pequeños refugiados. (Foto: EFE)

Orlando Bloom, en jeans y camiseta negra con las siglas de Unicef, habló con muchos niños, en su mayoría sirios, jugando y tomándose fotos con ellos en su Smartphone.

También abordó un tren que transporta diariamente migrantes hacia el norte de Macedonia, en la frontera con Serbia, de donde continúan su viaje hacia Europa Occidental.

Formado en el teatro, Orlando Bloom, de 38 años, es mejor conocido por sus papeles en el cine en “El Señor de los Anillos”, “Hobbit” o “Piratas del Caribe”.

Embajador de Buena Voluntad de la UNICEF desde 2009, en abril de 2014, viajó a Jordania para reunirse con los refugiados sirios.

En el sur de Asia, una de cada dos niñas se casa antes de los 18 años

En el sur de Asia, prácticamente una de cada dos niñas se casa antes de los 18 años, según un informe de la UNICEF.

Joven musulmana hindú en una ceremonia de boda masiva en Ahmedabad, 22 de febrero 2013. (Foto: AFP/ Sam Phantaky)

El informe también señala que más de un millón de recién nacidos (menos de 28 días) mueren cada año en la región, a menudo por la falta de atención adecuada.

“El sur de Asia, sigue siendo una de las regiones más peligrosas del mundo para quedar embarazada o dar a luz, con la segunda tasa de mortalidad materna más alta del mundo”. Señala Karin Hulshof, director de la UNICEF para el sur de Asia.

“Muchos niños están casados y demasiadas niñas no nacen nunca”, dijo en un comunicado.

La selección del sexo, impulsa a los padres a interrumpir el embarazo debido a que es una niña, sigue arraigada en algunas partes de la región, particularmente en India, revela la agencia de la ONU.

“La selección fundada en el género a favor de los niños es el signo de factores sociales, económicos, culturales y políticos profundamente arraigados, que son discriminatorios para las mujeres y las niñas”, dijo en el informe, señalando que también puede conducir a matrimonios forzados y la esclavitud sexual.

En la región, una de cada cinco niñas se casan antes de los 15 años, la tasa de matrimonio infantil más elevada del mundo.

En Bangladesh, donde la tasa es más alta, dos de cada tres niñas se casan antes de la edad adulta, lo que las expone a los peligros de la explotación sexual y la violencia doméstica.

Además, UNICEF informa que casi el 40% de los niños menores de cinco años en el sur de Asia sufren de desnutrición crónica. Esta tasa ha mejorado desde 1990, con disparidades regionales, ya que en la India casi un niño de cada dos de menos de cinco años sufre de desnutrición.

UNICEF publica el informe por el XXV aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño.

La agencia de la ONU insta a los gobiernos de la región a implementar políticas específicas para luchar contra la pobreza y la discriminación de género.

 

Alta mortalidad infantil en África

En África, cada año mueren dos millones de niños menores de 5 años, el descenso en la mortalidad infantil choca con la alta fertilidad, dijo el domingo un responsable de la UNICEF.

Niños africanos (Foto: taringa,net

Pero el crecimiento demográfico de la región es “enorme”, con el tiempo la cantidad de niños menores de cinco años que mueren cada año por causas que se pueden prevenir “no ha cambiado”, para mantenerse en “dos millones”, dijo Manuel Fontaine, Director Regional de la UNICEF para África Occidental y Central, en una entrevista para la AFP.

La cifra corresponde al 30% de la mortalidad de este grupo de edad en todo el mundo, cuando solamente un niño de menos de 5 años de 10 vive en la zona, dijo el Sr. Fontaine, poniendo de relieve la gran “desproporción”.

El crecimiento de la población en África Central y Occidental es un fenómeno preocupante, según el funcionario de la UNICEF, citando el caso de Nigeria, actualmente con 170 millones de habitantes, pero se espera que su población crezca a 400-450 millones en 2050, a casi mil millones de personas a finales de siglo, para convertirse en el tercer país más poblado del mundo, si su fertilidad no baja.

A partir de 2050, un nacimiento de 3 ocurrirá en África, para pasar, en 2100, a un nacimiento de dos.

En estas circunstancias, imposible que África aproveche su “bono demográfico”, que han usado muchos países de Asia para crecer económicamente, cuando su población activa era más importante que su población joven o vieja, lamentó el Sr. Fontaine.

Ghana y Senegal, dos democracias estables, son buenos estudiantes de la zona, al contrario de la República Democrática del Congo, Sierra Leona, África Central o Nigeria, con fecundidad excesiva.

Para luchar contra este fenómeno, se debe privilegiar la educación, especialmente para las niñas, además de la salud y la promoción de la planificación familiar. Es decir tomar conciencia de la magnitud del problema.