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Las especies pagan el costo de la superstición y los charlatanes

Por: AFP

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En 1960, unos 100 mil rinocerontes negros vivían en África. En 2016 había menos de 28 mil rinocerontes de todas las especies en África y Asia, según un informe de la ONU. (Foto: AFP/Archivos / TONY KARUMBA)

Una pizca de polvo de hueso de chimpancé, saliva de geco, una gota de cerebro de buitre.

No son los ingredientes de la poción de una bruja de cuento, sino algunas de las preciadas sustancias que impulsan el multimillonario tráfico ilegal de partes de animales, pregonadas como remedios milagrosos para una multiplicidad de padecimientos, desde el asma, hasta el cáncer o el sida.

Junto a productos más conocidos como el cuerno de rinoceronte, las escamas de pangolines o los huesos de tigre, el tráfico de otras sustancias – a menudo de especies en peligro de extinción o amenazadas – es más secreto, aunque no menos rentable: caballitos de mar disecados, garras de perezosos, branquias de mantarrayas o embriones de macacos.

Y aunque algunos de estos elementos forman parte de recetas ancestrales prescritas por médicos tradicionales en Asia y África, otros se venden como falsos medicamentos milagrosos por charlatanes, subrayan los expertos que, reunidos en la colombiana Medellín, además advierten sobre una extinción masiva de especies.

“Nunca criticaremos las prácticas tradicionales”, dice a la AFP John Scanlon, secretario general de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (Cites).

Pero denuncia a quienes abusan de personas “muy vulnerables” al ofrecerles “ciertos productos de la vida salvaje como poseedores de propiedades que no están asociadas con la medicina tradicional”.

Estos incluyen los cuernos de rinoceronte para curar el cáncer, una afirmación no demostrada que contribuye a diezmar las poblaciones de esas majestuosas bestias.

En 1960, unos 100 mil rinocerontes negros vivían en África. En 2016 había menos de 28 mil rinocerontes de todas las especies en África y Asia, según un informe de la ONU.

Bilis de oso

“La crisis actual de la caza ilegal de rinocerontes, que comenzó alrededor de 2007 (…), tiene sus orígenes en uso medicinal falso”, subraya Richard Thomas, de la organización TRAFFIC.

Un aumento de la demanda en Vietnam se adjudica a las declaraciones de un personaje político – a mediados de los años 2000 – que afirmó que el cuerno de rinoceronte le curó un cáncer.

“Eso no tiene ninguna base científica, pero es casi seguro que el mito urbano condujo a la crisis”, insiste Thomas.

A medida que los ingresos han subido en Asia, también ha aumentado la demanda de esos cuernos, así como las virtudes que le atribuyen: algunos los usan como tónico, incluso para curar las resacas, otros simplemente para pavonear su riqueza.

A pesar de su prohibición en China, la demanda no ha disminuido, y el producto se vende por decenas de miles de dólares el kilo.

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Pescadores reunidos en torno a una mantarraya cortada en trozos en China, el 3 de agosto de 2012. (Foto: AFP/Archivos / STR)

En la medicina tradicional china, el cuerno era originalmente recetado contra la fiebre, y algunos estudios han concluido que existe una cierta eficacia en ese sentido, pero no más que la aspirina.

Otros ingredientes han sido mejor asimilados en los países occidentales, como la bilis de oso, que contiene un ácido efectivo contra una enfermedad del hígado. Hoy en día se produce de manera sintética.

Pero para muchos otros productos, la demanda se alimenta simplemente de supersticiones, según los expertos.

Mensaje fuerte

Las escamas de pangolines, pequeños hormigueros de cola larga, dos de cuyas especies están en “peligro crítico”,  se venden en Asía a 500 dólares el kilo para tratar el asma o las migrañas, o estimular la producción de leche en una madre lactante.

“No hay ninguna evidencia científica para suponer ninguna propiedad” de las escamas de pangolín, así como tampoco las hay sobre las propiedades contra el sida de los geco tokay, o la inyección de virilidad que dan los huesos de tigre.

“La superstición, la medicina tradicional y las técnicas de mercadeo viral agravan la presión en especies animales”, dice Charlotte Nithart de Robin des Bois.

Esta ONG francesa registró en un informe el tráfico de tuétano de jirafas para curar el sida en África, y de polvo de hueso de chimpancé para la virilidad. Mientras se ahúman cerebros de buitre en Sudáfrica para predecir los números de la lotería.

Aunque esta caza furtiva no es la principal razón de la desaparición de animales salvajes, que sobre todo se ven amenazados por la pérdida de sus hábitats, representa según la WWF más de 19 mil millones de dólares (15 millones 400 mil euros) al año, solo detrás del tráfico de drogas, de piezas falsificadas y de seres humanos.

“Cada vez arrestan y procesan a más personas, las envían a prisión por tráfico ilegal (…) Es un fuerte mensaje”, dijo John Scanlon.

Pero cambiar la mentalidad es difícil. “Es importante ser sensible a las culturas”, subraya Richard Thomas. “Si alguien crece creyendo que algo es medicina, simplemente no sirve decirle que no lo es, especialmente si ese mensaje viene de un extranjero”.

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Se deberían prohibir los fosfatos para proteger la biodiversidad única del lago Baikal

Por: I.M. y AFP

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Vista del lago Baikal desde el pueblo de Listvyanka, a 70 km de la ciudad de Irkutsk, Siberia. (Foto: ALEXANDER NEMENOV / AFP / Getty Images)

Peces que desaparecen, proliferación de algas y contaminación del agua por fosfatos…el lago Baikal enfrenta una de las crisis ecológicas más graves en sus 25 millones de años de historia.

Situado en el corazón de Siberia, el Baikal es el lago más antiguo y profundo del mundo (1,700 m). Contiene el 20% del agua dulce no congelada del planeta y “tiene un valor excepcional para la ciencia de la evolución”, según la UNESCO, que lo incluyó en 1996 como Patrimonio Mundial de la Humanidad.

La biodiversidad del Baikal es notable: cerca de 3,600 especies vegetales y animales, en su mayoría endémicas, habitan sus aguas y riberas. Pero las señales negativas se acumulan.

El omul, un pez típico del lago, está en peligro de extinción ya que las algas crecen de manera inquietante y varias especies de esponjas ya han desaparecido.

A principios de octubre, el gobierno ruso ordenó prohibir la pesca comercial del omul, un pez perteneciente a la familia de los salmónidos, dijo a la AFP la Agencia Rusa de Pesca. “La masa biológica del omul se ha reducido a más de la mitad en los últimos 15 años”, de 25 millones a sólo 10 millones de toneladas, según la agencia.

Entre las causas que plantea Anatoli Mamontov, biólogo local, están la caza furtiva y el cambio climático. “Debido a la sequía, la profundidad de los ríos que alimentan al lago está disminuyendo. La superficie del Baikal se calienta y al omul no le gusta el agua caliente”, explica.

Catastrófica propagación de algas

El mes pasado, la UNESCO se preocupó por la catastrófica propagación de algas Spirogyra, que cubren las playas arenosas del lago con una gruesa alfombra verde.

Según Oleg Timochkine, biólogo del Instituto de Limnología de Irkutsk, Siberia: “estoy convencido en un 150% de que la causa es la contaminación por aguas residuales” de las ciudades y pueblos de las costas del Baikal, especialmente con detergentes que contienen fosfatos.

Según él, el sistema de tratamiento de aguas residuales está en desuso y, en algunos pueblos pequeños, ni siquiera existe.

Hace 15 años, los pintorescos pueblos de la costa del Baikal sólo tenían acceso a la electricidad durante dos horas al día. Hoy en día, “cada babushka (abuela, ndr) alquila cuartos (a los turistas) y tiene una lavadora”, dice.

Oleg Timochkine ha viajado por todo el lago para estudiar la propagación de algas. Descubrió tres zonas críticas cerca de las ciudades donde las algas capturaban moluscos y crustáceos amantes del oxígeno.

Cerca de Listvianka, ciudad turística cercana a la capital regional de Irkutsk, “hace 15 años había una gran variedad de esponjas submarinas. Ahora, todo está muerto”, lamenta.

Prohibir los fosfatos

Si la descarga de agua contaminada en el lago no se detiene, la zona costera “cambiará radicalmente”, advierte el científico, pide la prohibición en la región del uso de sustancias que contengan fosfatos y la construcción de “las mejores plantas de tratamiento de agua en Rusia”.

En agosto, el presidente ruso Vladimir Putin denunció “la contaminación extremadamente fuerte” del Baikal.

Una ley especial aprobada en 1999, incluía una serie de medidas para proteger el lago. El gobierno también prometió pagar casi 26 mil millones de rublos (383 millones de euros) por el programa de tratamiento de aguas residuales puesto en marcha en 2012. Pero según los expertos locales, gran parte del dinero ya se gastó en vano.

En la ciudad de Babushkin, en la costa del Baikal, se han gastado millones de dólares en la  instalación de una planta de tratamiento de agua, pero las bacterias que supuestamente purificaban el agua no pueden actuar en las heladas aguas del invierno siberiano, según los medios de comunicación locales.

“Se asignó dinero pero se lo han robado”, dice un ecologista local, Sergei Chapkhayev.

El financiamiento para la investigación científica ha disminuido en un momento en que esa investigación sobre el Baikal es extremadamente importante para salvar el lago, dicen Oleg Timoshkin y Anatoli Mamontov.

“Es como despedir a los epidemiólogos durante un brote de viruela”, insiste Oleg Timochkin.

Versión original en francés: http://www.epochtimes.fr/interdire-les-phosphates-pour-proteger-la-biodiversite-unique-du-baikal-93115.html

Traducido del francés al español por: Lucía Aragón

Peces invasores dañan el ecosistema de Xochimilco

Por Lucía Aragón

La Gran Época, México

Si Xochimilco desapareciera, se calcula que la temperatura se elevaría cuatro grados. Visitado cada año por miles de turistas, es un pulmón para la muy contaminada capital, aunque está sucio con las aguas residuales de la megalópolis y erosionado por la urbanización.

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Pescadores quieren evitar que peces invasores acaben con Xochimilco y su fauna, en particular con el ajolote. (Foto: AFP)

Xochimilco, clasificado como Patrimonio Mundial de la Unesco, está en peligro. Esta zona de 10,500 hectáreas tiene dos especies invasoras: la carpa de China y la tilapia de África.

Introducidas en los años 70, estos peces destinados a la pesca se multiplicaron rápidamente. Ahora son miles y amenazan con destruir el ecosistema.

Además las carpas y las tilapias están acabando con el ajolote, porque devoran sus huevos. En los canales de 180 kilómetros, ya no se encuentran almejas ni pequeños cangrejos de río.

En principio, las carpas y las tilapias se introdujeron para consumo humano pero se convirtieron en especies invasoras.

Un grupo de pescadores encontró una solución, sacan de las aguas toneladas de carpas y tilapias, para secarlas, moler su piel y hacer harina. Nadie se atrevería a comerlas porque tienen metales pesados.

Pero esta solución no es la panacea, la zona tiene cada vez menos habitantes que se quieran dedicar a la pesca, buscar en las turbias aguas de los canales bajo un sol inclemente y por un salario de 2,600 pesos mensuales que paga el gobierno, no es precisamente una buena forma de mantener a una familia.

El ajolote, “monstruo de agua” en lengua náhuatl, fascina a los científicos por su capacidad para regenerar órganos dañados como el ojo o el cerebro. Sin embargo, corre el riesgo de desaparecer.

De acuerdo con la mitología azteca, el ajolote es la última reencarnación del dios del fuego Xolotl, el único que se negó a sacrificarse para poner en marcha el Quinto Sol.

Hay una leyenda local que dice que el día que se extinga el ajolote, será el fin de Xochimilco.

En Puerto Rico, el ecosistema tardará años en recuperarse del huracán María

Por Leila Macor y Kerry Sheridan

AFP

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Una iguana en un camino de la Reserva Forestal Cabezas de San Juan, 4 de octubre de 2017 en Fajardo, Puerto Rico © Ricardo ARDUENGO / AFP

Abejas desorientadas en busca de polen, árboles completamente sin hojas y montañas que no son más que montes de ramas secas: tomará años para que el ecosistema de Puerto Rico se recupere del huracán María.

Dos semanas después de que el terrible huracán azotara este territorio estadounidense de 3.4 millones de personas, algunos árboles comienzan a renacer pero la mayoría de los que quedan en pie no tiene hojas.

El huracán perturbó todo el ecosistema de la isla. Para las aves, insectos y otros organismos que dependen de las hojas y flores para su supervivencia, esto fue un cataclismo: ya no encuentran su alimento habitual, ya no saben dónde esconderse y están desorientados. Por otro lado, los depredadores lo disfrutan.

“Se trata de una perturbación temporal”, dice Ariel Lugo, director del Instituto Internacional de Silvicultura Tropical de Puerto Rico. “La mortalidad es alta, pero en última instancia el orden volverá”, dijo a la AFP.

“Tardaremos diez años en recuperar todo”, dice. “No significa que todo estará bien”, advierte. “En los próximos meses, veremos un rápido aumento en el crecimiento de las plantas y la producción de nuevas hojas, lo que traerá muchos insectos”.

“Fuerza natural”

“Algunos de los árboles más grandes tardarán décadas en recuperarse, aunque el follaje más pequeño se recuperará en uno o dos años”, dice Jeff Schlegelmilch, subdirector del Centro Nacional de Preparación para Desastres de Nueva York.

Para un bosque “diez años no es nada”, dice Ariel Lugo, y explica que un árbol “decapitado” no es necesariamente un árbol muerto en Puerto Rico. En efecto, la flora del Caribe se ha adaptado a los huracanes.

“El huracán es una fuerza natural selectiva de los bosques tropicales del Caribe. El huracán decide quién vive en esta isla”, dice Ariel Lugo, destaca que son las especies de otros lugares las que tienen dificultades para recuperarse de estos fenómenos.

“Todas las plantas y animales que trajimos de otras partes del mundo y que no se adaptan a estas condiciones, son las que tendrán más problemas y quizá no sobrevivan”, dice el experto.

El Parque Nacional El Yunque, un bosque tropical de 11,300 hectáreas, uno de los destinos preferidos de turistas y deportistas, no se abrirá al público durante varios meses, y su follaje no volverá por lo menos en un año.

En Fajardo, al este de la isla, la Reserva Forestal Cabezas de San Juan perdió sus manglares y sus aguas huelen a putrefacción.

Sin embargo, aunque ahora estas zonas parecen post apocalípticas, no es así, ya que los árboles autóctonos son “más resistentes”, asegura a la AFP Carlos Morales, uno de los directores del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, una organización encargada de la gestión de los ecosistemas de la isla.

Una de las principales preocupaciones de los científicos en la Reserva Fajardo es que la ausencia de árboles y follaje favorece la reproducción de iguanas, reptil considerado como una plaga en Puerto rico porque no tiene depredadores. La sobrepoblación de iguanas podría perturbar el ecosistema de la reserva.

“Todo va a depender de la rapidez con que el bosque se recupere”, dice Carlos Morales.

Vídeo muestra el lado oscuro del “turismo del elefante”

Una vez que sepa del horrible maltrato que los elefantes tienen que soportar antes de realizar los paseos y tours, pensarán dos veces antes de embarcarse en esas actividades turísticas.

Por NTD Inspired

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© YouTube Captura de pantalla | Circa News

El “turismo del elefante” es el comercio más rentable en el sur de Asia, especialmente en Tailandia, donde se espera que más de la mitad de la población de elefantes entretenga a los turistas.

Sin embargo, poco se sabe que antes de ser utilizados en el turismo, a la mayoría de los elefantes se les somete a maltrato.

En un vídeo publicado por Circa, un bebé elefante pasa por un proceso de “entrenamiento” llamado “phajaan” o “aplastar al elefante”, que consiste básicamente en tortura. Esta práctica tiene su origen en las comunidades de las tribus de las colinas de la India y el sureste de Asia.

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©YouTube Captura de pantalla | Circa News

Al pobre elefante lo mantienen en una cerca con sus patas atadas con cuerdas. Pican varias veces su cabeza y cuerpo con clavos calientes. Un hombre mayor se sienta en la parte superior del elefante y golpea su cabeza con un pico.

Estos métodos bárbaros y crueles, que no sólo incluyen golpes, sino también la privación de comida y agua, se utilizan para aplastar el espíritu de los elefantes salvajes, para acabar con su voluntad. Tal proceso de “entrenamiento” es agotador y por lo general dura varios días o semanas – hasta que los elefantes se someten a los seres humanos.

Este brutal proceso de entrenamiento se mantuvo en secreto hasta que Sangduen “Lek” Chailert, cofundadora del Elephant Nature Park en Chiang Mai en Tailandia, habló a nombre de estos elefantes que sufren.

Lek y los voluntarios en el santuario de elefantes de 250 acres, contribuyen a sensibilizar a la población sobre esta sombría realidad de la industria del turismo del elefante.

“Cuando veo que hay tantos elefantes que sufren, yo elijo hablar en su nombre”, dijo Lek, quien dice que el 85% de los elefantes en su santuario llegan con problemas mentales.

A Lek le gusta cantar a los elefantes que ha recuperado, su canto les ayuda a relajarse. En un vídeo le canta a un elefante de 7 años, llamado Faa Mai. Se ve al dulce gigante acostarse lentamente en el suelo, sintiéndose seguro y cómodo escuchando la canción de cuna de Lek, antes de agitar sus orejas, encorvar la espalda y dormitar.

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©YouTube Captura de pantalla | Circa News

“Mi misión es hacer de Elephant Nature Park un hogar para los elefantes, donde se sientan seguros, reciban amor y apartados de la violencia”, dijo en una entrevista para Green Global Travel.

A través de su trabajo, Lek quiere difundir un mensaje a los turistas: “Si viajan por Tailandia o a otro país, deben respetar a los animales y no explotarlos.”

“Los turistas esperan mucho de los elefantes. Y cuando los turistas esperan…entonces las empresas turísticas entran en competencia. No culpo a la gente por pasear en elefantes porque no saben”, dijo.

Según thailandelephants.org, no todos los elefantes cautivos sufren tales abusos horrendos. De todos modos, este tipo de terribles torturas que se revelan en el vídeo aún se utiliza ampliamente en Tailandia, la India y el sudeste asiático.

Lek aconseja cómo ayudar a estos elefantes: “Hable en nombre de los animales. Necesitan su voz.”

Versión original en inglés: Shocking video reveals the dark side of elephant tourism—You’ll never ride an elephant after watching this

Traducido por: Lucía Aragón

Condenan a marinos chinos por pesca ilegal en las Galápagos

Por Lucía Aragón

El 13 de agosto en el archipiélago ecuatoriano de las Galápagos, fue interceptado un navío chino que transportaba una carga ilegal de más de 6,600 tiburones y especies en peligro de extinción, anunció la organización del Parque Nacional.

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Tiburones en peligro de extinción fueron encontrados en un buque chino. (Foto: EFE)

La justicia ecuatoriana ya condenó a los veinte marineros chinos del “Fu Yuan Yu Leng 999” a penas que van hasta los 4 años de cárcel. Al comandante del navío a la pena máxima posible de 4 años para crímenes contra la fauna y la flora y tráfico de especies. Sus tres oficiales a penas de tres años de prisión y los otros 16 marineros a un año.

El buque tenía en su bodega 300 toneladas de peces, entre los que figuraban especímenes de especies amenazadas y en peligro de extinción como tiburones martillo, tiburones zorro ojón y tiburón zorro pelágico.

El barco de 98 metros fue interceptado cerca de la isla de San Cristóbal, mientras navegaba ilegalmente en las aguas del archipiélago de las Galápagos, clasificado Patrimonio Natural de la Humanidad por su flora y fauna únicas.

Todas las especies de las islas pertenecientes a Ecuador, están protegidas dentro de un alcance de 138,000 km2, es la segunda reserva marina del planeta y santuario de diversos animales, entre ellos los escualos.

Según el comandante de Operaciones Navales de la Armada de Ecuador, el contralmirante Darwin Jarrin, el navío pertenece a una flota de 300 barcos chinos presentes en aguas internacionales frente a las Galápagos.

La pesca industrial está prohibida y sólo se permite la pesca artesanal en esa área.

Pekín y Quito son miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos del mar, lo que obliga a los dos países a preservar y conservar las especies de los océanos, especialmente las vulnerables y migratorias como los tiburones.

El archipiélago de las Galápagos, debe su nombre a las tortugas gigantes que habitan a mil kilómetros de la costa ecuatoriana, y sirvió como laboratorio al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar su teoría de la evolución.

Por el tonelaje y la talla del Fu Yuan Yu Leng 999 es el caso más importante de pesca ilegal en aguas del archipiélago, donde en los últimos tres años arraigaron por el mismo delito a 17 embarcaciones con bandera ecuatoriana.

Los mexicanos se baten contra molinos de viento

México es barrido por fuertes vientos en la casi totalidad de su territorio, pero es en el estado de Oaxaca donde las condiciones son óptimas para los molinos de viento. En ese estado se concentra la mayoría de los molinos del país.

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Energía eólica en La Ventosa, en el estado de Oaxaca, el 27 de julio 2017. (Foto: AFP/ Patricia Castellanos)

Según la asociación mundial WWEA, México es el segundo país de América Latina en energía eólica, después de Brasil.

Pero podría perder su avance si la revuelta de los habitantes, que exigen una revisión de contrato, evita que los molinos de viento funcionen.

Desde hace años, denuncian a los grupos de energía por las diferencias en los pagos, entre las que se encuentra la española Iberdrola.

En el pueblo de La Ventosa, llamado así por los vientos que lo atraviesan, el viento es tan fuerte que ningún cultivo se da.

Los campesinos de la zona alquilaron sus tierras a una de las empresas eólicas, hay una docena en total, que llegó a México desde 1994. Al principio, percibieron 500 dólares al mes, pero después de luchar en contra de la empresa, recibieron una renta mensual de 2,800 dólares por molinos que giran las 24 horas todo el año, en sus terrenos.

Los molinos son tan altos que llegan a 60 metros, y se han multiplicado en el paisaje mexicano.

Por la ruta de La Ventosa, se ven centenares, en esta zona rural cercana a la costa del Pacífico.

A principios de agosto, los habitantes de la ciudad Unión Hidalgo presentaron un recurso legal para cancelar la licencia concedida a Electricité de France (EDF).

El grupo francés quiere instalar un centenar de molinos, pero la población local afirma que no respetaron la obligación de consultar primero a la comunidad zapoteca.

La ciudad alberga decenas de molinos, ejemplo del boom que se registró en el pobre estado de Oaxaca donde, desde 2009, la capacidad de energía eólica aumentó en más de un 50% al año, según el gobierno.

El estado cuenta con 23 parques eólicos, alrededor de 2,000 aerogeneradores  y una capacidad de 2,347 megawatts, capaz de cubrir la mitad del consumo de la capital México.