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Vídeo muestra el lado oscuro del “turismo del elefante”

Una vez que sepa del horrible maltrato que los elefantes tienen que soportar antes de realizar los paseos y tours, pensarán dos veces antes de embarcarse en esas actividades turísticas.

Por NTD Inspired

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© YouTube Captura de pantalla | Circa News

El “turismo del elefante” es el comercio más rentable en el sur de Asia, especialmente en Tailandia, donde se espera que más de la mitad de la población de elefantes entretenga a los turistas.

Sin embargo, poco se sabe que antes de ser utilizados en el turismo, a la mayoría de los elefantes se les somete a maltrato.

En un vídeo publicado por Circa, un bebé elefante pasa por un proceso de “entrenamiento” llamado “phajaan” o “aplastar al elefante”, que consiste básicamente en tortura. Esta práctica tiene su origen en las comunidades de las tribus de las colinas de la India y el sureste de Asia.

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©YouTube Captura de pantalla | Circa News

Al pobre elefante lo mantienen en una cerca con sus patas atadas con cuerdas. Pican varias veces su cabeza y cuerpo con clavos calientes. Un hombre mayor se sienta en la parte superior del elefante y golpea su cabeza con un pico.

Estos métodos bárbaros y crueles, que no sólo incluyen golpes, sino también la privación de comida y agua, se utilizan para aplastar el espíritu de los elefantes salvajes, para acabar con su voluntad. Tal proceso de “entrenamiento” es agotador y por lo general dura varios días o semanas – hasta que los elefantes se someten a los seres humanos.

Este brutal proceso de entrenamiento se mantuvo en secreto hasta que Sangduen “Lek” Chailert, cofundadora del Elephant Nature Park en Chiang Mai en Tailandia, habló a nombre de estos elefantes que sufren.

Lek y los voluntarios en el santuario de elefantes de 250 acres, contribuyen a sensibilizar a la población sobre esta sombría realidad de la industria del turismo del elefante.

“Cuando veo que hay tantos elefantes que sufren, yo elijo hablar en su nombre”, dijo Lek, quien dice que el 85% de los elefantes en su santuario llegan con problemas mentales.

A Lek le gusta cantar a los elefantes que ha recuperado, su canto les ayuda a relajarse. En un vídeo le canta a un elefante de 7 años, llamado Faa Mai. Se ve al dulce gigante acostarse lentamente en el suelo, sintiéndose seguro y cómodo escuchando la canción de cuna de Lek, antes de agitar sus orejas, encorvar la espalda y dormitar.

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©YouTube Captura de pantalla | Circa News

“Mi misión es hacer de Elephant Nature Park un hogar para los elefantes, donde se sientan seguros, reciban amor y apartados de la violencia”, dijo en una entrevista para Green Global Travel.

A través de su trabajo, Lek quiere difundir un mensaje a los turistas: “Si viajan por Tailandia o a otro país, deben respetar a los animales y no explotarlos.”

“Los turistas esperan mucho de los elefantes. Y cuando los turistas esperan…entonces las empresas turísticas entran en competencia. No culpo a la gente por pasear en elefantes porque no saben”, dijo.

Según thailandelephants.org, no todos los elefantes cautivos sufren tales abusos horrendos. De todos modos, este tipo de terribles torturas que se revelan en el vídeo aún se utiliza ampliamente en Tailandia, la India y el sudeste asiático.

Lek aconseja cómo ayudar a estos elefantes: “Hable en nombre de los animales. Necesitan su voz.”

Versión original en inglés: Shocking video reveals the dark side of elephant tourism—You’ll never ride an elephant after watching this

Traducido por: Lucía Aragón

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Condenan a marinos chinos por pesca ilegal en las Galápagos

Por Lucía Aragón

El 13 de agosto en el archipiélago ecuatoriano de las Galápagos, fue interceptado un navío chino que transportaba una carga ilegal de más de 6,600 tiburones y especies en peligro de extinción, anunció la organización del Parque Nacional.

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Tiburones en peligro de extinción fueron encontrados en un buque chino. (Foto: EFE)

La justicia ecuatoriana ya condenó a los veinte marineros chinos del “Fu Yuan Yu Leng 999” a penas que van hasta los 4 años de cárcel. Al comandante del navío a la pena máxima posible de 4 años para crímenes contra la fauna y la flora y tráfico de especies. Sus tres oficiales a penas de tres años de prisión y los otros 16 marineros a un año.

El buque tenía en su bodega 300 toneladas de peces, entre los que figuraban especímenes de especies amenazadas y en peligro de extinción como tiburones martillo, tiburones zorro ojón y tiburón zorro pelágico.

El barco de 98 metros fue interceptado cerca de la isla de San Cristóbal, mientras navegaba ilegalmente en las aguas del archipiélago de las Galápagos, clasificado Patrimonio Natural de la Humanidad por su flora y fauna únicas.

Todas las especies de las islas pertenecientes a Ecuador, están protegidas dentro de un alcance de 138,000 km2, es la segunda reserva marina del planeta y santuario de diversos animales, entre ellos los escualos.

Según el comandante de Operaciones Navales de la Armada de Ecuador, el contralmirante Darwin Jarrin, el navío pertenece a una flota de 300 barcos chinos presentes en aguas internacionales frente a las Galápagos.

La pesca industrial está prohibida y sólo se permite la pesca artesanal en esa área.

Pekín y Quito son miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos del mar, lo que obliga a los dos países a preservar y conservar las especies de los océanos, especialmente las vulnerables y migratorias como los tiburones.

El archipiélago de las Galápagos, debe su nombre a las tortugas gigantes que habitan a mil kilómetros de la costa ecuatoriana, y sirvió como laboratorio al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar su teoría de la evolución.

Por el tonelaje y la talla del Fu Yuan Yu Leng 999 es el caso más importante de pesca ilegal en aguas del archipiélago, donde en los últimos tres años arraigaron por el mismo delito a 17 embarcaciones con bandera ecuatoriana.

Los mexicanos se baten contra molinos de viento

México es barrido por fuertes vientos en la casi totalidad de su territorio, pero es en el estado de Oaxaca donde las condiciones son óptimas para los molinos de viento. En ese estado se concentra la mayoría de los molinos del país.

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Energía eólica en La Ventosa, en el estado de Oaxaca, el 27 de julio 2017. (Foto: AFP/ Patricia Castellanos)

Según la asociación mundial WWEA, México es el segundo país de América Latina en energía eólica, después de Brasil.

Pero podría perder su avance si la revuelta de los habitantes, que exigen una revisión de contrato, evita que los molinos de viento funcionen.

Desde hace años, denuncian a los grupos de energía por las diferencias en los pagos, entre las que se encuentra la española Iberdrola.

En el pueblo de La Ventosa, llamado así por los vientos que lo atraviesan, el viento es tan fuerte que ningún cultivo se da.

Los campesinos de la zona alquilaron sus tierras a una de las empresas eólicas, hay una docena en total, que llegó a México desde 1994. Al principio, percibieron 500 dólares al mes, pero después de luchar en contra de la empresa, recibieron una renta mensual de 2,800 dólares por molinos que giran las 24 horas todo el año, en sus terrenos.

Los molinos son tan altos que llegan a 60 metros, y se han multiplicado en el paisaje mexicano.

Por la ruta de La Ventosa, se ven centenares, en esta zona rural cercana a la costa del Pacífico.

A principios de agosto, los habitantes de la ciudad Unión Hidalgo presentaron un recurso legal para cancelar la licencia concedida a Electricité de France (EDF).

El grupo francés quiere instalar un centenar de molinos, pero la población local afirma que no respetaron la obligación de consultar primero a la comunidad zapoteca.

La ciudad alberga decenas de molinos, ejemplo del boom que se registró en el pobre estado de Oaxaca donde, desde 2009, la capacidad de energía eólica aumentó en más de un 50% al año, según el gobierno.

El estado cuenta con 23 parques eólicos, alrededor de 2,000 aerogeneradores  y una capacidad de 2,347 megawatts, capaz de cubrir la mitad del consumo de la capital México.

Concentraciones altas de CO2 amenazan el valor nutritivo de cultivos básicos

En el año 2050, el aumento en las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera debido al calentamiento global podría provocar la reducción del valor nutritivo de cultivos básicos como el arroz y el trigo, con el consecuente impacto negativo en la salud de las personas de los países en desarrollo, advierten investigadores.

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Mujeres plantan arroz en Nepal. Más de 2,400 millones de personas obtienen nutrientes básicos del arroz, trigo, maíz, soya, sorgo. (Foto: Mallika Aryal/ IPS)

La mayoría de las plantas responden a las variaciones de CO2, que afecta no sólo a su crecimiento sino también a su transpiración, dicen los científicos, su trabajo se publicó en la revista Environmental Health Perspectives y es en parte financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates.

El estudio sugiere que la población de 18 países podría perder más del 5% de su ingesta de proteínas debido a la reducción del valor nutritivo del arroz, del trigo y otros cultivos importantes, determinaron investigadores de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

También estiman que cerca de 150 millones de personas podrían estar en riesgo por deficiencia de proteínas debido a las altas concentraciones de CO2.

“Esta investigación pone de relieve la necesidad de los países más vulnerables de asegurar que sus pueblos puedan satisfacer sus necesidades nutricionales y, lo más importante, que actúen para reducir sus emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero que resultan de las actividades humanas”, dijo Samuel Myers, científico del Departamento de Salud Ambiental de la Facultad de Salud Pública de Harvard, y el autor principal del trabajo.

A nivel mundial, el 76% de la población satisface sus necesidades diarias de proteínas a través de las plantas.

Para calcular el riesgo de deficiencia actual y futura de proteínas, los investigadores combinaron los datos de experimentos en los que sometieron a los cultivos a altos niveles de CO2.

Usaron también información dietética, demográfica y desigualdad de ingresos de las Naciones Unidas.

Se determinó que en un ambiente de altas concentraciones de CO2, el valor proteínico del arroz, trigo, lúpulo y papa cayó 7.6%, 7.8%, 14.1% y 6.4% respectivamente.

La situación se agrava en países de África sub-sahariana, donde millones de personas ya conocen la carencia en proteínas con las proyecciones de estas cifras.

En el sur de Asia, incluso en India, las dificultades en materia de nutrición también se agravan debido a que el arroz y el trigo proveen parte importante de las proteínas diarias.

India podría perder 5.3% de sus proteínas en la dieta estándar en 2050, según el estudio, lo que podría poner en riesgo a 53 millones de personas por la deficiencia de estos nutrientes en una población de 1,300 millones de habitantes.

Carencia de fierro

Otra investigación, donde también Samuel Myers es coautor, publicada en la revista GeoHealth, muestra que las reducciones de fierro en los principales cultivos, resultado de concentraciones mayores de CO2, van a agravar el problema, que ya es importante, de la carencia de este metal esencial en la población mundial.

Los grupos más vulnerables son los 354 millones de niños menores a 5 años y 1,060 millones de mujeres en edad de procrear, sobre todo en el sur de Asia y norte de África, donde la frecuencia de casos de anemia ya de por sí es elevada.

Estas naciones podrían perder más del 3.8% de fierro en su dieta durante las próximas décadas, debido al efecto que tiene el aumento del CO2 atmosférico en los cultivos.

Los dos estudios, junto con otras investigaciones del profesor Myers que llevó a cabo en el año 2015, muestran que altas concentraciones de CO2 pueden afectar a los cultivos y causar deficiencia de zinc entre cerca de 200 millones de personas.

Mediterráneo: cachalotes y delfines contaminados por ftalatos

Los cetáceos del Mediterráneo, como el delfín o el cachalote, están contaminados por los ftalatos, sustancias químicas presentes en los plásticos, que ingieren directamente o por medio de sus presas, según los resultados preliminares de un estudio de WWF.

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Manta en el Mediterráneo (Foto: WWF/ Federic Bassemayousse)

Los ftalatos, utilizados principalmente para ablandar plásticos, están presentes en nuestra vida cotidiana (plástico delgado para envolver, envases, revestimientos para el piso, tuberías, pinturas…). También se encuentran en los cosméticos (perfumes, lacas, barnices…), perjudiciales en la fertilidad.

WWF llevó a cabo 2016 biopsias en muestras de piel y grasa de 85 mamíferos marinos (70 ballenas, 9 cachalotes y 6 delfines en el santuario Pelagos, área marina de 87,500 Km2 al noroeste del Mediterráneo.

Las muestras se analizaron en colaboración con la Universidad Aix-Marsella, buscando la presencia de diez ftalatos muy peligrosos.

El más peligroso, DEHP, ocupa el segundo lugar por su concentración, con un valor promedio de aproximadamente 1060 microgramos por kilo de materia seca, según el estudio.

En comparación, para el hombre, “se considera que un alimento tiene una alta concentración cuando la cantidad de ftalato que pasa del plástico al alimento es superior o igual a 300 microgramos/Kg”, dice el estudio.

Los niveles de contaminación son diferentes según la especie y dentro de una misma especie.

La manera de alimentarse puede ser determinante, por ejemplo, las ballenas parecen más contaminadas que los cachalotes, debido a que filtran grandes volúmenes de agua e ingieren presas contaminadas y directamente microplásticos.

Los microplásticos que tardan siglos en desintegrarse, provienen del plástico que bajo el efecto del sol y las olas forma partículas más pequeñas, menores de 5 milímetros.

El estudio debe llevarse a cabo aumentando las muestras de cachalotes y delfines, además de muestrear otras zonas del Mediterráneo para llegar a conclusiones más definitivas.

El problema del plástico sigue creciendo fuera de control, entran al océano cerca de 269,000 toneladas de residuos plásticos que forman más de 5,000 millones de partículas que flotan en el océano.

Los resultados se presentaron el Día de los Océanos, para mostrar la urgencia de limpiarlos del plástico, y tomar medidas urgentes para reducir la contaminación por ftalatos.

Islas artificiales en la Polinesia Francesa

Construir ciudades flotantes en la Polinesia francesa, es el proyecto de la asociación The Seasteading Institute, que trata de convencer a los polinesios, durante cuatro días de seminario en Tahití, consagrados a estas islas artificiales.

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La isla sería completamente sostenible. (Foto: The Seasteading Institute)

Especialistas de todo el mundo se conectaron a las conferencias, que explicaban la construcción, el funcionamiento y el interés en estas islas flotantes, que albergarían tanto centros de investigación como casas.

El Instituto Seasteading fue fundado por los libertarios de Silicon Valley. Quieren liberarse de la carga de los estados con la creación de islas independientes. Sin embargo, ahora afirman que respetarán la ley de la Polinesia, pero podrían beneficiarse de un sistema relacionado con las zonas francas.

Las islas artificiales se construirían a partir de plataformas modulares, que con el tiempo podrían adaptarse a las olas de mar profundo. Por el momento, The Seasteading Institute quiere construir en una laguna, menos expuesta, “un proyecto piloto del tamaño de un campo de futbol, con un costo de cerca de 50 millones de dólares”. Visitaron varios sitios al sur de la isla de Tahití, pero Seasteading quiere tener el apoyo de la población, que no es algo seguro, antes de implantarlo.

En enero, el gobierno de la Polinesia Francesa autorizó a Seasteading poner en marcha estudios de impacto ambiental y económico, y ya se presentaron los primeros resultados. El Ministro de Economía local, Teva Rohfritsch, dijo estar particularmente interesado en el proyecto científico.

Una de las principales preocupaciones expresadas por los polinesios es el respeto al medio ambiente. De acuerdo con los defensores del proyecto, estas islas se construirían con materiales reciclables y garantizados en “cero emisiones”. Incluso afirman que permitirían dar un mejor seguimiento al calentamiento global, y respuestas apropiadas a la creciente de las aguas gracias a los laboratorios situados en el océano.

En su página web, el Instituto Seasteading dice querer “preservar el medio ambiente, enriquecer a los pobres, curar enfermedades y liberar a la humanidad de los políticos”. Un programa muy extenso que busca un lugar en el océano para implementarlo.

Gran Barrera: Sin recuperación corales decolorados por dos años consecutivos

Por segundo año consecutivo, los corales de la Gran Barrera sufrieron un fenómeno de blanqueamiento debido al aumento de temperatura, sin posibilidad de recuperación, advierten científicos australianos.

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La Gran Barrera de Coral en Australia. (Foto: El País)

En marzo, los investigadores anunciaron que los arrecifes de la Gran Barrera de Coral, en Australia, habían experimentado un blanqueamiento sin precedentes, por segundo año consecutivo.

Sus temores se confirmaron por reconocimientos aéreos del sitio considerado como Patrimonio de la Humanidad desde 1981.

El ecosistema, el más grande del mundo, se extiende por 2,300 kilómetros, ya había pasado en 2016 por el peor evento de blanqueamiento que se haya registrado, debido a aumentos de temperaturas del océano en marzo y abril.

El blanqueamiento de los corales es un fenómeno de debilitamiento que se traduce por una decoloración. La causa es el aumento de la temperatura del agua que causa la expulsión de algas simbióticas que dan al coral su color y sus nutrientes.

Los arrecifes pueden recuperarse si el agua se enfría, pero también pueden morir si el fenómeno persiste.

Es la cuarta vez que sucede un blanqueamiento después de los de 1998, 2002 y 2016.

Los científicos han encontrado que el blanqueamiento está relacionado con el calentamiento global.

El Niño también impacta en la Gran Barrera desde el primer blanqueamiento global observado en 1998, así como en 2016.

Pero no sólo eso, la Gran Barrera se ve amenazada por el calentamiento global, los escurrimientos agrícolas, el desarrollo económico y la proliferación de estrellas de mar que destruyen los corales.

Además sufrió el paso, el mes pasado, del ciclón Debbie en la parte sur de la Gran Barrera que no había sido tocada por el blanqueamiento.

Los científicos temen que los corales hayan sufrido daños debido a sus fuertes vientos y corrientes, pero aún no se evalúan los daños causados por Debbie.

El arrecife enfrenta muchos retos pero el más evidente es el calentamiento global. La solución es reducir las emisiones de carbono.

Australia asegura que se ha esforzado por proteger la barrera, comprometiéndose a gastar más de dos mil millones de dólares australianos (1,400 millones de euros) en diez años.

La barrera y sus 345,000 kilómetros cuadrados evitaron que la UNESCO la colocara en su lista de sitios en peligro.