“Cuanto más placer busque, más desdichado será”

No confunda el placer con la felicidad, son enemigos

Por: La Gran Época Inspired, Francia

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(Foto: Pixabay)

¿Cree que la felicidad es la acumulación de placer? ¡No me malinterprete! Según el Dr. Robert H. Lustig, el placer sería enemigo de la felicidad. El famoso neuroendocrinólogo lo explica en su último libro, The Hacking of the American Mind.

Las multinacionales nos venden placer haciéndolo pasar por felicidad. Sin embargo, son dos sensaciones muy diferentes que dependen de dos neurotransmisores distintos.

La dopamina, que se libera cuando se experimenta placer, es efímera. Está vinculada a algo material y solitario, se necesitará más y más dosis para lograr el mismo efecto y, llevado al límite, es adictiva. Además, debido a que excita a las neuronas, este neuroquímico finalmente las mata.

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Los placeres inmediatos no dan felicidad (Foto: Pixabay)

Por otra parte, la serotonina de la cual proviene la sensación de felicidad, es producto de interacciones sociales y una vida espiritual. Sobre todo, los sentimientos que provoca son duraderos: un sentimiento de satisfacción y de unión con el mundo. No hay sobrecargas de serotonina en las neuronas porque esta sustancia no las estimula, sino que las inhibe.

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(Foto: Pixabay)

El placer es efímero, la felicidad duradera”, dice el Dr. Lustig en el sitio entelekheia. “El placer es visceral, la felicidad incluye la afectividad y el espíritu; se toma placer, la felicidad está en dar; el placer se obtiene con sustancias, la felicidad no se obtiene así; el placer se siente individualmente, la felicidad se vive a través de intercambios sociales. El exceso de placeres conduce a adicciones, ya sea que provengan de sustancias o de un determinado comportamiento, pero nadie ha sido drogado con demasiada felicidad”.

El profesor de la Universidad de California va aún más lejos: la dopamina reduce el nivel de serotonina. En otras palabras, “cuanto más busca placer, más desdichado es”.

Por lo tanto, si quiere ser feliz, resista ciertos placeres como los postres muy dulces (el azúcar disminuye los niveles de serotonina) o las compras compulsivas; prefiera el ejercicio físico, la meditación, pasar tiempo con la gente o trabaje como voluntario. Y sobre todo recuerde que la felicidad no se compra.

Sin duda, se requiere más esfuerzo para alcanzar la felicidad que para obtener un placer momentáneo, pero ¿no vale la pena?

Artículo original en francés:  « Plus vous recherchez du plaisir, plus vous serez malheureux ». Ne confondez pas plaisir et bonheur – ils sont frères ennemis

Traducido del francés al español por: Lucía Aragón

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La economía global fuera de control

Por: Horacio Pedroche

La Gran Época, México

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(Foto: Bloomberg)

El control de la economía siempre ha estado en manos de pocos, desde los clanes, las monarquías, los gobiernos y los corporativos. Sin embargo, hoy empieza a haber destellos de desobediencia económica por parte de la población, como es la creación de criptodivisas.

El comienzo y desenlace de la revolución industrial, que formó el proceso de transformación económica, social y tecnológica en la segunda mitad del siglo XVIII, en el Reino de Gran Bretaña, que se extendió después a gran parte de Europa occidental y América, provocó la caída de las monarquías europeas, La Dinastía Romanov (Imperio Ruso, hasta 1917), La Casa de Saboya (Italia, hasta 1946) y La Casa de Glücksburg (Grecia, hasta 1974).

Las monarquías no supieron evolucionar a la nueva era de la producción en serie, el consumismo y la guerra de divisas, fueron derrocadas por sistemas donde otros comenzaron a tener más poder económico que la monarquía misma. Por lo que, otras monarquías prefirieron dar un enroque estratégico para no perder sus privilegios, como La Casa de Borbón (España), La Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha (Bélgica), La Casa de Orange-Nassau (Holanda) y La Casa de Windsor (Reino Unido).

Después de las monarquías surgió el liberalismo clásico, el libre mercado, una vez más, se crearon grupos de poder para manipular las masas y crearon gobiernos “democráticos” que representaban los intereses del pueblo. Debido a la necesidad del crecimiento demográfico y económico se crea el estudio de la economía. Sin embargo, la economía per se, nunca ha dado frutos de cómo fue definida. Universidades de todo el mundo están enseñando teorías económicas que nunca han funcionado como la economía lo define “Ciencia que estudia los recursos, la creación de riqueza y la producción, distribución y consumo de bienes y servicios, para satisfacer las necesidades humanas”.

Después de la segunda guerra mundial el liberalismo clásico estaba en total decadencia y el pueblo necesitaba creer en una teoría nueva que le diera esperanza para un mejor bienestar. Fue entonces cuando surgió la economía socialista. Al pueblo se le hizo creer que la igualdad de derechos y privilegios eran posibles. Una vez más, la codicia, la envidia y el apetito infinito de poder beneficiaron solo a algunos. Décadas después se demostró que la igualdad no existe ni en las colmenas.

El gobierno empezó a tener un papel más predominante en el control de la economía, hasta que en los años 70 un nuevo tipo de crisis surgió y los corporativos surgieron como entes controladores de la economía, creando así el neoliberalismo.

Hoy, cada individuo es visto como una terminal de punto de venta. Los grandes corporativos marcan las tendencias de qué usar, cómo vestir, qué comer y dónde hacerlo. Hay empresas solitarias que marcan tendencia y son exitosas. Éstas, son absorbidas, bursatilizadas y disueltas en el nuevo sistema económico, donde las empresas caen en manos de “conocedores e influyentes” negociadores para ponerlas en manos de depredadores codiciosos. Así, una empresa que puede lograr objetivos económicos para colaboradores y participantes, el sistema premia a los socios convirtiéndolos en el grupo selecto del uno por ciento que posee el 90 por ciento de la riqueza global.

Nuevamente, la economía recae en no más de 20 grupos financieros globales, que controlan los destinos de los recursos y futuros de naciones completas. Estos corporativos financieros controlan principalmente la energía, las comunicaciones, el transporte y el mundo financiero global. Sin embargo, siempre existen adversarios antisistema que ofrecen el inicio de una nueva revolución. Las criptodivisas pueden ser este nuevo sistema antisistema. Los corporativos globales han hecho mucho por desprestigiarlo. Han creado burbujas para que la gente invierta y pierda. Es la misma receta de siempre, sin embargo, las criptodivisas ya sobrevivieron a los primeros embates, esto indica que llegaron para quedarse.

Las crisis financieras tienen ciclos y estadísticamente muestran ser en periodos de 40 años. La del 2008 no fue tan profunda como debía ser, estudiosos de los ciclos financieros como Jim Rickards, aseguran que la verdadera crisis financiera está por venir muy pronto.

La verdad es que la economía no resolverá el bienestar de todos, en el momento que se logre un bienestar global la gente dejará de anhelar lo que otros tienen y la economía dejará de existir.

La alegoría de la locura conduciendo el carro del amor

Por: Milene Fernandez

La Gran Época, Francia

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Detalle de “Folie conduisant le char d’Amour”, 1848, Giuseppe Bezzuoli (1784-1855) Carboncillo, lavado gris, resaltado en blanco, cuatro hojas de papel marrón claro de aproximadamente 3,35 m por 4,80 m. (Foto: Christie’s)

“All you need is love” (Todo lo que necesitas es amor),  dice la canción, pero ¿qué sucede cuando las riendas del amor están en las garras de la locura? Humanos, no nos faltan defectos y, por lo tanto, necesitamos se nos recuerde seguir por el buen camino. Necesitamos aliento para mantener las riendas de nuestra propia conciencia. Quizás es lo que el marqués Carlo Gerini tenía en mente la primavera de 1848, cuando encargó a Giuseppe Bezzuoli (1784-1855) que pintara la alegoría de Locura conduciendo el carro del Amor en el techo de su palacio en Florencia.

“La pintura puede haber sido el encargo para una boda”, dijo Furio Rinaldi, especialista de antiguos maestros del dibujo de Christie’s en Nueva York.

El monumental cartón diseñado por Bezzuoli como preparación para el fresco se vendió en subasta el 30 de enero en Christie’s Old Master & British Drawings por 275 mil dólares, su precio estimado era entre 50 y 80 mil dólares.

Representa al alado dios romano del amor, Cupido, llevando su carruaje sin que las flechas sean visibles. Sostiene su arco, pero no se muestra la cuerda. Las partes faltantes de sus atributos pueden indicar que debe recuperarlas antes de poder alcanzar su objetivo. Pasivamente monta en su carro tomado por una mujer que personifica la locura. Con una expresión perturbada en sus ojos, Locura está al frente del carro con un látigo en una mano y las riendas en la otra. Medio desnuda, con el pelo flotando al viento, azota a los cuatro mensajeros, asustados al no reconocer al dueño del carro.

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Detalle de “Folie conduisant le char d’Amour”, 1848, dibujo de Giuseppe Bezzuoli (1784-1855). Carboncillo, lavado gris, resaltado en blanco, cuatro hojas de papel marrón claro. (Foto: Christie’s)

Cupido, o Amor, surca tranquilamente las nubes. Impregnado de una dulce expresión, cegado por la ilusión, sin saber quién conduce su carroza. Sin embargo, no todo está perdido, porque Amor mira a un querubín volando que lleva un anillo. Representando la inocencia, el querubín que se cierne sobre el amor se presenta en marcado contraste con la confusión de la locura y los caballos fugitivos.

La clave de esta alegoría radica en la forma de mostrar el contraste entre los sentimientos de amor puro y la lujuria desenfrenada. El contraste visual entre los personajes hace que sea fácil imaginar las consecuencias de las dos opciones: la restricción consciente que conduce a una unión responsable o el abandono inconsciente que conduce a la locura. Pero el dibujo no solo ilustra esta dicotomía. El aspecto maravilloso de la alegoría radica en la forma en que resume la complejidad de la lucha psíquica interna entre las fuerzas opuestas, en diferentes niveles. Cada vez que miramos este dibujo, puede interpretarse de manera diferente según el estado de ánimo del espectador.

“Lo que realmente me gusta de putto, el querubín, es que está contra el negro, y la luz viene del halo de Amor, que es realmente hermoso”, dijo Rinaldi en una recepción privada en Christie’s en el Rockefeller Center.

Cerrando un vacío en la historia

Locura manejando el carro del Amor llegó a Christie’s sin preparación. Cada pequeño descubrimiento hecho en el proceso de investigación de Rinaldi durante casi un año fue sorprendente. Había una vaga pista de que el dibujo podría haber sido de Bezzuoli, pero el nombre se perdió y finalmente se atribuyó a Filippo Brunelleschi (1377-1446), explica Rinaldi. Así que durante un tiempo no sabíamos si el dibujo se había hecho para el fresco.

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“Folie conduisant le char d’Amour”, 1848, Giuseppe Bezzuoli (1784-1855), fresco del techo del Palacio Gerini en Florencia, Italia. Marqués Pietro Paolo Cavalletti. (Foto: Christie’s)

Afortunadamente, una pintura similar en la Galería de Arte Moderno del Palazzo Pitti en Florencia, que fue la pintura preparatoria de Bezzuoli (estudio de color) para el mismo fresco del techo del palacio privado Gerini, permitió a Rinaldi vincular y asegurar la autoría. La belleza del trabajo de Rinaldi es descubrir la historia de una obra de arte olvidada. “En cierto modo, le devuelves la vida”.

 El fresco del techo se ejecutó en 1848 y Bezzuoli murió unos años después. Rinaldi cree que el cartón probablemente se quedó un tiempo en el taller. El número 96 aún está escrito en una etiqueta colocada a la altura de los ojos, justo debajo del ala de Cupido, probablemente un número de serie del taller de Bezzuoli.

Esta pequeña etiqueta es un detalle intrigante. Con pequeñas manchas de humedad en el papel que muestran los signos del tiempo, la etiqueta añade un toque más a la pieza.

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Detalle de “Folie conduisant le char d’Amour”, 1848, dibujo de Giuseppe Bezzuoli (1784-1855). (Foto: Milene Fernandez / La Gran Época)

Un diseño extremadamente raro

Es muy raro que un cartón tan grande (unos 3.35 m x 4.80 m) se haya conservado tan bien. Rinaldi lo llamó “un milagro, porque los cartones preparatorios suelen ser lo primero que se destruye en el proceso de diseño”, dijo.

Se utilizan para transferir el dibujo a una superficie de pintura (lienzo, panel o pared) y se dañan en el proceso. Pero en este caso, Locura conduciendo el carro del Amor es una caricatura y un dibujo terminado. No tiene incisiones de herramientas filosas, ni perforaciones para métodos de transferencia de trazo. En su lugar, probablemente se utilizó un papel calca semitransparente para copiar el dibujo, que luego pudo transferirse al techo.

La producción de cartón alcanzó su punto álgido en el siglo XIX, con un acabado muy superior al del cartón renacentista del siglo XVI. Este cartón de Bezzuoli “le da una idea, aunque sea de otro siglo, de cómo debían ser los cartones de los grandes maestros… aunque sobrevivieron muy pocos”, dijo Rinaldi.

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Furio Rinaldi, especialista en dibujo de antiguos maestros de Christie’s, Nueva York. (Foto: Christie’s)

Rinaldi ha visto muy pocos dibujos de tal importancia. Menciona el dibujo de Giulio Romano (1499-1546) para el martirio de Saint Etienne en los museos del Vaticano y un gran dibujo de Federico Barocci (1535-1612) con La Última Cena de los Uffizi,  como únicos ejemplos comparables.

“La composición está inspirada en los viejos maestros y se comunica con ellos, pero al mismo tiempo los traduce en algo completamente nuevo y diferente”, dijo Rinaldi. “Bezzuoli es uno de los principales representantes del movimiento romántico italiano, pero también del neoclasicismo, en su amor por los grandes maestros del siglo XVII”. Su obra a menudo se ha comparado con los maestros franceses y, según se dice fue amigo de Jean-Auguste-Dominique Ingres (1780-1867). Esta amistad no se ha documentado, pero Rinaldi cree que es muy probable porque Bezzuoli fue profesor en la Academia de Bellas Artes de Florencia cuando Ingres visitó esa ciudad.

Dramatiza un cambio de estado mental

Se pueden distinguir varios pentimenti (arrepentimientos del pintor, marcadas modificaciones en la composición): en las ruedas del carro, en los cascos de los caballos, en los brazos de Locura, etc. “Todas estas diferencias de posicionamiento crean esta dinámica en la obra, que es bastante increíble. Casi parece que [los personajes] se están moviendo”, dijo Rinaldi.

La composición del dibujo cambió ligeramente a medida que se desarrollaba, en el estudio del color de la pintura (el modelo para el fresco) que se exhibía en el Palacio Pitti y la pintura final del techo de la residencia Gerini. Esta es probablemente otra razón por la que este dibujo no fue destruido. Quizás Bezzuoli quiso conservar la composición original como referencia o porque la consideraba como un dibujo acabado que podría ser una obra de arte en sí misma.

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“Folie conduisant le char d’Amour” de Giuseppe Bezzuoli. Pintura al óleo. Gallery degli Uffizi – Galería de Arte Moderno, Palazzo Pitti, Florencia, Italia. (Biblioteca fotográfica de DeAgostini / Bardazzi / Bridgeman, Christie’s)

En ambas, Amor sigue sentado en la parte trasera del carro, pero en las pinturas, es aún más pasivo. Mientras su brazo izquierdo descansa en el muslo de Locura, su brazo derecho sostiene su arco, todavía sin cuerda, de una manera más relajada sobre sus piernas. De nuevo, no tiene flechas, y su aljaba completamente ausente. Pero siempre mira al querubín que lleva los anillos, que representa la esperanza y el bien.

¿Quién no ha luchado con el amor frente al egoísmo, o la razón frente a la pasión? El significado de la Locura que conduce el carro de amor es inducido por cada personaje y se le atribuyen las diferentes fuerzas emocionales y psíquicas. Esta alegoría está representada en una forma particularmente digna en este dibujo gigantesco, de extrema rareza.

Artículo original en francés: http://www.epochtimes.fr/lallegorie-de-folie-conduisant-le-char-damour-226885.html

Traducido por: Lucía Aragón

Médico prueba diferentes tratamientos para mejorar su salud. La solución que encontró fue simple

Descubrió Falun Gong, disciplina de cultivo espiritual que enseña Verdad, Benevolencia, Tolerancia.

Por: Sarah Le

La Gran Época, EE.UU.

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(Foto: LUDOVIC MARIN/AFP/Getty Images)

Un médico de Taiwán siempre se consideró muy racional y prudente en su trabajo, así como en la vida cotidiana.

A medida que envejecía, comenzó a tratar los pequeños malestares con varios métodos seguros y efectivos, como trotar, caminar, andar en bicicleta, respirar profundamente y mantener una buena postura. Sin embargo, los resultados siempre estuvieron por debajo de sus expectativas.

En un artículo que apareció en el sitio web Minghui.org, él escribió: “Más tarde, probé un método de relajación que me hizo sentir mucho mejor que con otros métodos, pero cuando dejé de hacerlo, mi dolor de cabeza y todos los demás dolores volvieron”.

Un día, el doctor vio a un hombre de 90 años en el Taiwán Memorial Hall Park en Taipéi haciendo los ejercicios de Falun Gong o Falun Dafa. Falun Gong es una disciplina de cultivo espiritual que enseña la Verdad, la Compasión y la Tolerancia e incluye cinco ejercicios de meditación.

El médico notó que el hombre había estado haciendo los ejercicios durante una hora, y pensó que “se veía saludable y con energía”.

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Cerca de siete mil practicantes forman una imagen con los caracteres de Falun Dafa frente al Ayuntamiento de Tainan, Taiwán. (Foto: Cheng Shunly/ Epoch Times)

El médico sabía que persiguen a los practicantes de Falun Gong en China continental por sus creencias desde 1999, y simpatizaba con ellos. Espera que los turistas puedan venir del continente a Taiwán, para hablar con los practicantes que ahí son libres de seguir esta disciplina en paz.

“Ellos son mis amigos y mi familia. Según la propaganda del Partido Comunista Chino, los practicantes son delincuentes, envenenan a otros, se auto inmolan y son mentalmente inestables. No he visto a ninguno de mis amigos practicantes participar en tales actos. Por el contrario, son personas absolutamente tranquilas y buenas”.

Algún tiempo después, el médico se sintió mal durante varios días: tenía vértigo, hinchazón y no tenía apetito. Dolor en hombros y rodillas, el dolor de cabeza crónico regresó y, además ya no podía dormir.

Decidió conectarse a internet y se dio cuenta que era 13 de mayo, Día Mundial de Falun Dafa. Vio muchos artículos y noticias publicados sobre los eventos festivos en todo el mundo para conmemorar este aniversario.

De hecho, el 13 de mayo de 1992 es el día en que el fundador de la disciplina. Li Hongzhi, enseñó públicamente Falun Dafa.

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Un grupo de Falun Dafa en un lugar donde se hacen los ejercicios. (Foto: minghui.org)

El médico pensó que era un día especial para enviar sus mejores deseos a todos sus compañeros practicantes y al Maestro Li Hongzhi. Luego escribió este mensaje a los practicantes en el extranjero: “Mis mejores deseos para todos los practicantes de Dafa y para el Maestro Li Hongzhi. Espero que todos estén bien”.

Después de enviar el mensaje, sucedió algo extraño: todos los síntomas de enfermedad de los últimos días habían desaparecido. Al principio no podía creerlo, sacudió la cabeza varias veces, pero ya no le dolió. La migraña crónica también había desaparecido. Siendo médico, no pudo encontrar una explicación, y durante mucho tiempo reflexionó y meditó.

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Un grupo de practicantes realiza la danza del dragón en el desfile del Día Mundial de Falun Dafa en Nueva York, 13 de mayo de 2016. (Benjamin Chasteen / Epoch Times)

Informó en su historia: “Estoy realmente sorprendido por lo sucedido, es increíble. No hay palabras para describir lo que siento”. Escribió y compartió su experiencia con otros, con la esperanza de que quieran conocer Falun Gong, y hablar con las personas que lo practican cuando tengan la oportunidad.

“Hay muchos problemas de salud que la medicina occidental no puede explicar. Tenemos que admitirlo, porque las incógnitas superan lo que conocemos. Los problemas que deben resolverse son más numerosos que las preguntas para las que tenemos respuestas”.

Finalmente dijo: “Este mundo es extraordinario, y hay muchas cosas para las que no tenemos explicación. Me he vuelto más humilde”.

Artículo en inglés: Doctor tries many proven techniques to improve his health. The answer he finds—it’s too simple

Traducido por: Lucía Aragón

San Miguel de Allende, una atractiva ciudad con arte

Por: Christiane Goor y Charles Mahaux

La Gran Época, Francia

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(Foto: Charles Mahaux)

En el corazón de un paisaje de  montañas y valles exuberantes, San Miguel emerge como un sueño eterno. La pequeña ciudad mexicana y su centro histórico no han cambiado durante casi tres siglos y para preservar el encanto, todos los proyectos de restauración o construcción deben estar estrictamente de acuerdo con la arquitectura colonial del sitio para preservar el título de Patrimonio Mundial de la Humanidad que obtuvo en 2008.

Todo comenzó en 1555 cuando un misionero franciscano, el padre Juan de San Miguel, eligió establecer una comunidad cerca de dos manantiales de aguas transparentes que caían a los flancos de un cañón. Mal percibido por los autóctonos Chichimecas que vivían en la región, hizo venir a otros indígenas del Estado de México para intentar una mejor integración.

La pequeña ciudad estaba ubicada idealmente en la carretera que conectaba a la capital con dos importantes ciudades mineras, Zacatecas y Guanajuato, un destacamento de soldados españoles también se estableció ahí para asegurar la seguridad de los convoyes.

Parada de caravanas y mulas en la famosa Ruta de la Plata, San Miguel El Grande prospera rápidamente para atender a los viajeros y sus necesidades. Las calles adoquinadas están

bordeadas por hermosas mansiones coloniales pintadas en cálidos tonos ocre, amarillo y naranja, sus patios cargados de plantas con flores. Algunos barones de la plata de Guanajuato lo convierten en su segundo hogar y la pequeña ciudad despega como centro vacacional.

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Santa Cruz del Chorro, la primera iglesia construida por franciscanos en las alturas, no lejos de las fuentes que todavía alimentan a trece lavanderías como antaño. (Foto: Charles Mahaux)

La decadencia se inició a raíz de la independencia, a pesar de que la ciudad se enorgullece de haber dado a luz a un actor importante de la conspiración contra el gobierno español, Ignacio Allende, un criollo que dirigía la facción armada del grupo rebelde. San Miguel fue el primero en liberarse de la tutela colonial y es por eso que en 1826, la joven república rindió homenaje al hijo local uniendo su nombre al de la ciudad para formar San Miguel Allende.

Paraíso de los GI Bill

Con el cierre de la mayoría de las minas, la pequeña ciudad durmió como congelada en el tiempo y se hubiera convertido en un pueblo fantasma si su arquitectura barroca excepcional no hubiera atraído el interés del gobierno mexicano, al darse cuenta de la riqueza histórica del lugar y lo clasificara monumento histórico en 1926.

Los años 40 ven llegar a algunos artistas estadounidenses que, atraídos por la luz y la buena vida de la ciudad, se instalaron ahí, y detrás de ellos sus familiares que llegaban de visita.

En 1948, la revista Life publicó un reportaje sobre San Miguel Allende “el paraíso de los GI” porque permitía a los veteranos de guerra optar por una beca en la Escuela de Bellas Artes. El costo de la vida particularmente bajo en México contribuyó a atraer a muchos ex soldados e incluso hoy, la pequeña ciudad está poblada por ancianos americanos de Estados Unidos y Canadá, que eligen pasar el invierno ahí y no dudan en comprar una residencia.

Así nació por segunda vez la vocación turística de San Miguel de Allende que nunca se apagaría. A pesar de la gran presencia de extranjeros, estamos en México. La magia siempre emerge.

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Hay que tener muy buenas piernas para caminar por los floridos callejones bordeados de antiguas mansiones coloniales que llevan hacia el centro histórico. (Foto: Charles Mahaux)

Aferrándose a las laderas de un valle, el paseo es siempre algo deportivo entre calles empinadas y empedradas que caen en el centro de la ciudad. El Jardín Principal, la plaza principal es el lugar de encuentro para todos. Enmarcado por mansiones señoriales, algunas de las cuales están adornadas por arcadas y terrazas, está dominado por las torres de arenisca rosada de la iglesia parroquial de San Miguel Arcángel.

Si bien la construcción del edificio comenzó en 1578, evolucionó a través de los siglos y su factura actual de estilo neogótico es el fruto de la labor de un cantero de origen indígena que se inspiró en las catedrales góticas europeas para construir un sorprendente conjunto de torres con forma de flauta y altas bóvedas que recuerdan a la Sagrada Familia de Gaudí y los castillos de cuentos de hadas.

Otras iglesias, todas notables, marcan el descubrimiento del centro histórico, entre la rica fachada barroca mestiza del Oratorio de San Felipe Neri con domos múltiples, el portal del Templo de la Salud rematado con una gran concha de St. Jacques protegiendo el ojo de Dios o la espléndida fachada churrigueresca en arenisca rosa del Templo de San Francisco con aires de iglesia fortificada.

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Es imposible no enamorarse de la imponente iglesia de San Miguel Arcángel que domina la plaza principal llamada Jardín de Allende, sin duda debido a los muchos árboles que bordean el quiosco central. (Foto: Charles Mahaux)

Alma de bohemio

Pero el encanto de San Miguel de Allende es su relajado, cálido y un poco bohemio ambiente, sin duda inspirado por los artistas que han marcado la ciudad con su huella. El Centro Cultural Nigromante ubicado en un antiguo convento del siglo XVIII alberga una escuela de Bellas Artes activa desde 1938 y el trabajo de los estudiantes se muestra en las galerías. Una sala que vale la pena visitar para admirar un fresco sin terminar del famoso muralista, David Siqueiros, que relata la vida de Allende.

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San Miguel Allende es la cuna del movimiento muralista mexicano, David Alfaro Siqueiros es un fiel representante, aquí su fresco sin terminar en la sala del Nigromante. (Foto: Charles Mahaux)

El Instituto Allende es otro lugar que desde 1961 alberga una escuela de idiomas y otra de arte en los muros del convento carmelita. Las numerosas tiendas son pequeñas galerías que muestran la calidad de las artesanías mexicanas, así como el trabajo de los estudiantes que asisten regularmente a clases de arte en la ciudad. Finalmente, un importante mercado artesanal alinea docenas de tiendas que dan vértigo, tantas son las posibilidades de compra de recuerdos.

San Miguel cobra vida todas las noches en su plaza principal con bandas de mariachis que tocan las mejores canciones del género. Los eventos culturales, espectáculos y fiestas crean vínculos privilegiados entre los habitantes. Pero especialmente cada mes ve el nacimiento de un festival que bajo una connotación a menudo religiosa ayuda a mantener la cohesión social entre nativos y extranjeros que viven en la ciudad. Así, durante el carnaval, es costumbre que los niños aplasten un cascarón en la cabeza de un vecino, es decir, la cáscara de huevo seco relleno de confeti y, a veces de harina. No es raro ver a niños persiguiendo a bellas damas estadounidenses que disfrutan con ellos. Sutil encuentro entre lo cosmopolita y la tradición mexicana.

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El jardín del hotel La Puertecita ofrece un oasis de tranquilidad. (Foto: Charles Mahaux)

Alojamiento: El hotel boutique La Puertecita es un remanso de paz después de un día de turismo y compras. En la cima de la colina, lejos del ruido de la ciudad, enclavado en las laderas de un pequeño cañón rodeado de zonas verdes, abre la puerta a un pequeño paraíso de la arquitectura colonial contemporánea. 24 habitaciones, todas espaciosas, anidan entre los jardines animados por fuentes y tupidos árboles. Las cuencas floridas y las estatuillas desgastadas por el tiempo dan vida a los macizos de flores enmarcados por buganvilias y rododendros. Invitación para relajarse, hamacas extienden los brazos a los que quieren acurrucarse, ya sea para leer o escuchar el jardín,  www.lapuertecita.com

Artículo en francés: http://www.epochtimes.fr/san-miguel-de-allende-une-seduisante-ville-dart-217132.html

Traducido por: Lucía Aragón

Detrás de una buena taza de café hay física y química

Por: Christopher H. Hendon

The Conversation

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(Foto: Christopher Jue/Getty Images)

La bondad del café depende mucho de cómo se prepara en el momento, a diferencia de la cerveza o el vino, donde el sabor depende del productor, y la única variable controlada por el consumidor es la temperatura a la que se beben. Por lo tanto, uno se pregunta por qué el café en la cafetería es mejor que el del hogar.

Lo más probable es que dependa de la habilidad del que lo prepara aprovechando los principios de la química y la física. Variables como la temperatura, química del agua, el tamaño de partícula del café, cantidad de agua y, lo más importante, la calidad del café juegan un papel crucial en la preparación de una exquisita taza. Controlando estas variables, puede preparar un mejor café.

Una taza de café fuerte

El café en el restaurant es ciertamente mejor por razones psicológicas y de ambiente, pero también hay que considerar el método.

Al ser humano le gustan las bebidas que contienen compuestos de café al 1.2-1.5 por ciento como el café de filtro (por nombrar algunos ácidos orgánicos, productos de la reacción de

Maillard, compuestos de esteres y heterocíclicos), e incluso en las bebidas que contienen hasta 8-10 por ciento del peso como en el expreso. Es difícil lograr concentraciones más altas, no todas las tecnologías permiten alcanzar una concentración comparable a la máquina de café expreso.

Para conseguir una concentración del 1.2-1.5 por ciento, hay muchos métodos, como la cafetera napolitana, turco, árabe, de sifón o bach bech (goteo regular). Son preparaciones económicas en comparación con el expreso. Pero aunque estos métodos proporcionan la misma cantidad de café, el gusto es diferente.

Cuando el café se encuentra con el agua

En cuanto a los métodos de baja concentración, existen dos tipos: los que sumergen completamente el café en el agua y los que hacen fluir el agua a través del lecho de café.

Desde un punto de vista físico, la principal diferencia es que la temperatura del café es mayor cuando está completamente sumergido en agua. El café se extrae y esta velocidad no depende del tiempo de disolución de los compuestos desde la superficie de las partículas. Más bien, es la velocidad a la que el aroma del café cruza las partículas sólidas hacia la interfaz agua-café, y esta velocidad aumenta con la temperatura. Una temperatura de la mezcla más alta significa que se extraerán más deliciosos compuestos atrapados en las partículas de café.

Pero una temperatura más alta también permite disolver compuestos no deseados en el agua. La Specialty Coffe Association presenta una variedad de sabores para ayudarnos a describir estos sabores; desde los verde/vegetal o papaya/musgo hasta el azúcar morena o la fruta seca.

La cafetera invertida (como la napolitana) y otros sistemas de flujo son más complejos. A diferencia de los métodos de inmersión total, donde el tiempo está controlado, el flujo depende del tamaño de la molienda.

La relación agua/ café también es importante en el tiempo de infusión. El molido fino del café para aumentar la extracción cambia el tiempo de preparación, ya que el agua se filtra más lentamente a través de partículas más finas. Puede aumentar la relación agua/café utilizando menos café, esto reduce el tiempo de preparación.

La optimización de la elaboración de un excelente café depende de varios factores y es más complicada que los métodos de inmersión total.

Otras variables

Aunque se pueden controlar ciertas variables, aun es probable que el café casero sea diferente al de la cafetería. Tres pequeños detalles pueden marcar una gran diferencia: la química del agua, la uniformidad del tamaño de partícula del café y la frescura del café.

En cuanto a la química del agua, dado que el café es una bebida ácida, la acidez del agua puede marcar una gran diferencia. El agua dulce, es decir, con bajos niveles de iones de

calcio y bicarbonato, dará un café acido o agrio, pero el bicarbonato presente en el agua dura neutralizará la mayoría de los ácidos aromatizantes del café.

El punto es que a menudo se desconoce la cantidad de bicarbonato contenido en el agua del grifo y un pequeño cambio en la concentración hace una gran diferencia. Para probar, intente preparar café con Evian, una de las aguas embotelladas con mayor concentración de bicarbonato, 360 mg/l.

En cuanto al tamaño de partícula, todos los entusiastas del café con razón pensarán que la trituradora es muy importante, las cuchillas no son mejores debido a que producen una distribución aparentemente aleatoria de tamaño de partícula con granos y polvos finos que coexisten en la misma mezcla. La alternativa, un molinillo de café clásico, presenta dos cuchillas que cortan el café en pedazos progresivamente más pequeños.

Los métodos de molienda son diferentes. Algunos afirman que la molienda debe ser lo más fina posible, para maximizar el área superficial y extraer mucho sabor en concentraciones más altas. Otras personas prefieren una molienda más gruesa para minimizar la producción de partículas finas que dan un sabor no deseado. El mejor consejo es probar y experimentar.

Finalmente, la frescura del café es esencial. El café tostado contiene cantidades importantes de dióxido de carbono y otros compuestos orgánicos volátiles atrapados dentro del grano, que con el tiempo escapan. Menos compuestos volátiles significan menos sabor y la mayoría de las cafeterías no servirían café de más de un mes, dando importancia al grano recién tostado.

Para mitigar la velocidad de envejecimiento puede enfriar el café (como se describe en la ecuación de Arrhenius), no en un recipiente abierto, sino por ejemplo, almacenarlo en un recipiente hermético en el congelador y prolongar su frescura.

Entonces hay muchas variables, científicas y no, para preparar un café superlativo y la mayoría depende del gusto de la persona y no de la optimización por medio de un algoritmo matemático. Entonces, lo importante es experimentar y disfrutar el mejor café.

Christopher H. Hendon es profesor asistente de materiales computacionales y química en la Universidad de Oregon. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

Artículo en inglés:  ‘Brewing a Great Cup of Coffee Depends on Chemistry and Physics

Traducido por: Lucía Aragón

El Bel Canto en Shen Yun

Por: Alessandro Starnoni

La Gran Época, Italia

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Soprano de Shen Yun Performing Arts en un concierto de la Orquesta Sinfónica de Shen Yun en el Strathmore Music Center de Washington. (Foto: Cortesía de Shen Yun Performing Arts)

Del redescubrimiento de la individualidad en el Renacimiento nació el Bel Canto italiano, en el que la voz del individuo se destaca y se distingue de los sonidos de la orquesta, fuerte en la conciencia de su propia existencia. A diferencia de la Edad Media, donde todo se amalgamaba, y la confusión de los dogmas prevalecía sobre la razón y la oscuridad del temor sobre el descubrimiento del alma bondadosa.

Este redescubrimiento de la individualidad no contrasta con los valores o creencias divinas, sino que, por el contrario, es complementario de ese mundo invisible que los valores del humanismo reconocen, pero separando religiosidad y espiritualidad en dos conceptos diferentes.

En el humanismo renacentista, el individuo en sí mismo, como producto de la naturaleza, a través de su espíritu puede funcionar como un puente para conocer lo divino. Quizás porque, al final, los dos mundos no están tan separados.

De hecho, volviendo al Bel Canto, el mismo Giacomo Lauri Volpi, que fue probablemente el mejor cantante de todos los tiempos, consideró al Bel Canto como una manifestación de lo divino.

Desde que el mundo es mundo, las artes, las bellas artes, siempre han sido una manifestación de lo divino. Piense en las más grandes obras maestras de la historia y en artistas como Rafael. Precisamente porque el verdadero arte, el más bello, como afirmaron los grandes filósofos griegos Platón, Sócrates y Aristóteles, es de inspiración divina: una verdad que se ha transmitido a través de los siglos, de generación en generación.

Hoy, sin embargo, este estado y el propósito del arte se han perdido: se ha perdido la conciencia de la sutil conexión entre el hombre y lo divino; pero aún hoy existen corrientes artísticas que son excepciones.

Tomemos el ejemplo de la compañía de artes escénicas Shen Yun, cuyo nombre ya dice mucho: traducido del chino significa ‘la belleza de los seres divinos que danzan’ y podríamos añadir que también cantan.

Sus actuaciones, que se presentan en los teatros más prestigiosos del mundo, son un homenaje a la idea renacentista del arte, y para quienes han tenido la suerte de verlos son mucho más. A través de la danza, el canto y la música tradicional china, los artistas de Shen Yun proyectan al espectador un mundo que se ha perdido pero que aún está impreso en nuestra conciencia, el de China, un mundo en el que lo divino y lo humano iban de la mano.

Un buen ejemplo que muestra como la idea de espiritualidad, inherente a los valores del humanismo, llevaron al Renacimiento en Italia y al redescubrimiento del clasicismo, fue una creencia en todo el mundo.

El Bel Canto que nació en Italia en esa época es también la técnica utilizada por los cantantes de Shen Yun. Además de ser la técnica de emisión correcta, es la única manera de entrar en conexión con nosotros mismos, a través de nuestra propia voz, y por lo tanto con la naturaleza que nos trajo al mundo, con el universo y lo divino.

Solo así se puede llegar al corazón del espectador, que a su vez puede conectarse con las vibraciones que emanan de la voz del cantante, puede sentir su trabajo interno de continuo refinamiento, dirigido a alcanzar los más altos niveles de expresión. Esto fue lo que Rossini y Bellini pidieron a sus intérpretes que hicieran.

Rossini, considerado por los expertos en la materia el custodio del Bel Canto, pidió a los cantantes que recuperaran la forma de cantar renacentista y al mismo tiempo ‘clásica’. Porque en el Barroco y el barroco tardío el concepto de ‘belleza’ fue llevado al extremo, reduciéndolo a una forma, con virtuosismo a través del cual el cantante intentaba expresar su individualidad casi jactándose, afirmándose a sí mismo y a su destreza.

La ‘individualidad’ era extrema, y casi se olvidaba que el Bel canto tenía que tener un delicado equilibrio entre la razón y el sentimiento puro, tenía que transmitir algo a través de la búsqueda de la belleza. La belleza es de hecho tal porque en su interior hay algo útil, no puede ser sólo una mera forma.

El advenimiento del romanticismo nos recordó el clásico ‘contenido’ de la belleza, trayendo consigo ese componente sentimental que Italia tiene, sin embargo, bien dosificado y asimilado al concepto clásico de belleza como portadora del ‘bien’ como enseña el término griego kalòs kài agathòs.

La Italia del Bel canto aceptó el sentimiento sí, pero en un sentido benévolo, puro constructivo y no destructivo, para que la belleza del canto pueda guiar la búsqueda del ‘bien’, despertando a la persona en él, y por lo tanto a la existencia de lo divino. Es una experiencia que de hecho no puede dejar de conmover al corazón en un sentido positivo, piense en la línea melódica de cantar a la Luna de ‘Casta Diva’ de Vicenzo Bellini, como ejemplo, o la música sagrada de los mismos Bellini, Verdi, Rossini, o compositores extranjeros como Schubert en ‘Ave María’.

Rossini fue el primero en pedir a los cantantes que recuperaran ese componente clásico de la ‘belleza’ en el canto y así mantener una participación expresiva y al mismo tiempo humanista-espiritual en su interpretación, un aspecto lírico-emocional de la ‘belleza’ que se acentuará aún más en Bellini. Se tiene que ‘recitar el canto’.

Como en el canto de los artistas de Shen Yun que, manteniendo la dicción en chino, dirigiéndose al Cielo y al espíritu humano con sus palabras, mantienen vivo el Bel canto que una vez se caracterizó por el alma y el corazón y su relación con lo divino; porque lo más importante es expresar el mensaje de esperanza, de ‘bondad’.

Al final, es de hecho la canción la que se vuelve estéticamente bella, porque lleva consigo un mensaje de verdad y bondad. Un mensaje de Amor, como dijo el gran tenor Lauri Volpi, es una manifestación de lo divino.

Artículo en italiano: https://www.epochtimes.it/news/il-belcanto-torna-in-italia-grazie-a-shen-yun/

Traducido por: Lucía Aragón