Zika: una mujer embarazada infectada con el virus en Australia

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En Australia, una mujer embarazada fue diagnosticada con virus Zika que contrajo en el extranjero, dijo el miércoles el Servicio de Salud del Estado de Queensland en un comunicado.

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Una mujer baña a su hija con microcefalia, en Recife, Brasil. (Foto: Reuters/ Ueslei Marcelino)

Es el tercer caso confirmado con virus Zika en Queensland. Ninguno de los otros tres contrajo el virus en Australia, aseguran las autoridades.

El virus Zika provoca síntomas similares a la gripe; fiebre, dolor de cabeza y de todo el cuerpo. Pero se sospecha, en el caso de mujeres embarazadas, que causa una grave malformación congénita del feto, microcefalia (reducción del perímetro craneal, perjudicial para el desarrollo intelectual).

Varios gobiernos se han comprometido a apoyar los costos para el desarrollo de una vacuna contra el Zika. El virus prevalece principalmente en América Latina, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo califica como “emergencia de salud pública a nivel mundial.”

Brasil es hasta ahora el país más afectado del mundo por la epidemia de Zica, con un millón y medio de pacientes infectados, seguido de Colombia (22,600 casos).

China: el partido único ofrece regalos electrónicos por año nuevo

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El Partido Comunista Chino (PCCh) encontró una manera de desear un feliz año nuevo del mono a los amantes de la tecnología, una contraseña citando a Xi Jinping, con un sobre rojo, es decir dinero como bono electrónico.

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Captura de pantalla del característico sobre rojo en WeChat. (Foto: globalvoices.org)

La tradición china es que los adultos den dinero a los niños en sobres rojos para celebrar el año nuevo lunar, que se celebra este lunes, como símbolo de buena suerte.

La modernidad obliga, a que estos “sobres rojos” sean electrónicos con el auge del comercio en línea impulsados por los gigantes de internet, Tencent y Alibaba, que ofrecen la posibilidad de enviar el regalo de año nuevo “en línea”.

El partido comunista tomó la iniciativa en colaboración de los dos gigantes de la web, puso en juego 300,000 yuanes (40,800 euros) para ganárselos en tres días en Alipay, el servicio de pago electrónico de Alibaba, fundada por Jack Ma, uno de los hombres más ricos de China.

Para ganar, los usuarios deben solicitar una contraseña proporcionada por el poderoso Departamento de Organización del partido único en su cuenta WeChat, la popular aplicación de mensajería de Tencent.

Pero la cuenta, administrada por la agencia de noticias Xinhua, no emitió ningún tipo de contraseña.

La clave de acceso del viernes fue: “Ganarán según su trabajo”. El día anterior fue: “Siempre que perseveres, el sueño chino se hará realidad”. Dos extractos de discursos de Xi Jinping de sus saludos a la nación transmitidos por televisión el 31 de diciembre, retransmitidos el mismo día.

“Se recompensará al doble en el año 2016 todo esfuerzo que hagas”, prometía el viernes en WeChat el Departamento de Organización del PCCh.

La compañía de Jack Ma contribuye financieramente en la operación, declaró el departamento, pero el dinero que ofrece “no tiene nada que ver con las cuotas de los afiliados”, y “se recogió de los sitios de Xinhua y de Alipay en su nombre.”

Alrededor de mediodía del viernes, las visitas al sitio fueron más de 100,000. Todo el dinero puesto en juego lo ganaron unos segundos después de ponerlo en línea a las 11 am.

Un usuario de internet dijo que “el partido y el gobierno deberían simplemente hacer su trabajo”. “¿A alguien realmente le tocó algún premio?”, se preguntó otro internauta.

Japón: primera granja robotizada del mundo en 2017

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La primera granja completamente automatizada va ser una realidad pronto en Japón. Una compañía nipona anunció que lanzará en 2017, la primera granja donde los robots hacen de todo, desde el riego hasta la cosecha.

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Foto proporcionada por la compañía Spread , su granja productora de lechugas en la ciudad de Kameoka, Japón, 14 de junio 2012. (AFP/ Spread)

A mediados de 2017, esta instalación comenzará a producir 30,000 lechugas al día, dijo la compañía Spread, con sede en Kioto con la posibilidad de crecer a medio millón diario dentro de cinco años.

La granja, con una superficie de unos 4,400 metros cuadrados, estará equipada con estanterías desde el piso hasta el techo donde crecerán las lechugas.

Se sembrarán las semillas a mano, pero lo demás incluso la recolección la realizarán los robots. La automatización reduce a la mitad los costes de mano de obra y de energía a un tercio.

Las lechugas cultivadas sin pesticidas, contendrán afirma la empresa, más beta-carotenos que las lechugas de cultivo convencional.

Japón se enfrenta a una escasez de mano de obra debido al envejecimiento de la población.

Francisco tiende la mano a China, posible acuerdo entre Pekín y el Vaticano

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Parece posible una reconciliación entre China y el Vaticano, sus relaciones diplomáticas se interrumpieron en 1951, sin embargo el Papa Francisco tendió la mano en dirección a Pekín.

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Papa Francisco (Foto: Alexey Gotovskiy/ ACI Prensa)

Si bien algunos católicos chinos desean este acercamiento, la mayoría teme que sea una farsa por parte de Pekín que no les garantice una mayor libertad.

En una entrevista con el periódico Asia Times, publicada por el servicio de prensa del Vaticano, Jorge Bergoglio subraya su “admiración” por “la gran historia de sabiduría” de China y lo que “tiene que ofrecer al mundo” incluso a la “abuela Europa”.

“En la víspera de Año Nuevo, extiendo mis mejores deseos al presidente Xi Jinping y al pueblo chino”, escribió Francisco, que hizo un llamado a la “fuerza” de China para unirse al “mundo occidental” y al “mundo oriental” en el mantenimiento del “equilibrio de paz.”

También dio la bienvenida a “la apertura de oportunidades” gracias a la derogación de la política de un solo hijo.

“La iglesia tiene el deber, ante la civilización china, de respetarla con R mayúscula”, subraya el Papa, que nunca ha ocultado su deseo de visitar China.

La publicación de esta entrevista, en la que no se menciona las restricciones impuestas a los católicos chinos o al estatus de los obispos y el clero, se produce poco después de una discreta visita en enero de una delegación china a la Secretaría de Estado del Vaticano.

Las decenas de millones de católicos chinos están divididos entre una “asociación patriótica”, donde el partido comunista escoge y controla al clero, y una iglesia clandestina, donde Roma designa a sus obispos pero Pekín no los reconoce.

Según fuentes bien informadas, Jorge Bergoglio podrá nombrar muy pronto a varios obispos en China, con el acuerdo de las autoridades chinas. Sería la primera vez, desde la ruptura de relaciones diplomáticas entre el Vaticano y Pekín en 1951.

Algunos católicos chinos acusan con vehemencia al Vaticano de querer sacrificar sus intereses en aras de una reconciliación. El obispo emérito de Hong Kong, el cardenal Joseph Zen Ze-Chun, pidió a la Santa Sede “no llegar a un acuerdo a cualquier precio”, sin “garantías reales para la libertad de funcionamiento y organización de la iglesia en China”.

Los oponentes a cualquier compromiso recuerdan las sanciones impuestas a los sacerdotes y obispos que desobedecen al partido, como Monseñor Thaddeus Ma Daqin, obispo auxiliar de Shanghái en arresto domiciliario, y señalan que el régimen sigue reprimiendo la expresión de los derechos individuales.

En el vaticano, dos líneas se oponen desde hace años: la primera, alrededor del Secretario de Estado, cardenal Pietro Parolin, estima que hay que mostrar flexibilidad y que el gobierno responderá con más libertades para los católicos. La segunda critica firmemente este enfoque, diciendo que el régimen chino no ha cambiado.

La situación de la minoría católica en China no fue objeto de la entrevista del Papa para el Asia Times, pero el hecho de que ni siquiera la menciona sorprende a los católicos fieles a Roma, según los expertos sobre el Vaticano.

El interés del Pontífice argentino en China lo sitúa en la tradición de sus predecesores. Francisco, el Papa misionero, expresa su fascinación personal como jesuita por esta antigua cultura.

En 2015, respondió a la prensa: “¿Qué si quiero ir a China? Por supuesto, mañana mismo”.

Se descubrieron restos de un barco de 4,500 años de antigüedad en Egipto

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Cerca del Cairo, en la necrópolis de las pirámides de Abusir, se descubrieron los restos relativamente conservados de un viejo barco de 18 metros de unos 4,500 años de antigüedad, anunció el lunes un equipo de arqueólogos checos que lo calificaron como un “descubrimiento notable”.

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Fotografía proporcionada por el Ministerio de Antigüedades de Egipto el 1o. de febrero 2016, muestra a un hombre en el sitio de excavación de arqueólogos checos , en la necrópolis de las pirámides de Abusir, cerca de El Cairo. (AFP/ Larguero)

El barco, enterrado en una cama de piedras cerca de una mastaba, sepultura dedicada tradicionalmente a los grandes notables en el antiguo Egipto, debía “pertenecer al dueño de la tumba, una persona de rango extraordinariamente alto”, decía el checo Miroslav Barta que dirige la misión en un comunicado del Ministerio de Antigüedades de Egipto.

Abusir, un suburbio de la capital egipcia, se encuentra a unos veinte kilómetros al sur de El Cairo, es un sitio arqueológico que alberga las pirámides de varios faraones pero de tamaño más modesto que las de Gizeh.

La sepultura “no se encuentra justo al lado de una pirámide real, el propietario de la tumba no era probablemente un miembro de la familia real”, sigue el texto, sin embargo es un “notable descubrimiento (…) que va a contribuir a entender” las técnicas de construcción de barcos en el antiguo Egipto y “su lugar en los ritos funerarios.”

“Incluso si el barco se encuentra a unos 12 metros de la mastaba (…), la orientación, el tamaño y la cerámica encontrada en el interior muestran que hay una relación clara entre esta tumba y la embarcación, los dos datan del final de la III o el inicio de la IV dinastía, 2550 antes de Cristo”, dice el comunicado del ministerio.

“Las tablas de madera se unen entre sí mediante clavijas de madera que aún son visibles en su posición inicial”, explica el Ministerio de Antigüedades. “De manera extraordinaria, la arena del desierto que la cubría preservó loa materiales vegetales con que se recubrían las juntas” y “algunos de los amarres de la estructura del barco se encuentran todavía en su lugar”, agregó el comunicado.

Facebook sigue aumentando sus beneficios y usuarios

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La red social estadounidense Facebook terminó aún mejor de lo esperado para 2015, con un fuerte crecimiento de sus beneficios, impulsado en gran parte por las ganancias en publicidad móvil, y al continuo aumento de la cantidad de usuarios.

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El consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg. (Foto: G. Tosas – Propias)

Facebook afirma que tenía 1,590 millones de usuarios a finales de diciembre, contra 1,550 millones tres meses antes.

Su interés no parece debilitarse, ya que el 65% de usuarios se conectan a la red todos los días, un nivel idéntico registrado a finales de septiembre.

La red social más grande del mundo va mejorando cada vez más, logró un ingreso promedio de 3.73 dólares por usuario en el cuarto trimestre.

En total, las ventas se dispararon del 44% a $17,900 millones de dólares en su conjunto el año pasado, e incluso del 57% a 5,600 millones de dólares en el cuarto trimestre, mejor de lo esperado por los analistas. Facebook en particular, sigue los ingresos en efectivo de la publicidad móvil, que ahora representa el 80% de sus ingresos por publicidad.

La ganancia trimestral por acción, que es el punto de referencia de Wall Street, superó claramente el pronóstico promedio de los analistas, de 79 centavos contra 68 que era lo esperado.

Vietnam: la muerte de una tortuga nefasto para el Congreso del Partido Comunista

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Una tortuga gigante, animal simbólico de la lucha de Vietnam por su independencia, murió el martes en Hanói, algunos vieron un mal augurio para el Congreso del partido comunista que se inaugurará el jueves en la capital vietnamita.

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Tortuga gigante, 3 de abril 2011 en Vietnam. (Foto: AFP/ Vietnam News Agency)

Encontraron muerta a la tortuga en el lago Hoan Kiem, en el centro de Hanói, pesaba alrededor de 200 kilos y tenía entre 80 y 100 años de edad, anunció el diario oficial Tuoi Tre.

Según una leyenda que se enseña a los estudiantes vietnamitas, la tortuga sagrada Hoan Kiem es la guardiana de la espada mágica de un rey, líder rebelde del siglo XV, que derrotó a los invasores chinos y defendió la independencia de Vietnam.

Los medios sociales comentaron ampliamente su desaparición, en un país profundamente supersticioso. Algunos lo vieron como una “mala señal” para el congreso del partido comunista, que debe renovar la dirección del país.

Los medios de comunicación estatales fueron los primeros en reportar la muerte de la tortuga la noche del martes, pero esta primera información fue rápidamente suprimida por el régimen comunista.

El cuerpo de la tortuga se conserva en un templo situado en una pequeña isla en medio del lago, en espera de la decisión oficial sobre su destino.

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