China: Nuevo escándalo por las pistas de atletismo tóxicas utilizadas en escuelas

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Las autoridades chinas cerraron nueve fábricas y detuvieron a algunos responsables tras el estallido de gran escándalo por las pistas de atletismo tóxicas, construidas a partir de residuos industriales, y utilizadas en las escuelas, anunció un medio de comunicación oficial.

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Vista de una pista de atletismo en un colegio de primaria en Pekín. (Foto: EFE)

Los casos de niños, que enfermaron después de exponerse a las emanaciones nocivas de los revestimientos sintéticos, se mencionan regularmente en la prensa china en los últimos años.

Los padres de los alumnos de una escuela primaria de Pekín manifiestan desde hace días, que sus hijos han sufrido de hemorragias nasales y reacciones alérgicas después de hacer deporte en la pista de atletismo de la escuela.

Un caso más que se suma a la larga lista de escándalos de salud en China, donde la codicia burla las normas de seguridad.

La televisión estatal CCTV reveló esta semana que varias empresas de Cangzhou y Baoding en la provincia de Hebei, cerca de Pekín, producen elementos de las pistas con residuos reciclados, como neumáticos de coche o cables eléctricos.

Se sospecha que estos materiales contienen productos químicos tóxicos y metales pesados.

El municipio de Cangzhou formó un equipo de investigación y las autoridades locales cerraron nueve fábricas, sellaron sus máquinas, su material y productos casi terminados, y detuvieron al “personal asociado”, dijo hebnews.cn, sitio oficial del gobierno de la provincia.

Los padres viven preocupados por la contaminación del aire y la toxicidad de los alimentos, muchos tienen un único hijo por la política de control de la natalidad en China.

A mediados de junio, el nuevo liceo francés de Pekín, inaugurado el mes pasado, cerró su auditorio y el gimnasio por la contaminación por humos tóxicos procedentes de puertas, sillas y la señalización del piso.

La CCTV informó en abril cerca de 500 casos de niños enfermos en una escuela de Changzhou, que se encuentra en un sitio anteriormente ocupado por fábricas de productos químicos.

Brasil: Matan a jaguar tras el paso de la antorcha olímpica

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Soldados brasileños tuvieron que matar a un jaguar, el felino más grande del continente americano en peligro de extinción, que había escapado después de estar en exhibición al paso de la antorcha olímpica en Manaos, capital del estado de Amazonas.

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Un jaguar en exhibición durante el relevo de la antorcha olímpica en Manaos, Brasil, 20 de junio 2016. (Foto: AFP/ Jair Araujo)

El jaguar, considerado como símbolo de la Amazonia, intentó atacar a un soldado que lo iba recapturar, sus entrenadores le dispararon tranquilizantes pero tardaron en surtir efecto. Como esto no detuvo al animal, tuvieron que dispararle con una pistola en la cabeza, dijo este martes el ejército.

El felino llamado Juma vivió en cautiverio en Gigs, con otros felinos que el ejército rescató de las manos de los cazadores que habían asesinado a su madre.

Acababa de estar en exhibición al paso de la antorcha olímpica que recorre Brasil antes de su llegada a Río en la apertura de los Juegos Olímpicos el 5 de agosto.

El Comité Organizador Río 2016 admitió que fue un “error” utilizar al animal

Ninguno de los jaguares es salvaje, son animales criados en cautiverio.

Estados Unidos: Madre salva a su hijo del ataque de un puma

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Un puma atacó a un niño en el estado estadounidense de Colorado, su madre pudo arrancar al niño de las garras del animal, dijo la policía el sábado.

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Imagen de archivo de un puma del Zoológico Nacional de Nicaragua, abril de 2009. (Foto: AFP/ Miguel Álvarez/ Getty Images)

El niño sufrió graves lesiones en el cuello, cara y cabeza, fue hospitalizado en condición estable. La madre sufrió algunas heridas en los brazos y piernas, según un comunicado del sheriff del Condado de Pitkin.

El ataque se produjo poco antes de las 20:00 horas del viernes, cuando el niño jugaba con su hermano mayor en el jardín de la casa familiar, situada a quince kilómetros de la ciudad de Aspen.

La madre corrió afuera al oír los gritos y logró rescatar al niño de las garras del animal, relató el sheriff. Luego un oficial de policía del Servicio Forestal de Estados Unidos mató al puma.

El puma, o cougar, es un felino de América con pelaje uniforme, capaz de trepar a los árboles. Caza solo, al amanecer o al atardecer.

Últimamente, en los EE.UU. se han experimentado diversos acontecimientos trágicos con animales salvajes, incluyendo la muerte de un niño de dos años capturado por un caimán en Orlando, Florida.

A finales de mayo, un niño de 3 años cayó en la jaula de un gorila del zoológico de Cincinnati, Ohio, obligando a los guardias a disparar al gran simio, lo que consternó a los militantes de la causa animal.

El autismo se relaciona con la falta de una bacteria intestinal según un modelo animal

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La ausencia de una bacteria intestinal se relaciona con síntomas similares al autismo en ratones de laboratorio, este descubrimiento abriría otras posibilidades de tratamiento para este trastorno que se da en seres humanos.

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Poner los objetos en pila o fila es un comportamiento asociado a veces con individuos con autismo. (Foto: wikipedia)

La introducción de estas bacterias en el intestino de estos roedores revirtió los déficits en la conducta social, que recuerda los síntomas del espectro autista, explican los científicos en un estudio publicado en la revista estadounidense Cell.

“No sabemos todavía si este criterio pueda ser eficaz en humanos, pero es muy interesante  actuar en el cerebro a través de la flora intestinal”, señala el autor principal del estudio, Dr. Mauro CostaMattioli, profesor en la Facultad de Medicina Baylor en Houston, Texas.

El estudio se basó en investigaciones epidemiológicas que indican que la obesidad materna durante el embarazo puede aumentar el riesgo de desarrollar trastornos en el desarrollo infantil, incluso el autismo.

Además, se ha observado en algunos autistas problemas gastrointestinales recurrentes.

Los investigadores sometieron a 60 ratones hembra a una dieta alta en grasas saturadas, equivalente a comer varias veces al día en un restaurante de comida rápida.

Se alimentó a estos ratones hasta que tuvieron crías, que se quedaron tres semanas con la madre antes de someterse a una alimentación normal.

Después de un mes, estos ratones mostraron comportamiento anormal, por ejemplo: pasar menos tiempo de lo normal con sus compañeros.

Se encontró una clara diferencia en la flora intestinal de los dos grupos de ratones, uno con dieta normal y otro con dieta poco saludable.

Como los ratones se comen sus heces, los científicos mezclaron a todos los animales del experimento en las jaulas.

Cuando los ratones “autistas” se encontraron con otros jóvenes ratones normales, después de cuatro semanas restauraron su flora intestinal y mejoraron su comportamiento social, explican los científicos.

Llegaron a la conclusión de que una o más bacterias intestinales deben desempeñar un papel importante.

Determinaron que la presencia de una bacteria (Lactobacillus reuteri) era muy baja en la flora intestinal de los ratones nacidos de madres alimentadas con alimentos ricos en grasas.

Luego, los investigadores cultivaron una cepa de esta bacteria aislada de la leche materna humana. Se les dio a los pequeños ratones que sufrían síntomas de “autismo” cultivos de estas bacterias; los síntomas se disiparon gradualmente.

La misma bacteria estimula la producción de oxitocina, la llamada hormona del amor, que desempeña un importante papel en la socialización.

Robots humanoides reciben a los pacientes en dos hospitales belgas

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Con su cara redonda y pantalla en el pecho, el robot humanoide Pepper está listo para recibir a pacientes y visitantes en dos hospitales belgas, en las ciudades de Ostende y Lieja.

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Robots humanoides. (Foto: AFP)

Pepper es el primer robot del mundo en servir de recepcionista en un hospital, explicaron durante su presentación los funcionarios del Centro Hospitalario Regional La Citadelle de Lieja.

El robot de 140 cm de alto, ruedas ocultas bajo un casco blanco, es capaz de reconocer la voz humana en veinte idiomas y determinar si su interlocutor es hombre, mujer o niño.

En Lieja, Pepper, con un precio de compra de unos 30,000 euros, por el momento estará confinado al vestíbulo, pero en el hospital AZ Damien de Ostende, podrá acompañar a los visitantes que lo deseen hasta la entrada de los servicios.

Los robots de la generación de Pepper, sus materiales proceden de Asia pero se ensamblan en Francia, se probaron en comercios japoneses y en algunos supermercados franceses, por lo general tienen una función comercial.

Otros robots más pequeños (57 cm), desarrollados por la misma empresa, llamados Nao, ya están activos en unos 300 hospitales y asilos de ancianos de todo el mundo, en particular en Lieja y Ostende, donde se utilizan como herramientas de apoyo en servicios pediátricos y geriátricos.

¡Un pez dentro de una medusa!

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La foto de un pez nadando dentro de una medusa en la costa este de Australia está de moda en internet, donde ya la han visto más de dos millones de veces.

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La foto tomada por Tim Samuel muestra a un pez nadando dentro de una medusa en la costa de la Bahía de Byron, Australia el 8 de diciembre de 2015. (Foto: Tim Samuel)

En diciembre, el fotógrafo Tim Samuel se encontraba en el agua con su novia Franny Plumridge en la zona turística de Byron Bay, cuando vieron un pequeño pez atrapado en el interior de una medusa, apenas un poco más grande que él.

El pez de colores dorados, claramente visible dentro de la medusa transparente. “Estaba atrapado, pero al mismo tiempo controlaba los movimientos de la medusa”, escribió Tim Samuel en Instagram.

Subieron de nuevo la imagen el lunes en @discoverocean y fue entonces, dice el fotógrafo, que su teléfono “comenzó a sonar por todas partes.”

“Cuando @franny.plumridge y yo lo encontramos sabíamos que era algo especial, pero estábamos muy lejos de darnos cuenta de lo mucho que era único y raro”, añade.

Ciertos usuarios sostuvieron que la medusa pica al pez, otros creen ver la cola del pez afuera, lo que explicaría que el pez la dirija.

William Gladstone, especialista de la vida marina en la Universidad de Tecnología de Sídney, confirmó la rareza de la fotografía, vista 2.3 millones de veces en imgur.

Le dijo al Sydney Morining Herald que ya se han visto pejerreyes jóvenes buscar protección en medio de las medusas, pero nunca al interior de ellas.

Tim Samuel agregó que se preguntó si “debía liberar al pequeño individuo” antes de decidirse a “dejar que la naturaleza siguiera su curso.”

Malawi: “ola sin precedentes” de ataques contra albinos

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Los albinos en Malawi, incluso niños de muy corta edad, son víctimas de una “ola sin precedentes de ataques brutales”, alimentados por prácticas rituales y la pasividad de las autoridades, denunció Amnistía Internacional.

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La ONU advirtió que los albinos en Malawi están en riesgo de extinción total. (Foto: Amnistía Internacional)

Desde noviembre de 2014, la cantidad de asesinatos y secuestros de albinos sigue “aumentando rápidamente”, con al menos 18 personas muertas y cinco secuestrados, entre ellos un niño de dos años que sigue desaparecido, según un comunicado de la organización de defensa de los derechos humanos.

“Abril de 2016 fue el mes más sangriento con cuatro asesinatos de personas albinas”, según el informe de Amnistía titulado “No somos animales de caza ni estamos en venta: violencia y discriminación contra los albinos en Malawi.”

Los huesos de los albinos “son vendidos a los curanderos tradicionales en Malawi y Mozambique para la elaboración de pociones mágicas que atraerán la riqueza o la suerte. Este macabro comercio se debe a la creencia de que los huesos de los albinos contienen oro”, dice Amnistía Internacional.

La ONG acusa a las autoridades malauíes de dejar a las personas albinas “a merced de las bandas criminales”. La policía carece de recursos para responder a tiempo a los ataques y mantener una presencia visible en las zonas de mayor riesgo, según la organización que pide al gobierno “tomar medidas específicas para protegerlos.”

El portavoz de la policía, Nicholas Gonda, confirmó que al menos 18 personas habían muerto desde noviembre de 2014 debido a su albinismo, y agregó que el distrito de Machinga es la región más peligrosa.

“Ni a los muertos se les deja en paz”, dijo Amnistía. La policía de Malawi registró al menos 39 casos de exhumación ilegal de cuerpos de albinos y otras tantas personas capturadas en posesión de huesos o miembros de albinos.”

Los albinos también son víctimas de discriminación en la escuela y en el sistema de salud. “Muchos mueren de cáncer de piel debido a la falta de medios de prevención como el protector solar, e información sobre su condición”, según Amnistía.

En este contexto, la población de albinos de Malawi, calculada entre 7,000 y 10,000 personas, “vive con miedo constante”, agregó.

El albinismo es un trastorno genético heredado que resulta en la falta de pigmentación de la piel, las personas albinas son víctimas de violencia en muchos países africanos.

A principios de junio, el tribunal de Malawi prohibió a todos los hechiceros y curanderos tradicionales ejercer a fin de proteger a los albinos.

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