¿Alguien sabe qué se esconde bajo las olas?

Película con tiburones de 300 millones de años de antigüedad

Por Chris Jasurek

La Gran Época, Estados Unidos

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La quimera con nariz puntiaguda o tiburón fantasma que vive a más de un kilómetro en las profundidades del océano. (Foto: http://fishesofaustralia.net.au/home/family/117)

El equipo de geólogos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en California, grabando un video, identificó un vestigio excepcional de lo que las profundidades oceánicas esconden: uno de los tiburones más raros en el planeta.

Aunque no buscaban vida silvestre, los estudiosos se dieron cuenta inmediatamente de que ese extraño pez de un metro de largo –que, al ser encuadrado por las cámaras de sus vehículos teledirigidos (Rov), nadaba a unos 700 metros de profundidad en un lecho marino frente a la costa de California y Hawái– era muy raro.

Los geólogos, entonces, enviaron su video al director del programa del Pacific Shark Research Center en Moss Landing Marine Laboratories y experto en ‘quimeras’ (tiburones fantasmas), Dave Ebert, quien reconoció en la película un ejemplar de la muy rara especie ‘quimera de punta azul’ (Hydrolagus trolli) en un hábitat inédito: generalmente, según un estudio reciente publicado en la revista Marine Biodiversity Records, este tiburón vive cerca de Australia y Nueva Zelanda.

El descubrimiento fue pura suerte, como explica Ebert: “Los que grabaron el vídeo son geólogos”. Y “normalmente, la gente no explora esta área, así que fue sólo un incidente”.

Los tiburones fantasmas, o quimeras, están relacionados con otros tiburones y rayas; los estudiosos creen que esta especie comenzó a desarrollarse hace unos 300 millones de años: los tiburones fantasmas nadaban principalmente en el fondo del océano en busca de alimento cuando los dinosaurios aún caminaban sobre la Tierra. Y todavía siguen allí.

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La quimera azul de nariz puntiaguda nunca había sido filmada. (Foto: http://www.theworldsbestever.com)

Por lo general, la mayoría de estas especies prefieren las vastas llanuras submarinas arenosas; pero la quimera azul puntiaguda –como en el video se la vio vagando alrededor de afloramientos submarinos rocosos– puede ser diferente; además, a diferencia de las especies de tiburones más conocidas, que tienen múltiples filas de dientes afilados como navajas de afeitar, las quimeras mastican su alimento –como moluscos, lombrices y otros habitantes del lecho marino– moliéndolo entre diferentes series de placas óseas.

Ebert no puede estar cien por ciento seguro de que el pez del vídeo sea una quimera azul con una nariz puntiaguda: de ser así necesitaría una prueba de ADN. Sin embargo, tomar ADN de criaturas que viven a 1,500 metros bajo el agua es mucho más difícil de lo que se puede imaginar. Aunque se basara únicamente en el video, Marine Biodiversity Records aceptó el artículo del experto en quimeras que describía el nuevo descubrimiento.

Al menos tres especies

Hay al menos tres especies de tiburones fantasmas nadando en los océanos del mundo, y muchas de ellas son de gran tamaño. Por lo tanto, no es ninguna sorpresa ver a una quimera de nariz azul nadando “fuera de zona”.

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Nadie sabía que la quimera de punta azul era una especie tan variada. (Foto: http://www.theworldsbestever.com)

“Sospecho que hay muy variadas especies, sólo que no se tienen los datos”, explica Dominique Didier, biólogo marino experto en quimeras de la Universidad de Millersville, Pennsylvania.

“La única manera posible de recolectar estas especies es mediante la pesca de arrastre de fondo”, continúa el biólogo estadounidense. Es como imaginar comprender la distribución de las especies en el lago Michigan tomando un vaso de agua como muestra. La pesca de arrastre en el océano es lo mismo”.

La quimera o pez topo, o incluso el ‘conejo de agua’ –que es aproximadamente el significado griego de Hydrolagus– “es sólo una de las muchas especies hermosas, pero poco estudiadas –concluye Dider– que comparten con nosotros este planeta.

Artículo en inglés: ‘Rare Ghost Shark Filmed for First Time

Traducción de Lucía Aragón

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Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, México y Canadá: una victoria para las tres naciones

La UETA es el resultado de la renegociación del TLCAN por parte de los Estados miembros en el período 2017-2018, aceptaron informalmente las condiciones el 30 de septiembre y formalmente el 1º. de octubre de 2018

Por David Kilgour

La Gran Época, Canadá

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El Presidente Donald Trump y el Primer Ministro Justin Trudeau celebrando una reunión al margen de la Cumbre del G7 en La Malbaie, Quebec, Canadá, el 8 de junio de 2018. (Foto: SAUL LOEB/AFP/Getty Images)

El comercio entre Estados Unidos y Canadá ha proporcionado durante mucho tiempo buenos medios de vida a millones de personas en ambos países. Por lo tanto, mucha gente apoyó el Tratado de Libre Comercio (TLC) de 1988 y su ampliación en 1994 para incluir a México en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) (en inglés: NAFTA).

Después de más de un año de negociaciones, los tres gobiernos nacionales, a veces llamados los “Tres Amigos”, acordaron en principio enmendar y renombrar el TLCAN, que ahora regula lo que ha alcanzado más de mil 200 millones de dólares anuales en el comercio de bienes y servicios. El nuevo acuerdo pasa a denominarse Acuerdo México-Estados Unidos-Canadá (USMCA, por sus siglas en inglés).

Cuáles son los cambios: ¿qué perdimos o ganamos?

Se eliminaron las disposiciones relativas a las controversias entre inversores –Estados (Capítulo 11), que tienen un impacto negativo significativo en Canadá.

Abandonaron el intento estadounidense de eliminar las medidas para proteger las industrias culturales y de medios de comunicación de Canadá.

Los tres gobiernos acordaron mejorar los derechos laborales y ambientales. Los mexicanos podrán sindicalizarse más fácilmente; los camiones que crucen la frontera de Estados Unidos tendrán que cumplir con normas ambientales más estrictas.

Se ha establecido un comité conjunto para examinar la aplicación de la política macroeconómica en los tres países.

Canadá se resistió con éxito al intento de Estados Unidos de eliminar un procedimiento independiente de solución de controversias entre los socios del TLCAN (Capítulo 19). Los tres países pueden ahora impugnar las cuotas compensatorias y antidumping del otro país ante grupos especiales de representantes de la AEUMC, en lugar de ante tribunales estadounidenses.

Los productores lecheros de Estados Unidos obtienen un mejor acceso al mercado canadiense –una victoria para el presidente Donald Trump. Canadá acordó ampliar el acceso libre de impuestos a su mercado interno, algo más de lo que ya se había ofrecido bajo la administración de Obama en las negociaciones de la Asociación del Pacífico (PPT). En la práctica, esto afecta sólo a una fracción del 1 por ciento de las exportaciones totales de Canadá.

Las clases especiales 6 y 7 de los productos lácteos en disputa están estandarizadas. Los productores lácteos canadienses están, con razón, insatisfechos con la decisión del gobierno de Trudeau de permitir que más leche estadounidense pase a través del muro arancelario que protege el sistema de gestión de la oferta. Aunque los productores lácteos canadienses recibirán subsidios de compensación, el acuerdo tendrá poco o ningún impacto en los precios al consumidor en Canadá.

Los aranceles sobre el acero y el aluminio impuestos a Canadá bajo el pretexto de la seguridad nacional de Estados Unidos han causado daños a ambas economías. Ford Motor Company anunció que los dos gravámenes le costaron más de mil millones de dólares sólo el año pasado.

El Presidente del Sindicato de Siderúrgicos de EE.UU. se pronunció en contra de ambas medidas. Siguen en vigor porque Canadá ya ha respondido con una represalia de un dólar por uno, por lo que ahora era un momento excelente para que ambos gobiernos concluyeran una tregua.

El Sindicato de Trabajadores del Automóvil Unifor y el Congreso Laboral Canadiense han elogiado el acuerdo de no imponer tarifas similares en el sector automotriz.

La USCA limitará el número de automóviles y el valor de las piezas de automóviles que Canadá puede enviar a los Estados Unidos sin pagar impuestos más altos. A partir de 2020, calificar para la exención de impuestos, un automóvil o camión deberá tener al menos el 75 por ciento de sus piezas producidas en los Estados Unidos, México o Canadá.

Además, a partir de 2020, al menos el 30 por ciento del trabajo realizado en un vehículo admisible debe ser realizado por trabajadores que ganan al menos $16 por hora (€14), lo cual es aproximadamente 3 veces más del salario actual de los trabajadores automotrices mexicanos. Esto ayudará a los trabajadores de la industria automotriz, pero aumentará los precios de los automóviles y dificultará que los automóviles fabricados en América del Norte compitan en los mercados internacionales.

La USCMA requiere que Canadá y México respeten los largos plazos de patentes que Estados Unidos impone a sus compañías farmacéuticas. Más concretamente, el capítulo sobre propiedad intelectual prevé una ampliación del período durante el cual los nuevos medicamentos biológicos de alto costo estarán protegidos de la competencia de los genéricos.

Esta extensión significa que las compañías farmacéuticas estadounidenses podrán vender sus productos biológicos en Canadá durante toda una década, retrasando la introducción de medicamentos genéricos de menor costo en dos años. Según Richard Gold, profesor de derecho de la Universidad McGill y experto en propiedad intelectual, podría costar a los canadienses “decenas de millones” de dólares anuales.

Una de las novedades de la USFTA es una cláusula que otorga a Estados Unidos el equivalente a un veto sobre cualquier acuerdo de libre comercio que los otros dos socios deseen negociar con un “país no comercial” incluido en la lista, como China (que ya está en la lista estadounidense).

El economista Paul Krugman, ganador del Premio Nobel, predijo con razón hace años que la continua negativa de Pekín a permitir que su moneda flotara provocaría represalias por parte de economías en las que un yuan manipulado crea una enorme ventaja competitiva para China.

Chrystia Freeland, la respetada Ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, dijo que el nuevo acuerdo preserva la arquitectura económica que durante mucho tiempo ha gobernado el comercio norteamericano. Los críticos creen que Estados Unidos está decidido a dictar las condiciones del comercio y que los socios más pequeños pueden consentir o sufrir años de acoso.

A pesar de ello, la USCA es considerada actualmente una “victoria” para todos los participantes. Donald Trump consigue su primer acuerdo comercial “importante” justo a tiempo para las elecciones intermedias. El presidente saliente de México, Enrique Peña Nieto, renuncia con orgullo a su cargo; el presidente electo Andrés Manuel López Obrador evita las negociaciones comerciales trilaterales. El Primer Ministro Justin Trudeau puede decir que defendió con éxito a Canadá contra un desastre económico.

David Kilgour, abogado de profesión, sirvió en la Cámara de los Comunes de Canadá durante casi 27 años. Durante el gobierno de Jean Chrétien, fue Secretario de Estado  (América Latina y África) y también Secretario de Estado (Asia-Pacífico). Es autor de varios libros y coautor con David Matas de Bloody Harvest (Muestras mortales: El asesinato de practicantes de Falun Gong por sus órganos).

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente las de Epoch Times.

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Traducción de Lucía Aragón

Reino subyacente en “La creación de Adán”

Entrar al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón.

Por Eric Bess

La Gran Época, Estados Unidos

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“La creación de Adán”, 1508-1512, de Miguel Ángel Buonarroti. Capilla Sixtina, Vaticano. (Dominio Público)

“La creación de Adán” de Miguel Ángel Buonarroti, una pequeña parte del fresco de la Capilla Sixtina, es una imagen icónica y a menudo presentada en la televisión y la literatura como referencia. Un episodio de “Westworld” de HBO se refería a la pintura en relación con el significado de la conciencia. El personaje de “Westworld”, el Dr. Robert Ford, interpretado por Anthony Hopkins, usó “La creación de Adán” para sugerir a una de sus creaciones de androides humanos “que la conciencia es el verdadero regalo que un creador le puede dar a su creación”.

¿Es satisfactoria esta interpretación o es vaga? ¿Está sugiriendo Miguel Ángel que Dios no es nada más que conciencia? ¿O que la conciencia es el vínculo entre los seres humanos y Dios? ¿O simplemente está representando su comprensión de una historia bíblica?

En su artículo “Una interpretación de la creación de Adán de Miguel Ángel basada en la neuroanatomía”, el Dr. Frank Lynn Meshberger sugiere que la representación de Dios como conciencia es una interpretación plausible de “La creación de Adán”. Afirma que los sonetos de Miguel Ángel y su estudio de la anatomía son una prueba de esta interpretación.

Los sonetos de Miguel Ángel sugieren que la creación se forma primero en el intelecto antes de que las manos puedan desempeñar su papel y, usando el conocimiento obtenido a través de la disección de cadáveres, pintó una representación de una sección transversal del cerebro para sustentar la fuente de la creación: Dios. Es decir, si se observa la parte de la pintura que representa a Dios y la tela con forma elíptica detrás de él, se puede ver la forma de una sección transversal del cerebro. Esta es una interpretación que evoca lo inmaterial, es decir, la mente y el espíritu, que influyen en lo material, es decir, en el cuerpo.

¿Es esta una interpretación convincente de la obra de Miguel Ángel? No hay manera de estar seguro de las intenciones de Miguel Ángel sin que él las haya declarado abiertamente. De hecho, el Dr. Michael Salcman, neurocirujano, sugiere que “nuestros sistemas visuales… completan detalles y crean un significado donde ningún patrón o significado pudiera haber sido pensado”. El ser humano es capaz de ver cosas representativas en formas abstractas, como nuestra experiencia de ver imágenes en las nubes. No obstante, especular sobre las posibilidades del significado tiene una forma curiosa de producir sentido.

Antes de pasar a la interpretación de “La creación de Adán”, en la que Dios es conciencia, yo solo había tenido una: Dios está creando a Adán de acuerdo con la comprensión de Miguel Ángel de la doctrina católica. Estar expuesto a otras interpretaciones, sin embargo, refresca la mía. Miguel Ángel era un católico devoto y Jesús dice: “el reino de Dios está dentro de ti”. Tal vez Miguel Ángel tomó esta cita literalmente durante su tiempo de estudio de disección de cadáveres, o tal vez simplemente está usando su arte para representar lo inmaterial.

Independientemente de las intenciones de Miguel Ángel, ahora percibo este fresco de manera diferente. Ahora miro la desnudez de Adán. Nacemos desnudos en este mundo y morimos dejando todo atrás. Adán no tiene nada más que el suelo sobre el cual yacer, su cuerpo y la mano extendida de Dios. Adán parece existir como un intermediario entre lo divino y lo mundano. ¿Pero qué permite esto? ¿Qué le permite a Dios estar tan cerca de tocar la mano extendida de Adán? ¿Podría ser su desnudez?

Para mí, esta desnudez representa una ausencia de egoísmo. No es dueño de nada y parece no tener deseo de nada. Incluso su mano extendida está floja y carece de entusiasmo, y está reclinado de una manera relajada y cómoda. Sin embargo, esto no es indicativo de lo que siente por Dios, ya que su rostro está lleno de adoración al contemplar lo divino. En cambio, parece que este estado de sereno desinterés es el requisito previo para que Dios alcance lo que Él ha creado.

El fresco se titula “La creación de Adán”. Dios crea a Adán de tal manera que es agradable a Dios. Me parece que la calma desinteresada y el estado de falta de deseo son lo que agrada a Dios.

Sin embargo, se podría argumentar que el brazo de Adán solo está relajado porque el brazo extendido de Dios está en el proceso de dar vida a Adán, y el brazo de Adán aún no está lleno de energía vital. El hecho de estar en proceso de cobrar vida explica la postura relajada y el comportamiento poco entusiasta. Su expresión, en lugar de adoración, es la de anhelo y deseo de que Dios complete la tarea de dar vida, lo que parece contradecir mis sugerencias anteriores.

Aunque esta interpretación fuera el caso, incluso si Adán tiene el deseo de vivir, el anhelo y el deseo sólo se dirigen hacia Dios y nada más. De cualquier manera, la adoración, o el deseo, presente en la expresión de Adán es un requisito previo o un resultado de la vida que Dios otorga.

Quizás, sin embargo, Dios ya ha completado la tarea aquí: Adán ya está animado. Adán no está cobrando vida, sino reaccionando al don de la vida. Se ha colocado en su postura reclinada, y hay una distancia entre sus manos y la adoración en su rostro como si Adán estuviera mostrando su gratitud por el regalo de la vida. Esto me indica que Miguel Ángel representó intencionalmente a Adán en una pose animada pero reclinada, relajada y desinteresada en la presencia de Dios como una expresión de su agradecimiento por los dones de Dios.

No estoy completamente convencido de que Miguel Ángel estuviera implementando en secreto la imagen de la sección transversal del cerebro dentro del cual Dios se sienta; pero si lo estuviera, me gustaría pensar que lo hizo por la misma razón: que solo cuando estemos en un estado mental relajado y desinteresado, lo divino nos alcanzará. El estado de nuestras mentes es lo que nos permite experimentar lo divino durante nuestra corta estadía aquí en la Tierra.

Puede que no conozca las intenciones de Miguel Ángel en lo que respecta a este fresco. Me maravilla que aproximadamente 500 años después, todavía nos intrigue. Tal vez mi investigación y reflexión interna sobre esta pintura es parte de mi viaje hacia el reino interno.

El arte tiene una increíble capacidad para señalar lo que no se ve para que nos preguntemos: “¿Qué significa esto para mí y para todos los que lo ven?”; “¿Cómo ha influido en el pasado y cómo podría influir en el futuro?”; “¿Qué sugiere sobre la experiencia humana?” Estas son algunas de las preguntas que exploraré en mi serie Mirando al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón.

Eric Bess es un artista representativo. Actualmente es estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).

Referencias:

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Traducción de Lucía Aragón

Funcionarios de Ghana cuestionan las ambiciones de China en el plan de extracción de bauxita

El acuerdo es aportar mil 700 millones de euros en proyectos de infraestructura a cambio de los derechos para explotar los yacimientos de bauxita refinada en las reservas forestales de Atewa y Nyinahin

Por: Frank Fang

La Gran Época, Estados Unidos

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El Presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo (C), habla con el líder chino Xi Jinping (no se muestra) durante su reunión en el Gran Salón de los Pueblos en Pekín el 1º. de septiembre de 2018. (Foto: Nicolas Asfouri / AFP / Getty Images)

Ghana es un país rico en recursos naturales, incluyendo petróleo crudo, oro, diamantes y minerales como manganeso y bauxita, y China ‒uno de los mayores inversores del país en África Occidental– ha puesto su mirada en estos valiosos productos.

Estas inversiones forman parte del ambicioso proyecto de desarrollo de Pekín conocido como la Nueva Ruta de la Seda (OBOR, también llamada Una Franja, una Ruta), anunciado en 2013 como un plan de desarrollo de rutas comerciales que une a China, el sudeste asiático, África, Europa y América Latina.

Aunque el régimen chino afirma que la iniciativa es un intento de mejorar la conectividad regional, muchos observadores sostienen que lo que China realmente pretende lograr con OBOR es obtener una posición dominante en las empresas mundiales a través de una red comercial con sede en Pekín.

En julio, el Parlamento de Ghana aprobó un acuerdo de apoyo a proyectos (MPSA) entre Ghana y la empresa estatal china Sinohydro Corporation, según Ghana Web. En virtud del acuerdo, Sinohydro aportará mil 700 millones de euros en proyectos de infraestructura, como carreteras, puentes, hospitales y viviendas, a cambio de derechos para explotar los yacimientos de bauxita refinada de Ghana en las reservas forestales de Atewa y Nyinahin, otro bosque rico en minerales de la región de Ashanti en Ghana.

El bosque de Atewa, con una superficie de unas 26 mil hectáreas, se considera una joya de la biodiversidad de Ghana, con más de 100 especies de plantas, 230 especies de aves y al menos 50 especies de mamíferos. El bosque, que es la fuente de tres ríos importantes de la región, también proporciona agua potable a más de un millón de habitantes de Accra.

La bauxita es una roca arcillosa que se puede refinar para producir aluminio. La bauxita no es económica de extraer en los Estados Unidos porque consume mucha electricidad, que es relativamente cara en ese país. Así pues, la considerable producción de alúmina se ha desplazado al extranjero.

Kojo Yankah, fundador del Colegio Universitario Africano de Comunicaciones en Accra, la capital de Ghana, y ex ministro del ex presidente de Ghana, Jerry John Rawlings, expresó recientemente su preocupación de que China acabara pronto con el bosque de Atewa.

“No es sólo la tierra. Estoy seguro de que habrá un momento en el que habrá guardias de policía en la zona, y ningún ghanés podrá entrar porque ya no nos pertenecerá. Eso es lo que está ocurriendo en otros países africanos, eso es lo que me preocupa”, dijo Yankah en un discurso de apertura en un evento anual de relaciones públicas en Accra, según un informe publicado el 19 de septiembre por el sitio web de noticias de Ghana.

“No tengo ningún problema con un gobierno que quiere dinero. Mi problema es con qué se intercambia ese dinero”, dijo Yankah, expresando su temor de que el bosque Atewa pueda ser explotado.

El régimen chino declara explícitamente que uno de los principales objetivos de OBOR es invertir y controlar los yacimientos minerales extranjeros, lo que promoverá el crecimiento de varias industrias chinas. Por ejemplo, China ha controlado minas de cobalto en el Congo que se utilizan para fabricar baterías de coches eléctricos. Los vehículos de nueva generación de energía (NEVs) se encuentran entre los 10 sectores tecnológicos que Pekín se ha fijado como objetivo de desarrollo como parte de los planes del régimen para convertir a China en un centro de fabricación de alta tecnología.

Según las estadísticas proporcionadas por el Ministerio de Recursos Naturales chino, durante el primer semestre de 2017, las empresas chinas firmaron 17 contratos para adquirir minas extranjeras por un valor total de más de 8 mil millones de euros. Muchos de los proyectos OBOR de China han sido escudriñados por haber agobiado a los países en desarrollo con una deuda significativa.

El acuerdo de infraestructura y minería más reciente de China en Ghana ha encontrado una fuerte oposición por parte de funcionarios, académicos y residentes locales de Ghana.

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Un minero descansa en un campo en Kibi, al este de Ghana, el 10 de abril de 2017. (Cristina Aldehuela / AFP / Getty Images)

El daño ambiental potencial sigue siendo la principal preocupación. Un editorial del 19 de septiembre publicado por Ghana Web pidió al actual Presidente de Ghana, Nana Addo Dankwa Akufo-Addo, que revisara la historia de Sinohydro, el plan minero de la compañía, y cómo planea manejar los relaves y los desechos de la mina. De lo contrario, el artículo decía: “Sinohydro dejará nuestras tierras desnudas después de enviar nuestra bauxita”.

En el distrito de Atwima Mponua, donde se encuentra el bosque de Nyinahin, los líderes y residentes locales se quejaron de que aunque la minería está a punto de comenzar en la región, todavía no han firmado un memorando de entendimiento sobre sus reclamos socioeconómicos para asegurar que sus comunidades se beneficien de esta explotación, según un artículo publicado el 29 de agosto en el sitio de ENA Ghana.

Algunos agricultores también se quejaron de que los árboles de cacao habían sido derribados sin previo aviso, según ENA Ghana. Exigieron una compensación porque los árboles eran su única fuente de subsistencia.

Estrés por la deuda

Algunos funcionarios ghaneses señalaron que el acuerdo con Chinese Sino-hydro es de hecho un préstamo encubierto.

Cassiel Ato Forson, portavoz del Congreso Nacional Democrático (NDC), actualmente el partido político minoritario en el Parlamento de Ghana, presentó varios argumentos para demostrar que el MPSA es un préstamo, según un artículo publicado el 11 de septiembre en el sitio web de noticias Pulse. El Sr. Forson señaló que una de las condiciones del acuerdo es que el Gobierno de Ghana tenga el mandato de abrir una cuenta de garantía bloqueada y que debe garantizar que la cuenta “tenga saldo suficiente para pagar el servicio de la deuda y el reembolso en el momento de su vencimiento”.

El 24 de agosto, Reuters informó que el NDC había solicitado que el Fondo Monetario Internacional (FMI) revisara el MPSA para ver si el acuerdo aumentaría la carga de la deuda de Ghana.

Ghana ya está sentada sobre una montaña de deudas. Ghana Web, citando estadísticas del Banco de Ghana, informó que la deuda del país ascendía a unos 154 mil 200 millones de cedis (unos 27 mil 500 millones de euros) en mayo de 2018, lo que representa el 63.8 por ciento del PIB (producto interior bruto) de Ghana.

El FMI advirtió recientemente contra los países en riesgo de sobreendeudamiento, con Ghana entre los países africanos donde China detenta la mayor parte de su deuda externa, según Reuters.

Lo que podría empeorar la situación de la deuda en Ghana es el hecho de que el acuerdo de  mil 700 millones de euros forma parte de un préstamo global de 16 mil 150 millones de euros, según numerosos informes de los medios de comunicación ghaneses. Parte del préstamo se utilizará para construir una línea de ferrocarril de 4 mil km que unirá varias ciudades de Ghana, como Sunyani, Techiman y Kumasi.

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Traducción de Lucía Aragón

OMC, el FMI y el Banco Mundial instan a reformar las normas comerciales mundiales

Los cambios en la naturaleza del comercio no se han tenido en cuenta en la reglamentación mundial según las tres organizaciones

Por D. C. y AFP

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La sede del Grupo del Banco Mundial en Washington, DC. Foto: BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images.

La falta de reformas a las reglas del comercio internacional está alimentando tensiones que podrían socavar el crecimiento económico mundial y la superación de la pobreza, advirtieron la Organización Mundial del Comercio (OMC), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.

El comercio de servicios representa dos tercios del Producto Interior Bruto (PIB) y del empleo y casi la mitad del comercio mundial “pero las barreras al comercio de servicios son ahora globalmente tan altas como las impuestas a los bienes (manufacturados) hace 50 años”, señalan las tres organizaciones internacionales en un informe conjunto.

Por lo tanto, los cambios en la naturaleza del comercio no se han tenido plenamente en cuenta en la evolución de la reglamentación internacional, añaden. Este informe se publica porque en los últimos meses han aumentado los llamamientos, especialmente en Europa, Canadá y los Estados Unidos, para que se reforme la OMC, una institución con sede en Ginebra.

La plena integración del comercio de bienes y servicios “puede desempeñar un papel mucho más importante en el fomento de la prosperidad”, prosiguen el FMI, la OMC y el Banco Mundial, pero sin hacer ninguna recomendación. Añaden que es necesario que las oportunidades que ofrecen, por ejemplo, las tecnologías de la información o el comercio electrónico “se reflejen en la política comercial actual”.

Estas organizaciones señalan que la apertura del comercio internacional después de la Segunda Guerra Mundial y hasta principios de la década de 2000 contribuyó significativamente a mejorar los estilos de vida y a reducir la pobreza en el mundo, aunque “siga siendo incompleta” en la actualidad.

Los derechos de aduana se han reducido drásticamente, empezando por los países desarrollados y luego por los países emergentes y las economías en desarrollo. Aumentaron en promedio del 31 por ciento en 1980 al 9 por ciento en 2015 en los países emergentes y del 10 al 4 por ciento en los países avanzados, “gracias a las reformas” emprendidas hasta principios de la década del 2000.

Artículo en francés: https://www.epochtimes.fr/lomc-le-fmi-et-la-banque-mondiale-exhortent-a-reformer-les-regles-du-commerce-mondial-521108.html

Traducción de Lucía Aragón

Estrella de Tigre y Dragón planea hacer una donación a organizaciones benéficas

Chow Yun Fat ha mantenido un estilo de vida sencillo al gastar sólo €89 al mes

Por Annie Wang

La Gran Época, Estados Unidos

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El actor Chow Yun Fat en el estreno de su película “Curse Of The Golden Flower” el 16 de diciembre de 2006 en Hong Kong. (Foto: MN Chan/Getty Images)

Chow Yun Fat, estrella de El Tigre y el Dragón (Crouching Tiger, Hidden Dragon), reveló recientemente a un sitio cinematográfico de Hong Kong que tenía previsto donar toda su fortuna, unos 623 millones de euros, a varias organizaciones benéficas.

Según el sitio web de Jayne Stars, Chow ha mantenido un estilo de vida sencillo al gastar sólo $800 HK al mes, lo que se estima en €89.

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El actor Chow Yun Fat (izquierda) llega con su esposa Jasmine (derecha) el 25 de marzo de 2001, para la LXXIII ceremonia anual de los Premios de la Academia en Los Ángeles. (Foto: Scott Nelson/AFP/Getty Images)

Su último teléfono fue un teléfono Nokia de primera generación, que utilizó durante más de 17 años. Se cambió a un teléfono inteligente porque el teléfono Nokia ya no funcionaba.

Cuando se trata de ropa, Chow suele ir de compras a las tiendas de descuento, dijo en una entrevista: “No uso ropa para los demás. Mientras esté cómodo, está bien para mí”, dice el sitio web.

Después de haber estado en el mundo del espectáculo durante décadas, Chow elige mantenerse sano haciendo senderismo o footing. Incluso si la gente lo reconoce, posa gentilmente frente a la cámara.

La idea de dar toda su riqueza a organizaciones benéficas fue revelada por su esposa, Jasmine Tan, y la pareja también creó su propia fundación de caridad hace años. En cuanto a cómo procederán con las donaciones, Chow dijo: “El dinero no es mío, sólo lo mantengo a salvo por ahora”.

Un día, habló de su vida ideal: “Para mí, es ser una persona normal y feliz. La parte más difícil de la vida es no saber cuánto dinero ganas, sino cómo mantener un estado de ánimo pacífico y vivir el resto de tu vida de una manera sencilla y despreocupada”.

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Traducción de Lucía Aragón

 

Alimentos fermentados

Los métodos tradicionales de fermentación doméstica son muy sencillos, tienen la ventaja de requerir pocos recursos, y como se realizan en el hogar, los materiales y utensilios están en cualquier casa

Por Maylida Armas

La Gran Época, México

ANTECEDENTES:

Col fermentada (Foto: Maylida Armas)

Desde tiempos inmemoriales, los alimentos fermentados han acompañado a la humanidad, quizás no con el conocimiento pleno de los nutrientes que aportan, pero sí como un medio de conservación cuando no se contaba con medios para ello. Han permanecido vigentes en algunas tradiciones especialmente europeas, y asiáticas y han llegado a occidente de distintas formas. Sin embargo, la industrialización los ha reemplazado por alimentos pasteurizados o conservados en vinagre, perdiéndose así no solamente tradiciones, sino los nutrientes, enzimas, minerales y vitaminas que aportan.

Si hablamos de bebidas, hay registros de bebidas fermentadas desde hace 8 mil años. En Babilonia 5000 a.C., se fermentaban bebidas y en Egipto alrededor de 3150 a.C. En el México prehispánico alrededor de 2000 a.C. Podemos hablar del kéfir y la kombucha que se pierden en la historia del hombre asiático. Los lácteos también han sido fermentados desde tiempos inmemoriales al igual que vegetales, frutas, carnes o pescados, en países donde el invierno dura mucho tiempo o donde sencillamente la tradición ha fortalecido las costumbres.

En general, la fermentación se produce por la acción de diferentes tipos de microorganismos (bacterias, levaduras y mohos) sobre los alimentos, produciendo cambios químicos que transforman el producto original y le transmiten características agradables al gusto. Sin embargo, cuando hablamos de fermentación, necesariamente debemos hablar de lactofermentación, término que no se origina en lo que conocemos como lácteos, sino en la generación de ácido láctico que se produce a partir de la descomposición de azúcares cuando no hay oxígeno, desactivand oel proceso natural de descomposición. La lactofermentación es producida por bacterias llamadas lactobacilos.

Los lactobacilos que están presentes en los alimentos fermentados  no mueren al pasar por el estómago y llegan activos al intestino donde no solamente controlan el crecimiento de bacterias patógenas, sino que forman parte de la flora intestinal fermentativa cuyas funciones son esenciales para la buena salud, mejorando la digestión, aportando vitaminas, enzimas, antibióticos naturales, mejorando la absorción de nutrientes y reforzando el sistema inmunológico entre muchos otros beneficios. El estreñimiento, colon irritable, alergias, asma, intolerancia al gluten, candidiasis, y muchísimas otras enfermedades, están relacionadas con falta de equilibrio de la flora intestinal. De hecho el Naturismo sostiene que todas las enfermedades comienzan en la zona intestinal, de allí la importancia de cuidar su microbiota.

En estudios relativamente recientes, se ha determinado que los fermentos pueden incluso desactivar el efecto de algunos pesticidas y químicos que ingresan a nuestro organismo a través de los alimentos y se quedan alojados en la grasa del cuerpo pudiendo afectar el funcionamiento de las células. Se dice que es precisamente el ácido láctico el que podría ejercer esta importante función.

Alimentos fermentados. (Foto: Maylida Armas)

Los métodos tradicionales de fermentación doméstica son muy sencillos. Presentan la ventaja de requerir pocos recursos, y como se realizan en el hogar, los materiales y utensilios están presentes en cualquier casa. Otras ventajas muy importantes son la posibilidad de conservar los alimentos por largo tiempo, enriquecer nutricionalmente el alimento original, facilitando su digestión, disminuyendo los anti-nutrientes que poseen algunos alimentos en su estado original, y son ecológicos al no requerir energía fósil para su conservación.

Para fermentar vegetales y frutas, es necesario que los mismos  se encuentren frescos o maduros, conservarlos en frascos o envases de vidrio, cerámica o madera preferiblemente esterilizados, no usar utensilios de metal para su manipulación y minimizar la entrada de oxígeno al cultivo cuidando de apretar bien los vegetales y taparlos durante el proceso. El proceso de fermentación se da en lugares oscuros, de modo que el envase debe protegerse de la luz.

Existen varios métodos de fermentación de vegetales y frutas: 

1.- Fermentación con Sal: En este grupo entra la col fermentada, llamada también Chucrut o Sauerkraut

El Chucrut puede prepararse solamente con col o añadir los vegetales deseados. Son ideales la zanahoria, nabos, rábanos, jícama etc. El procedimiento básico es colocar ½ cda. de sal marina por cada 500 g de col rallada o cortada. Apretar para que salga el agua y envasar apretando bien la col para que no queden bolsas de aire. Finalmente  se cubre con hojas de col y se coloca un peso para que no suba el contenido.

Toda la col debe quedar cubierta por su agua.

Se puede cerrar el frasco parcialmente por los primeros días y después cerrar hermético, o dejar destapado protegido de polvo o insectos, con manta de cielo. En el primer caso debemos asegurarnos de colocar el envase dentro de un recipiente que reciba el líquido que irá saliendo del frasco por la fermentación. Al cuarto día de fermentación ya puede consumirse.

2.- Fermentación con Salmuera: este método se usa para vegetales o frutas que se quieran fermentar enteros. Las proporciones de la salmuera generalmente son de 1 cda. de sal por litro de agua.

El procedimiento es colocar el vegetal o fruta seleccionado en un frasco, añadir especias o hierbas, a veces una pizca de azúcar, cubrir con la salmuera y tapar sin apretar los primeros 4 días y apretar la tapa para los siguientes. Los tiempos de fermentación varían de 1 semana a 2 meses, dependiendo del caso.

3.- Fermentación sin sal:

Para las personas que no pueden consumir mucha sal, existe este método basado en el extracto de apio. El apio tiene un alto contenido de sodio por lo que solamente su jugo hará el papel de conservador y favorecedor de la fermentación. Con este método los vegetales deben quedar bien apretados en el frasco, sumergidos en el  extracto de apio.

4.- Con iniciador de fermentación: Esta opción es muy utilizada para los Chutney Crudos. El Chutney es una especie de mermelada gruesa multi sabor pues es picante, dulce, salada y ácida al mismo tiempo que generalmente es cocida. Para usar este método se usa una fruta que pueda triturarse con una pequeña porción de algún iniciador como el rejuvelac, aunque igualmente puede usarse la kombucha o kéfir y se le añaden las especias elegidas. También es posible fermentar vegetales cortados en pequeños trozos con alguno de los iniciadores mencionados en lugar de la salmuera.

5.- Fermentación Mixta: El famoso Kimchi entra en este grupo. El Kimchi es un alimento de mucha importancia en Corea y conjuga un tipo especial de col llamada col china (chicoria en México), varios vegetales y con frecuencia pescado,  mariscos o carne.

Suele tener un largo tiempo de fermentación aunque mientras más tiempo tenga, es mayor su acidez. Cabe destacar que es un alimento multisápido con predominancia del ácido, aunque también es dulce y picante.

Este método combina la sal o salmuera para la col y luego se agrega una “salsa” realizada con chiles, jengibre, salsa de soya y frutas dulces como manzana, pera o dátiles o piloncillo, quedando una especie de chamoy. Esta salsa es añadida a la col y al resto de los vegetales cortados en trozos. El resto del procedimiento es similar a los anteriores.