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Pakistán: Karachi desbordada por la basura

Tres niños murieron en Karachi, la capital económica de Pakistán, cuando el fuego comenzó en una montaña de basura cerca de su apartamento, víctimas de la mala administración de residuos que hace de Karachi un basurero a cielo abierto.

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Un niño busca en la basura material de reciclaje en Karachi, Pakkistán. (Foto: Shahzaib Akber/ EFE)

Los vecinos salvaron a los padres, Mohammad Umayr, comerciante en telas de 31 años, y su esposa Shameen, pero sus niños pequeños no fueron rescatados a tiempo, dos de ellos murieron antes de llegar al hospital. El tercero, murió cuando los médicos trataron de reanimarlo.

El fuego comenzó en una pila de basura que cubría la estrecha calle, frente a su edificio de cinco pisos, y se propagó hasta el primer piso donde vivía la familia Umayr.

La policía no pudo determinar qué provocó el fuego, pero la única habitación del apartamento se llenó rápidamente de asfixiante humo.

El trágico caso, no es aislado, accidentes así tienen lugar aquí y allá debido a la basura.

En la actualidad, los organismos municipales sólo pueden procesar el 60% de los residuos. Los dos vertederos que existen en las afueras de la ciudad se encuentran muy lejos, accesibles por carreteras congestionadas, y de todos modos están hasta el tope.

Karachi, una metrópolis portuaria del Mar Arábigo, es la ciudad más grande de Pakistán, su población ha crecido a unos 20-25 millones de personas (no hay una cifra concreta reciente), y barrios enormes se extienden en sus laderas sin orden ni concierto.

El crecimiento se ha visto impulsado por las sucesivas oleadas de inmigrantes, incluidos los refugiados que huyeron de la guerra de Afganistán y desplazados de las zonas tribales de Pakistán.

Karachi produce cerca de 12,000 toneladas de basura al día, según las autoridades de salud.

Las autoridades son capaces de recoger cerca de la mitad, lo que no creen los más escépticos. La otra mitad se apila en las calles, arroyos y caminos, la basura orgánica se descompone con el calor húmedo, el resto se acumula cada vez más alto.

Los habitantes y dirigentes locales recurren a un sistema disque tranquilizador: la quema de basura que contiene grandes cantidades de plástico…lo que libera gases tóxicos.

Entre los dirigentes que culpan a otros y la ingobernabilidad, es difícil considerar soluciones concretas.

La corrupción y la incompetencia, las denuncias de sobornos en los contratos de recolección de basura e incluso en la gasolina usada por los camiones.

El actual alcalde, Waseem Akhtar, elegido en 2016, se queja de que no tiene dinero ni poder.

Su autoridad se ve socavada por el ejecutivo provincial, que trajo empresas chinas para manejar la basura en al menos dos de los cinco distritos de la ciudad.

Mucha gente piensa que esto no es suficiente para enfrentar el problema: la acumulación de basura de millones de habitantes en una ciudad sin reciclaje organizado, sin esfuerzos para limitar el uso del plástico, y sin gente que esté dispuesta a asumir la responsabilidad de la limpieza.

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Yakarta ofrece recompensa por matar ratas

Yakarta, la capital de Indonesia, una de las ciudades más pobladas y contaminadas del mundo, lanza una nueva iniciativa para deshacerse de las alimañas, ofrece una recompensa de 1.50 dólar por rata capturada.

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Las ratas transmiten enfermedades al ser humano. (Foto: AFP/ Sanjay Kanojia)

Con este “Movimiento de erradicación de ratas”, las autoridades esperan reducir la cantidad de roedores en la ciudad de 10 millones de habitantes. En Yakarta, es común ver enormes ratas en las calles llenas de basura de los barrios pobres.

“Hay muchas ratas aquí, y de las grandes”, dijo el subgobernador de Yakarta, Djarot Saiful Hidayat en su sitio web oficial, al iniciar el programa estos últimos días.

El encuentro con un imponente ejemplar, le dio la idea de la campaña, dijo, e indicó que las ratas son peligrosas y un factor de propagación de enfermedades.

“Por cada rata, vamos a pagar 20,000 rupias (unos 1.50 dólares).”

No especificó la manera en que la gente tenía que hacerlo o si las ratas tenían que estar muertas o vivas cuando se entreguen a las autoridades.

Lo que sí dijo es que la gente se abstenga de utilizar armas de fuego. “Si es posible, no utilice armas de fuego por favor”, dijo al Jakarta Post. “Si fallan en su objetivo, las personas podrían verse afectadas.”

El responsable no especificó una cifra para medir el éxito o el fracaso de la campaña.

Una iniciativa similar se organizó en Hanói en la época colonial francesa que fue un fracaso: se pidió a los cazadores de ratas presentar la cola del animal como prueba de su muerte, pero a menudo se contentaban con cortarla y liberaban a los roedores.

Sacerdote italiano encarcelado en el siglo 18 pudo haber ejercido gran influencia en el desarrollo de Japón.

AFP-JIJI

Disfrazado como samurái, de kimono y con el Chonmage, (característico corte de cabello samurái), el misionero italiano Giovanni Battista Sidotti, predicaba en las tierras de una pequeña isla durante el año 1708, desafiando una región hostil a su credo cristiano.

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Fotografía tomada en el año 2014 muestra unos huesos humanos desenterrados en Tokio. Los investigadores creen que los restos que datan del siglo XVIII, pertenecen al misionero italiano Giovanni Battista Sidotti. | AFP-JIJI

Rápidamente fue capturado por las autoridades, que vieron la fe del extranjero como una amenaza para la identidad nacional. Se le encarceló en una prisión para cristianos, donde la tortura era rutinaria.

Más de 300 años después, utilizando el análisis de ADN, los investigadores confirmaron que los restos humanos desenterrados en un sitio de construcción de Tokio podrían ciertamente pertenecer a los de Sidotti – declarando que podían avalar los relatos históricos que lo relacionan.

Los historiadores dicen que Sidotti ayudó a formar la opinión que del Mundo Occidental tiene Japón, después de haber ganado El Erudito Sobresaliente de la Nación, premio de la época. Pero cayó en desgracia tras negarse a renunciar a su fe, y tanto sus últimos días como su muerte siguen rodeados de misterio.

Los misioneros cristianos hicieron incursiones agresivas en Japón durante los siglos XVI y XVII, ganando adeptos entre los plebeyos e incluso entre poderosos caudillos.

Pero el temor anticipado de la guardia sobre el colonialismo europeo impulsó una brutal represión mucho antes del arribo de Sidotti.

Tres conjuntos de huesos fueron desenterrados el 24 de julio del año 2014 en un terreno que ahora forma parte del estacionamiento de un lujoso complejo de condominios, el cual fue, en su momento, la prisión -la Kirishitan Yashiki (Mansión Cristiana). El único recuerdo de la prisión en la actualidad es una piedra conmemorativa que marca el lugar.

Los investigadores del Museo Nacional de la Naturaleza y de la Ciencia, localizado cerca de Tokio, limpiaron los fragmentos óseos antes de armar las piezas como un rompecabezas humano, un proceso bastante laborioso que duró más de seis meses.

Kenichi Shinoda, el jefe del área de antropología del museo, analizó el ADN de una muestra extraída de un diente y concluyó que uno de los restos tenía la misma estructura genética de los italianos de la actualidad.

Los registros históricos japoneses muestran que solamente dos misioneros italianos fueron retenidos en el sitio, Sidotti y Giuseppe Chiara.

Éste último fue el modelo guía para el Sacerdote Portugués, personaje principal de la novela “El Silencio” del escritor Shusaku Endo, la cual se encuentra en proceso de filmación por el director cinematográfico Martin Scorsese.

Los registros indican que Chiara fue cremado luego de fallecer a sus 84 años de edad, lo cual apunta a que los restos desenterrados podrían ciertamente ser los de Sidotti, quien tenía 47 años de edad al momento de su muerte en el año 1714, dijeron los investigadores.

Mientras se encontraban encarcelados, atormentaron a japoneses cristianos y misioneros extranjeros bajo el requerimiento de renunciar a la religión prohibida, y muchos de ellos lo hicieron bajo coacción.

Al mismo tiempo que le temían a la religión extranjera, los funcionarios japoneses ansiaban el conocimiento y las investigaciones científicas de occidente, que eran muy difíciles de conseguir bajo la Política Oficial de Reclusión Nacional que comenzó a regir a partir del año 1639.

Los expertos dicen que, como parte de los interrogatorios, Sidotti fue cuestionado por los eruditos de la escuela del confucianismo más destacados de Japón, y que éstos desarrollaron un gran respeto por el Sacerdote Católico Romano debido a sus conocimientos en geografía, idiomas y en asuntos internacionales.

Se dice que el famoso erudito Hakuseki Arai, intentó ayudar a Sidotti, pero que el sacerdote fue enviado a la mazmorra en medio de acusaciones de haber bautizado a una pareja japonesa al servicio de su deber.

El italiano falleció en prisión, pero no está clara la manera en la que murió, declararon los investigadores.

Los relatos históricos, incluyendo los escritos por el erudito japonés Kotonobu Mamiya aproximadamente un siglo más tarde, mencionan que, por el contrario, a Sidotti le fue otorgado cierto respeto y se le trató mucho mejor que a los demás prisioneros -incluso en la muerte.

Los investigadores declaran que todo está respaldado por evidencia obtenida de los restos.

“Su cuerpo fue colocado en un ataúd plano, uno lujoso por lo que pude notar en las abrazaderas”, declaró Akio Tanigawa, profesor de arqueología en la Universidad Waseda de Tokio, e investigador principal de los restos, refiriéndose a piezas del ataúd encontradas con los restos.

“Las personas no enterraban los cuerpos de esta manera”, enfatizó Tanigawa, sugiriendo que a Sidotti probablemente se le había enterrado de “manera cristiana”.

Declaró que, durante el siglo XVIII en Tokio, en aquel entonces conocido como Edo, a las personas se les enterraba posicionando su cuerpo de manera tal, que el cuerpo quedara sentado dentro de una pequeña maceta.

Los dos juegos de restos óseos desenterrados junto a los de Sidotti, podrían ser los de la pareja japonesa, Chosuke y Haru, declararon los investigadores, debido a que uno de los cuerpos fue encontrado en una pequeña maceta.

El misionario tuvo un gran impacto en Japón, enfatizó Tanigawa, citando los libros de Arai. Asesor de los gobernantes de la época; Arai escribió un estudio sobre el mundo Occidental en el cual Sidotti es citado como fuente clave.

“El conocimiento compartido por Sidotti seguramente cambió la opinión de Japón sobre el mundo”, declaró el Profesor Tanigawa.

Fuente: http://www.japantimes.co.jp/news/2016/06/07/national/italian-priest-imprisoned-18th-century-may-influential-japans-development/#.V2MLBdVriM_

Tema espinoso: China impugna a Japón la paternidad de las flores de cerezo

La contemplación de las flores de cerezo es una institución para los japoneses, y sin embargo, las autoridades chinas, citadas por la prensa el lunes, no dudan en afirmar que su origen viene de China.

Vista de flores de un árbol de cerezo en Fukushima, Japón. (Foto: Wikipedia)

Cada año, esta cuestión confronta a los surcoreanos y a los japoneses, ambos países afirman ser el lugar de origen de los cerezos, su florecimiento efímero es parte de la iconografía tradicional del noreste de Asia.

La irrupción de China en el debate no va a calmar los ánimos.

“Como chinos, debemos dar a conocer la verdad histórica”, dijo He Zongru, jefe de la Federación China de Productores de Cerezas, citado por un periódico de Cantón.

“No queremos entrar en una guerra de palabras con Japón y Corea del Sur, sino restablecer un hecho; muchos documentos históricos prueban que la flor de cerezo se originó en China”, agregó.

Citó un estudio japonés según el cual el cerezo se extendió en China desde el Himalaya, y llegó a Japón mil años más tarde, durante la dinastía china Tang.

En Japón, las fiestas del “hanami” (literalmente, “admirar las flores”) se celebran cada año cuando eclosionan las flores blancas o rosas de los cerezos plantados por todas partes.

Estos árboles, los famosos “sakura”, tienen por característica florecer muy rápido… y sus hermosos pétalos caen con la misma rapidez, en apenas una semana.

Casi cuatro millones de refugiados sirios sumidos en la desesperación

Casi cuatro años de guerra en Siria, su balance general: 220 000 muertos, 7 millones 600 mil desplazados, cerca de cuatro millones de refugiados y pocas esperanzas de retorno en un país devastado. La mayoría de refugiados fueron acogidos en Turquía, Líbano, y Jordania en campos como el de Zaatari, a 80 Km al nordeste de Aman.

“Después de 4 años de crisis, tenemos cientos de miles de refugiados sirios que no van a volver pronto a casa una vez cruzada la frontera”, dijo un representante de la ONU en Jordania.

Campo de refugiados de Zaatari. (Foto: Wikipedia)

Los campos de refugiados se han convertido en pequeños pueblos donde lo provisional dura… El último informe de la UNICEF explica que 14 millones de niños se ven afectados por este conflicto. Sería la mayor crisis humanitaria vista en una generación.

“Como refugiados, estamos decepcionados de la comunidad internacional pues no ha sido capaz de encontrar solución al conflicto en Siria durante los últimos cuatro años. La comunidad internacional tampoco es capaz de encontrar una solución para los refugiados, por eso somos pesimistas, tenemos miedo de terminar como los refugiados palestinos.”

El campo jordano de Zaatari abrió sus puertas el 28 de julio de 2012, su crecimiento ha sido exponencial…

Un año y cuatro meses antes, la crisis comenzó con marchas pacíficas contra el gobierno de Bachar Al-Assad… La represión de Assad generó una guerra civil, que la comunidad internacional no ha sabido enfrentar, dejando a los terroristas del Estado Islámico tomar el control de una parte del país.

Medios de comunicación de Corea del Sur preocupados por el nuevo liderazgo chino

Wen Long, Epoch Times

Los resultados del XVIII Congreso del Partido Comunista Chino no presagian nada bueno, no sólo para los chinos, sino también para Corea del Sur, según medios de comunicación de Corea del Sur.

Zhang Gaoli, Liu Yunshan, Zhang Dejiang, Xi Jinping, Li Keqiang, Yu Zhengsheng y Wang Qishan saludan a los medios de comunicación en el Palacio del Pueblo, 15 de noviembre de 2012 en Pekín. (Lintao Zhang/ Getty Images)

Zhang Gaoli, Liu Yunshan, Zhang Dejiang, Xi Jinping, Li Keqiang, Yu Zhengsheng y Wang Qishan saludan a los medios de comunicación en el Palacio del Pueblo, 15 de noviembre de 2012 en Pekín. (Lintao Zhang/ Getty Images)

El nuevo equilibrio de poder dentro del Comité Permanente del Politburó, parece estar a favor de la facción conservadora del ex líder Jiang Zemin. Los medios de comunicación sudcoreanos temen que refuerce el régimen tiránico de Pyongyang y por ello perjudicar a Seúl.

La facción de Jiang Zemin mantiene estrechos vínculos con sus camaradas comunistas de Corea del Norte.

Dos nuevos miembros del Comité Permanente, Zhang Dejiang y Zhang Gaoli, llamados los “dos Zhang” en medios de comunicación sudcoreanos, tienen lazos con Corea del Norte y ambos fueron seleccionados personalmente por Jiang Zemin.

El Kim Il-Sung de China comunista

Zhang Dejiang asistió a la universidad Kim Il-Sung de Corea del Norte durante dos años.

Según el diario sudcoreano Joongang Daily, Dejiang tiene gran afinidad por Corea del Norte, y ha visitado una sola vez Corea del Sur.

Cuando Zhang Dejiang llegó al poder en la provincia de Guangdong, sus medidas represivas contra el diario chino más liberal, el Southern Newspaper, le valió el apodo del “Kim Il-Sung de China comunista”. Kim Il Sung es el fundador del régimen estalinista de Corea del Norte y abuelo del actual líder, Kim Jong-Un.

Zhang Dejiang se hizo amigo de Jiang Zemin, durante su última visita a Corea del Norte en marzo de 1990. Luego viajó con Jiang como intérprete. Se sabe que Jiang siempre iba con Zhang en busca de consejo o en caso de emergencia, según el diario Joongang.

Los aduladores

Zhang Gaoli, el otro Zhang, subió las escaleras con la ayuda de Zeng Qinghong, ex jefe de la banda de Shanghai y estrecho colaborador de Jiang Zemin.

Gaoli, como Zeng Qinghong, son maestros en el arte de la adulación. Ambos han trabajado en la industria petrolera, por eso se les conoce como la “banda del petróleo”, en medios de comunicación sudcoreanos.

Zeng Qinghong, actuando como intermediario, estableció vínculos entre Gaoli y Jiang Zemin.

En el año 2000, Jiang Zemin presentó su concepto político de “triple representatividad” en la ciudad de Maoming, provincia de Guangdong, considerada como territorio de Gaoli en esa época. Lo cual demuestra la confianza que Jiang le tiene a Zhang.

Además, cuando Zhang Gaoli dirigió a Guangdong de 1997 a 2001, visitó a menudo y cuidó al padre de Xi Jinping, Xi Zhongxun, que fue a esa ciudad a recuperarse. De esta manera, Zhang se relacionó con Jinping, el nuevo secretario del partido comunista.

Zhang Gaoli fue por poco tiempo a la Universidad Kim Il Sung, por eso esta breve experiencia de estudiar en el extranjero no figura en su curriculum vitae.

Los medios de comunicación sudcoreanos estiman que los nuevos miembros conservadores del Comité Permanente del Politburó van, probablemente, a seguir colaborando con Corea del norte con la mentalidad de guerra fría.

Birmania: Aumenta la producción de opio a pesar de la prohibición

Jack Philips, Epoch Times

De acuerdo con un comunicado emitido el miércoles por la oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONU DC, por sus siglas en inglés), Birmania es el segundo productor mundial de opio después de Afganistán. La producción aumentó por sexto año consecutivo.

Birmania aumenta su producción de opio.

Las tierras dedicadas al cultivo ilícito de adormidera aumentaron un 17% en 2012, pasando de 106,000 a 126,000 hectáreas, a pesar de las iniciativas emprendidas por el gobierno birmano por erradicarla. En efecto, el gobierno anunció que había retirado este año cerca de 57,000 hectáreas de amapola, tres veces más que en 2011.

“Las cifras concernientes al opio continúan yendo en la dirección equivocada”, dijo en su informe Gary Lewis, representante de la ONU DC para Asia Pacífico. “Sin embargo, hemos visto progresos por detener las causas del cultivo de opio en el último año, lo que no se hizo en el curso de una década.”

Sin embargo, para el director de la ONU DC en Birmania, Jason Eligh, no es suficiente. “Hay que recordar por qué los agricultores cultivan amapola”, dice, y añade: “La mayoría de las veces se trata de recibir dinero en efectivo para alimentar a sus familias.”

Desde el año pasado el valor de la amapola, usada en la producción de heroína y otros opiáceos ha aumentado. Si la producción en el país aumentó en un 17%, las ganancias aumentaron en un 28%.

La ONU estima que 300,000 familias birmanas están involucradas en el cultivo de opio. Muchos de estos hogares se encuentran en zonas de conflicto del país. Birmania cuenta con cerca de un cuarto de la producción mundial de opio, el estado de Shan produce el 90% de la cosecha. Según la ONU, los rebeldes en el estado de Kachin cultivan el otro 10%. Durante décadas estos dos estados se han visto afectados por los conflictos, la inseguridad y la guerra.

Los recientes enfrentamientos entre grupos étnicos budistas y musulmanes de Rohingya, en la parte occidental del país, pusieron en evidencia su inestabilidad. Sin embargo, en este terreno, como en el del opio, el gobierno birmano ha progresado en general.

En unos meses, Birmania liberó decenas de presos políticos, permitió participar a partidos de oposición en las elecciones, eliminó restricciones en los medios de comunicación. Todas estas reformas llevaron a los gobiernos occidentales, entre ellos Estados Unidos, a levantar las sanciones a este país del sudeste de Asia.

Eligh añade: “En las zonas de conflicto e inestabilidad como los estados de Shan y Kachin con acceso limitado a los mercados mundiales, otra alternativa a la amapola es casi nula. Sólo un desarrollo sostenible a largo plazo puede ser la solución y debe venir de una implicación importante en el proceso de paz, con estado de derecho y desarrollo alternativo.”